Routes touristiques nationales de l'Ecosse

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  • Un panneau touristique dans la vallée de la Clyde
    Un panneau touristique dans la vallée de la Clyde  
  • Vista del castillo de Balmoral desde los jardines
    Château de Balmoral  
  • Une statue de Robert de Bruce avec le monument national Wallace en arrière-plan, Stirling
    Une statue de Robert de Bruce avec le monument national Wallace en arrière-plan, Stirling  
  • La Tonnellerie de Speyside, Craigellachie, Moray
    La Tonnellerie de Speyside, Craigellachie, Moray  

Ces 12 itinéraires vous mèneront en dehors des grands axes routiers et autoroutiers et vous permettront de découvrir la diversité des paysages, des villes et villages de l'Ecosse et de trouver des choses à voir et à faire en chemin. Les routes sont faciles à suivre, de longueur variée et bien balisées par des panneaux marron et blancs bien visibles.

Angus Coastal Route

L'Angus Coastal Route (route côtière de l'Angus) commence à Dundee, ville de la confiture, du jute et du journalisme avec des sites incontournables tels que RSS Discovery et vous emmène sur 93 km dans la région de l'Angus et au nord d'Aberdeen, une magnifique ville de granit scintillant. En chemin, vous pourrez découvrir un littoral spectaculaire parsemé de stations balnéaires pittoresques : Broughty Ferry, Monifieth, Carnoustie, Arbroath, Montrose, Inverbervie et Stonehaven.

Vous pourrez également profiter des plages de sable, des terrains de golf homologués, des réserves naturelles, des parcs nationaux et d'une campagne fertile pour revenir vers l'intérieur du pays en passant par Mearns et la vallée de Strathmore et rejoindre enfin la splendeur des paysages du vallon d'Angus et des monts Grampians.

Argyll Coastal Route

Pendant ce voyage long de 238 km au départ de Tarbet sur les jolies rives du Loch Lomond, vous parcourrez l'Argyll et poursuivrez en direction de Fort William dans les Highlands. En montant progressivement, assurez-vous de profiter du célèbre point de vue, Rest and be Thankful, avant de descendre vers Inveraray et de poursuivre le long des rives du Loch Fyne en direction de Lochgilphead.

En tournant vers le nord, vous passerez devant le magnifique Canal Crinan et atteindrez la ville portuaire animée d'Oban, une passerelle vers de nombreuses îles de la côte ouest. Profitez de la vue splendide sur le Firth of Lorn et le Sound of Mull avec les Hébrides intérieures au loin. A Oban, traversez l'impressionnant Pont Connel et poursuivez votre voyage sur Ballachulish pour atteindre Fort William, niché au pied de Ben Nevis, le point culminant du Royaume-Uni.

Borders Historic Route

Découvrez les paysages spectaculaires de la région des Borders pour un voyage de 142 km entre la ville anglaise de Carlisle et la capitale écossaise, Edimbourg.  Vous traverserez une région située au cœur de l'histoire et de la culture de l'Ecosse pendant des siècles et qui a également été une source d'inspiration majeure pour les œuvres romantiques de Sir Walter Scott.

Suivez les traces des Border Reivers en traversant la frontière entre l'Angleterre et l'Ecosse à Scots Dyke et profitez d'une campagne paisible, des châteaux et des grandes demeures appartenant aux burghs royaux. 

Arrêtez-vous absolument pour profiter ou même récupérer quelques objets d'artisanat et vêtements uniques réalisés par les artistes et les créateurs attirés depuis toujours par la beauté époustouflante de la région, notamment le musée Borders Textile Towerhouse. Vous pourrez également faire le plein de gourmandises comme les Galashiels Soor Plooms et les Selkirk Bannock avant de continuer vers Edimbourg.

Route touristique de la Vallée de la Clyde

Suivez la rivière Clyde et traversez des paysages contrastés riches d'histoire en quittant la M74 à Abington (ou à Hamilton si vous venez en sens inverse) et suivez les panneaux sur un tronçon de 67 km en empruntant l'A73, l'A72 et l'A702.

L'itinéraire passe par le site de New Lanark inscrit au patrimoine mondial, une filature de coton du 18ème siècle magnifiquement restaurée située dans une vallée luxuriante protégée, un modèle avant-gardiste de la vie des communautés industrielles.

La route passe également à Chatelherault, un ancien pavillon de chasse superbement restauré doté de plusieurs kilomètres de sentiers balisés à travers plus de 200 hectares de campagne et de bois. Si vous souhaitez faire le plein de sensations fortes, vous pourrez profiter des nombreuses installations de sports nautiques, parcs à thème et sentiers en pleine nature du Strathclyde Country Park.

