Ard Neakie on Loch Eriboll, Highlands © Richard Elliot

Nulla è paragonabile alla libertà che si prova su una grande strada aperta. Strade secondarie senza fine, ampi tracciati tortuosi e percorsi misteriosi attraverso alcuni dei più splendidi paesaggi costieri della Scozia: queste sono solo alcune delle attrattive che potete aspettarvi dalla North Coast 500, la versione scozzese della Route 66.

Allacciate le cinture e partite per il viaggio della vostra vita.

Dove comincia?

Il percorso inizia nella città settentrionale di Inverness estendendosi lungo la costa occidentale fino a Applecross e poi a nord, verso le animate cittadine di Torridon e Ullapool. Da qui esplorerete alcuni dei punti più nordici della Scozia continentale, passando da Caithness e John o' Groats, per poi dirigervi nuovamente verso sud, attraversando Dingwall e tornando infine a Inverness.


Cosa c'è da vedere?

Sono tanti i luoghi incantevoli che attendono i visitatori lungo il percorso, incluso un minuscolo castello, delle montagne svettanti e persino un antico faraglione. Tenete la macchina fotografica sempre a portata di mano!

Castelli

Urquhart Castle

Esplorate le rovine fatiscenti del castello di Ardvreck sulle sponde del Loch Assynt, subito a nord di Inchnadamph.

Poco a sud di Brora troverete il castello di Dunrobin, costruito nello stile di un maniero francese. Abitato sin dal 1300, durante la Prima Guerra Mondiale questo castello fu usato come ospedale.

Montagne 

  Quinag

Se desiderate conquistare un Munro o esplorare i diversi paesaggi delle impervie catene montuose, le alte vette velate dalle nubi di Ben Hope, Stac Pollaidh, An Teallach o Suilven sono ciò che fa per voi. Questi percorsi da arrampicata sono lontani dal mondo, complessi e bellissimi, e offrono scorci incomparabili sulle mistiche Highland.

Spiagge

Balnakeil Beach NC500

Che siate in cerca di baie appartate, di ampi spazi per fare surf o di pura bellezza naturale, le spiagge delle Highlands settentrionali hanno tutto ciò che desiderate. Troverete anche alcune sorprese inaspettate. Nella baia di Achmelvich esplorate uno dei più piccoli castelli d'Europa, conosciuto come "Castello dell'Eremita", osservate una grande varietà di specie marine sulla spiaggia di Gairloch e passeggiate sulle candide spiagge incontaminate di Balnakeil, nei pressi di Durness.

Abbandonate la strada per una notte, dormite su una spiaggia deserta e svegliatevi al suono delle onde.

Meraviglie naturali

Smoo Cave

Il vostro itinerario vi condurrà attraverso paesaggi scolpiti da epoche geologiche remote. All'estremo nord della Scozia, la grotta di Smoo è un'incantevole e mistica grotta calcarea marina. Il suo ingresso, alto 15 metri, è uno dei più grandi di tutte le grotte marine del Regno Unito, e al suo interno nella stagione umida si crea una cascata spettacolare.

Restate a bocca aperta davanti all'"Old Man of Storr", un faraglione alto 60 metri scolpito nella particolare arenaria locale, che svetta tra le Highland nord-occidentali e le isole di Lewis e Harris delle Ebridi.

Per chi ama la gastronomia

Old Pulteney 

La vostra auto non è l'unica ad aver bisogno di rifornimento. Questo angolo della Scozia offre moltissime proposte di cibi e bevande per deliziare il vostro palato. Provate il pescato fresco del Kishorn Seafood Bar a Wester Ross, oppure fermatevi al Lochinver Larder, per quelle che sono state dichiarate le "migliori  torte salate delle Highland".

Avete bisogno di un po' di zucchero per darvi la carica? Provate una deliziosa cioccolata calda da Cocoa Mountain, o uno dei deliziosi dolcetti fatti in casa di Whaligoe Steps, un piccolo caffè che si trova subito uscendo dalla A9. Oppure potreste fare un pic-nic in stile scozzese nei grandi spazi aperti, godendovi il paesaggio e allo stesso tempo assaggiando le allettanti specialità regionali.

Viaggiare può mettere sete. Fermatevi per un sorso di whisky, accompagnato, perché no, da qualche ballo e musica, al Ceilidh Place di Ullapool, e trascorrete una serata in questa accogliente locanda. Oppure bevete un bicchierino a una delle famose distillerie di Old Pulteney o Glenmorangie.

Che vi spostiate in un camper vecchio stile, in motocicletta o semplicemente a piedi, sono tanti i modi di approfittare dei panorami offerti dalla North Coast 500. Sceglietene una sezione o percorrete l'itinerario nella sua interezza: a voi la scelta!

Non dimenticate di condividere con noi le foto del vostro viaggio

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