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12 activités bien-être dans les Hébrides extérieures

Dites au revoir au cafard de l’hiver. Lorsque la situation le permettra, voyagez aux confins de l’Écosse et échappez au stress de la vie au XXIe siècle. Et quelle meilleure destination que l’archipel des Hébrides extérieures pour s’évader du quotidien, faire le plein d’air frais iodé de l’Atlantique et vivre à un tout autre rythme ? Reconnectez-vous avec la nature et découvrez les bienfaits de l’eau en matière de bien-être. À l’occasion de notre (nouvelle) Année des Eaux et du Littoral, organisez un séjour sur le thème du wellness. Éteignez votre téléphone, débranchez la TV et profitez d’activités bien-être qui apaiseront votre corps et votre esprit.

1. Respirez l’air frais des plages hébridéennes

Uig Sands, Isle of Lewis

La plage de Uig Sands (île de Lewis)

Échapper au stress quotidien, cela commence notamment par la découverte de paysages véritablement…dépaysants. Dans les Hébrides, vous respirerez un air parmi les plus purs d’Europe et profiterez d’une chose devenue rare et précieuse : la tranquillité.

Retrouvez votre équilibre intérieur en participant à une séance de yoga sur une plage de l’île de Benbecula. Remplissez vos poumons d’air revigorant et détendez-vous avec Yoga for Life Hebrides ou Solas Yoga sur l’île de Benbecula.

2. Videz votre esprit au fil des kilomètres de sable doré

The beach at Liniclate, Benbecula

La plage de Liniclate (île de Benbecula)

Au fil des îles Hébrides, vous découvrirez d’innombrables plages de sable fin bordées d’eau turquoise. Imaginez-vous des kilomètres de plages dorées, de dunes et de machair riche en fleurs et en animaux sauvages. Des paysages qui offrent également des vues imprenables sur l’océan Atlantique. Pas de bureaux, pas de foules, mais de grands espaces qui invitent à la réflexion, la relaxation et l’émerveillement. Par ailleurs, il y a de grandes chances que vous soyez la seule personne sur plage !

Reposez-vous sur la vaste plage de Luskentyre (île de Harris) ou partez à la découverte de la plage de Garrynamonie (île de South Uist) et de ses 32 kilomètres de sable fin, de dunes et de machair. Et si vous souhaitez vous affranchir des sentiers battus, nous vous conseillons les superbes plages de Northton, sur la côte sud de l’île de Harris, qui abrite également une mystérieuse chapelle médiévale. Nous vous recommandons également la plage de Clachan Sands (île de North Uist), d’où l’on peut admirer des couchers de soleil exceptionnels et inoubliables.

3. Faites un saut dans le passé

Calanais Standing Stones, Isle of Lewis

Les menhirs de Calanais (île de Lewis)

Laissez-vous transporter dans le passé en découvrant les sites archéologiques ancestraux qu’abrite l’archipel. Admirez les 5000 ans d’Histoire que représentent les menhirs de Calanais sur l’île de Lewis, et visitez le château de Kisimul perché sur un îlot rocheux au large de Castlebay, sur l’île de Barra. Ce château médiéval, possession du clan MacNeil, est actuellement loué à l’organisme de gestion du patrimoine historique Historic Environment Scotland pour une durée de 1000 ans en échange d’une livre Sterling symbolique et d’une bouteille de whisky par an.

Imprégnez-vous de l’atmosphère que dégage l’église Saint-Clément, dans le sud de l’île de Harris, qui est devenue célèbre l’année dernière en raison de son apparition dans l’épisode spécial Noël de la série Call the Midwife (SOS sages-femmes au Québec et en Belgique). Découvrez le musée et les archives du château de Lews sur l’île de Lewis, où vous pourrez admirer de près les célèbres Lewis Chessmen, ces pièces d’échec remontant au XIIe siècle, ainsi que d’autres perles rares de l’île. Embarquez pour un voyage unique dans l’archipel de Saint-Kilda, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, l’endroit le plus isolé des îles britanniques.

Découvrez-en plus sur le passé fascinant de ces îles.

4. Plongez dans l’océan Atlantique

Que vous préfériez surfer ou simplement vous baigner, les eaux crystallines de l’Atlantique qui bordent le littoral des Hébrides invitent à (re)découvrir la nature. Et avec près de 2500 kilomètres de littoral, vous aurez l’embarras du choix !

