Actief

Veiligheidstips voor in de Schotse natuur

De ongerepte Schotse natuur is een ongelofelijk prachtige plek om van te genieten. Denk aan magnifieke Munro's, schitterende lochs, gouden stranden en ongerepte bestemmingen.

Het is van belang dat we in de natuur veiligheid voorop zetten en haar respecteren. Daarom hebben we voor iedereen, die er in de Schotse natuur opuit wilt trekken, een handige gids samengesteld. Hij zit boordevol essentiële tips: klederdracht, wat je ten allen tijde in het achterhoofd moet houden en zelfs een paar seizoensgebonden tips.

Veelgestelde vragen

Schotland is een ongelofelijk veilig land. Onze dieren zijn klein en fijn en wij Schotten zijn een kei gezellig en tollerant volkje. Toch kan het met bepaalde activiteiten heel soms een beetje spannend worden. Canyonen en wildwaterraften brengen nu eenmaal iets meer risico met zich mee dan wandelen en vogelen. Dan is er ook nog het weer in Schotland. Meestal doet het helemaal niks raars, maar het is evengoed slim om je overal op voor te bereiden. Laat jezelf inspireren met wat er in welk jaargetijde is te doen.

  • Waarom is het van belang om op vakantie aan veiligheid te moeten denken?

De Schotse natuur is prachtig, maar afhankelijk van het terrein, het weer en welke activiteit je doet, kan het soms een beetje gevaarlijk worden. Zeker als je er niet goed op bent voorbereid. Trek daarom goede wandelschoenen aan, draag laagjes en veiligheidsuitrusting als een helm of zwemband indien gepast, heb watervaste kleding mee en onderschat de stroming van onze wateren niet.

  • Is het veilig om met kinderen de Schotse natuur in te trekken?

Ja, er zijn veel veilige buitenactiviteiten in Schotland die heel het gezin leuk vindt. Denk bijvoorbeeld aan watersport, fietsen en paardrijden. Twijfel je nog steeds, boek dan anders een activiteit met een ervaren instructeur om je net dat beetje extra zekerheid te geven.

Gevaar & calamiteiten

Je moet wel erg je best doen om in de Schotse natuur in een gevaarlijke situatie verzeild te raken. Toch loont het zich om op het volgende in je omgeving te letten:

  • Wilde dieren - als je er in de natuur opuit trekt, breng je in feite een bezoek aan de woning van onze wilde dieren. Wees daarom een goede gast en observeer ze van een afstandje en laat alles achter zoals je het aantrof
  • Boederijdieren - wees lief voor onze boeren en sluit elk poortje, houd honden aan de lijn en wandel niet door velden met vee. Sommige runderen kunnen erg beschermend zijn, zeker als ze kalveren hebben. Probeer ze dan ook vooral niet te aaien
  • Open vuur - steek geen kampvuur aan, doe voorzichtig met de barbecue (aangezien er regelmatig vonken uit de gril springen) en ruim altijd al je spullen op
  • Paden - onze bewegwijzerde paden worden uitstekend onderhouden. En dat is maar goed ook, aangezien ze vaak gevaarlijk dichtbij kloven, afgronden en drukke wegen lopen. Blijf op het pad!
  • Wilde vruchten & paddenstoelen - er zijn veel lekkernijen in de Schotse natuur te vinden, waarvan sommige niet eens giftig. Trek daarom voor de zekerheid met een ervaren gids de natuur in. Leer meer over het verzamelen van vruchten en paddenstoelen in Scotland

Algemeen veiligheidsadvies

Houd het volgend advies in je achterhoofd wanneer je er in de Schotse natuur opuit trekt:

