Bons plans: Clans et culture

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Robert Ballantyne - acteur de reconstitution

Robert est un écossais fier et passionné de l'histoire et du patrimoine écossais. C'est cette passion qui l'a amené à sa profession actuelle, présentateur d'histoire vivante. Robert assiste aux reconstitutions de batailles depuis de nombreuses années. Il fait revivre la plupart des grands événements de l'histoire riche et fascinante de l'Ecosse. Il dirige des programmes éducatifs destinés aux visiteurs et aux écoles. Il est très fier de revêtir son tabard médiéval et sa cotte de maille et de faire partager toutes ses connaissances, d'expliquer la signification historique des différents éléments qui composent ses costumes. Plusieurs de ces derniers, allant de l’armure médiévale au costume Jacobin furent fabriqués de ses propres mains.

Robert Ballantyne
Le Mur d'Antonin

Robert conseille de visiter le Mur d'Antonin qui fut autrefois la frontière la plus au nord de l'Empire romain de Bretagne (Grande-Bretagne). Pour Robert ce site est un « trésor caché » à découvrir tout en profitant d'une balade dans la campagne écossaise.

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Le château de Stirling

Pour Robert, un voyage en Ecosse ne peut se terminer sans avoir visité l'un de ses nombreux châteaux. Le château de Stirling est l'un des plus grands châteaux d'Ecosse et des guides et acteurs en costumes d'époque font revivre aux visiteurs l'histoire du château.

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Sheila Fleet - Créatrice de bijoux

La carrière de Sheila en tant que créatrice de bijoux lauréate de nombreux prix, commence par une fascination pour les pierres : "Pour moi, elles sont une fenêtre sur la formation du monde." La nature a un fort impact sur le travail de Sheila. Ses créations expriment avec un talent immense la beauté de la mer, du ciel, des arbres, des pierres et les couleurs des paysages des îles Orcades. La plus forte influence sur son travail est sans doute le riche passé de l'île, dont est imprégné le cœur néolithique des Orcades, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il suffit de citer les mystiques pierres levées de Brodgar ou Skara Brae, un village de l'âge de pierre. Sa collection embrasse les symboles de plus de 5 000 ans d'histoire écossaise

Sheila Fleet
Le Broch de Gurness à Orkney
Broch de Gurness, les ruines néolithiques, dans les Orcades

Le Broch de Gurness est une autre visite incontournable aux Orcades. Le Broch (enceinte de pierre de l'âge de fer, d'un type particulier à l'Ecosse) date d'environ 2000 ans et est entièrement ouvert au public. Les enfants adoreront le sentiment d'aventure de ce lieu.

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Leçon d'histoire aux Orcades
Les îles Orcades, l'extrême nord de l'Ecosse

Pour un aperçu de l'histoire naturelle écossaise, Sheila Fleet recommande vivement le littoral de Stromess à Yesnaby, aux Orcades. « C'est une véritable fenêtre sur le passé géologique. Les fossiles et les diverses strates rocheuses représentent des ères différentes de l'histoire », explique-t-elle.

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Une expérience spirituelle sur Oronsay
L'île d'Oronsay, Hébrides intérieures

L'île d'Oronsay n'est une île qu'à marée haute. Elle est séparée de Colonsay par le « Strand », 1,6 km de bas-fonds intertidaux qui servent de passage pendant 2 heures avant et après la marée basse. Oronsay est minuscule mais mérite une visite, ne serait-ce que pour les superbes ruines du prieuré. Sur le chemin du retour, vous pourrez même ramasser des moules pour votre dîner !

Une très vieille maison à Papa Westray
L'île de Papa Westray dans les Orcades

C'est à Papa Westray que l'on trouve l'une des plus anciennes maisons de toute l'Europe du Nord, à Knap of Howar. Chose incroyable, on cultivait la terre ici avant même que les pyramides égyptiennes ne soient bâties. Au Moyen Âge, l'île prit une grande importance religieuse, et St Boniface kirk, l'un des plus anciens sites chrétiens au nord de l'Ecosse fut à la fois un lieu de pèlerinage et une mission.

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Village préhistorique de Skara Brae
Skara Brae, dans les Orcades

Sheila Fleet vous suggère d'aller à Skara Brae, aux Orcades. Ce village préhistorique fabuleusement bien préservé et plus ancien que les pyramides égyptiennes est considéré par un grand nombre comme l'un des monuments les plus remarquables d'Europe. Il fait partie des Orcades néolithiques classées au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Jamie Barr - Athlète aux Jeux des Highlands

Jamie est un homme qui préfère l'action à la parole. Il fait partie d'une élite d'hommes forts de niveau international. Les titres d'homme le plus fort d'Ecosse, de Grande-Bretagne et d'Europe figurent notamment à son palmarès. Mais sa première passion, ce sont les Jeux des Highlands: "Déplacer un camion en le tirant demande de la force. Mais le lancer du tronc exige bien plus qu'une simple force musculaire." Outre le défi sportif qu'ils représentent, cet athlète de 1,90 m pour 120 kg aime tout particulièrement les Jeux des Highlands pour leur atmosphère unique et typiquement écossaise. Jamie est très fier non seulement de ses nombreux titres, mais aussi de son appartenance à cette culture écossaise.

