COVID-19. Bekijk de laatste coronamaatregelen en welke ondernemingen weer veilig kunnen openen.

Het Blog

Watersporten in Schotland voor Beginners

Camusdarach Beach near Arisaig, Highlands

Strand van Camusdarach in de buurt van Arisaig, Hooglanden

Schotland is een van de beste plekken ter wereld om te gaan watersporten, zeker in 2021, het Jaar van Kust & Water. Je hebt geen ervaring of eigen uitrusting nodig. We hebben daarvoor in Schotland genoeg professionele instructeurs en ondernemingen.

Geniet in Schotland van jouw favoriete watersport of ga de uitdaging aan en probeer iets nieuws uit. In je eentje, met vrienden of met het hele gezin, de mogelijkheden zijn eindeloos. Om je een beetje wegwijs te maken, lichten we in dit blog alvast een tipje van de sluier op. Daarnaast is het ook raadzaam om voor vertrek de veiligheidstips van het RNLI goed door te lezen.

1. Wildwaterraften

Whitewater rafting on the River Findhorn, Moray Speyside

Wildwaterraften op de rivier de Findhorn, Moray Speyside © Ace Adventures

Onze populairste activiteit op (en soms in) het water is wildwaterraften. Je hebt geen ervaring nodig om deze sport te beoefenen, en ze is een fantastische gelegenheid om zelfvertrouwen te kweken of om een leuke tijd met vrienden te hebben. Begin op het kalme water van de rivier de Tay in Perthshire of de rivier de Spey in het noorden. Ben je al een ervaren rafter? Geniet dan voor een spannend dagje op de rivieren Braan, Garry en Tummel in Perthshire, Findhorn in Moray Speyside, en Orchy en Moriston in de Hooglanden.

Rivieren als de Orchy, Moriston en Findhorn zijn in de lente nog dieper en stromen nog sneller vanwege het smeltwater. Voor andere rivieren als de Tummel en Garry is het debiet afhankelijk van de noodoverlaat van een stuwdam en daardoor minder wild in de zomermaanden. Op de rivieren Tay, Spey en de meeste trajecten van de Findhorn kun je het hele jaar door heerlijk raften.

Raften doe je normaliter in een groep van acht man, waarvan één gids, en duurt ongeveer 2 à 3 uur. Je krijgt vooraf alle nodige instructies om veilig te raften, alsmede een wetsuit, reddingsvest en helm. Hieronder kun je het beste zwemkleding en zomerkleding en schoeisel dat nat mag worden dragen. We raden het je aan, als je een GoPro hebt, om deze aan een speciale integraalgordel te bevestigen.

2. Peddelboarden

Family-fun paddleboarding at Loch Insh Watersports near Aviemore

Peddelboarden met het hele gezin bij Loch Insh Watersports in de buurt van Aviemore © VisitScotland/Jakub Iwanicki

Deze ontspannende activiteit wordt in Schotland elk jaar populairder en is ideaal voor beginners. Het is een fantastische manier om de Schotse kust, lochs en langzaam stromende rivieren op eigen tempo te bekijken en jezelf in het landschap onder te dompelen.

Je kunt bij een heel aantal ondernemingen terecht om te peddelboarden, waaronder het Galloway Activity Centre op Loch Ken in de buurt van Castle Douglas, het Loch Earn Watersports Centre in de buurt van St Fillans, het Willowgate Activity Centre in Perth, of het Loch Insh Outdoor Centre in de buurt van Aviemore. Bij deze laatste kun je met tot wel vier volwassenen en vier kinderen op een jumboboard peddelen. Dan kun je ook nog voor de kust peddelboarden, zoals bij de Coast to Coast Surf School in Dunbar of in de schaduw van de Forth Bridges bij Port Edgar Watersports in South Queensferry.

Het is mogelijk om het hele jaar door te peddelboarden (boards, peddels, wetsuits, reddingsvesten en instructies) inbegrepen.

