9 lieux célèbres d’Écosse et leurs perles rares

Il n’y a rien de mieux que de pouvoir enfin visiter un endroit dont on a beaucoup lu et entendu parler. Mais saviez-vous qu’à proximité de certains des lieux les plus emblématiques d’Écosse se trouvent d’autres sites tout aussi impressionnants (et beaucoup moins connus !). Alors, si vous visitez pour la première fois ou si vous cochez enfin l’un de ces 9 endroits sur votre liste de choses à voir, pourquoi ne pas aller un peu plus loin et découvrir les secrets de leurs environs ?

  1. En croisière sur le Loch Ness Loch Ness, Highlands

    Vue sur le Loch Ness depuis le village de Whitefield

    © VisitScotland/Stuart Brunton

    C’est le loch le plus célèbre d’Écosse, et une étape vraiment incontournable si vous partez à la découverte des Highlands ! Faites une excursion en bateau à la recherche de Nessie le long des eaux mystérieuses du Loch Ness et imprégnez-vous de l’atmosphère de ses paysages parmi les plus emblématiques de la région.

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    Le Loch Ness 360 Trail : un itinéraire épique de marche, de course à pied, de cyclisme et d’activités de plein air qui fait le tour complet du Loch Ness. C’est une merveilleuse façon d’admirer le loch sous tous les angles et points de vue. Et l’endroit rêvé pour mieux tenter d’apercevoir la créature qui rôde(rait) sous sa surface !

  2. La verte île de Skye Île de Skye, Hébrides intérieures

    Le Quiraing, île de Skye

    © VisitScotland / Kenny Lam

    Une visite sur l’île magique de Skye restera à jamais gravée dans votre mémoire, avec ses montagnes brumeuses et son littoral sauvage. Pendant les mois d’été, vous constaterez asseez vite que vous ne serez pas les seuls à vouloir découvrir les magnifiques sites de cette île symbole de l’Écosse. Si vous souhaitez en profiter en d’autres circonstance, pourquoi ne pas vous y rendre au printemps ?

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    Les coins secrets de Skye : vous pouvez découvrir toute une série de choses fascinantes sur Skye, de l’histoire des révoltes jacobites aux empreintes de dinosaures, en passant par une plage de coraux balayée par les vents. Faites un saut sur les îles voisines de Raasay ou de Rùm et ne manquez pas de visiter la baie de Talisker pour admirer un coucher de soleil flamboyant.

  3. Les plages immaculées des Hébrides extérieures îles Hébrides extérieures

    Les mégalithes de Calanais, île de Lewis

    Les plages de sable blanc des Hébrides extérieures sont souvent confondues avec des îles des Caraïbes sur nos réseaux sociaux. En particulier la plage de Luskentyre Sands (île de Harris), célèbre dans le monde entier pour ses décors époustouflants. Une étape certes obligatoire de tout voyage sur Harris.

    Cela dit, pourquoi ne pas aussi essayer...

    Les îles de North & South Uist : les îles Hébrides extérieures abritent d’autres plages magnifiques, alors ne manquez pas de vous promener le long de leurs autres côtes. Explorez la plage de Garrynamonie (île de South Uist) et ses 32 kilomètres de sable immaculé bordés de grandes dunes et de son machair. Rendez-vous à Clachan Sands (North Uist) pour un coucher de soleil spectaculaire dont vous vous souviendrez toute votre vie. Nous vous recommandons également la plage de Berneray Ouest (aussi sur North Uist), classée n°3 par le Lonely Planet dans leur Top 20 des meilleures plages d’Europe en 2021 !

  4. Bouclez la North Coast 500 Highlands du Nord

    La baie de Dunnet, Thurso, Caithness

    La North Coast 500 est un must pour les amoureux de road trips au milieu de grands espaces. Elle s’étend dans l’extrême nord de l’Écosse, une région magnifique et enchanteresse de notre pays. Que vous souhaitiez la parcourir en moto, en voiture ou à vélo, son itinéraire longe des châteaux, des montagnes, des plages et autres grottes curieuses. Alors prenez votre temps et n’oubliez pas de vous arrêter pour en profiter. Vous pouvez même vous installer quelque part le long de la route et découvrir plus en détails l’un de ses tronçons.

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    Les deux autres routes du Nord de l’Écosse : la North East 250 fait le tour de la magnifique histoire de l'Aberdeenshire, en passant par de nombreuses distilleries de whisky, des châteaux et les paysages romantiques du Royal Deeside, dans l’Aberdeenshire.

    Vous pouvez également emprunter la route panoramique des Snow Roads et découvrir la beauté sauvage du parc national des Cairngorms. En chemin, vous pourrez admirer des espèces d’animaux sauvages rares, observer les étoiles la nuit et admirer des installations artistiques intrigantes.

  5. Le château d’Édimbourg Centre-ville d'Édimbourg

    Edinburgh Castle

    Il n’y a pas beaucoup de villes dans le monde qui ont un château qui les surveille du haut de sa colline volcanique. C’est pourtant l’une des raisons pour lesquelles Édimbourg est si spéciale, et la visite du château est la première étape pour de nombreux visiteurs de la capitale. Édifice à l’histoire militaire fascinante mêlée à une géologie ancienne, le château d’Édimbourg date du XIIe siècle.

