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12 photos qui vous donneront envie de découvrir la South West Coastal 300

Vous savez sûrement que l’Écosse se prête aux voyages en voiture. Elle regorge de sites à la beauté naturelle impressionnante à découvrir lors de votre séjour en Écosse. La question est de savoir où vous mènera votre prochain circuit en voiture ?

Ne cherchez plus, nous vous avons préparé un petit montage visuel pour vous donner des idées ! Voici 12 lieux impressionnants (et, osons le dire, moins renommés) que vous pouvez visiter le long de la South West Coastal 300.

La South West Coastal 300 fait partie des tout nouveaux circuits routiers d’Écosse. Elle s’étend sur plus de 500 kilomètres de routes tranquilles dans le Dumfries and Galloway et le South Ayrshire, et est idéale pour passer un long week-end.

Qu’y a-t-il a découvrir ? Pensez à un littoral tortueux composé de rivages de sable déserts et de falaises escarpées, de villes et de villages pleins de caractère, et à l’intérieur des terres, de collines ondoyantes et de vallons tapissés de bruyère. Vous aurez amplement l’occasion de mettre en pratique vos talents de photographe ou tout simplement de profiter de paysages splendides et de visiter des lieux hors du commun.

1. Le phare de Southerness

Phare de Southerness, Southerness, Dumfries and Galloway

Peu importent votre point de départ et la direction que vous prendrez, le paysage bordant la South West Coastal 300 ne manquera pas de vous impressionner. Le plus souvent, la lumière revêt une touche de magie, comme sur cette photo caractéristique du phare de Southerness, le deuxième le plus vieux d’Écosse. Il ne faut que quelques minutes pour rejoindre ce phare situé dans le golfe de Solway depuis le village touristique de Southerness.

2 La baie de Sandyhills

Plage de Sandyhills, près de Dalbeattie, Dumfries and Galloway

On pourrait penser que c’est l’œuvre d’un artiste, mais ce n’est pas une peinture à l’huile d’un paysage marin ; il s’agit bien d’une photo de la baie de Sandyhills, près de Dalbeattie. La marée descend jusqu’au fond du golfe de Solway et donne à la mer l’aspect d’un mirage lointain. Près de cette plage abritée, se trouve un parc de vacances qui accueille touristes et tentes. Prévoyez un pique-nique et (s’il fait beau) faites un plongeon à marée haute.

3. La baie d’Auchencairn

Baie d'Auchencairn, Dumfries and Galloway

Autrefois centre de rassemblement des contrebandiers, le charmant village d’Auchencairn est désormais un coin tranquille du littoral rempli de cottages en pierre blanchie à la chaux. Flânez sur la plage en vous promenant autour de la baie d’Auchencairn et admirez l’île Hestan au large.

4. Kirkcudbright

Kirkcudbright, Dumfries and Galloway

Connue comme la ville des artistes écossais, Kirkcudbright est un lieu de gaieté, avec son mélange de bâtiments médiévaux, géorgiens et victoriens, et son port débordant d’activité. Vous y trouverez de nombreuses galeries indépendantes, ainsi que les toutes nouvelles Kirkcudbright Galleries et la Broughton House du XVIIIe siècle, ancienne demeure de l’artiste écossais E.A. Hornel. En été, le village propose un programme riche en évènements.

5. Whithorn

Hutte de l'âge de fer, Whithorn, Dumfries and Galloway © fitsthepicture/Alan Love

© fitsthepicture/Alan Love

Dire que Whithorn est chargé d’histoire est un euphémisme, tant il est imprégné du passé des Vikings, des premiers saints et des pèlerinages royaux. Remontez le temps en admirant les découvertes archéologiques mises à jour dans la région et visitez la hutte de l’âge de fer reconstituée.

6. Monreith

Plage de Monreith, Dumfries and Galloway

Au sud-est de Port William, sur le Mull of Galloway, se trouve le petit village de Monreith. Flânez sur le littoral surplombant l’église et tentez d’apercevoir une loutre de bronze. Sculptée par Penny Wheatley, elle a été érigée en tant que mémorial en l’honneur de l’écrivain Gavin Maxwell, auteur du roman Ring of Bright Water.

7. Les jardins du château de Kennedy

Jardins du château de Kennedy, Stranraer, Dumfries & Galloway © Castle Kennedy Gardens

© Castle Kennedy Gardens

Une visite dans le Dumfries and Galloway ne saurait être complète sans un arrêt dans l’un des majestueux jardins de la région. Tout comme les jardins du château de Kennedy, près de Stranraer, le jardin botanique de Logan, le jardin de Glenwhan et le jardin de Threave possèdent également de magnifiques exemplaires de fleurs autochtones et exotiques et de vie végétale.

8. Ailsa Craig

Ailsa Craig, Ayrshire

En voyageant sur la côte du South Ayrshire, vous ne manquerez pas de remarquer Ailsa Craig, à 15 kilomètres du continent. Et vous aurez sûrement envie de vous arrêter dans un village tel que Girvan pour prendre une photo. Le granite poli bleu de l’île est extrait depuis longtemps pour fabriquer des pierres de curling.

9. Dalmellington

Scottish Dark Sky Observatory, Dalmellington, Ayrshire

Situé dans la vallée de Doon, dans l’Ayrshire, Dalmellington héberge le Scottish Dark Sky Observatory en bordure du parc forestier de Galloway. Si vous aimez observer les étoiles à la nuit tombée, réservez une visite à l’observatoire et découvrez les merveilles de notre système solaire.

10. Crawick Multiverse

Crawick Multiverse, Sanquhar, Dumfries and Galloway

Dans les terres, les paysages pourraient bien vous surprendre, surtout si vous vous rendez à Crawick Multiverse. Situé près de Sanqhuar, cet art land conçu par Charles Jencks rassemble les thèmes de l’espace, de l’astronomie et de la cosmologie, et constitue un curieux espace extérieur à explorer.

11. Le château de Caerlaverock

Château de Caerlaverock, près de Dumfries, Dumfries and Galloway

Faites un petit détour pour visiter les ruines du château de Caerlaverock, situées non loin de Dumfries. Il s’agit d’une forteresse triangulaire entourée de douves, construite en grès rouge local. Elle remonte à l’époque médiévale et possède une histoire fascinante, avec de nombreux conflits sanglants.

12. Abbaye de Sweetheart

Abbaye de Sweetheart, New Abbey, Dumfries and Galloway © Dumfries & Galloway Council/Mark Geddes

© Dumfries & Galloway Council/Mark Geddes

L’abbaye de Sweetheart est l’un des lieux les plus romantiques d’Écosse. Ses origines sont liées à une véritable histoire d’amour et vous serez sans aucun doute séduit par son emplacement magnifique, entre les collines de Criffel et les eaux scintillantes du golfe de Solway.

Cela vous a donné envie de prendre la route ? Planifiez votre itinéraire et découvrez-en plus sur la South West Coastal 300, ou découvrez les autres nombreuses merveilles du Dumfries and Galloway et de l’Ayrshire.

Pourquoi ne pas explorer l’Écosse à l’aune de l’année de la jeunesse 2018 avec une sélection d’activités, d’évènements et de festivals organisés toute l’année ?

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