Kinderen zitten vol verrassingen. Je weet maar nooit waar hun interesse naar uitgaat of wat ze deze maand weer bezighoudt. Gelukkig zijn er in Schotland een heel aantal plekken voor gezinnen die de nieuwsgierigheid van je kinderen voedt en waar jullie samen een mooie tijd zullen beleven.

Je zou zelfs kunnen zeggen dat Schotland voor kinderen is gemaakt. Zo kun je in onze kastelen, historische schepen, wetenschappelijke centra en op andere plekken terug in de tijd of reizen of een compleet andere wereld betreden. Je kinderen zullen er hoe dan ook dol op zijn.

Is je kleine dol op dino's?

Dinosaur skeleton National Museum of Scotland National Museum of Scotland, Edinburgh

Ze mogen dan wel miljoenen jaren geleden zijn uitgestorven, maar dinosauriërs zijn in de geest van onze kinderen nog vaak levend. Zin in een memorabele vakantie, waarmee je oog in oog met een tyrannosaurus rex komt te staan? Kom dan naar het Dino Park in de buurt van Dumfries om replica's van deze reptielen uit het mesozoïcum te zien.

Geniet ook van midgetgolf met een dinothema bij Jurassic Parrr in Glasgow of kom naar de binnenspeeltuin DinoM8 op een paar kilometer buiten de stad.

Paleontologen van morgen mogen het charmant Staffin Dinosaur Museum op Skye niet aan zich voorbij laten gaan. Kom en beleef de fossielen en gefossiliseerde voetafdrukken. Of bewonder het afgietsel van een echt skelet van een tyrannosaurus rex in het National Museum of Scotland in Edinburgh.

Voor prinsen en prinsessen die dol op sprookjes zijn…

Dunnottar Castle Dunnottar Castle, Aberdeenshire

Schotse kastelen zijn fantastische plekken waar je het gevoel hebt alsof je in een sprookje bent beland. Zo heeft Stirling Castle bijvoorbeeld acteurs in kostuums die de geschiedenis tot leven brengen. Betreed te kerkers en laat je kinderen middeleeuwse kledij aantrekken of op middeleeuwse instrumenten spelen.

In en rondom het kindvriendelijk Glamis Castle in Angus en Drumlanrig Castle in Dumfries & Galloway valt veel te beleven. Of geniet met heel het gezin van de ruïne van Tantallon Castle aan de kust van Oost-Lothian of van die van Dunnottar Castle aan de kust van Aberdeenshire.

Ontdek meer Schotse kastelen waar je kinderen dol op zullen zijn.

Heb je een kleine historicus / historica in je huishouden?

Skara Brae boySkara Brae, Orkney © Iain Sarjeant

Naast kastelen zullen kinderen die dol op geschiedenis zijn ook veel andere plekken leuk vinden waar ze met het fascinerend en soms tumult verleden van Schotland kennis kunnen maken. Oudere kinderen zullen van het Battle of Bannockburn Visitor Centre genieten, waar ze een van de spannendste veldslagen van de Schotse geschiedenis dankzij 3D-techologie kunnen herleven. Kom en leid je eigen leger tot de overwinning!

Bezoek het prehistorisch dorpje Skara Brae op Orkney om een ware archeologische schat te zien die ouder dan de Egyptische piramiden is. Vikingfans zullen ook dol op het Oudnoors erfgoed van Orkney en Shetland zijn of kunnen naar Vikingar! in Largs gaan om meer over deze plunderaars uit de Schotse middeleeuwen leren.

Ontdek meer geschiedenis en erfgoed in Schotland.

Zijn je kinderen dol op een avontuur op de zeven zeeën?

Tall Ship deckZeilschip, Glasgow

Schotland heeft ongelofelijke zeevaartkundige bezienswaardigheden, waar je aan boord kunt stappen en je één dag kapitein kunt voelen. Zo ligt er in Glasgow een zeilschip in de wijk Riverside aangemeerd dat vier maal rondom de wereld heeft gevaren. In Edinburgh vind je daarentegen de Royal Yacht Britannia waar je vorstelijk wordt onthaald.

