16 châteaux de contes de fées en Écosse

Ils ne sont peut-être pas aussi connus que certaines des célèbres forteresses d’Écosse, mais ces châteaux sont tout simplement envoûtants.

Qu’il s'agisse de forteresses médiévales merveilleusement préservées, de ruines romantiques au sommet de falaises, de châteaux de contes de fées à tourelles ou de maisons-tours hantées imprégnées de légendes et de grandeur architecturale, l’Écosse regorge de châteaux féériques.

Sortez des sentiers battus et découvrez ces perles rares de l'Écosse et leur histoire unique.

  1. Le château de Dunrobin Golspie

    Dunrobin Castle

    Sur la côte nord, près de Dornoch, les amateurs d’architecture s’émerveilleront devant l’étonnante conception française du château de Dunrobin. Le plus septentrional des grands manoirs d’Écosse, Dunrobin est le plus grand château des Highlands du nord et compte pas moins 189 pièces. Sa fondation remonte au début du XIVe siècle et il constitue la résidence des comtes de Sutherland, plus tard connus sous le titre de « ducs ». Ses intérieurs ont été conçus par l’Écossais Sir Robert Lorimer, tandis que sa magnifique architecture et ses flèches tout droit sorties d’un contes de fées ont été ajoutées par Sir Charles Barry, qui a également conçu les Chambres du Parlement britannique à Westminster.

    Infrastructures
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  2. Le château de Floors Kelso

    Floors Castle & the River Tweed

    Situé à Kelso, au cœur des Scottish Borders et surplombant le fleuve Tweed et les monts Cheviot, le château de Floors est le plus grand château habité d’Écosse. Il est habité par le duc et la duchesse de Roxburgh et leur famille. Regorgeant d’œuvres d’art, notamment de tapisseries intemporelles et d’antiquités inestimables, le château de Floors possède un intérieur vraiment somptueux. Dans son imposant parc, vous pourrez admirer le houx qui marquerait l’endroit où le roi Jacques (James) II fut tué lors d’un siège en 1460.

    Infrastructures
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  3. Le château de Fyvie Turriff

    Fyvie Castle, Garden & Estate

    Autrefois une forteresse royale, le château de Fyvie près de Turriff (Aberdeenshire) n’était au départ qu’un simple château lors de sa construction au XIIIe siècle. Au fil des siècles, il passa entre les mains de cinq familles puissantes, chacune ayant considérablement accru sa splendeur en ajoutant une tour à cette magnifique forteresse de style baronnial écossais. À l’intérieur, admirez le mobilier d’époque et les riches ornements qui ont toujours l’air aussi somptueux qu'à l'époque où ils furent aménagés pour la première fois. Le magnifique escalier en colimaçon est probablement l’élément architectural le plus spectaculaire, en plus des nombreux trésors qui y sont exposés.

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  4. Le château de Culzean et son domaine South Ayrshire

    Culzean Castle & Country Park

    Avec son emplacement spectaculaire au sommet d’une falaise, son histoire captivante, son environnement saisissant et l’architecture de Robert Adam dans son style géorgien néoclassique caractéristique, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi le château de Culzean est l’une des attractions touristiques les plus populaires d’Écosse. Situé près de Maybole sur la côte de l’Ayrshire, et entouré de près de 245 hectares de domaine (Culzean Country Park) qui comprend des forêts luxuriantes, des jardins paysagers et un littoral accidenté, ce château écossais du XVIIIe siècle est l’endroit rêvé pour passer une journée inoubliable.

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  5. Les jardins du château de Drummond Crieff

    Drummond Gardens

    Il ne fait aucun doute que les jardins du château de Drummond comptent parmi les plus beaux jardins d’Europe. Les jardins ont fait des apparitions dans le film Rob Roy (1995) et la série télévisée Outlander. Situé près de Crieff dans le Perthshire, ce château du XVe siècle n’est pas ouvert au public, mais ses jardins formels en terrasses (l'un des plus grands d'Écosse) peuvent être explorés. L’élément dominant de la conception horticole est une croix de Saint-André avec en son centre le cadran solaire multiplex du XVIIe siècle, et les jardins offrent des vues merveilleuses sur le château et la campagne environnante.

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  6. Le château de Kilchurn Dalmally

    Kilchurn Castle

    Il existe peu de châteaux plus pittoresques en Écosse que celui de Kilchurn, près de Dalmally dans l’Argyll. Construit sur un petit isthme rocheux relié au rivage à l’extrémité du Loch Awe, c’est l’un des nombreux châteaux érigés par le puissant clan Campbell, qui contrôlait une grande partie de l’ouest de l’Écosse à la fin du Moyen Âge. Lorsque le château rouvrira ses portes au terme de ses travaux de rénovation, ne manquez pas la vue panoramique depuis son sommet : montez sur les créneaux de sa maison-tour et contemplez le Loch Awe, avec le pic du Ben Cruachan en toile de fond. On comprend pourquoi c’est l’un des châteaux les plus photographiés d’Écosse !

  7. Le château de Brodie Forres

    Brodie Castle

    © National Trust for Scotland

    Datant du XVIe siècle, le château de Brodie, situé dans la campagne verdoyante du Morayshire près de Forres, possède des plafonds en plâtre hors du commun, une importante collection d’œuvres d’art et raconte l’histoire fascinante du clan Brodie. Au printemps, le parc du château est tapissé de nombreuses variétés de jonquilles qui en font sa réputation.