Faites chauffer vos muscles et rajeunir votre esprit en profitant d’une baignade en eau libre au large de la plage paradisiaque de Hushinish en compagnie d’Immerse Hebrides. Découvrez les merveilles sous-marines, des étoiles de mer bigarrées aux phoques curieux, en longeant l’itinéraire de snorkeling de North Harris avec des palmes et un tuba. Admirez les spectaculaires récifs et falaises qui bordent le Butt of Lewis, l’extrémité nord de l’île, ou essayez-vous au surf sur la plage de Cliff, sur la côte ouest de Lewis, avec Surf Lewis. Faites du bodysurf sur les plages idylliques d’Uist, ou encore du kayak de mer aux abords du château de Kisimul sur l’île de Barra avec Clearwater Padding.

Essayez-vous aux sports nautiques dans les Hébrides !

5. Prenez de la hauteur et admirez l’archipel

Mealaisbhal, the highest summit on the Isle of Lewis

Mealaisbhal, le point culminant de l’île de Lewis

Les itinéraires de randonnée dans les Hébrides sont ponctués de sommets à gravir, aussi bien pour les novices que pour les randonneurs aguerris.

Attaquez-vous au Clisham (799 m), le point culminant de l’archipel, et à l’Uisgnaval Mòr (729 m), tous deux situés sur l’île de Harris. Si vous faites escale à South Uist, nous nous conseillons de gravir les sommets du Beinn Mhòr et de l’Hecla, qui vous offriront des vues panoramiques sur les îles alentour, sur l’Atlantique, sur l’île voisine de Skye et par-delà, sur la région du Wester Ross. Si vous préférez les sommets moins ardus, nous vous recommandons le mont Heaval (383 m), sur l’île de Barra, qui offre lui aussi des vues imprenables sur Castlebay au sud, ainsi que par-delà l’île de Mingulay. Vous pouvez aussi prendre la direction le mont Rueval (124 m), point culminant de l’île de Benbecula, qui offre des vues panoramiques sur les paysages des Hébrides.

Atteignez de nouveaux sommets !

6. Faites le plein de sensations fortes

Si vous êtes amateurs d’adrénaline, profitez des journées de vent pour admirer le fracas des vagues sur le littoral ; un spectacle unique au Royaume-Uni, qui nous fait véritablement prendre conscience du pouvoir de Mère Nature ! Lorsque le vent se lève, couvrez-vous chaudement (par exemple de Harris Tweed) et profitez d’une cure d’air pur.

Bravez les éléments et laissez-vous émerveiller par la majesté de l’Atlantique, ses marées et ses vagues qui s’échouent sur la plage de West Beach, sur l’île de Berneray, ou contre les falaises rocheuses du Butt of Lewis sur l’île du même nom l’un des endroits les plus venteux du Royaume-Uni.

7. De l’ombre à la lumière

Les Hébrides extérieures jouissent également d’un ciel aux couleurs épurées. Saviez-vous qu’au solstice d’été, vous pouvez y profiter de 22 heures d’ensoleillement ? L’île de North Uist, qui compte très peu de dénivelés, offre des vues panoramiques très différentes selon les saisons et les moments de la journée.

En été, les journées y semblent interminables. Pour admirer de spectaculaires couchers de soleil, rendez-vous au restaurant Uig Sands sur l’île de Lewis, ou sur la plage de Straigh Scarista (dans le sud de l’île de Harris), et observez les teintes rouge-orangées se fondre dans le bleu et le violet du crépuscule.

À l’approche de l’hiver, les Hébrides devient l’endroit rêvé pour observer les étoiles. Vous aurez peut-être la chance d’y apercevoir des aurores boréales. Ne manquez pas l’Hebridean Dark Skies Festival qui se tient chaque année au mois de février sur l’archipel et organise plusieurs événements consacrés à l’observation des étoiles sur différentes îles.

8. Libre comme l’aigle

Eagle

Un aigle

Avec plus d’un millier d’espèces d’oiseaux marins, les Hébrides extérieures sont une destination de choix pour les ornithologues en herbe. Écoutez les sons de la vie sauvage en vous rendant dans la réserve naturelle RSPB de Balranald, sur l’île de North Uist, dont le machair attire vanneaux, huîtriers et râles des genêts. L’archipel est le dernier bastion naturel du râle des genêts, une espèce très discrète et furtive, dont la population hébridéenne représente près de deux-tiers de sa population totale au Royaume-Uni. Tendez l’oreille et écoutez le cri de la bécassine, le pépiement aigu de l’huîtrier, ou le cri si caractéristique du râle des genêts sur la plage de la baie de Cula, sur l’île de Benbecula.

