Ce qui est bien avec l'Écosse c'est que, où que vous vous trouviez, vous n'êtes jamais bien loin d'un château. Tout aussi caractéristiques du paysage écossais que ses lochs transparents et ses montagnes imposantes, les châteaux du pays sont parmi les plus emblématiques au monde.

Avec plus de 3 000 châteaux écossais, c'est-à-dire un par kilomètre carré, nous avons la dure tâche d'en sélectionner 10. Mais voici ceux qui ne manquent jamais de nous laisser sans voix.

1. Le château d’Édimbourg

Edinburgh Castle and the Ross Fountain

Situé sur un volcan éteint escarpé surplombant la capitale, le château d'Édimbourg est sans aucun doute le château le plus connu et le plus important d'Écosse. Ses bâtiments étendus abritent les joyaux de la couronne, la pierre du destin et Mons Meg. Arrivez à temps pour assister au « One o'clock gun ».

2. Le château de Braemar

Braemar Castle Royal Deeside

Niché au cœur du majestueux parc national des Cairngorms, la forteresse du château de Braemar, datant du XVIIe siècle, a tout pour plaire : des tourelles crénelées, des escaliers en colimaçon et un donjon se rétrécissant. Découvrez le domaine et apprenez-en plus sur le clan Farquharson.  

3. Le château de Balmoral

Balmoral Castle Estate trees

La reine Victoria a décrit Balmoral comme son « cher paradis des Highlands », et le château fait toujours partie des demeures privées de la famille royale. Lorsqu'elle n'y réside pas, les visiteurs peuvent admirer les expositions dans la salle de bal du château, la plus grande pièce, et flâner dans les charmants jardins et le domaine.

4. Le château de Blair

Blair Castle and Gardens

Le château de Blair, blanchi à la chaux, s'élève fièrement devant des collines boisées surplombant la rivière Garry. L'ancienne demeure des ducs et comtes d'Atholl abrite également la plus vieille armée privée existant en Europe, les Atholl Highlanders. Découvrez ses pièces luxueuses et ses bâtiments étendus.

5. Le château d'Inveraray

Inveraray Castle

La façade austère du château d'Inveraray, siège des ducs d'Argyll, contraste fortement avec ses intérieurs luxueux qui incarnent l'apogée de l'élégance néoclassique du XVIIIe siècle. Admirez les somptueuses tapisseries de Beauvais dans le salon et les vues époustouflantes du Loch Fyne.

6. Le château de Cawdor

Cawdor Castle night

Demeure fictive du Thane de Cawdor dans le  Macbeth de Shakespeare, le château de Cawdor fait partie des châteaux les plus envoûtants d'Écosse. Il est réputé pour son architecture de conte de fée, pour son histoire dramatique et son jardin romantique, dont certaines parties ont plus de 300 ans, et le visiter vous fera voyager dans une époque oubliée depuis longtemps.

7. Le château d’Eilean Donan

Eilean Donan Loch Duich water sunny

Eilan Donan est sûrement l'un des châteaux les plus photographiés au monde. Avec son emplacement pittoresque sur une île à l'entrée du Loch Duich, Eilean Donan est imprégné de tradition jacobite. Parmi l'exposition d'objets rares figure une épée qui aurait servi lors de la bataille de Cullonden. 

8. Le château de Dunnottar

Dunottar Castle Stonehaven

L'adjectif spectaculaire n'est pas assez fort pour exprimer l'effet ressenti face à ce bastion formidable s'élevant en haut d'une falaise. Perché sur un immense affleurement rocheux surplombant le littoral nord-est, Dunnottar a été témoin de nombreux moments cruciaux de l'histoire de l'Écosse. La vue de ce château à contre-jour face au soleil couchant est envoûtante.

9. Le château de Glamis

Glamis Castle exterior

Les murs en grès rouge de Glamis ont hébergé de nombreux personnages haut en couleur au cours des siècles, dont feue la reine mère. Il a également servi de décor à Macbeth, la fameuse œuvre de Shakepeare. Couronné de remparts et de tourelles pointues, Glammis incarne la grandeur baronniale.

10. Le château de Stirling 

Stirling Castle entrance

Méticuleusement restauré pour mettre en valeur sa beauté originelle de style Renaissance, le château de Stirling était la résidence de prédilection des rois et reines de la maison Stuart. Venez avec vos enfants pour rencontrer des courtisans, des gardes et des domestiques en costume, et pénétrez dans un monde exceptionnel rempli de décadence, de complots et d'intrigues.