  8. Le château de Dirleton North Berwick

    Dirleton Castle

    De nombreux châteaux écossais impressionnent par leur grandeur intimidante et leur histoire sanglante. À l’inverse, le château de Dirleton du XIIe siècle, qui se dresse sur un affleurement rocheux naturel près de North Berwick dans l’East Lothian, est surtout connu pour son splendide domaine, qui comprend notamment un jardin victorien et une bordure herbacée de style Arts and Crafts. Saviez-vous que sa bordure herbacée a été authentifiée comme étant la plus longue du monde par le Guinness Book des records ?

  9. Le château de Kelburn et son domaine Largs

    Kelburn Castle. This castle is graffiti painted with a bright and colourful mural.

    Le prochain sur la liste est le château de Kelburn, situé près de Largs dans le North Ayrshire. Apprécié par tous ceux qui le visitent, le château présente sur ses murs extérieurs une peinture murale représentant des dessins animés entrelacés. Plutôt inhabituel, n’est-ce pas ? Elle est d’ailleurs considérée comme l’un des meilleurs exemples d’art urbain au monde. L’intérieur du château de Kelburn contraste fortement avec son extérieur : luxuriant et sophistiqué. Son domaine abrite une forêt secrète avec un jardin chinois, des cascades et une maison en pain d’épice ; la recette parfaite pour passer une journée mémorable !

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  10. Le château de Fraser Inverurie

    Castle Fraser, Garden & Estate

    Les cinéphiles reconnaîtront peut-être le château Fraser grâce au film The Queen (2006) avec Helen Mirren, dans lequel il apparaît en toile de fond. Cela dit, cette maison-tour baronniale de cinq étages située à Inverurie (Aberdeenshire) est l’un des châteaux les plus grandioses et les plus romantiques d’Écosse. Aventurez-vous dans ce château et gravissez les marches qui mènent au sommet de sa tour ronde pour admirer les vues panoramiques sur les jardins et le domaine. La légende raconte qu’une princesse aurait été assassinée dans la Green Room, qu’elle se promènerait encore dans le château la nuit et qu’une musique de piano fantomatique inexpliquée aurit été entendue. Oserez-vous encore le visiter et élucider ce mystère ?

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  11. Le château de Caerlaverock Dumfries

    Caerlaverock Castle

    Imaginez un château en forme de triangle, avec d’imposants murs de grès et une ou deux tours à chaque coin. Avec ses douves vertes et son emplacement au cœur d’une réserve naturelle, ces caractéristiques placent l’envoûtant château de Caerlaverock (situé près de Glencaple, dans la région du Dumfries & Galloway) parmi les châteaux les plus puissants du monde et lui confèrent une allure de château de livre d’histoire. Il n’y a tout simplement aucun autre château au monde qui lui ressemble ! L’accès au château est temporaitement suspendu en raison de travaux de rénovation. Néanmoins, vous pouvez toujours vous promener dans son enceinte, faire des achats dans la boutique et utiliser ses toilettes.

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  12. Le musée et le château de la Black Watch Perth

    1. The Black Watch Castle & Museum

    © The Black Watch Castle and Museum

    Les trésors du plus ancien régiment écossais des Highlands, la Black Watch, sont conservés dans le somptueux château de Balhousie à Perth. Uniformes, peintures, médailles, photographies, armes et équipements font revivre le passé de ce glorieux régiment.

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  13. Le château de Blackness Linlithgow

    Blackness Castle

    Le château de Blackness, près de Linlithgow dans le West Lothian, a été construit au XVe siècle par l’une des familles les plus puissantes d’Écosse, la famille Crichton. Sa forme originale, qui évoque la proue d’un navire lui a valu le surnom de « navire qui ne prit jamais la mer ». Depuis le château, vous pouvez profiter d'une vue imprenable sur l’estuaire de la Forth et la région du Fife par-delà.

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  14. Le château de Duart Île de Mull

    Duart Castle

    Perché sur une colline surplombant le détroit de Mull, le château de Duart passa en possession d’un chef de clan écossais en tant que partie de la dot apportée par sa fiancée au milieu du XIVe siècle. Et depuis 400 ans, il est considéré comme la demeure ancestrale du clan Maclean. Tombé en ruine à la fin du XVIIIe siècle, il fut restauré en 1911. Arpentez ses donjons et admirez la position stratégique du château à l’extrémité d’une péninsule de l’île de Mull.

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  15. Le château de St Andrews St Andrews

    St Andrews Castle

    Considérée comme l’un des châteaux les plus pittoresques d’Écosse (et par conséquent du Fife), le château de St Andrews se dresse au sommet d’une falaise abrupte protectrice et de fossés taillés dans la roche et orientés vers l’intérieur des terres. Le château a connu son lot de visiteurs importants, notamment Jacques Ier, qui étudia à l’université de St Andrews (fondée en 1413), et Jacques III, qui y est né. Parmi les éléments intéressants, citons les tunnels de siège creusés en 1546 et le « bottle dungeon », l'un des cachots les plus infâmes de la Grande-Bretagne médiévale.

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  16. Le château de Dunvegan et ses jardins Île de Skye

    Dunvegan Castle & Gardens

    © © MacLeod Estate. All rights reserved.

    Construit dans un cadre magnifique sur les berges d’un loch sur l’île de Skye, Dunvegan est le plus ancien château continuellement habité d’Écosse. Il est la demeure ancestrale des chefs du clan MacLeod depuis 800 ans. Admirez les nombreuses peintures à l’huile exposées, la beauté de son jardin à la française, et pourquoi ne pas participer à une excursion en bateau sur le Loch Dunvegan ?

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