Herleef de tijd van de ontdekkingsreizen op de RRS Discovery in Dundee. Dit schip bracht Scott en Shackleton voor hun eerste poolexpeditie naar Antarctica. Aan de rivier de Tay ligt ook de HM Frigate Unicorn, een 19e-eeuws schip van de Britse marine, aangemeerd.

In Inverness vind je juist de fantastische Ship Space dat een 27 m lang schaalmodel van de Titanic en veel andere fantastische objecten tentoonstelt, en in Irvine kunnen kinderen in het Scottish Maritime Museum alles en meer over scheepsbouw leren.

Vergeet niet dat de overtocht met de veerboot naar een van de Schotse eilanden ook als een boottocht telt!

Voor kleintjes die doel op een tsjoetsjoe zijn…

Jacobite Steam TrainDe stoomtrein Jacobite in Glenfinnan, Hooglanden

Iedereen aan boord! Je kinderen zullen het gevoel krijgen alsof ze op weg naar Zweinstein gaan wanneer ze een ritje met de Jacobite maken. De trein rijdt o.a. over het beroemd Glenfinnan Viaduct, een plek die jullie wellicht uit de tweede Harry Potterfilm herkennen.

Fans van Thomas de stoomlocomotief mogen de gelegenheid om een ritje op het Bo'ness and Kinneil Railway tijdens een van de Days Out With Thomas niet aan zich voorbij laten gaan. Naast het oud spoor vind je er ook het grootst spoorwegmuseum van Schotland.

Treed in de voetsporen van koningin Victoria op het Royal Deeside Railway in Aberdeenshire of maak een ritje met de hoogste kabelspoorweg van het Verenigd Koninkrijk over de hellingen van de Cairn Gorm.

Ontdek meer stoomtreinen in Schotland.

Voor kleine piloten met hun hoofd in de wolken…

Spitfire, National Museum of FlightNational Museum of Flight, Oost-Lothian © Paul Dodds

Als het hart van je kinderen bij het idee van vliegen door de lucht sneller gaat kloppen, ga dan bij een van de luchtvaartkundige bezienswaardigheden van het land langs. Zo heeft het National Museum of Flight in Oost-Lothian een concorde (het eerste supersonisch vliegtuig ooit) en veel andere fantastische vliegtuigen in zijn collectie.

In de buurt van Dumfries ligt het Dumfries & Galloway Aviation Museum, waar je een paar fascinerende vlieguitgen uit de oorlog kunt bewonderen. Ook het Montrose Air Station Heritage Centre, een van de oudste vliegvelden van het Verenigd Koninkrijk, heeft een replica van een Spitfire.

In de Hooglanden, niet ver van Forres, ligt Morayvia. Het personeel werkte vroeger voor de Britse luchtmacht en laat je militaire patrouillevliegtuigen en reddingshelikopters zien. Daarnaast heb je ook het Highland Aviation Museum in de buurt van Inverness Airport, waar je in de cockpit van een aantal verschillende soorten vliegtuigen kunt kruipen.

Als ze diertjes, groot en klein, willen zien…

Five Sisters Zoo lemur and boyFive Sisters Zoo, West-Lothian

Er is een overvloed aan dierentuinen en natuurparken in Schotland waar kinderen oog in oog met hun favoriete diersoorten van over de hele wereld kunnen staan. Edinburgh Zoo staat bekend vanwege zijn reuzenpanda's en pinguïnparades en in het Blair Drummond Safari Park in de buurt van Stirling kun je giraffen, tijgers en zebra's zien.

Niet ver van Aviemore ligt het Highland Wildlife Park, waar je rode panda's en zeldzame Schotse wilde katten kunt zien. In het oosten kunnen kinderen in het Camperdown Wildlife Park in Dundee juist dierenopzichter voor één dag worden, en in West-Lothian kun je in de Five Sisters Zoo een lemuur voeren!

Ontdek meer plekken in Schotland om wilde dieren te zien.