A Blantyre, près d'Hamilton, vous trouverez le David Livingstone Centre, lieu de découverte dédié au célèbre missionnaire et explorateur écossais avant de continuer vers la multitude de musées fascinants autour du bourg pittoresque de Biggar.

En savoir plus sur le Grand Glasgow et la Vallée de la Clyde.

Route touristique de Deeside

La Route touristique de Deeside commence dans la nouvelle ville de Perth et s'étend vers le nord sur 171 km en direction d'Aberdeen.  Vous voyagerez à travers la région de Blairgowrie, longtemps associée à la culture de fruits rouges avant que le paysage des Highlands ne prenne le relais. La route grimpe à 665 m sur l'A93, la plus haute route nationale de Grande-Bretagne.

Profitez d'une vue spectaculaire à 360° sur les montagnes au niveau de la traversée de Glenshee, qui abrite l'un des cinq centres de sport d'hiver de l'Ecosse et propose un excellent panel d'activités de plein air, avant de descendre sur Braemar.

En traversant la région Royal Deeside, vous passerez le château de Balmoral, une résidence d'été de la famille royale depuis l'époque de la reine Victoria qui a récemment été ajoutée à l'unique Route des châteaux de l'Ecosse. Suivez la route et traversez les ravissants villages de Ballater, Aboyne et Banchory avant d'arriver finalement à Aberdeen, la ville de granit.

Fife Coastal Route

La Route côtière de Fife s'étend sur 136 km le long de la magnifique côte nord-est du Royaume de Fife. Suivez la route en direction du nord en provenance d'Edimbourg ou du sud en venant de Dundee. Au départ d'Edimbourg, traversez l'emblématique Forth Road Bridge (Pont autoroutier sur le Forth) et arrêtez-vous avant d'arriver à Fife au Deep Sea World, un aquarium géant qui vous permettra d'explorer les fonds sous-marins.

En suivant les panneaux à l'ouest, vous vous dirigerez plus loin dans l'estuaire du Forth, où, à environ une demi-heure de la capitale moderne de l'Ecosse, se trouve l'ancienne capitale du pays Dunfermline et le burgh royal de Culross, exemple étonnant d'une ville du 16ème siècle.

Vous pouvez également suivre la route côtière à l'est des ponts sur le Forth et découvrir de magnifiques plages de sable fin comme Aberdour, Silversands et Kinghorn et les villages pittoresques de l'East Neuk avec leurs toits rouges en tuiles plates si caractéristiques, leur vie artistique et leurs plages préservées. Continuez à suivre la route et vous arriverez à St Andrews, le berceau du golf, une ville historique fascinante qui abrite la plus ancienne université d'Ecosse.

Route touristique de la vallée du Forth

Cette route de 64 km reliant Edimbourg à Stirling vous emmènera dans le joli vieux bourg de South Queensferry, dominé par les majestueux ponts routier et ferroviaire sur le Forth. A proximité se trouvent Dalmeny House et l'élégante Hopetoun House, l'un des plus beaux manoirs d'Ecosse appartenant aux Adams.

Dans le West Lothian, vous pourrez jeter un œil au palais historique de Linlithgow, où Marie, reine des Ecossais est née, sauter dans un train à vapeur Bo'ness and Kinneil Steam Railway ou encore profiter d'activités de plein air dans le Beecraigs Country Park. Prochaines étapes sur la route : la ville dynamique de Falkirk, avec son impressionnant manoir, la Callendar House et la Roue de Falkirk, une prouesse de l'ingénierie du 21e siècle : l'unique ascenseur à bateaux rotatif au monde.

En entrant dans le Stirlingshire, vous verrez les collines vallonnées d'Ochil au loin avec les villages et les villes du Clackmannanshire en-dessous. Puis vous passerez Bannockburn, le site de l'une des batailles les plus anciennes et les plus célèbres de l'Ecosse, en route vers Stirling, la ville où le Monument Wallace et le Château de Stirling dominent avec fierté le sommet des collines. Jetez un œil à l'excellente chronologie de Forth pour obtenir plus d'idées d'itinéraires dans la région, y compris des renseignement détaillés sur la Route des tours du Clackmannanshire (Clackmannanshire Tower Trail).

En savoir plus sur le Loch Lomond, les Trossachs et la vallée de la Forth.

Route touristique de Galloway

Cette route s'étend sur 154 km au départ de Gretna, un village doté d'une histoire fascinante qui accueillait les couples en fuite désireux de se marier, puis traverse la campagne luxuriante de la région de Dumfries et Galloway et entre dans l'Ayrshire, en plein cœur du pays de Burns.

