Het genot van fietsen in Schotland kent geen grenzen. Je kunt een onverwachte waterval ontdekken, afdalen over een stille bosweg of een heuvel beklimmen om opeens een ongelooflijk uitzicht voor je te zien. 

Het is een gezonde en geweldige manier om veel kilometers af te leggen en de meest adembenemende gebieden van Schotland te zien. Als je niet vaak fietst, of een glimmende nieuwe fiets hebt die smeekt om het daglicht te z zijn deze routes iets voor jou. Elke route volgt voornamelijk verkeersvrije, duidelijk aangegeven National Cycle Network (NCN) routes en mountainbikeroutes. Vergeet niet om een picknick mee te nemen!

Hartelijk dank aan onze vrienden bij Sustrans en Developing Mountain Biking in Scotland voor de suggesties.

1. The Caledonia Way: Corpach naar Gairlochy

Neptune's Staircase, Caledonian Canal

  • Waar? Nabij Fort William
  • NCN Route: 78 - The Caledonia Way
  • Afstand: 8 miles (13 km)
  • Start: Corpach Station
  • Finish: Gairlochy
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Vlak jaagpad.

Deze route volgt het Caledonian Canal van Corpach richting Gairlochy en is ideaal om de pure schoonheid van de Great Glen te ervaren. De route begint vanaf het treinstation van Corpach aan de noordelijke oevers van Loch Linnhe en voert langs Neptune's Staircase - een reeks kanaalsluizen en een verbluffend staaltje techniek dat het Caledonian-kanaal met een hoogte van 1,5 meter over een lengte van 1,5 km omhoogbrengt. Verderop in de schaduw van de Ben Nevis biedt dit rustige gedeelte van de Caledonia Way een prachtig uitzicht op de Gray Corries voordat je aankomt op de zuidelijke oever van Loch Lochy. Hier kun je genieten van een rustige picknick naast de 'Pepperpot' vuurtoren aan de rand van het water.  

Volg de Sustrans Route

2. Strathyre naar Lochearnhead

Loch Lubnaig

  • NCN Route: 7
  • Waar? Nabij Stirling
  • Afstand: 2,5 of 6 mijl (4 of 10 km) in één richting
  • Start: Broch Cafe, Strathyre
  • Finish: Mhor 84 Motel/Lochearnhead
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Hoofzakelijk vlak pad.

Ideaal als dit je eerste grote fietsavontuur in Schotland is. Deze adembenemende route begint bij het Broch Cafe in het dorp Strathyre en slingert door de levendige kleuren van Strathyre Forest en het ruige omliggende landschap van Rob Roy Country. Stop bij Mhor 84 voor een heerlijk hapje of ga verder naar Lochearnhead. Deze route omvat ook een deel van de BLiSS Art Trail, een unieke selectie van sculpturen van lokale kunstenaars, dus let onderweg op een aantal typisch Schotse figuren, waaronder Drover's Bho de Highland Cow en Ewen de West Highland Terrier.

Volg de Sustrans route

3. Kilmacolm naar Johnstone

  • Waar: In de buurt van Glasgow
  • NCN Route: 75
  • Afstand: 6 mijl (10 km) in één richting
  • Start: Johnstone
  • Finish: Kilmacolm
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Vlakke weg

Deze mooie rit is van het begin tot het einde supervlak en bereikbaar in 15 minuten met de trein van Glasgow. De ontspannen route voert door het open landschap van Renfrewshire en Inverclyde, vanaf Johnstone, op de route van de voormalige Paisley- en Clyde-spoorlijn. Houd tijdens het fietsen een oogje in het zeil voor twee opvallende kunstwerken van David Kemp - Brick Traction (1990) en XVII Legion (1990). De route komt uit in het hart van het dorp Kilmacolm, bij de Pullman Tavern, een fantastisch keerpunt als je op zoek bent naar een ontspannende fietstocht van een halve dag.

Volg de Sustrans route

4. Broughty Ferry naar Carnoustie

Broughty Ferry Castle

  • Waar: Dundee & Angus
  • NCN Route: 1
  • Afstand: 7.3 mijl (12 km) in één richting
  • Start: Broughty Ferry treinstation
  • Finish: Carnoustie treinstation
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Hoofdzakelijk vlak. Rustige weggetjes aan beide stations en bij Monifeith.

Deze prachtige route langs de kust begint bij het Broughty Ferry-treinstation en voert langs het schilderachtige Firth of Tay en Broughty Ferry Beach en uiteindelijk langs de beroemde Carnoustie Golf Links. Je kunt echt je zelfvertrouwen opbouwen en conditie ontwikkelen langs dit gedeelte. Er zijn drie korte, rustige on-road secties bij Broughty Ferry Esplanade, Monifieth en Carnoustie. Bij Carnoustie kun je de trein nemen naar Edinburgh en Aberdeen, of teruggaan naar Dundee.

Volg de Sustrans route

5. Roseburn naar Leith

The Shore, Leith

  • Waar: Edinburgh
  • NCN Route: 1
  • Afstand: 5 mijl (8 km) in één richting
  • Start: Roseburn
  • Finish: The Shore, Leith
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Vlak.

Deze route maakt deel uit van het North Edinburgh Path Network en NCN Route 1, langs een voormalige spoorlijn. Als je de hoofdstad wilt verkennen en de drukte van het stadscentrum wilt vermijden, of als je met het gezin fietst, is deze route perfect voor jou. Het fietspad is vlak en egaal en voert door een groene omgeving waar je een enorme verscheidenheid aan dieren in het wild kunt spotten. Verken Leith waar je geweldige plekken vindt om te stoppen voor een hapje en een drankje.