  • Parkeren - het loont zich om voor vertrek te weten waar je kunt parkeren. Parkeer ook niet zomaar overal aan de kant van de weg. Is een parkeerplaats vol, kijk dan waar er elders in de omgeving parkeerfaciliteiten zijn
  • Ken je route - trek je eropuit of ga je een berg beklimmen, ben dan voor vertrek al met de route bekend. Mobieltjes hebben soms lege accu's of geen signaal. Neem daarom een GPS-apparaat, kaart en kompas mee, en weet hoe je deze moet gebruiken. What3Words verstrekt informatie over specifieke locaties d.m.v. een combinatie van drie woorden
  • Eten & drinken - zorg ervoor dat je ruim voldoende eten en drinken bij je hebt. Het wordt aangeraden om op een dag in de natuur zo'n 3 à 5 liter water p.p. te drinken
  • Veiligheidstips voor in de zomer - het kwik schiet in Schotland 's zomers doorgaans niet zo hoog als in de Benelux... en juist daardoor vergeet men vaak om zich toch in te smeren of om op het heetst van de dag de schaduw op te zoeken. Wees ook hier in Schotland op de hitte voorbereid
  • Overig advies - draag zorg voor de plekken waar je op vakantie naartoe gaat, en laat alles achter zoals je het aantreft. Ons landschap en onze bezienswaardigheden zijn er voor iedereen, dus laten we ze niet opzettelijk of per ongeluk beschadigen

Lees meer over verantwoord toerisme en doe je best om Schotland mooi te houden.

Gevaarlijke sporten

Voor sommige buitenactiviteiten als canyonen, kust-trekken, vliegen, bungeejumpen en wildwaterraften heb je beleiding nodig. Gelukkig kun je lessen volgen of met een deskundige instructeur of gids deze activiteiten beoefenen. Doe geen van deze activiteiten gelieve zonder een ervaren begeleider.

Kijk voor meer buitenactiviteiten in Schotland.

Hoe bereid je je op het winterweer voor?

De winter is een Schotland een magische tijd van het jaar. Denk aan de met sneeuw bedekte bergen en bossen of aan de feestelijkheden rond de kerst. Het kan, met name in Noord-Schotland, wel hevig sneeuwen en erg koud worden. Houd daarom, als je er in de natuur opuit trekt, de volgende dingen in het achterhoofd:

  • Het weer - in Schotland kan het weer heel het jaar door zomaar omslaan, maar met name in de winter kan dit tot overlast leiden. Bekijk daarom altijd de weersverwachting, draag de juiste kleding en neem de juiste uitrusting, eten en drinken mee
  • Kleding & uitrusting - draag de juiste kleding (veel laagjes en watervast) en pak jezelf met mutsen, jassen, wanten en dikke sokken goed in. In de winter is een goede uitrusting essentieel; ski met een helm, en wandel met een pickel en goede wandel- of zelfs sneeuwschoenen. Dan is het ook niet verkeerd om een tas met eten, drinken, een kaart, kompas, zaklamp, GPS-apparaat en een vouwtent mee te nemen. Let op: batterijen en akku's gaan in de kou sneller leeg
  • Reizen - bij extreem weer of na zware sneeuwval kunnen sommige wegen plotsklaps worden afgesloten. Plan daarom altijd een alternatieve route of reis wanneer het weer het toelaat

Volg deze wintercursus en leer alles wat je moet weten om in de Schotse natuur te overleven.

Hoe blijf je in en op het water veilig?

Het is altijd belangrijk om in en op het water extra op te passen, zeker als je met kinderen bent. In Schotland hebben we veel lochs, rivieren, kanalen, reservoirs en kustgebieden. Controleer daarom altijd voor vertrek het tij, indien gepast, en lees de volgende veiligheidstips:

Onthoud: geen zwemdiploma, geen zwemplezier. Een vakantie hoort leuk te zijn, blijf uit de buurt van het water als je niet kunt zwemmen.

Wildzwemmen

Het is, zeker op een warme dag, heel verleidelijk om een frisse duik in onze schone wateren te maken. Wildzwemmen is in Schotland toegestaan, maar houd wel rekening met het volgende:

