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8 destinations de ciel étoilé à découvrir cet automne

Les nuits froides et sombres peuvent se profiler, mais cela ne signifie pas que le plaisir s’arrête après les heures de travail. L’Écosse est la destination de vacances idéale pour profiter d’une multitude d’activités de plein air. Quelle que soit l’heure ou la saison, et il semblerait que les étoiles s’alignent pour vous inciter à réserver un séjour sous le signe des étoiles ! Des étoiles filantes aux constellations en passant par les aurores boréales, regardez les cieux écossais se parer de mille feux dès le crépuscule. Nous vous proposons un tour d’horizon des meilleurs endroits où observer le ciel étoilé en Écosse.

Le parc forestier de Galloway, Dumfries & Galloway

Désigné première réserve de ciel étoilé de Grande-Bretagne en novembre 2009, le parc forestier de Galloway est l’endroit idéal pour profiter des merveilles du ciel à la tombée de la nuit. Que vous soyez un simple amateur d’observation des étoiles ou un astronome chevronné, tout le monde est impressionné par le plus beau spectacle lumineux de la nature. Si vous n’avez jamais exploré la campagne la plus profonde et la plus sombre, vous n’avez peut-être pas réalisé que chaque nuit, au-dessus de votre tête, jusqu’à 100 météores par heure traversent le ciel nocturne chaque heure. N’oubliez pas de consulter les visites guidées du parc, les promenades et les ateliers d’astronomie et d’astrophotographie organisés par les Dark Sky Rangers (probablement l’un des titres de fonction les plus cool qui soient !).

En savoir plus sur le Dumfries & Galloway.

Hébergements :

  • Gorsebank Glamping : dormir sous les étoiles fait partie de la liste de souhaits de pratiquement tout le monde, n’est-ce pas ? Faites de ce rêve une réalité à Gorsebank Glamping en séjournant dans des pods conçus pour l’observation des étoiles, équipés de leur propre jacuzzi chauffé au bois ! Par nuit dégagée, admirez la beauté du ciel étoilé et restez au chaud près du foyer.
  • The Cross Keys Hotel : à cette époque de l’année, il n’y a rien de plus séduisant qu’un séjour tout confort à l’hôtel. Et en matière d’endroits confortables, le Cross Keys Hotel répond à toutes les attentes avec son personnel chaleureux et ses chambres à la décoration individuelle. L’hôtel accueille également les chiens, ce qui est un plus si vous ne voulez pas les laisser derrière vous lors de vos voyages.
  • Creebridge House Hotel : Si vous recherchez la paix et la tranquillité, ne cherchez pas plus loin que le Creebridge House Hotel. Cette maison de campagne traditionnelle est le meilleur moyen de profiter de la vie rurale écossaise, et quelle meilleure façon de couronner votre soirée d’observation des étoiles en vous réchauffant au coin d’un feu de bois ?

Les meilleurs points d’observation :

Se restaurer :

  • The Clachan Inn Restaurant : niché au cœur du Dumfries & Galloway, le Clachan Inn Restaurant est réputé pour sa gastronomie de haute qualité. Avant de partir à l’aventure, ne manquez pas de vous y arrêter pour manger un morceau et goûter une sélection de plats sur leur menu.
  • The Station Kirkpatrick Fleming : avec son atmosphère chaleureuse et accueillante, vous vous sentirez sans aucun doute comme chez vous lorsque vous vous y rendrez. Savourez une gamme de plats typiques de pub, notamment des fish & chips ou leur hamburger maison.
  • Truffles Bistro : Si vous cherchez un établissement quelque peu original, assurez-vous de réserver une table au Truffles Bistro. Cet établissement compact, situé dans une salle voûtée en grès, est l’endroit idéal pour un repas de fête. Le menu comprend un filet de bœuf et du poulet avec une sauce crémeuse aux champignons et à l’ail.

Le littoral du Moray

Ne manquez pas de vous rendre sur la côte de Moray pour profiter du ciel étoilé. Par nuit dégagée, emmitouflez-vous bien et prenez un thermos de votre boisson chaude préférée et observez des myriades de constellations majestueuses. Et si vous êtes assez chanceux, vous pourrez peut-être apercevoir des aurores boréales.

En savoir plus sur les aurores boréales en Écosse.