Jamie Barr
Créez l'histoire à Pitlochry

Les Jeux des Highlands de Pitlochry furent parmi les premiers rétablis en Ecosse en 1852. Ne les manquez pas, en septembre chaque année. Vous pourrez voir le lancer du tronc, le lancer du marteau et assister aux spectacles de cornemuse et de danse écossaise.

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Rassemblement de Braemar
Jeux des Highlands - Braemar Gathering

Venez au rassemblement de Braemar et vous assisterez à un programme formidable de jeux des Highlands, de musique et de danse. Vous pourriez même apercevoir la Reine ! L'événement a lieu chaque année au début du mois de septembre.

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Abbaye de Dunfermline, Fife
L'Abbaie de Dunfermline, Fife

Venez visiter la région de Fife, pays natal de Jamie. « Ne manquez pas l'abbaye de Dunfermline, bâtie au XIIe siècle, où de nombreux rois d'Ecosse comme le légendaire Robert the Bruce sont enterrés », suggère-t-il.

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Jeux des Highlands à Blairgowrie
Jeux des Highlands à Blairgowrie

Septembre est le temps fort de la saison des Jeux des Highlands. Ne manquez pas les Jeux de Blairgowrie, un événement annuel alliant spectacle et amusement, le premier dimanche du mois de septembre, dans le magnifique Perthshire.

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L'histoire du château de Lochleven
Château de Lochleven à Fife

Situé dans la région de Fife, le château de Lochleven a joué un rôle important dans l'histoire de l'Ecosse pendant plus de trois siècles. Pour les historiens parmi vous, Jamie recommande vivement une visite du château où Marie Stuart, reine d'Ecosse, fut emprisonnée pendant près d'un an.

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Duc d'Argyll - Chef du clan Campbell

La famille du Duc et de la Duchesse est assez nombreuse pour peupler un petit Etat. Le clan Campbell compte quelque 5 millions de membres dans le monde et le 13e duc d'Argyll en est le chef. Il est en outre ambassadeur du whisky et propriétaire du château écossais d'Inveraray. Les mois d'été, le domaine emploie 130 personnes. Si le duc et la duchesse ont un emploi du temps très chargé, ils ne s'en plaignent pas : "Nous considérons notre travail à la fois comme un privilège et comme une responsabilité."

The Duke of Argyll
Faucons au château de Dunrobin

Lorsque que vous irez au château de Dunrobin, essayez de faire coïncider votre visite avec les démonstrations quotidiennes de fauconnerie, de 11h30 à 14 heures. Un fabuleux spectacle vous attend, avec aigles royaux et faucons pèlerins, pour ne citer que quelques exemples. Si le cœur vous en dit, vous pourrez même tenir, faire voler et donner à manger à ces merveilleux oiseaux de proie. Ne manquez pas de vous faire photographier pour faire rougir d'envie tous vos amis.

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Visitez un château de conte de fées
Château de Dunrobin

Le château de Dunrobin est le plus célèbre château de conte de fées d'Ecosse et l'une des plus vieilles demeures continuellement habitées de Grande-Bretagne. L'escalier, orné de nombreux portraits, évoque les films d'Harry Potter. La visite en vaut la peine, surtout par beau temps car vous pourrez explorer les magnifiques jardins à la française et profiter des vues spectaculaires sur la mer du Moray Firth.

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Les jardins du château d'Inveraray
Château d'Inveraray

Les jardins du château d'Inveraray recouvrent 6,5 hectares, avec pelouses et parterres fleuris, parc et bois. « Je vis dans ce château depuis ma naissance », raconte le Duc, « mais la beauté et la couleur des jardins me surprennent tout autant chaque année. Les rhododendrons, les primevères et les jacinthes des bois au printemps, offrent un véritable spectacle de couleurs. »

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Howie Nicholsby - Créateur de kilts contemporains

Howie est un homme de principes. Il porte toujours un kilt, fait du vélo toute l'année et arbore un sourire permanent. Le secret de sa bonne humeur ? Une attitude considérée comme typiquement écossaise par ce créateur de kilts: "Avoir le dos solide, profiter chaque jour de la vie et ne pas succomber trop au stress !" Et son parcours réussi prouve bien que c'est là la bonne attitude. Il y a plus d'une décennie, Howie décide d'innover en matière de création de kilts et ouvre sa propre boutique, 21st Century Kilts. Aujourd'hui, ses créations mettent en valeur les jambes de centaines d'hommes, parmi lesquels des célébrités comme Vin Diesel et Robbie Williams.

Howie Nicholsby
Feux païens à Stonehaven
Festival de feu à Stonehaven - festivités du nouvel an

Vous avez entendu parler des fameuses festivité de Hogmanay (la St Sylvestre en Ecosse) à Edimbourg, mais que savez-vous de Hogmanay à Stonehaven ? « A Stonehaven, le nouvel an est accueilli par une tradition païenne, sous forme d'un défilé où les gens font tourner des boules de feu autour de leurs têtes », raconte Howie.