3. Kajakken & kanoën

Sea kayaking by Kisimul Castle, Isle of Barra, Outer Hebrides

Zeekajakken bij Kisimul Castle, Barra, Buiten-Hebriden

Kajaks en kano’s zijn een briljante manier om de uitgestrekte kust en de overvloed aan rivieren en lochs van Schotland vanuit een nieuw perspectief te zien. Het lijkt in het begin een beetje eng, maar na een beetje peddelen zul je de smaak te pakken krijgen.

Beginners zullen zich met Rockhopper Scotland of het Arisaig Sea Kayak Centre op het aangenaam water van Arisaig Skerries in Lochaber goed vermaken. Deze rotsachtige fjorden met witte stranden vormen een goed beschutting tegen de wildere golven. Het is een goede plek om te leren kajakken of kanoën terwijl je tegelijkertijd van een prachtig uitzicht op de Small Isles, de zonnebadende zeehonden en de zee kunt genieten.

Er zijn heel veel ondernemingen in Schotland, waarmee je lekker kunt kajakken en kanoën. We hebben zelfs een kunstmatige loop bij Pinkston Watersports in Glasgow, ook geschikt voor beginners.

4. Golfje pakken!

Surfing at Fraserburgh, Aberdeenshire

Surfen voor de kust van Fraserburgh, Aberdeenshire © VisitScotland / Discover Fraserburgh / Damian Shields

Wist je dat Schotland een paar van de beste in Europa heeft om te (wind)surfen? Zo organiseerde Thurso in het verleden de O’Neill Cold Water Classic. Tiree organiseert nog steeds de Wave Classic, een van de langst bestaande windsurfwedstrijd ter wereld.

Er zijn ook veel plekken in Schotland voor beginnende windsurfers, waaronder het National Centre in Cumbrae voor de kust van Ayrshire, Elie Watersports in Fife en het Loch Insh Outdoor Centre en Loch Morlich Watersports in de buurt van Aviemore.

Ga je liever zonder zeil surfen? Neem dan een beginnersles aan de kust van Oost-Lothian en de Schotse Grensregio zoals bij de St Vedas Surf School en de Coast to Coast Surf School. Of pak een golfje op het strand van Garry op Lewis in de Buiten-Hebriden met SurfLewis of op dat van Shawbost aan de westkant van het eiland met Hebridean Surf. Het is mogelijk om het hele jaar door te windsurfen, al kan het in de winter en lente soms een tikkeltje koud zijn.

5. De wind in de zeilen!

Sailing on Loch Venachar, Loch Lomond & The Trossachs National Park

Zeilen op Loch Venachar, Loch Lomond & The Trossachs National Park

Met zijn adembenemende kust, stille baaien en talloze eilanden is het ook niet zo raar dat Schotland een van de meest geliefde plekken ter wereld is om te zeilen. Leer bij een van de scholen met het kwaliteitskeurmerk van de Royal Yachting Association hoe je moet zeilen, waaronder bij het National Watersports Training Centre op Cumbrae (proeflessen aangeboden). Klik hier voor meer plekken om te leren zeilen.

6. Canyonen & Kust-Trekken

Coasteering near Oban, Argyll & The Isles

Kust-trekken in de buurt van Oban, Argyll & De Eilanden © VisitScotland/Wild AboutArgyll/Kieran Duncan

Deze wonderlijke watersporten zijn er niet alleen voor ervaren avonturiers geschikt, maar ook voor beginners en zelfs gezinnen die wel van een spannende (maar ongevaarlijke) activiteit houden.

In Schotland zullen de erg deskundige instructeurs je leren hoe je langs watervallen of hoge rotsen moet abseilen en veilig in diepe poelen en zeeën kunt landen. Spring van rots tot rots in de branding en roetsj over natuurlijke glijbanen naar onder.

