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Le perle della Scozia: 27 luoghi da non perdere per il prossimo viaggio in Scozia

Incantati dalla vostra prima visita in Scozia, vi siete ripromessi di tornare e ora state programmando il prossimo viaggio. Questa volta, però, desiderate allontanarvi dagli itinerari più battuti ed esplorare attrazioni meno note. Da dove dovreste partire?

Date un’occhiata a queste 27 attrazioni ed esperienze che rappresentano alcune delle perle nascoste della Scozia. Forse non vantano i loro pregi ai quattro venti, ma sono altrettanto accattivanti degli altri luoghi turistici più popolari. Se non le avete incluse nella vostra prima visita, assicuratevi di aggiungerle al vostro prossimo viaggio in Scozia nel 2017.

Castelli

1. Castello di Dunrobin, Highlands settentrionali

Ammirate estasiati la splendida architettura francese del  Castello di Dunrobin, una delle più antiche residenze britanniche abitate ininterrottamente, nonché il più grande maniero delle Highlands settentrionali, con ben 189 stanze. La sua architettura e le sue guglie da fiaba vennero aggiunte da Sir Charles Barry, che progettò anche il Parlamento di Londra.

2. Castello di Caerlaverock, Dumfriesshire

Caerlaverock Castle

L’imponente Castello di Caerlaverock dalla pianta triangolare vanta un suggestivo fossato verde ed è situato in una riserva naturale, caratteristiche che lo rendono un maniero da libro di favole. Non ci sono al mondo castelli come questo!

I due manieri che ti abbiamo proposto non ti ispirano? Abbiamo centinaia di meravigliosi castelli e residenze storiche in Scozia!

Spiagge

3. Tombolo di St Ninian, Isole Shetland

Isola di St Ninian, presso Bigton, Isole ShetlandCon la sua sabbia incontaminata e le acque di un blu acceso paragonabili a quelle delle Barbados, l’Isola di St Ninian nelle Shetland non smette mai di conquistare i cuori di chi ama la spiaggia. È tanto bella che viene spesso paragonata alle spiagge tropicali dei Caraibi, e a pieno titolo!

4. Sandwood Bay, Highlands settentrionali

Sandwood Bay, Sutherland nelle HighlandsForse non è facilissimo raggiungere la nascosta Sandwood Bay, ma dopo la faticosa arrampicata sarete ampiamente ricompensati da una distesa di sabbia dorata di oltre un chilometro e mezzo. È inoltre molto probabile che vi ritroviate lì da soli – un luogo ideale per i novelli Robinson Crusoe!

Grotte e meraviglie sotterranee

5. Grotta di Smoo, Sutherland

Grotta di Smoo nei pressi di Durness, Sutherland nelle Highlands © Jenny DouglasGrotta di Smoo © Jenny Douglas

Inserita nelle scogliere calcaree all’estremità di una stretta insenatura marina, la Grotta di Smoo è la più grande grotta marina della Gran Bretagna ed è davvero spettacolare. Dirigetevi a Durness ed esplorate la località, con le sue piscine sotterranee e le leggende locali.

Megaliti e cerchi di pietre

6. Kilmartin Glen, Argyll

La Kilmartin Glen, ArgyllConsiderata una delle aree con la maggiore concentrazione di reperti preistorici in tutta Europa, la Kilmartin Glen ospita oltre 800 strutture degne di nota, come siti di sepoltura e cerchi megalitici, in un raggio di circa 10 chilometri; cercate il Forte di Dunadd, dove vennero incoronati gli antichi re e dove si forgiò la giovane nazione scozzese.

7. Pietra di Sueno, Moray

Pietra di Sueno, Forres, MorayI Pitti sono stati una popolazione indigena del nord che ci ha lasciato notevoli reperti antichissimi. L’imponente Pietra di Sueno a Forres è il megalite scolpito più alto della Scozia e presenta incisioni di rare scene di battaglie del X secolo.

Sapevate che… L’Aberdeenshire è una delle regioni più ricche di menhir e monumenti antichi, tanto che ha un percorso riservato alla loro scoperta, lo Stone Circle Trail.

Siti Patrimonio Mondiale dell’umanità

8. St Kilda, Ebridi Esterne

St Kilda vista dall’alto, Ebridi Esterne © istockphotoUn’escursione in barca fino alla remota e maestosa isola di St Kilda è un ottimo modo per combinare un’avventura con la scoperta della natura in questa meravigliosa parte della Scozia. Sapevate che l’isola è una delle località più gettonate del mondo per l’osservazione degli uccelli?

