COVID-19. Bekijk de laatste coronamaatregelen en kijk welke ondernemingen weer veilig open zijn.

Het Blog

Fijnproeven met het Hele Gezin in Schotland

Schotse reisschrijver Robin McKelvie is een man die wel wat over Schotse gastronomie weet. Hij heeft met zijn gezin door de jaren heen de beste gerechten uit elke hoek van het land mogen proeven, en heeft zijn vier favoriete, die een spectaculaire omgeving met overheerlijke gerechten combineren, voor ons op een rijtje gezet.

Introductie

“Wat is een fijnproever, papa?” vraagt mijn vijf jaar oude dochter Emma wanneer we uit de oprit rijden. We staan op het punt om aan onze weeklange culinaire tocht van 1000 km door Schotland te beginnen. Ik heb moeite om het exact te definiëren en zeg “het is iemand die van eten houdt, maar die er ook om geeft waar het vandaan komt en hoe het wordt bereid”. Terwijl zij dit laat bezinken denk ik aan onze vakantie voor fijnproevers, waarbij we vruchten in het bos gaan plukken en in restaurants met een Michelinster gaan dineren.

Ik heb altijd een passie voor eten gehad. Als reisschrijver, heb ik een groot aantal gastronomische lekkernijen in meer dan 100 landen mogen proeven. Ik kan met mijn hand op mijn hart zeggen dat dat de Schotse keuken echt uniek is. Het land is rijk aan zeevruchten uit de omliggende wateren, je hebt Aberdeen Angusrundvlees en wilde ree. Plus je hebt overheerlijke vruchten en kazen die met die uit Frankrijk kunnen concurreren.Robin's family at Eriska | Photo by Robin McKelvie

1. Diner in een Restaurant met een Michelinster op Eriska

Sinds hun geboorte heb ik mijn passie voor eten met mijn kleine meisjes, Tara (7) en Emma (5), proberen te delen. Niet om een tv-programma op te zetten, maar omdat het belangrijk is om ze van jongs af aan na te laten denken over wat ze eten en waar het vandaan komt. We rijden over de brug naar het Isle of Eriska Hotel, Spa & Island. Dit privéeiland met hotel en restaurant met een Michelinster is een van de eerste stops op onze reis.

Een privéeiland is de ideale plek voor de kinderen voor hun diner. Mijn kleine meisjes raken al hun energie op het uitgestrekte landgoed en het zwembad kwijt, voordat ze hun nieuwe jurkjes voor het “volwassenenrestaurant” aantrekken. Ik was bang dat ze iedereen zouden storen, maar ze waren, geïnspireerd door de obers, oprecht in het eten geïnteresseerd. We vroegen de kok om minder smaakvolle sauzen toe te voegen, opdat we ons meer op de kwaliteit van het vlees en de vis konden richten. Een groot succes. Nadat we de avond met twee gerechten van de kaastrolley afsloten (de meisjes zijn dol op de kaastrolley!), zei Tara tegen de ober dat “Eriska twee Michelinsterren verdient, een voor chique en een voor familie!”.

A PLATTER OF OYSTERS AND A GLASS OF WINE AT THE THREE CHIMNEYS RESTAURANT, COLBOST ON THE WEST COAST OF LOCH DUNVEGAN, ISLE OF SKYE, INNER HEBRIDES. PIC:PAUL TOMKINS/VisitScotland

Een schotel met oesters in de Three Chimneys, Skye | Foto van Paul Tomkins / VisitScotland

2. De Three Chimneys op Skye

Met volle buikjes rijden we noordwaarts door naar het immer imposant eiland Skye. Onze bestemming is de beroemde Three Chimneys, het levenswerk van een van mijn heldinnen, Shirley Spear. Ik ontmoette Shirley voor het eerst in de jaren 90 toen het afgelegen atelier dat ze tot restaurant had omgebouwd nog maar net een reputatie aan het opbouwen was. De laatste jaren is er een heleboel veranderd. Onder Michael Smith heeft de Three Chimneys een Michelinster gewonnen en de gepassioneerde jonge kok Scott Davies is de man die alles mogelijk maakt vanuit de gelikte, moderne keuken die achter de oude, stenen muren schuilt.