    Il vaut la peine de réserver votre créneau à l’avance si vous voulez admirer le château dans toute sa splendeur.

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    Les autres châteaux d’Édimbourg ! Il y a plusieurs autres châteaux à visiter à Édimbourg et dans ses environs. Citons pour exemples le château de Craigmillar (une forteresse étonnante qui a des liens avec Outlander), le château de Lauriston (qui surplombe l’estuaire de la Forth et possède un magnifique jardin japonais), ou encore le château de Crichton (une ruine croulante au bord d’un lac, nichée dans les Pentland Hills au sud de la capitale).

    Infrastructures
    • Itinéraire desservi par les transports en commun
    • Parking accessible ou point de débarquement
    • Accès au niveau du sol
    • Cafétéria ou restaurant
  6. Les Kelpies Falkirk

    The Helix: Home of The Kelpies Falkirk

    Conçues par le sculpteur écossais Andy Scott, les Kelpies constituent la plus grande paire de sculptures équines au monde. Surplombant le canal de la Forth et de la Clyde, elles sont une prouesse d’ingénierie, chacune étant composée de 300 tonnes d’acier structurel. Elles rendent hommage au patrimoine hippomobile essentiel aux premières industries de la « ceinture centrale » de l’Écosse.

    Visitez les Kelpies et la Falkirk Wheel

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    Les autres attractions historiques de Falkirk. Découvrez la Falkirk Wheel, un ascenseur à bateaux rotatif situé juste à côté des Kelpies. Arpentez les magnifiques jardins de Callendar House, une escale idéale pour une promenade et une tasse de thé.

    Infrastructures
    • Parking
    • Itinéraire desservi par les transports en commun
    • Animaux de compagnie bienvenus
    • Parking accessible ou point de débarquement
    • Accès au niveau du sol
    • Toilettes accessibles
    • Cafétéria ou restaurant
  7. Le Loch Lomond Parc national du Loch Lomond et des Trossachs

    Des randonneurs au sommet de Conic Hill, Loch Lomond

    Les rives du Loch Lomond sont l’un des endroits les plus romantiques d’Écosse. Admirez la beauté du loch depuis la plate-forme d’observation d’Inveruglas, depuis laquelle vous profiterez de vues imprenables sur le somet du Ben Lomond. C’est également le point de départ de l’itinéraire de randonnée du Three Lochs Way et de deux randonnées emblématiques, celles qui mènent au sommet du Ben Vane et du Ben Vorlich.

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    le reste du parc national : il abrite en effet 22 autres lochs, ainsi qu’un certain nombre de petites îles. Visitez l’une d’entre elles avec un pique-nique et vous aurez l’impression d’avoir laissé la civilisation derrière vous. Vous pouvez aussi vous baigner dans la baie de Milarrochy et vous réchauffer ensuite autour d’un café au St Mocha Coffee Shop.

  8. Visitez une distillerie de whisky Partout en Écosse

    Échantillons de whisky à la distillerie de Clydeside, Glasgow

    © Digital Tourism Scotland / Matt Davis

    Les voyages en Écosse sont indissociables des visites de distilleries et des dégustations de la boisson nationale de l’Écosse. Dégustez des drams provenant des cinq régions productrices de whisky en Écosse : les Lowlands, les Highlands, le Speyside, Campbeltown et l’île d’Islay. La plupart des distilleries proposent des visites guidées et des dégustations qui vous permettront de découvrir le processus de distillation, les saveurs et les qualités uniques de chaque whisky. Et si le cœut en vous dit, achetez une bouteille et emportez-la chez vous.

    Et pourquoi ne pas aussi essayer...

    D’autres boissons savoureuses : le whisky écossais est légendaire, mais nous sommes également connus pour nos autres boissons et spiritueux, notamment le gin, le rhum et la bière ! Nous vous recommandons de goûter aux boissons locales pendant votre séjour en Écosse.

  9. Gravissez des sommets Partout en Écosse

    L’Écosse compte au total 282 Munros, et compte tenu des vues panoramiques qu’ils offrent et du sentiment d’accomplissement qu’ils procurent (excellent moyen de compiler ses 10 000 pas quotidiens !), il y a de fortes chances que vous souhaitiez en gravir quelques-uns. Les Munros sont des sommets de plus de 914 mètres de haut : on en trouve partout en Écosse, notamment dans le parc national du Loch Lomond et des Trossachs, dans le parc national des Cairngorms, dans le Perthshire et dans les Highlands du nord-ouest.

    Vois vous en doutez déjà, mais le plus haut munro est l’imposant Ben Nevis.

    Cela dit, pourquoi ne pas essayer d’autres sommets ?

    Faites l’ascension d’un Corbett ou d'un Graham. Vous pouvez toujours faire de l’exercice et profiter des bienfaits de la nature écossaise en faisant une randonnée plus courte, avec des vues tout aussi incroyables et encore plus de chances d’observer des espèces sauvages le long de chemins et de sentiers plus tranquilles. Pourquoi ne pas commencer votre voyage de randonnée par un Corbett (environ 762 m d’altitude) ou un Graham (entre 609 et 762 m d’altitude) ?

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