Hébergements et restauration :

  • Inverglen Guest House : Les amateurs d’étoiles peuvent s’attendre à un accueil chaleureux et enthousiaste à l’Inverglen Guest House, située sur la pittoresque côte de Moray, sous un fabuleux ciel noir vierge de toute pollution lumineuse. Si vous aimez manger à l’extérieur, vous allez vous régaler. Inverness étant à seulement 20 minutes de marche, vous n’aurez que l’embarras du choix en matière de restauration. Serez-vous tenté par une soirée steak au Mustard Seed ou vous laisserez-vous tenter par les délices de la mer au River House ?
  • Mosset Tavern : vous ne serez certainement pas déçu lorsque vous dînerez à la Mosset Tavern. Avec son cadre paisible et son menu complet, sur lequel figurent des incontournables tels que le demi-poulet mijoté, ou si vous avez un palais épicé, pourquoi ne pas essayer la pizza Hot Buffalo Bites ?

Les meilleurs points d’observation :

L’île de Skye

S’installer au coin du feu peut sembler idéal à cette époque de l’année. Cela dit, l’île de Skye a bien plus à offrir. Skye, la plus grande et la plus septentrionale des îles Hébrides intérieures, est un lieu de prédilection pour les observateurs d’étoiles et les astronomes en herbe de septembre à avril, lorsque le ciel y est le plus sombre. Vous pourrez y admirer la Voie lactée, des étoiles filantes et, si vous avez de la chance et un peu de patience, vous pourrez même apercevoir des aurores boréales. À la recherche des meilleurs points de vue ? Pas de problème ! L’île de Skye abrite neuf sites de découverte du ciel étoilé répartis sur toute l’île, où vous pourrez admirer des vues incroyables de notre galaxie. C’est ce qui en fait un choix idéal en hiver pour une escapade à la belle étoile.

En savoir plus sur l’île de Skye.

Hébergements :

  • Dark Skye Cottage : vous allez vous régaler en réservant un séjour au Dark Skye Cottage. Ce cottage est un endroit idéal pour se détendre et se relaxer après une nuit passée à observer les étoiles. Terminez la soirée en vous pelotonnant sur le canapé tout en admirant la vue sur le Beinn na Caillich et la baie de Broadford.
  • Le Uig Hotel constitue le point de départ idéal pour découvrir Skye, quel que soit le moment de la journée. Détendez-vous dans un cadre spacieux et confortable et dînez le soir dans le restaurant de l’hôtel, qui propose une sélection de plats modernes préparés à base d’ingrédients frais et locaux. L’hôtel accueille également les chiens, si vous ne pouvez pas vous passer de votre compagnon à quatre pattes.
  • Duisdale House Hotel : que vous prévoyiez un week-end romantique à deux ou que vous souhaitiez passer du temps entre amis ou en famille, le Duisdale House Hotel offre un sentiment d’évasion à tous ses clients. Pendant la journée, profitez de l’air frais en vous promenant dans ses jardins pittoresques, en admirant le magnifique paysage qui vous entoure, avant de sortir à nouveau le soir pour contempler le ciel étoilé.

Les meilleurs points d’observation :

Se restaurer :

  • Edinbane Lodge Restaurant : l’Edinbane Lodge Restaurant est vraiment une étoile montante de la restauration. Vous y recevrez un accueil chaleureux tout en profitant du meilleur de l’hospitalité écossaise, avec le chef local Calum Montgomery qui ne manquera pas de vous concocter des merveilles.
  • Scorrybreac Restaurant : Scorrybreac, qui signifie « rocher moucheté », est un nom tout à fait approprié pour ce restaurant, qui fait référence aux falaises sombres et rocheuses du paysage de l’île. Les visiteurs peuvent y déguster une grande variété de plats allant de venaisons sauvages aux fruits de mer alléchants.
  • Kinloch Lodge Restaurant : peu de lieux évoquent davantage l’Écosse que l’île de Skye, mais le personnel chaleureux et amical de cet établissement sera certainement à la hauteur. Titillez vos papilles avec la longe de cerf de l’île de Skye ou le filet de morue rôti de Portree. Pour finir, laissez-vous tenter par l’un des délicieux puddings du restaurant ; le beignet au chocolat noir est un must !

L’île de Coll

Prenez-en plein la (longue) vue en réservant un voyage sur l’île de Coll. L’île abrite une faune et une flore extraordinaires, des plages, des pistes cyclables et certains des cieux parmi les plus sombres d’Europe. Elle s’est vu octroyer le statut officiel de réserve de ciel étoilé par l’International Dark Sky Association. Une fois que vous aurez installé votre télescope, vous serez ébloui par les merveilles de l’univers. Des croissants de lune aux planètes, en passant par les spectaculaires levers et couchers de soleil, l’île est véritablement une étoile écossaise.

En savoir plus sur l’île de Coll.