9. Skara Brae, Orcadi

Skara Brae, OrcadiSkara Brae è uno dei villaggi in pietra meglio conservati dell’Europa occidentale. Una visita vi aiuterà a immaginare la vita quotidiana delle popolazioni locali che l’abitarono 5.000 anni fa.

Isole

10. Isola di Jura, Argyll

Isola di Jura, Argyll e le isoleSapevate che sull’Isola di Jura la popolazione dei cervi è superiore a quella umana? Nelle vicinanze potrete ammirare il suggestivo gorgo di Corryvreckan, il terzo gorgo più vasto del mondo, visitabile con un tour in barca. Il potente boato delle acque vorticose talvolta si sente anche a oltre 15 chilometri di distanza!

11. Islay, Argyll

La Lagavulin Distillery, IslaySu Islay ci sono ben otto distillerie dove potrete apprezzare il gusto particolarmente torbato della bevanda della cosiddetta Costa del Whisky. Islay è la più grande delle isole che producono whisky. È lunga solo 40 chilometri, ma ospita ben otto distillerie!

Laghi

12. Loch Awe, Argyll

Castello di Kilchurn sul Loch Awe, ArgyllLoch Awe è un lago suggestivo, delicatamente frangiato da dense foreste di conifere e splendidi boschi di querce. È famoso soprattutto per la rovina del Castello di Kilchurn, deliziosamente evocativo. Spingendo lo sguardo verso l’acqua dalla sua torre, potrete ammirare il Ben Chuachan: il panorama da qui è semplicemente meraviglioso!

13. St Mary’s Loch, Scottish Borders

St Mary’s Loch, Scottish BordersSituato in mezzo alle Southern Uplands, St Mary’s Loch è raggiungibile in meno di un’ora in auto da Edimburgo dando peró la sensazione di essere in un luogo molto più remoto e tranquillo. Dolci colline serene, brughiere selvagge e vasti boschi… qui troverete tutte le meraviglie della natura!

Viaggi su strada

14. Strada turistica del Perthshire

Il villaggio di Kenmore sul Loch Tay, PerthshireIl villaggio di Kenmore sul Loch Tay © Kenny Lam

La Strada turistica del Perthshire parte poco più a nord di Dunblane ed è un percorso in auto breve ma spettacolare. È un susseguirsi di panorami a livello epico che celano moltissime perle nascoste e mille segreti. Vorrete sicuramente fare molte tappe e ammirare queste splendide vedute da vicino!

15. Strada costiera dell’Angus e Strada turistica del Deeside

Montrose, AngusLa Strada costiera dell’Angus inizia nella città di Dundee, che vanta attrazioni accattivanti come la RSS Discovery, e vi conduce per oltre 93 chilometri attraverso la regione dell’Angus risalendo a nord fino ad Aberdeen. Sulla via del ritorno, seguite la Strada turistica del Deeside: quando attraversate il Royal Deeside, passerete accanto al Castello di Balmoral, una delle residenze estive della famiglia reale e parte dell’unico Itinerario dei castellil della Scozia.

Potremmo sembrare un po’ di parte, ma crediamo fermamente che in Scozia non esistano strade noiose o monotone.

Escursioni in barca

16. Union Canal

La ruota di Falkirk collega l’Union Canal con il canale di Forth e ClydeL’Union Canal scorre per circa 50 chilometri, dal centro di Edimburgo fino alla splendida Ruota di Falkirk, dove si collega al canale di Forth e Clyde. Noleggiate una barca o effettuate una crociera per ammirare i punti più interessanti lungo il canale. Potrete persino cenare su un’imbarcazione con ristorante!

17. Loch Katrine, Stirlingshire

Loch Katrine, I TrossachsSalite a bordo della storica nave a vapore SS Sir Walter Scott, mettetevi comodi e ammirate il suggestivo paesaggio che ha ispirato il poeta mentre navigate sul calmo Loch Katrine nel Parco Nazionale del Loch Lomond e dei Trossachs.

Musei e gallerie d’arte

18. Highland Folk Museum, Highlands

Highland Folk Museum, Newtonmore, HighlandsIl passato è inciso ovunque nel paesaggio delle Highlands e l’Highland Folk Museum fa rivivere la vita domestica e le condizioni lavorative degli antichi abitanti della regione. Scoprite come vivevano gli abitanti delle Highlands scozzesi, come costruivano le loro case, come si vestivano e altro ancora.

