Non c'è certo bisogno di spiegarvi perché una passeggiata nei boschi scozzesi è veramente magica: un solo sguardo alle immagini riportate di seguito dovrebbe bastare a convincervi!

Fate una passeggiata e lasciatevi trasportare nel mondo delle fiabe, dove avanzerete sognanti al ritmo del fruscio e del crepitio delle foglie secche cadute al suolo. Osservate i raggi del sole accendere di luce gli alberi, penetrando tra i loro rami e investendo come fiamme le foglie rosse, arancioni, gialle e marroni. Respirate a pieni polmoni l'aria fresca del bosco, circondati dal calore naturale della foresta.

Godetevi un breve soggiorno in Scozia il prossimo autunno e iniziate la vostra avventura con una passeggiata tra i boschi, dove potrete divertirvi a scorgere foglie colorate e magari anche qualche creatura del bosco.

Potrete effettuare la maggior parte di queste escursioni partendo per una gita di un giorno dalla città più vicina; in alternativa potete soffermarvi più a lungo, soggiornando in campagna. Sarà un’occasione perfetta per rilassarvi e apprezzare la bellezza del mondo che vi circonda.

The Hermitage, Perthshire 

Ossian Hall si affaccia sulle Cascate di Black Linn presso The Hermitage, DunkeldOssian Hall si affaccia sulle Cascate di Black Linn

Città più vicina: Perth

Cerca: Il massiccio gruppo di abeti di Douglas, tra cui uno degli alberi più alti del Paese, che si erge come un gigante!

Questo curatissimo boschetto di alberi torreggianti si affaccia, quasi come una cattedrale naturale, sulle spettacolari cascate del fiume Braan. Domina la scena, arroccato in alto, l’edificio ornamentale georgiano elegantemente restaurato di Ossian’s Hall, che offre il miglior punto di osservazione e contribuisce all'atmosfera senza tempo e spirituale dell’Hermitage.

Castello di Ballindalloch, The Highlands 

Il corpo di guardia del Castello di Ballindalloch presso Bridge of Avon, MorayIl corpo di guardia del Castello di Ballindalloch presso Bridge of Avon, Moray

Città più vicina: Inverness

Cerca: Il ponte sul fiume Avon risale al 1754 e una volta rappresentava l’ingresso al castello. La pietra di volta mostra lo stemma dei Macpherson-Grant e il motto della famiglia: "Touch not the cat bot a glove", vale a dire “Non toccare il gatto senza guanti”.

Non lontano dalla distilleria, dove l’acqua diventa whisky, sorge il Castello di Ballindalloch, il cui sito nell’epoca eduardiana venne descritto nel modo seguente: “Sembra che ci siano boschi e acqua ovunque [e] ci sono così tante piante ornamentali che per un attimo ci si dimentica che il castello si trova nelle Highlands”. A nord del castello si può percorrere il viale alberato e, attraverso l’arco di maggiociondoli, raggiungere il giardino recintato, che vi investirà di colori e profumi.

Castello di Lews con parco, Ebridi Esterne 

I giardini del Castello di Lews, StornowayCastello di Lews e giardini, Stornoway

Città più vicina: Inverness

Cerca: Le riproduzioni alte oltre 2 metri dei famosi pezzi degli scacchi dell’Isola di Lewis, poste all’esterno del Woodland Centre.

L’Isola di Lewis potrebbe anche essere nota soprattutto per i suoi leggendari megaliti, ma vale la pena di soffermarsi prima a Stornoway. Il Castello di Lews sorge sopra la città portuale ed è circondato da 270 ettari di boschi, parchi e giardini. Seguite il sentiero principale attraverso gli alberi fino a raggiungere un punto di avvistamento straordinario per ammirare la città dall’alto.

Killin, Loch Lomond, The Trossachs, Stirling e la valle del Forth 

Le cascate di Dochart, KillinLe cascate di Dochart, Killin

Città più vicina: Stirling

Cerca: Le cascate di Dochart sono davvero spettacolari,  soprattutto quando la pioggia autunnale le gonfia: fermatevi ad ammirare l’acqua che si tuffa sulle rocce e sotto il ponte.

Killin giace ai bordi del meraviglioso Loch Lomond e Parco nazionale dei Trossachs e della Riserva naturale nazionale del Ben Lawers e pertanto è la destinazione perfetta per una passeggiata nel bosco quest’autunno. Seguite un tratto dell’itinerario di quasi 20 chilometri da Killin ad Ardtalnaig lungo la Rob Roy Way attraverso la foresta per ammirare il paesaggio oltre l’inizio del Loch Tay fino alla Tarmachan Ridge e alla catena del Ben Lawers.

Lady Mary's Walk, Perthshire

Lady Mary's Walk, CrieffLady Mary's Walk, Crieff

Città più vicina: Perth

Curiosità: Il percorso venne così chiamato da Sir Patrick Murray of Ochtertyre in onore di sua figlia, Lady Mary Murray, nel 1825.