Hébergements et restauration :

  • Coll Hotel : Venez séjourner dans le seul hôtel de l’île de Coll. Après une nuit passée sous les étoiles, reposez-vous dans l’une de leurs chambres avec salle de bains et réveillez-vous avec une vue imprenable par-delà la baie sur l’île de Mull, de Staffa ainsi que sur les îles Treshnish. Ne manquez pas de visiter le restaurant, qui sert le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner.
  • Coll Bunkhouse : si vous cherchez un endroit bon marché mais confortable pour séjourner, la Coll Bunkhouse a tout ce dont vous avez besoin pour profiter au maximum de votre séjour. Avec ses paysages de rêve et tout le confort que vous pouvez désirer dans chacune de ses chambres douillettes, sa cuisine entièrement équipée et ses installations modernes, c’est vraiment le point de chute idéal pour s’évader.
  • Tigh na Mara Guest House : cette maison d’hôtes offre aux visiteurs la possibilité de séjourner dans leur logement indépendant baptisé Wee House by The Sea. Si vous voulez vous réveiller avec un petit-déjeuner cuisiné après avoir observé les étoiles tard dans la nuit, réservez un séjour auprès de son bed & breakfast.

Les meilleurs points d’observation :

Moffat, Dumfries & Galloway

Le sud de l’Écosse est une destination incontournable pour l’observation des étoiles et Moffat, dans la région du Dumfries & Galloway, ne fait pas exception. Première « ville de ciel étoilé » d’Europe, Moffat a également adopté des lampadaires spécifiquement conçus pour minimiser la pollution lumineuse et préserver nos merveilleux cieux étoilés.

Découvrez plus de destinations où observer le ciel étoilé dans le sud de l’Écosse.

Hébergements :

  • Moffat Wigwams : vous voulez toujours ne faire qu’un avec la nature sans pour autant dormir dans le froid ? Un séjour dans un wigwam pourrait être la solution. Profitez de tout le confort de votre maison avec votre propre lit double doté d’un matelas en mousse de luxe, d’une douche privative et d’une kitchenette équipée. Sur place, vous pourrez profiter de toute une gamme d’activités diurnes et nocturnes, comme la pêche à la truite dans la rivière, les promenades en forêt, le vélo et (bien sûr) l’observation des étoiles.
  • Dell Mar Guest House : ce petit bed & breakfast dispose de chambres élégantes et constitue un point de départ idéal pour explorer cette magnifique station thermale.

Les meilleurs points d’observation :

Se restaurer :

  • Brodies : figurant dans le guide Michelin pour sa bonne cuisine et possédant une rosette AA, ce restaurant primé est l’un des favoris auprès des visiteurs et des habitants. Goûtez à ses délices culinaires ; son menu propose également une belle sélection d’options végétariennes et véganes.
  • The Limetree Restaurant : en termes de restaurants de qualité, Moffat n’est certainement pas en reste. Le menu change toutes les deux semaines, le Limetree Restaurant offre suffisamment de variété pour satisfaire les goûts de chacun.

Glen Nevis

Évadez-vous à Glen Nevis, dans les Highlands, pour votre prochaine escapade à la découverte des étoiles. En journée, cette vallée offre une gamme fantastique de promenades et d’itinéraires de randonnée. Mais la nuit, elle se transforme en un magnifique havre céleste. Si vous êtes un(e) photographe passionné(e), n’oubliez pas de prendre votre meilleur appareil photo avec vous pour immortaliser des images étonnantes du ciel nocturne illustré ci-dessus. Bon voyage !

En savoir plus sur les Highlands.

Hébergements :

  • Airds Hotel & Restaurant : pourquoi ne pas vous offrir un moment de détente dans un hôtel de luxe ? Séjournez dans l’une des 11 chambres et suites de style individuel, toutes décorées de tissus et de papiers peints de créateurs. Si vous êtes d’humeur à vous faire une soirée cinéma après avoir observé les étoiles, chaque chambre dispose d’une télévision et d’un lecteur DVD avec une collection de 130 films au choix.
  • Glen Nevis Cottage : évadez-vous dans une retraite hivernale confortable au cœur même des Highlands. Avec le magnifique Glen Nevis à votre porte, profitez des heures de clarté restantes pour pratiquer diverses activités de plein air. Faites une promenade guidée ou une ascension avec la Highland Mountain Company pour explorer davantage les environs. Que vous cherchiez à gravir un Munro ou à faire une promenade pittoresque dans une vallée, il existe des randonnées pour tous les niveaux. Et si vous souhaitez prendre les choses à un rythme beaucoup plus lent, sachez que la région est un paradis pour l’observation des animaux sauvages. Ouvrez l’œil pour voir des martres des pins, des loutres, des écureuils roux et bien plus encore.