Sur votre route, vous pourrez vous rendre au Gretna Green Famous Blacksmiths Shop à Gretna Green avant de poursuivre en direction de Dumfries, un bourg pittoresque qui abrite deux sites primés : le Robert Burns Centre et le Bridge House Museum. A Dalbeattie, vous pouvez rejoindre le sentier du patrimoine de la côte de Solway (Solway Coast Heritage Trail) pour visiter la multitude de châteaux, abbayes, jardins et ports plus à l'ouest.

Prochaine étape sur la Route touristique de Galloway, Castle Douglas, la capitale gastronomique de la région Dumfries & Galloway avec sa cinquantaine d'entreprises locales spécialisées dans la production ou la vente de nourriture et de boissons. L'endroit idéal pour s'arrêter prendre un délicieux repas. En quittant la ville, vous pourrez profiter du calme et de la tranquillité des jardins colorés Threave Gardens ou méditer sur l'histoire sanglante du château de Threave, l'ancien bastion des Comtes de Douglass. 

De là, aventurez-vous dans la grande étendue de campagne du parc forestier de Galloway et visiter le Carsphain Heritage Centre avant de passer dans une zone au patrimoine industriel, la Vallée de Doon dans l'Ayrshire.

Route touristique des Highlands

En partant d'Aberdeen, suivez les 189 km de la Route touristique des Highlands en direction d'Inverness. Sur le chemin, vous pourrez visiter le Musée des Transports de Grampian à Alford, un voyage à travers l'histoire des transports dans le nord-est.

L'itinéraire se poursuit à travers la belle vallée de l'Upper Donside et les pentes de bruyère du Lecht, où vous trouverez l'une des stations de sports d'hiver du pays. La route longe également les Cairngorms qui abritent une autre station.

Pénétrez dans le Speyside, au cœur du pays du whisky où vous voudrez peut-être rester quelques jours pour profiter des visites guidées des distilleries de la Route du whisky et savourer gratuitement un « petit verre ». La dernière étape de l'itinéraire vous emmène à Grantown-on-Spey, un lieu populaire de pêche au saumon, puis vers la ville d'Inverness, la capitale des Highlands.

Route du Moray Firth

La Route du Moray Firth vous emmène faire une excursion de 128 km et trace un demi-cercle autour d'Inverness dans trois des plus belles criques de la côte est de la Grande-Bretagne - le Beauly, les estuaires (firth) de Cromarty et de Dornoch puis se dirige vers le nord au cœur des Highlands du nord.

Le point de vue de Struie sur le Dornoch Firth saura vous époustoufler de même que les saumons bondissant dans les chutes de Shin. Arrêtez-vous au Storehouse of Foulis pour découvrir l'histoire des clans ou observer le processus de fabrication du whisky à Glen Ord.

Parmi les autres choses à faire sur la route figurent une promenade vers les spectaculaires arches du 18ème siècle du monument Fyrish, une visite au Prieuré de Beauly ou une visite des sites archéologiques du nord à Ferrycroft, Lairg. Vous pourrez également profiter de sites et d'événements créatifs le long du chemin.

Route touristique du nord et de l'ouest des Highlands

Cette route compte parmi les plus beaux paysages de l'Europe : montagnes sauvages et lochs, rivières regorgeant de saumons, côtes sauvages composées de puissantes falaises surplombant la mer et baies de sable isolées, crofts traditionnels et grandes exploitations, petits villages de pêcheurs et villes animées.

Au départ du village de pêcheurs florissant d'Ullapool, cette route de 224 km serpente vers le nord à travers le magnifique pays des Highlands du nord , traverse les villages pittoresques d'Achiltibuie, Lochinver et Kinlochbervie puis poursuit vers Durness à l'extrême nord ouest de l'Ecosse.

A partir de Durness, la route se dirige vers l'est et traverse des paysages de plus en plus doux en direction de John O'Groats et vous emmène d'un bout de la côte nord de l'Ecosse à l'autre.

Route touristique du Perthshire

Les 72 km de route qui traversent le Perthshire commencent juste au nord de Dunblane et vous emmènent à Ballinluig près de Pitlochry. Alternative très intéressante à la route principale A9, elle traverse des terres agricoles vallonnées avant d'arriver dans l'agréable ville à flanc de colline de Crieff.

A mesure que vous conduisez, les paysages cultivés de végétation luxuriante changent radicalement et cèdent leur place à la splendeur sauvage du Sma' Glen, un petit vallon qui reprend toutes les grandes caractéristiques des Highlands en miniature. Les pentes couvertes d'éboulis, de rochers et de bruyère forment des tours des deux côtés du vallon dont l'histoire est liée à Ossian, le légendaire barde gaélique et à Bonnie Prince Charlie.

De là, descendez vers le charmant village d'Aberfeldy et longez la Tay, rivière au flot rapide, en suivant l'A827 et rejoignez l'A9 près de Pitlochry.

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