Bereid je voor op een reis langs de mooiste historische steden in Schotland.

We worden keer op keer gevraagd naar een lijst van de mooiste en meest historische steden in Schotland. Het is moeilijk om te kiezen als je bedenkt dat Schotland zoveel steden kent die bekend staan om hun geschiedenis, evenals tal van minder bekende verborgen juweeltjes. Maar hier is dan toch een handige lijst van de mooiste historische steden van het land. 

1. Linlithgow

Linlithgow ligt op ongeveer 30 km van Edinburgh en is wat in Schotland bekend staat als de 'koninklijke burgh', een speciale titel die koning David I in 1130 verleende en die de stad bepaalde rechten en privileges gaf. De prachtige restanten van Linlithgow Palace met uitzicht op het loch (meer) grijpt terug naar een koninklijk verleden toen de Stewart-koningen en -koninginnen hier in de 15e en 16e eeuw woonden. De zuidkant van de High Street is nog grotendeels intact, waarvan enkele gebouwen, waaronder onafhankelijke winkels, pubs en cafés, daterend uit de 17e eeuw. Je kunt meer ontdekken in het nieuwe Linlithgow Museum in de High Street van de stad.

Meer informatie over Linlithgow

2. Dunbar

Het is niet zo bekend als zijn befaamde buurman North Berwick, maar deze badplaats met zijn natuurlijke rode zandstenen haven en restanten van wat ooit het machtige kasteel van Dunbar was, is een dagtocht waard. De hoofdstraat is prachtig bewaard gebleven met kleurrijke geschilderde gebouwen en een aantal verschillende plaatselijke bedrijven, waarvan sommige al generaties lang bestaan. Breng een bezoek aan het oude stadhuis of Tolbooth, nu John Muir's Birthplace, een museum dat het leven en de nalatenschap van de wereldberoemde naturalist viert. En dwaal door de winderige Belhavenbaai met zijn iconische herkenningspunt, de prachtige gietijzeren brug, door de plaatselijke bevolking aangeduid als 'The Bridge to Nowhere.'

Meer informatie over Dunbar

3. Melrose

Melrose is een stad die doordrenkt is van schoonheid en legendes. Niet ver van de bruisende middeleeuwse marktplaats, met zijn kruis met de eenhoornige top, staan de serene ruïnes van een van de grote Borders-abdijen, Melrose. De abdij werd gebouwd door cisterciënzer monniken in de 12e eeuw, en aangenomen wordt dat een loodkistje opgegraven door archeologen hier het gebalsemde hart van Robert the Bruce bevat. