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9 lieux féériques à découvrir en Écosse

Une terre parsemée de munros mystiques, de châteaux captivants et de forêts sauvages : en Écosse, la féérie et les contrées imaginaires sont une réalité. Quelles légendes allez-vous découvrir au cours de l’Année des Histoires 2022 en Écosse ?

Venez visiter l’un de ces lieux envoûtants et laissez votre imagination faire le reste.

Explorez une grotte mystérieuse

1. La grotte de Fingal

La grotte de Fingal

📍 Archipel des Hébrides intérieures

Seul un mot peut décrire la beauté de la grotte de Fingal : extraordinaire. Dominant l’océan, formée de colonnes de basalte symétriques, cette grotte est vieille de plusieurs millions d’années. Elle a été formée par la même coulée de lave qui a donné naissance à la « chaussée des géants » en Irlande, de l’autre côté de la mer d’Irlande. Selon la légende, ces deux éléments constituaient les extrémités d’une immense route construite par le géant irlandais Fionn mac Cumhaill afin qu’il puisse se rendre en Écosse, où il devait affronter en duel Fingal, son gigantesque rival. À l’intérieur de la grotte, vous pourrez entendre l’écho mélodieux des vagues qui se heurtent harmonieusement aux colonnes de la grotte. Embarquez à bord d’une excursion en bateau jusqu’à la grotte pour vous plonger dans cette atmosphère et comprendre pourquoi ce lieu inspire poètes et musiciens depuis plusieurs siècles, notamment Sir Walter Scott et Felix Mendelssohn.

Trempez vos pieds dans des eaux enchantées

2. An Lochan Uaine

An Lochan Uaine (« le petit loch vert »)

📍 Aviemore, parc national des Cairngorms (Highlands)

Spectacle naturel des plus insolites, les eaux vert émeraude d’An Lochan Uaine (« le petit loch vert ») dans le parc forestier de Glenmore remonteraient au moment où Dòmhnall Mòr, le roi des lutins, y a lavé ses vêtements dans ses eaux. C’est du moins ce que la légende raconte ! L’autre hypothèse qui expliquerait la teinte verte du loch est que celle-ci serait due aux algues générées par le bois en décomposition qui se trouve au fond du loch. Cela dit, nous pensons que l’histoire des fées est bien plus intéressante ! Il y a de belles promenades autour du loch, notamment le circuit de Ryvoan et du Lochan Uaine qui dure 2 à 3 heures. Ou bien pourquoi ne pas vous lancer le défi d’explorer certaines des parties les plus mystérieuses et sauvages des Cairngorms ?

3. Le pont du Sligachan

Le pont du Sligachan (île de Skye)

📍 Île de Skye

L’île de Skye est un endroit qui regorge de mythes et de légendes. D’après le folklore local, les eaux de la rivière Sligachan sont enchantées. Certains racontent même qu’y plonger son visage garantit la beauté éternelle ! Vous trouverez des endroits envoûtants aux quatre coins de l’île, alors ne manquez pas de visiter la vallées aux fées (Fairy Glen) et bassins aux fées (Fairy Pools) pour vous immerger davantage dans la magie de l’île. Et si vous avez un peu de temps devant vous, pourquoi ne pas partir à la découverte de certains des recoins vierges et méconnus de Skye pendant votre séjour.

Explorez de magnifiques vallées et jardins

4. Puck’s Glen

Puck’s Glen

📍 Inveraray (Argyll)

Puck’s Glen semble presque hors du temps. Vous pouvez sentir la présence des fées et de la magie de la forêt tandis que vous arpentez cette vallée, qui se trouve à une heure de route de la petite ville d’Inveraray, dans l’Argyll. Découvrez un monde rempli de bassins rocheux, de gorges ruisselantes et de ponts en bois rustiques avec des feuilles tombant doucement de la dense canopée au-dessus de votre tête. Ambiance garantie !

5. Le jardin clos d’Archerfield

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📍 East Lothian

Les 222 hectares du domaine d’Archerfield sont vastes et magnifiques. Cela dit, l’élément le plus extraordinaire du domaine est son Fairy Trail et sa Willow Walk, deux itinéraires de promenade où la magie vous attend à chaque tournant. Promenez-vous dans ces anciens bois et partez à la recherche des secrets dissimulés parmi les grands arbres, les structures en saule, les sculptures et derrière les portes des fées. Après votre promenade, dégustez des produits locaux au Garden Café, achetez des plantes ou achetez des friandises dans ses boutiques qui vend des produits confectionnés par les artisans favoris d’Édimbourg, Mimi’s Bakehouse et I.J. Mellis Cheesemongers.

6. Le jardin forestier d’Ardkinglas

📍 Cairndow (Argyll)

Le vaste domaine forestier d’Ardkinglas abrite le Gruffalo & Fairy Trail, inspiré du livre pour enfants de Julia Donaldson. Promenez-vous le long de cet itinéraire paisible qui présente différents passages du livre traduits en scots. Cherchez l’élan, qui vous guidera tout au long du chemin. Passez autant de temps que vous le souhaitez dans les bois, essayez de repérer les maisons de fées et faites un détour au vieux moulin. Au printemps et au début de l’été, le bois se pare de mille couleurs grâce au tapis de campanules et à la vaste collection de rhododendrons et d’azalées.

7. Fairy Glen (Rosemarkie)

📍 Péninsule de Black Isle (Highlands)

Le Fairy Glen de Rosemarkie était autrefois connu pour ses « cérémonies d’habillage » au cours desquelles les enfants décoraient les sources avec des fleurs dans l’espoir que les fées gardent ces eaux propres et pures. Promenez-vous le long de ses magnifiques sentiers boisés et cherchez les cascades et « l’arbre de l’argent » criblé de centaines de vieilles pièces de monnaie martelées dans son écorce en guise d’offrandes aux fées. Il y a quelques autres chutes d’eau magiques dans la région : promenez-vous jusqu’aux époustouflantes chutes de Foyers ou aux chutes de Divach.

Visitez un château de conte de fées

8. Le château de Craigievar

Le château de Craigievar

📍 Alford (Aberdeenshire)

Le château de Craigievar, l’un des endroits les plus photogéniques à plus d’un titre, est une maison-tour baronniale du XVIe siècle. Il est d’une beauté envoûtante, et d’une jolie teinte rosée ! Le château abrite une impressionnante collection d’œuvres d’art, dont une sélection de portraits signés Henry Raeburn. Sortez et profitez d’une promenade tranquille dans le domaine, avec des vallons boisés, des sentiers de randonnée et des écureuils roux pour vous tenir compagnie.

9. Le château de Dunrobin

Le château de Dunrobin

📍 Dornoch (Highlands)

Il ressemble peut-être à un croquis de Walt Disney, mais le château de Dunrobin a vécu plus qu’un contes de fées. Il a été converti en hôpital de guerre pendant la Première Guerre mondiale, puis en pensionnat pour garçons entre 1965 et 1972. Château de style français s’élevant au-dessus de la mer du Nord et donnant sur le golfe de Moray, Dunrobin est un régal pour les amateurs d’architecture. Il est la demeure les comtes et ducs de Sutherland depuis le XIIIe siècle. Les flèches ont été ajoutées par Sir Charles Barry, qui a également conçu les Chambres du Parlement de Londres.

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