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Le château de Tantallon
Château de Tantallon près d'Edimbourg

A un peu plus de 3 km à l'est de North Berwick se trouve le magnifique château de Tantallon, bâti sur un isthme et protégé sur trois côtés par des falaises à pic. Les amoureux de la nature seront ravis par les fleurs sauvages en saison et les férus d'histoire pourront s'approcher de la copie exacte du canon. A ne pas omettre de votre itinéraire !

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Hazel Campbell - Peintre

Le sujet préféré de Hazel est le paysage incroyable de la region de Dumfries & Galloway : " Regardez autour de vous ! L'art est partout, il ne reste plus qu'à le mettre sur une toile. " Sa région natale, au sud-ouest de l'Ecosse, a inspiré un grand nombre d'artistes de renom. Parmi eux, E.A. Hornel, l'un des peintres " Glasgow Boys ", vécut à Kirkcudbright, aujourd'hui surnommée " la ville des artistes ". Les tableaux de Hazel reflètent une fascination pour la variété infinie de couleurs au fil des saisons, la lumière et l'atmosphère unique de son pays natal. Elle est une participante passionnée du festival artistique annuel Spring Fling, qui voit studios et ateliers ouvrir leurs portes aux visiteurs.

Hazel Campbell
L'histoire fascinante d'Iona
Iona

Iona fait 5 km de long et 3 km de large et a plus de moutons que d'habitants, mais elle occupe une place spéciale dans l'histoire de la Grande-Bretagne. Iona est un lieu de pèlerinage depuis plusieurs siècles, et un lieu de culte chrétien depuis plus de 1 400 ans. Traversez le machair et vous découvrirez le sable d'un blanc éblouissant des plages du nord.

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Adrian Shine - Expert du Loch Ness!

Il s'intéresse aux profondeurs du loch Ness depuis 35 ans! Adrian a une ambition : dénouer les mystères du loch Ness. Le responsable du Loch Ness Project a publié de nombreux ouvrages sur l'importance scientifique, naturelle et archéologique du loch. Adrian réussit également à communiquer la teneur de ses travaux de recherche au grand public avec beaucoup de succès : le Loch Ness Exhibition Centre, qui a été conçu par Adrian, laisse le visiteur curieux de savoir ce que recèlent les profondeurs du loch. Pour Adrian, la résolution de cette question est devenue le travail de toute une vie : " J'étais venu en conquérant, mais c'est le loch qui a eu raison de moi. " Laissez-vous inspirez par les bons plans d'Adrien!

Adrian Shine
Mythes et monstres au Loch Ness Centre
Centre des visiteurs de Loch Ness

Pour savoir ce qu'Adrian et ses collègues ont découvert, rendez-vous au Loch Ness Centre and Exhibition où vous apprendrez tout sur le loch et les histoires du monstre. Adrian, qui est l'expert scientifique du centre, est aussi le créateur de la fabuleuse présentation multimédia.

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Urquhart Castle
Le Château d'Urquhart, Loch Ness

A bord de son bateau, Adrian passe souvent devant les ruines du château d'Urquhart sur le Loch Ness. "Du haut de la tour du château, les vues du loch sont magnifiques et de nombreux objets mystérieux ont été repérés dans le loch. L’expo du centre d'accueil touristique est fascinante et fait remonter le visiteur dans le temps."

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Lady Claire MacDonald

L'agenda de Lady Claire est très chargé. Auteur de plusieurs best-sellers de cuisine écossaise, elle donne des conférences dans le monde entier, participe à de nombreuses émissions de radio et de télévision, organise des stages de gastronomie et exerce ses talents de chef cuisinière primée au Kinloch Hotel, établissement (primé lui aussi) qu'elle gère avec le concours de sa famille sur l'île de Skye. Mais le succès n'empêche pas cette mère de quatre enfants de garder les pieds fermement sur terre : "Avec la fantastique palette de produits du terroir écossais à notre disposition, la préparation de mets délicieux ne demande pas beaucoup d'efforts. C'est ce que j'essaie de faire comprendre aux gens."

Lady Claire
Laissez-vous charmer par Kelso
Le Château de Floors à Kelso dans la région des Scottish Borders

Ne manquez pas de visiter Kelso. « Vous devez voir les Borders ! Kelso, par exemple, est une charmante petite ville. Elle est un peu hors des sentiers battus mais, selon Walter Scott, c'est l'endroit le plus romantique, sinon le plus beau de toute l'Ecosse. Et si l'un de nos plus grands poètes le dit, vous pouvez le croire ! » nous rassure Lady Claire.

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Bienvenue à Islay et Jura
Bienvenue à Islay et Jura

Chaque lundi, d'avril à octobre, participez aux soirées d'accueil des visiteurs sur les îles d'Islay et Jura. Discutez de la faune et flore des îles ou de Finlaggan, berceau des « Seigneurs des îles ». Laissez-vous divertir par des chanteurs et danseurs de la région, dégustez une petite goutte de whisky ou deux ET goûtez le délicieux Clootie Dumpling (un dessert traditionnel d'Ecosse) ! Les soirées sont gratuites et durent environ 2 heures.

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