No hay nada como experimentar la sensación de libertad que provoca una larga carretera abriéndose ante nosotros.  Las interminables carreteras secundarias, los amplios y sinuosos caminos rurales y las escénicas curvas que atraviesan  algunos de los paisajes costeros más bellos de Escocia son solo ejemplos de lo que puede esperar encontrar en la Costa Norte 500, la versión escocesa de la californiana Ruta 66.

Abróchese el cinturón para vivir el mejor viaje por carretera de su vida.

¿Dónde comienza?

La ruta comienza en la ciudad norteña de Inverness, después serpentea por la costa oeste hasta Applecross y continúa en dirección norte, hacia las animadas ciudades de Torridon y Ullapool. Desde allí se dirigirá a algunos de los puntos costeros más septentrionales de Escocia, pasando por Caithness y John o' Groats, antes de dirigirse de nuevo hacia el sur atravesando Dingwal, para finalmente llegar otra vez a Inverness.

¿Qué se puede ver?

Desde un diminuto castillo a altísimos munros (montañas de más de 914 metros de altitud) e incluso un farallón ancestral, el camino reserva una enorme variedad de atractivas sorpresas para los visitantes. ¡Vaya preparando la cámara!

Castillos

Urquhart Castle

Explore las ruinas del castillo Ardvreck, a orillas de loch Assynt, al norte de Inchnadamph. Justo al sur de Bora se encuentra  el Castillo de Dunrobin, un castillo de estilo francés habitado desde el siglo XIV que sirvió como hospital de guerra durante la Primera Guerra Mundial.

Montañas

  Quinag

Si fantasea con subir a un munro o perderse entre la diversidad de terrenos de las escarpadas cordilleras, los altos y nebulosos picos de Ben Hope, Stac Pollaidh, An Teallach o Suilven le están llamando. Estas montañas septentrionales, recónditas y bellas supondrán un reto, pero le ofrecerán vistas inigualables de las magníficas Highlands.

Playas

Balnakeil Beach NC500

Tanto si busca playas de arena aisladas, las mejores olas para hacer surf o, simplemente una belleza natural pura, en las playas de las Highlands del norte lo encontrará todo. También descubrirá unos cuantos lugares inesperados. Explore uno de los castillos más diminutos de Europa, conocido como "el Castillo del Ermitaño" en  la bahía de Achmelvich,  observe todo tipo de fauna marina en la playa de Gairloch y recorra las blancas e inmaculadas arenas de la playa de Balnakeil, cerca de Durness. Por la noche, cambie la carretera por una playa desierta y despiértese con el sonido del romper de las olas.

Maravillas naturales

Smoo Cave

Su viaje le llevará a través de paisajes enmarcados por elementos geológicos ancestrales. La Cueva de Smoo, situada en el extremo norte de Escocia, es una bella y mística cueva marina de piedra caliza, cuya boca de más de 15 metros de altura la convierte en una de las entradas más grandes de todas las cuevas marinas de Gran Bretaña. Además, durante las temporadas de lluvias, se forma una espectacular cascada.

Déjese asombrar por el Viejo de Stoer, un farallón de 60 metros esculpido en piedra arenisca Torridonian que se erige entre las Highlands del noroeste y las islas de Lewis y Harris, en el archipiélago de las Hébridas.

Para los amantes de la gastronomía

Old Pulteney 

No sólo su coche necesita repostar. Este rincón de Escocia ofrece una gran variedad gastronómica que le hará la boca agua. Pruebe el marisco fresco del Kishorn Seafood Bar, en Wester Ross, o haga una parada en Lochinver Larder para degustar lo que se consideran las "mejores empanadas de las Highlands".

¿Le apetece algo dulce? Dese el lujo de un chocolate caliente en Cocoa Mountain o de un pequeño dulce casero en Whaligoe Steps, un escondido café junto a la carretera A9. O siempre puede parar para hacer un pícnic en plena naturaleza y disfrutar del paisaje a la vez que saborea las deliciosas especialidades de la región.

Haga un alto en el camino para disfrutar de una bebida amenizada por música y baile tradicionales en el Ceilidh Place, en Ullapool, y pase la noche en una acogedora posada. O también puede catar los productos de una de las famosas destilerías de Old Pulteney o Glenmorangie.

Tanto si viaja en una camper vintage como en motocicleta, o incluso si va a recorrer una sección a pie, hay muchas maneras de disfrutar de las vistas de la Costa Norte 500. Elija un tramo o recorra la ruta entera. ¡Usted elige!

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