Les meilleurs points d’observation :

Se restaurer :

  • Ben Nevis Inn : ce petit bijou de restaurant offre une toile de fond parfaite pour une expérience culinaire écossaise sans pareille. Choisissez parmi les meilleurs produits que les Highlands ont à offrir, du haggis, neeps & tatties au Cullen skink, le tout pour un prix abordable.
  • Crannog Seafood Restaurant : il ne fait aucun doute que nous sommes très fiers de notre gastronomie, surtout lorsqu’il s’agit de nos fruits de mer. Si vous cherchez un endroit où manger pendant vos vacances en Écosse, n’oubliez pas d’ajouter le Crannog Seafood Restaurant à votre liste. Avec des langoustines fraîchement pêchées dans le Loch Linnhe, ainsi que des moules et des coquilles Saint-Jacques, les amateurs de fruits de mer auront l’embarras du choix.

Tomintoul et Glenlivet, parc national des Cairngorms

Vous cherchez à découvrir davantage le parc national des Cairngorms au coucher du soleil ? Pas de problème ! Tomintoul et Glenlivet vous offriront une expérience étoilée avec des vues spectaculaires sur le ciel nocturne. Récompensé par le prestigieux statut de réserve internationale de ciel étoilé, il s’agit de la plus septentrionale d’entre elles au monde et, d’octobre à mars, vous pouvez voir le ciel nocturne s’illuminer pour un spectacle sans pareil. Une destination incontournable pour les astrophotographes.

Découvrez plus de destinations où observer le ciel étoilé à Inverness et dans les Cairngorms.

Hébergements :

  • Glen View – Easter Corrie Cottages : envie d’un week-end en plein air ? Ces cottages constituent l’escapade idéale dans les Highlands pour vous et votre famille cet automne. Avec des vues imprenables sur la campagne écossaise, l’aventure qui vous attend au pas de votre porte et de nombreux itinéraires de randonnée et de cyclisme à proximité, vous n’aurez pas le temps de vous ennuyer.
  • Thistle Dhu Bed & Breakfast : le Thistle Dhu Bed & Breakfast vous permet de découvrir un aperçu de la vie dans les Highlands. Cette période de l’année offre une pléthore d’activités de plein air aux visiteurs, notamment la marche, la pêche et le vélo de montagne. Ce bed & breakfast dispose d’une poignée de chambres spacieuses et confortables, toutes dotées de lits super king-size pour vous aider à passer la meilleure nuit possible.

Les meilleurs points d’observation :

Se restaurer :

  • The Croft Inn : préparez-vous à vous ouvrir l’appétit et à vous régaler de délicieux plats de saison. L’auberge est détentrice d’un prix Taste Our Best ; vous ne pouvez pas vous tromper sur la qualité !
  • The Clockhouse Restaurant : situé au cœur du parc national des Cairngorms, goûtez à la cuisine des Highlands au Clockhouse Restaurant. De l’agneau écossais aux délices de la mer comme le saumon écossais, il y en a pour tous les goûts !

L’île d’Eriska, Argyll

Les possibilités sont infinies lorsqu’il s’agit de luxe en Écosse. Cet automne, pourquoi ne pas vous offrir un séjour luxueux pour observer les étoiles sur l’île d’Eriska ? Cette île de 121 hectares, située à l’embouchure du Loch Creran et au nord d’Oban, est uniquement accessible par un pont. Mais si vous souhaitez voyager avec style, les atterrissages en hydravion et en hélicoptère sont également possibles ! À la tombée de la nuit, vous pourrez admirer une couverture d’étoiles scintillantes et un trésor de merveilles astronomiques, dont la Voie lactée, les aurores boréales occasionnelles et la constellation d’Orion.

Hébergements et restauration :

  • Isle of Eriska Hotel & Restaurant : luxe et détente réunis. Vous vous sentirez comme un coq en pâte lorsque vous passerez les portes de l’Isle of Eriska Hotel. Profitez d’un séjour magique sur cette île privée qui abrite une faune et des paysages magnifiques. Pendant la journée, réservez un créneau à la salle de gym, à la piscine ou à la salle de sport intérieure avant de vous rafraîchir pour un délicieux repas gastronomique et de sortir pour admirer le ciel nocturne.

Les meilleurs points d’observation :

Eriska Pier : la jetée spectaculaire de l’île est également un endroit idéal pour observer les étoiles. Pendant les mois d’hiver, on peut parfois même y observer des aurores boréales.

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