Mijn meisjes werden onmiddelijk door de Three Chimneys betoverd. We verblijven in een van hun ‘House Over Bykamers’ die volgens de meisjes “uit een sprookje” komt. Ze vonden de met kaarsen verlichtte eetkamer even gezellig, en genoten van hun lam en varkensvlees uit Soay met langoustines uit Skye. Tara wordt al snel een kaaskenner en koos twee Franse en twee Schotse kazen uit.
Seafood platter from the seas around the Isle of Harris | Photo by VisitScotland / Paul Tomkins

3. Verzamel en kook een overheerlijke maaltijd op Harris

De volgende ochtend is het tijd om op de veerboot naar Harris te stappen. We hebben op dit moment de smaak goed te pakken en Tara vraagt in het restaurant aan boord of “ze vis uit Skye hebben”. Ze hebben er geen, maar ze hebben wel verse kabeljauw uit Barra aan de andere kant van het water. Ze is dolbij.

Op Harris kiezen we niet voor de chique restaurants, maar slaan we zelf wat in. Ik probeer de meisjes namelijk beter te laten snappen waar het eten vandaan komt. We slaan zelfgebakken brood en hertenburgers en bief in Tarbert op Noord-Harris in, waar veel wild leeft. We pikken onderweg ook wat lekkernijen op, zoals gerookte zalm uit South Uist, havercakejes uit Stornoway… eigenlijk allerlei soorten ingrediënten van de Buiten-Hebriden. De meisjes zijn echt dol op deze speurtocht voor fijnproevers.

Onze eerste maaltijd is een waar feest tijdens een picknick in de Hebriden. En het werd alleen maar beter toen we een paar plaatselijke vissers tegenkwamen en twee gigantische kabeljauwen, een bak met levende langoustines en een zak reuzachtige mosselen tegenkwamen. Om onze reis mooi af te sluiten, gingen de meisjes en ik naar het strand van Luskentyre, dat erg sterk op de Algarve lijkt, waar we voedsel verzamelden. We vonden al snel een enorme oester, en toen nog een, en toen nog een. De meisjes schreeuwden met plezier en hielpen om de mosselen en oesters schoon te maken. Deze werden ook het hoogtepunt van onze epische maaltijd, dat we onder het genot van de ondergaande zon opaten. We sloten de dag af door heerlijk te gaan sterrenkijken.
The McKelvies with chef Marcello Tully | Photo by Robin McKelvie

4. Koken in een Michelinkeuken op Skye

Het werd al snel weer tijd om terug de Minch over te varen. Ditmaal gingen naar de, met een Michelinster bekroonde, Kinloch Lodge dat vroeger dankzij een van de grote koks en schrijvers, Claire Macdonald, beroemd is geworden. Marcello Tully is tegenwoordig de keukenprins. Tully praat graag met gasten en geeft ze de kans om een moment met hem te boeken om in de keuken aan de slag te gaan!
Ik denk niet dat Tully met koks jonger dan mijn meisjes in de keuken heeft gestaan. Maar hij zet ze al snel aan het werk. Binnen een paar minuten na aankomst makeen ze al helder groen pannenkoekbeslag met spinazie en Tara bakt haar eigen creaties. De pannenkoeken worden met zalmmousse, dat we ook zelf hebben gemaakt, gevuld. We maken hierop een krabmousse en gefrituurde kip en Parmaham. Het is een droom om van dit soort gerechten te genieten, voordat we aan onze Michilinmaaltijd beginnen. De meisjes gaan voor de varkenswang uit Moray met de plaatselijk gevangen zeeduivel en de Aberdeen Angusbief.

Onderweg naar huis hebben we een laatste stop voor fijnproevers in het House of Bruar. Mijn oudste loopt recht op de gerookte zalm uit South Uist, waar we op Harris van genoten, af. Emma ziet de slagerij en vraagt of ze ‘heerlijke hertenburgers hebben’. hot smoked salmon we enjoyed in Harris, while wee Emma spots the butcher’s counter and asks if they have any ‘tasty venison burgers’. Een week geleden vertelde ik Emma wat fijnproever betekent. In de auto gaf ze een betere definitie: “fijnproeven betekent plezier, papa,” schreeuwt ze als ik naar huis rij met twee nieuwe fijnproevers in de familie.

 

Opmerkingen