Volg de Sustrans route 

6. Aviemore naar Boat of Garten

  • Waar: Highlands
  • NCN Route: 7
  • Afstand: 5.5 mijl (8,5 km) in één richting
  • Start: Aviemore Station
  • Finish: Boat of Garten Station
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Licht golvend fijn grindpad, met korte on-road secties bij Aviemore en Boat of Garten.

Deze korte rit volgt een deel van de Speyside Way, een lange-afstandspad door het hart van de Hooglanden. Deze ontspannen fietsroute langs de mooie oevers van de rivier de Spey laat nieuwkomers kennis maken met fietsen op grind. Het dramatische landschap met spectaculaire bergen, heidevelden en bossen is adembenemend. Kijk in de lucht en je ziet zwevende visarenden - deze prachtige roofvogels vissen in de rivieren en meren van het gebied. Als je nog energie over hebt, is het de moeite waard om deze route te verlengen met 5 km langs rustige secundaire wegen naar het RSPB's Loch Garten Osprey Centre

Volg de Sustrans route

7. Cullen naar Buckie

Cullen

  • Waar: Moray Speyside
  • NCN Route: 1
  • Afstand: 7.3 mijl (12 km) in één richting
  • Start: Cullen
  • Finish: Buckie
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk
  • Terrein, hellingen en toegang: Hoofdzakelijk vlak met een aantal korte on-road secties bij Findochty en Portknockie.

Deze uitzonderlijk mooie slingerende route lang de dramatische kliffen en de kust van Moray biedt een prachtig uitzicht over de Moray Firth. Kijk uit naar speelse dolfijnen terwijl je langs de kust fietst! De route heeft een klim bij Findochty voor fietsers die graag een sportieve uitdaging aangaan. Je inspanningen worden onmiddellijk beloond met een recht, vlak en egaal pad naar het charmante vissersdorpje Buckie voor welverdiende fish and chips!  

Volg de Sustrans route

8. Edinburgh naar Aberdour

Queensferry Crossing

  • Waar: Edinburgh en Fife
  • NCN Route: 1 en 76
  • Afstand: 19 mijl (30 km) in één richting
  • Start: Haymarket Station, Edinburgh
  • Finish: Aberdour, Fife
  • Moeilijkheidsgraad: Matig
  • Terrein, hellingen en toegang: Stadsfietspad en asfalt, NCN fietspaden, rustige secundaire wegen door woongebied

Dit is een langere, maar ontspannen en veilige route waar je de tijd voor kunt nemen. Je hoeft ook niet terug te fietsen op deze route. Neem gewoon de trein van Aberdour terug naar Haymarket! En als je geen fiets hebt, huur er dan één bij de Bike&Go in Haymarket Station. De route verlaat Haymarket en voegt zich bij het Roseburn Path en vervolgens het Blackhall Path en gaat dan door de groene buitenwijken van Barnton en Cramond. Hier ga je langs de drukke A90, na een paar vrij steile stukken, verder naar de historische stad South Queensferry. Vervolgens over de Forth Road Bridge en verder naar Inverkeithing, rechtsaf op Townhall Street en vervolgens King Street, en dan rechtsaf op Commercial Road, en dat zit je op de mooie kustroute door Dalgety Bay. Rij via Dalgety Bay langs Beech Avenue en langs de Aberdour golfbaan naar je bestemming. De uitzichten over de Forth, met zijn iconische drie bruggen op een groot deel van deze route, zijn spectaculair!

Volg de route

9. Drumlanrig Castle 

Drumlanrig Castle

  • Waar: Dumfries & Galloway
  • Route: The Castle Round
  • Afstand: 5.2 mijl (8,5 km) - circulaire route
  • Start/Finish: Drumlanrig Castle
  • Moeilijkheidsgraad: Groen - gemakkelijk

Tijd om off-road te gaan! Deze route cirkelt door het prachtige gebied van Drumlanrig Castle, langs adembenemende landschappen en bossen, het Druids Loch en Drumlanrig's heidehuizen. Als je terugkeert naar het kasteel, fiets je exact dezelfde route als Kirkpatrick Macmillan, die door velen wordt gezien als de uitvinder van de fiets en met 's werelds eerste pedaalfiets naar Glasgow reed. Er zijn ook kortere groene routes die op de meeste fietsen en hybriden kunnen worden gereden of waarvoor je een fiets kunt huren bij Rik's Bike Shed. Er zijn ook blauwe, rode en zwarte routes beschikbaar voor meer ervaren fietsers.

Volg de route

10. Callendar Estate Trails

  • Route: Canada Trail - groene route
  • Waar: Falkirk
  • Afstand: 5 km - circulair
  • Start/Finish: Greenrig Car Park
  • Moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk

De trails bij Callendar Estate slingeren door prachtige bossen en zijn geschikt voor het hele gezin. Het is een eenrichtingsroute en ideaal voor jong en oud. Het begin van de route is maar vijf kilometer van het centrum van Falkirk. De Canada Trail is een mooie off-road route zonder steile beklimmingen of afdalingen en is zeer aangenaam om te rijden. Er is een optioneel 'wee board' wandelpad voor mensen die hun vaardigheden willen testen. Als je voldoende zelfvertrouwen hebt, kun je de Canada Trail combineren met het meer intensieve, drie kilometer lange Craigieburn Trail. 

Volg de route