De Hooglanden van Perthshire, de kloven van Lochaber (de Britse hoofdstad voor buitenactiviteiten), het eiland Arran voor de kust van Ayrshire, en de eilanden Raasay en Skye in de Hoognaden zijn de beste plekken om in Schotland te gaan canyonen.

Wil je liever kust-trekken, dan raden we je Adventure Carrick in Zuid-Ayrshire, Vertical Descents in de buurt van Fort William of My Adventure in Edinburgh aan.

Alle uitrusting, waaronder een wetsuit, reddingsvest en helm zijn bij de prijs inbegrepen. Deze watersporten zijn extra interessant, omdat je een goede kans hebt om tijdens het sporten de Schotse fauna van dichtbij te zien.

7. Wakeboarden & waterskiën

Wakeboarden is ook een van de sneller groeiende watersporten in Schotland. Laat je door ofwel een boot ofwel een kabel voorttrekken. Deze sport is met name voor beginners geschikt, omdat het langzamer dan waterskiën is. Sterker nog, als je wilt waterskiën, is het aan te raden om eerst heel goed te leren wakeboarden.

Het national training centre in Town Hill Loch in de buurt van Dunfermline in Fife, Foxlake in Dunbar en Dundee, en de Aberdeen Waterski & Wakeboard Club in het noordoosten van Schotland leren je hoe te wakeboarden. Ook bij het Loch Earn Watersports Centre, de Loch Lomond Waterski Club en Loch Lomond Wakeboard in het Loch Lomond & The Trossachs National Park krijg je de kans om een dagje gezellig op het water door te brengen.

Ben je in het zuidwesten van Schotland? Dan raden we beginners de Loch Ken Waterski School en het Glasgow Wake Park aan.

8. Doe iets unieks!

Op zoek naar een unieke watersport, probeer anders een van deze:

Foxfall

Foxlake heeft twee watersportcentra, een in Dunbar, de ander in Dundee, waar je voornamelijk kunt wakeboarden. Daarnaast kun je ook hun drijvende stormbaan Foxfall overwinnen. Maar pas op, één verkeerde stap en je belandt in het water!

Tuben

Je krijgt een wetsuit, reddingsvest, helm, instructies… en een band. Laat je door de stroming meevoeren en geniet van het prachtig landschap bij Nae Limits in Perthshire en Ace Adventures in Moray Speyside.

A school group river tubing with Nae Limits on the River Garry, Killiecrankie, Perthshire

Tuben bij Nae Limits op de rivier de Garry, Killiecrankie, Perthshire

Waterballen

Klim in een enorme met water gevulde bal en rol bij Laggan Outdoors op hoge snelheid over de heuvels van Galloway! Het is de beste manier om te ervaren hoe het voelt om in een wasmachine te zitten.

Wobbly Waterpark

Geniet anderhalf uur lang in het Galloway Activity Centre op Loch Ken van het Wobbly Waterpark. Ervaren instructeurs leggen je uit hoe je de zes opstakels op deze drijvende stormbaan kunt overkomen. Voor een opstakel word je vanop een luchtkussen Loch Ken in gelanceerd. Ze hebben ook een 50 meter lange waterglijbaan!

Wobbly waterpark fun at Galloway Activity Centre, Dumfries & Galloway

Plezier op het water in het Galloway Activity Centre, Dumfries & Galloway

WOW Balling

Je zult net als bij het waterballen tijdens het Walk on Water balling op Loch Tay in de Hooglanden van Perthshire helemaal in je element zijn. Het Willowgate Activity Centre in Perth organiseert een soortgelijke activiteit, Aqua Zorbing, waarin je in een drijvende bal over het water kunt lopen.

 

Klik hier voor meer leuke plekken om in Schotland te watersporten. Wat dacht je van een dagje bij Wavegarden Scotland, waar je in het golfslagbad met 1000 oceaangolven per uur heerlijk kunt sporten.

 

Opmerkingen