19. Pier Arts Centre, Orcadi

Pier Arts Centre, Stromness, Orcadi © Ioana MarinescuPier Arts Centre © Ioana Marinescu

Avventuratevi per le vie acciottolate di Stromness e scoprirete una varietà di oggetti artistici nelle gallerie e nelle botteghe. Il Pier Arts Centre presso il porto ospita mostre locali e internazionali gratuite aperte al pubblico ed espone anche una vasta gamma di prodotti artigianali e artistici locali.

Valli e colline

20. Glen Trool, Dumfries & Galloway

Glen Trool, GallowayGlen Trool © Damien Shields

Non tutte le valli più belle si trovano nelle Highlands. La Glen Trool nel Galloway Forest Park è un rifugio lussureggiante adagiato sulle sponde di un loch, che offre idilliache camminate nei boschi. Se siete appassionati di mountain bike, questa valle vanta alcuni percorsi in discesa davvero selvaggi e affascinanti.

21. La collina di Dun na Cuaiche, Argyll

Inveraray, Penisola di Cowal, ArgyllCon partenza dalla base del neogotico Castello di Inveraray, Dun na Cuaiche è una splendida passeggiata segnata, breve ma piuttosto ripida, fino alla torre di vedetta del XVIII secolo che si erge sopra il villaggio di Inveraray sul Loch Fyne. I panorami che si possono godere dalla vetta sono assolutamente magnifici!

Osservazione degli animali selvatici

22. Isola di May, Fife

Pulcinelle di mare sull’Isola di May, FifeL’Isola di May è una riserva naturale di importanza nazionale per un vasto numero di specie di volatili marini con un osservatorio per gli uccelli. In estate le scogliere della costa occidentale dell’isola sono una vera fucina di attività: potrete ammirare oltre 25.000 coppie di pulcinelle di mare intente a nidificare!

23. La costa del Banffshire e del Moray

I passeggeri ammirano i delfini, Moray FirthOsservazione dei delfini nel Banffshire © EcoVentures

Nota come la “costa dei delfini”, la costa del Banffshire e del Moray è una vera mecca per chiunque desideri osservare queste magnifiche creature nel loro ambiente naturale. Al largo della linea costiera dell’Aberdeenshire si possono anche vedere delle orche marine e occasionalmente delle megattere!

Giardini e parchi

24. Castello di Culzean e Country Park, Ayrshire

Castello di Culzean, AyrshireCastello di Culzean © Ayrshire & Arran Tourism

Circondato da mari fluttuanti, rigogliosi boschi e giardini segreti, il Castello di Culzean e Country Park è il luogo ideale per una gita di un giorno sia che preferiate fare escursioni, esplorare i giardini, ammirare l’architettura o semplicemente assorbire un po’ di storia e cultura.

25. Giardino botanico di Logan, Dumfries e Galloway

Giardino botanico di Logan, AyrshireGiardino botanico di Logan © Royal Botanic Garden Edimburgo

Visitate il giardino più esotico del paese, il Giardino botanico di Logan, a Port Logan, e scoprite il sogno di un orticoltore. Qui prosperano esemplari di piante provenienti dall’emisfero meridionale, dai papaveri dell’Himalaya ai non-ti-scordar-di-me della Nuova Zelanda fino alle margherite africane.

Meraviglie ingegneristiche

26. Faro di Bell Rock, Angus

Faro di Bell Rock, AngusFaro di Bell Rock © VisitAngus

L’impressionante Faro di Bell Rock, noto anche come il Faro di Stevenson, è il più antico faro esistente al mondo bagnato dal mare. Viene spesso considerato la realizzazione ingegneristica più notevole del XIX secolo.

27. La scala di Nettuno

Corpach Basin sul Canale di Caledonia, HighlandsDominata dal Ben Nevis, la Scala di Nettuno è un’impressionante sfilata di otto chiuse poco più a nord di Fort William. Questa spettacolare opera ingegneristica rappresenta la serie di chiuse più lunga della Gran Bretagna. Una barca impiega 90 minuti per risalire o ridiscendere attraverso tutte le chiuse. Vi piacerebbe fare un giro?

Sapevate che ci sono oltre un centinaio di distillerie di whisky, 500 campi da golf e migliaia di castelli, musei e gallerie in Scozia, per non parlare dell’abbondanza di splendidi giardini, laghi e montagne da esplorare? Scoprite altre cose da vedere e da fare in Scozia o consultate la iKnow Community per sapere cosa raccomandano gli altri visitatori e la gente del luogo.

Comments

  • Lou Ann Schafer

    My first trip is coming up in June and I cannot wait.