Sentez-vous libres comme l’air, regardez les oiseaux voler avec grâce, observez les aigles royaux et les pygargues à queue blanche survoler le littoral depuis le North Harris Eagle Observatory le long de l’itinéraire des oiseaux de proie (Bird of Prey Trail). Admirez les fulmars survoler l’île de Scalpay et les fous de Bassan fendre à toute allure la surface de l’eau au large du Butt of Lewis. Observez les macareux plonger et pêcher habilement des poissons au large de l’île de Mingulay.

Observez les oiseaux marins des Hébrides.

9. Faites-vous de nouveaux amis

Make new friends at Loch Skipport, Isle of South Uist

Des poneys à proximité du Loch Skipport (île de South Uist)

Vous l’aurez compris, les Hébrides abritent de nombreuses espèces d’oiseaux marins sauvages. Cela dit, l’archipel héberge une autre espèce qui ne manquera pas de vous mettre de bonne humeur : les poneys d’Eriskay. Seuls environ 400 subsistent à l’heure actuellement dans le monde entier, et vous pourrez en apercevoir brouter en totale liberté sur l’île qui leur a donné leur nom, ainsi que sur South Uist.

Vous pouvez également rencontrer des poneys des Shetland le long du Loch Skipport, sur l’île de South Uist. Ils sont très câlins et se laisseront approcher et caresser. N’oubliez pas de les remercier en leur offrant une récompense : les carottes et les pommes sont leurs desserts préférés !

Faites la connaissance des poneys d’Eriskay.

10. Rencontrez les locaux lors d’un ceilidh

Concert de musique traditionnelle sur South Uist © Clickybox Photography

Dès l’instant où vous aurez posé le premier pied sur les Hébrides, vous réaliserez ce qui fait de cet archipel un endroit unique au monde. Ses habitants sont aussi sympathiques que chaleureux ; ils vous accueilleront à bras ouverts et vous feront sentir d’emblée comme chez vous !

Les îles Hébrides constituent véritablement le cœur de la culture gaélique et perpétuent la richesse de leur patrimoine musical au travers de nombreux festivals et ceilidhs. Ce sont d’excellentes occasions de faire la connaissance des habitants de ces îles et de les accompagner pour une danse ou un verre de whisky.

Pour une expérience gaélique authentique, participez aux ceilidhs de Kildonan, qui se tiennent régulièrement sur l’île de South Uist. Dansez jusqu’au bout de la nuit au son des légendaires Vatersay Boys lors de la « messe des pêcheurs » (Fisherman Mass) annuelle de l’île de Barra, ou rencontrez les artistes hébridéens au musée et centre artistique du Taigh Chearsabhagh sur l’île de North Uist.

Découvrez la culture des Hébrides.

11. Découvrez les îles sur deux roues

En vélo le long de l’Hebridean Way © Rachel Keenan Photography

Louez un vélo et parcourez le circuit de 21 km qui traverse la magnifique île de Barra, que certains aiment appeler la « Barr-bade ». Vous pouvez également faire escale sur la petite île de Vatersay. Au terme de votre aventure, faites-vous plaisir en dégustant de savoureux pakoras aux coquilles Saint-Jacques au Café Kisimul de Castlebay.

Si vous êtes à la recherche d’un itinéraire plus longue distance, nous vous recommandons l’Hebridean Way Cycling Route, un itinéraire cyclable de presque 300 kilomètres qui travers une dizaine d’îles de l’archipel et offre des paysages spectaculaires. Les plus aventureux d’entre vous trouveront leur bonheur en participant à l’événement sportif The Heb – Race on the Edge, qui mêle course à pied, cyclisme et kayak.

Découvrez les Hébrides à vélo.

12. Réchauffez-vous

Après vos aventures en pleine nature, reposez-vous au coin d’un bon feu crépitant et dégustez l’un des whiskies de la région : une bière IPA Crofter de la brasserie Loomshed, un gin de l’île de Harris provenant de la distillerie de l’île de Harris, ou un Barra Atlantic Gin de la distillerie de l’île de Barra. Séjournez dans un hébergement écoresponsable, écoutez le bruit du vent, de l’océan et des oiseaux, ou simplement le bruit du silence.

Plus d’informations sur les Hébrides extérieures.

 

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