Of bezoek aquaria met zeeën aan dieren…

Deep Sea WorldDeep Sea World, North Queensferry

Ontdek een van Schotalnds vele plekken waar je oog in oog met de fascinerende wezens uit de diepte komt te staan. Neem bijvoorbeeld Deep Sea World in North Queensferry, het nationaal aquarium van Schotland. Wandel door een onderwatertunnel en zie de grootst aantal haaien in gevangenschap van Europa!

Kom ook naar het St Andrews Aquarium om gevaarlijke piranha's en koraalduivels te zien of naar Sea Life Loch Lomond, waar je een schildpad of een haai kunt voeren. In het Scottish Sea Life Sanctuary in de buurt van Oban vind je geredde zeehonden en coole otters. En hoewel het niet echt een aquarium is, is het Scottish Seabird Centre in North Berwick ook een uitstekende plek om de prachtige vogels en zeehonden aan de Schotse oostkust te bewonderen.

Ontdek meer aquaria in Schotland.

Zijn je kleintjes fans van het boerenleven?

National Museum of Rural LifeNational Museum of Rural Life, East Kilbride © Ruth Armstrong Photography

Van springende lammeren in de lente tot grote glimmende tractors, boerderijen hebben een grote aantrekkingskracht op kinderen. Gelukkig heeft Schotland een aantal fantastische bezienswaardigheden waar je de smaak van het boerenleven goed te pakken kunt krijgen.

Het National Museum of Rural Life op slechts 21 km buiten Glasgow zit in een ouderwetse boerderij, waar je kunt ervaren hoe het er medio 20e eeuw aan toeging. Er zijn ook een aantal lieve diertjes om gedag te zeggen. Denk aan tamworthvarkens, ayrshireruneren, zwartkopschapen en clydesdalepaarden.

In de 19e-eeuwse Dalgarven Mill in Ayrshire zit het Museum of Country Life and Costume. Krijg in deze graanmolen dankzij de fascinerende tentoonstellingen het gevoel alsof je terug in de tijd bent gestapt. Maar je kunt ook voor een vers ijsje naar Cream o' Galloway, een melkveehouderij op een kort eindje van Castle Douglas, gaan.

Bekijk meer Schotse boerderijen om bij langs te gaan.

Zijn jouw kinderen de volgende Einstein of Van Leeuwenhoek?

Dynamic EarthDynamic Earth, Edinburgh

Nieuwsgierige kinderen zullen het leuk vinden om te zien hoe dingen werken. Moedig hun leergierigheid aan bij een van de mooiste wetenschappelijke bezienswaardigheden van Schotland.

Bij het Glasgow Science Centre leer je in het planetarium meer over de kosmos, en bij Dynamic Earth in Edinburgh ga je op een reis door ruimte en tijd om te leren hoe onze planeet is ontstaan. Test je vijf zintuigen met de fantastische tentoonstellingen van het Dundee Science Centre. Of neem in het Aberdeen Science Centre deel aan echte experimenten en zie dingen bruisen, zweven en soms zelfs exploderen!

Bekijk meer wetenschappelijke bezienswaardigheden in Schotland.

Voor strandgasten die dicht bij de zee willen zijn…

Aberdeen beach Strand van Aberdeen

Schotland heeft een ellenlange kustlijn met stukken die ideaal zijn om rotspoelen te bewonderen, in het water te spetteren en zandkastelen te bouwen. Kortom, alle strandgerelateerde dingen waar je kinderen dol op zijn.

Het weer kan echter snel omslaan. Heb daarom een overdekte plek in de buurt achter de hand om bij slecht weer naartoe uit te wijken. In de buurt van het strand van Ayr ligt bijvoorbeeld Pirate Pete's, een plek met een binnenspeeltuin, minigolf, lasergamen en kermisattracties. In het noordoosten van Schotland, aan het strand van Aberdeen ligt Codonas, een groot pretpark waar je kunt bowlen, minigolfen en in de binnenspeeltuin kunt spelen.

Ontdek meer Schotse stranden.

Dat was echt nog maar het topje van de ijsberg. Er zijn nog veel meer ongelofelijke bezienswaardigheden voor gezinnen in Schotland.