    • Hi Lou Ann. That’s fantastic! 🙂 Hope you have brilliant time on your holiday. -Aldona

  • Kirsty Cameron

    I’ve been to quite a few places on this list, but anyone looking to find Logan Botanic Gardens in Ayrshire is going to be sorely disappointed. Last time I visited it was in the Rhins of Galloway!

    • Hi Kirsty. Oops, this was clearly an error and I apologies for it – it’s been fixed. Hope you still enjoyed reading the article and finding out about the secret and beautiful parts of Scotland. Best wishes. -Aldona

  • R Russell

    I think you forgot North Berwick with the Scottish Seabird Centre, the beach and views of Bass Rock.

  • Fantastic list! I’ve only been to one and I was born in Scotland!

    • Hi Christine. Great to hear you enjoyed it! There are thousands of stunning places all around Scotland – stay tuned for more holiday and road trips ideas! -Aldona

  • Why not start ticking those sites off your list, Holiday Highlands? 😉 -Aldona

  • Tony Grisdale

    Myself and a friend recently completed the SUW (Southern Upland Way) walk and at least two of the above places are on the route, plus many more spectacular panorama’s and some art installations (Including one of Andy Goldsworthy’s striding arches) and the best thing is you will probably find that you are the only ones out there enjoying the views.

    • Thanks for your comment, Tony! Yes, definitely an amazing route to walk, even if just sections of it. Remember to share you pictures with us! 😉

  • Gina North

    I didn’t realise you could visit St Kilda. I bought a book on my last holiday in Tarbert on life on the island. Love to go.

    • You definitely can, Gina! 🙂 Getting to St Kilda isn’t really difficult and most visits begin in the Western Isles. You can charter a private boat or join an organised trip. Hope you get there! 🙂 -Aldona

  • Anita Berry

    Planning on spending a month touring Highlands and islands next year.

  • brendaintheboro

    hope to get up to Orkney again in July

    • Sounds great, brendaintheboro! Enjoy 🙂 -Aldona

  • Peter & Irene Golden

    We have planned our holiday in Scotland beginning on May 9and it can’t come soon enough! We have visited Scotland ever since our honeymoon in 1968. Now we have a motorhome and will be travelling up the East coast,across the top and down the West. Let’s hope for some good weather. Beautiful Scotland always in our hearts.

    • Hi Peter and Irene. Ah, the right leisure vehicle to get you on the road to freedom! 😉 You might like our guide trip to road trips in Scotland: https://roadtrips.visitscotland.com/ Rain or sun – holiday in Scotland is always great! 🙂 -Aldona

  • Geoff

    Going back to Scotland in 2018, with friends who love the outdoors, love whiskey, and have never been to the Highlands or the islands. Some of these are on our list! Can’t wait!

    • That sounds lovely, Geoff! If you need any help planning where to take your friends, give us a shout or ask for advise on our iKnow Scotland community forum http://bit.ly/1PiM5fU, or check out our website – we’ve got loads of great information, itineraries, eBooks and more! -Aldona

  • Terri Brisbin

    Darn it! Did you have to tell everyone about Smoo Cave? Now it will be full of tourists! LOL!

    • It would be a shame not to, Terri! 😉 Such a wonderful place – I think everyone should visit at least once to really appreciate its uniqueness. -Aldona

  • Jason Redd

    My family and I will be landing in Edinburgh on May 20, 8 days of sightseeing including a trip to Sterling which I’m told is our ancestrial home… I cannot wait!!

    • That’s really exciting! Stirling is a wonderful city – make sure you don’t leave before you visit the Castle, Bannockburn and The National Wallace Monument! Have a lovely holiday, Jason 🙂 -Aldona

  • Najla Salehi Zekria

    I am planning a trip summer of 2018 and wanted to rent a car and drive around. Please let me know if driving is on the right side or left?

    • Hi Najla. Touring Scotland by car is a great choice to discover the country! We drive on the left side of the road in Scotland and the rest of the UK, too. I would strongly recommend that you watch our video on Driving in Scotland –
      it includes very useful safety tips and advice: https://www.youtube.com/watch?v=ABFnk3rJBXE We also have this video available in various languages. Let me know if you would prefer a language version and I will check if we have it avialable in your language. More information on Driving in Scotland http://bit.ly/1Y2BHy3, Road trips http://bit.ly/1UqtwNS and Itineraries http://bit.ly/1oNEMFO. Hope this helps! 🙂 -Aldona

      • Najla Salehi Zekria

        Thank you.

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