  • Zwem nooit alleen - het tij kan snel omslaan en ook de temperatuur van het water kan van de ene op de andere plek ineens veranderen. Het is daarom handig, zelfs als je een ervaren zwemmer bent, om iemand in geval van nood op het droge te hebben. Bovendien is het ook veel leuker om er samen opuit te trekken!
  • Doe het rustig aan - zie wildzwemmen meer als een soort nieuwjaarsduik; ga het water in en ga het bijna even snel weer uit. Doe dit een paar keer (totdat je lichaam aan de temperatuur van het water is gewend), voordat je echt een paar minuten in het water gaat zwemmen. Tip: blijf ten allen tijde dicht bij de oever
  • Kies bewust voor een bepaalde plek - kijk vooraf waar je het beste kunt wildzwemmen (en parkeren), en luister naar het advies van ervaren wildzwemmers. Er zijn ook wildzwemgroepen op sociale media, waardoor je er gezellig samen opuit kunt trekken
  • Flora & fauna - Zie je aan de westkust ineens een vin uit het water steken, raak dan niet in paniek. Dit is waarschijnlijk een reuzenhaai (en ruizenhaaien zijn veganisten) of een anderzijds ongevaarlijk dier. Verstoor de nesten in de struiken en bomen aan de oevers en aan kustgebieden niet. Zie je wilde dieren, blijf dan op gepaste afstand. En controleer 's zomers of er geen blauwalg in het water zit
  • Opvallende kleding - draag opvallende kleding, opdat je in geval van nood beter zichtbaar bent. Het is ook handig om een zwemboei of iets soortgelijks aan te trekken
  • Blijf warm - droog je na het zwemmen goed af en kleed je warm (zelfs in de zomer). Extra tip: drink iets warms en zet een muts op!

Leer meer over verantwoord zwemmen en bekijk onze veiligheidstips voor in en op het water.

Hoe beklim je veilig een berg?

Onze torenhoge bergen zijn erg majestueus, het is een echte prestatie om ze te beklimmen en het is een bijzondere plek voor een uitgestrekt panoramisch uitzicht. Wil je ook een berg in Schotland beklimmen, lees dan eerst ons algemeen veiligheidsadvies en hoe je je op het winterweer voorbereidt.

Dan is het ook handig om het volgende in het achterhoofd te houden:

  • Onderaan de berg kan het prettig warm zijn, maar 1000 m hoger op de top kan het een heel stuk kouder zijn. Het weer slaat daarnaast boven in de bergen ook nog eens veel sneller om, dus kleed je gepast
  • Bergbeklimmen is uitputtender dan je denkt. Trek dus altijd een aantal uur uit, zeker als je onderweg een paar pauzes neemt
  • Ben voor je klim al met de route bekend en laat vrienden of familie weten wanneer je klimt, welke route je neemt en wanneer je weer veilig terug bent

Leer hoe je met deze tips van Scottish Mountain Rescue hoe je veilig kunt bergbeklimmen.

Is wildkamperen veilig?

Je kunt doorgaans veilig in Schotland wildkamperen. Het is een fantastische manier om de natuur te omarmen en om de drukte van de steden achter je te laten. Er zijn echter wel een paar dingen waar je rekening mee moet houden als je verantwoord wilt kamperen:

  • Houd je aan de Scottish Outdoor Access Code
  • Laat niks achter; geen uitrusting, afval, etensresten of wat dan ook. Dit kan de flora en fauna schade berokkenen en verpest de natuur voor andere reizigers
  • Gebruik een campingpitje i.p.v. open vuur, en pas tijdens het droogseizoen, in bossen of op turfgronden extra op
  • Zelfs de meest afgelegen gebieden kunnen in privébezit zijn. Controleer daarom altijd of je recht van toegang hebt
  • Maak indien mogelijk van een (openbaar) toilet gebruik

Het water van bergstroompjes is doorgaans drinkbaar, maar lees eerst wel deze tips van Mountaineering Scotland.

Hoe bereid je je op een fietstocht voor?

Fietsen is een uitstekende manier om fit te blijven en om meer van Schotland te zien. Kom daarom met je eigen fiets of huur er een op tal van plekken in ons land. Maak van de vele routes gebruik, die al onze dorpen en steden met elkaar verbinden. Hier zijn een paar dingen om in het achterhoofd te houden:

  • Uitrusting - neem altijd een bandenplakset (met fietspomp) mee, en draag idealiter reflectieve kleding en een helm. Controleer je fiets altijd voor vertrek
  • Kleding - Het is niet verkeerd om laagjes en schoenen met een degelijke grip te dragen en om watervaste kleding, zonnebrandcrème en een zonnebril mee te nemen
  • Route - kies een route die bij jouw niveau past, verdiep je in het parcours en neem voor de zekerheid een kaart en GPS-apparaat mee

Leer voor vertrek meer over de verkeersveiligheid voor fietsers in Schotland