Il percorso della Lady Mary's Walk si snoda lungo il corso del fiume, seguendo prima il torrente Turret e poi il fiume Earn. Ammirate gli eleganti faggi che costeggiano la riva e la spiaggia sabbiosa prima di dirigervi verso la passeggiata che vi porterà sulla Laggan Hill: notate lungo la strada le panchine su cui sono incise delle bellissime poesie che descrivono perfettamente il meraviglioso paesaggio che vi circonda.

Giardino botanico di Dawyck, Scottish Borders 

Giardino botanico di Dawyck, Scottish BordersGiardino botanico di Dawyck, Scottish Borders

Città più vicina: Edimburgo

Cerca: Le castagne d’India ai piedi degli ippocastani e il profumo di caramello emanato dalla grande pianta di katsura.

Non è necessario inoltrarsi in un bosco per godersi la luce dorata dell’autunno: fate visita al Giardino botanico di Dawyck negli Scottish Borders dove troverete ogni tipo di frutti autunnali, dalle ghiande alle mele selvatiche, dalle samare dell’acero alle pigne. Molti degli alberi assumono colori accesi in autunno, ma uno dei più belli da scoprire è la betulla gialla del Nord America.

Glen Trool, Dumfries & Galloway

Loch Trool at Glen Trool, Galloway Forest ParkTramonto sul Loch Trool presso Glen Trool, Galloway Forest Park

Città più vicina: Glasgow

Cerca: La Bruce's Stone, che commemora la famosa battaglia di Glentrool tra gli scozzesi leali a Roberto I e le forze inglesi.

Perdetevi tra gli alberi per un’ora o due e lasciate correre lo sguardo sopra le tranquille acque del Loch Trool. All’ombra del picco più alto della Scozia meridionale, il Merrick, potete seguire il Glentrool Trail attorno al lago, ammirando lungo il percorso le piante e le foglie. Ritornateci di notte nei mesi più freddi e sarete ricompensati con un cielo stellato spettacolare: questo infatti è un Dark Sky Park e come tale è uno dei punti più entusiasmanti per ammirare le stelle nel Regno Unito.

Mar Lodge Estate, Aberdeenshire

Mar Lodge Estate, nei pressi di Braemar © Iain SargeantMar Lodge Estate, nei pressi di Braemar © Iain Sargeant

Città più vicina: Aberdeen

Cerca: Pigne rosicchiate, un segno evidente della presenza di scoiattoli rossi; lontre sfuggenti e salmoni selvatici nel fiume.

Approfittate della rara opportunità di tornare indietro nel tempo e camminate tra i resti dell’antica foresta di pini secolari della Caledonia, proprio come altri hanno fatto prima di voi per migliaia di anni. Una breve passeggiata nella Mar Lodge Estate attraverso il bosco del Linn e del fiume Dee vi condurrà a un gruppo di antichi pini scozzesi e di abeti di Douglas.

Arbirlot, Dundee e Angus 

Le cascate di Arbirlot nel villaggio di Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen JohnstoneLe cascate di Arbirlot nel villaggio di Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen Johnstone

Città più vicina: Dundee

Cerca: L’ampio ponte semicircolare di Arbirlot e le cascate di Arbirlot.

Partite da Elliot presso Arbroath e sarete sulla giusta via per godervi una bella passeggiata attraverso i campi e per ammirare un torrente, un piccolo bacino idrico e un bosco frondoso, prima di raggiungere la piccola frazione di Arbirlot. Questo agevole percorso di circa 6,5 chilometri segue il vecchio tracciato della Carmyllie Light Railway, costruita dal conte di Dalhousie per trasportare lastre di ardesia e pietre da pavimento dalle cave di Redford al porto di Arbroath.

Queen’s View, Loch Tummel, Perthshire 

L’alba presso la Queen’s View, Loch TummelL’alba presso la Queen’s View, Loch Tummel

Città più vicina: Perth

Curiosità: La regina Vittoria visitò questa zona nel 1866 e alcuni credono che prese il nome proprio da questo episodio, ma in realtà si dice che fosse stata chiamata così più di 500 anni prima, in onore di Isabella, la prima moglie di Roberto I.

Quello che è certo è che se questa vista è degna di due regine, deve essere assolutamente spettacolare! Se riuscirete a distogliere lo sguardo dalla Queen's View, una breve passeggiata vi condurrà nella foresta di Allean, dove potrete seguire due percorsi distinti. Il Clachan Trail vi porterà a un insediamento agricolo in rovina, attraverso boschi rigogliosi, tra le cui fronde potrete scorgere regoli, lucherini e crocieri scozzesi. Seguendo il Ring Fort Trail invece andrete ancora più indietro nel tempo raggiungendo il rudere di un forte circolare, un antico punto di avvistamento per i Pitti, prima di inoltrarvi tra larici e pini.

Date un’occhiata al Forestry Commission's Tree Name Trail prima di partire per poter identificare con maggior agio alberi e foglie. Non dimenticate di condividere la vostra passione per le foglie sulla Scotland's Community in modo che altri possano seguire le vostre impronte nelle foresta.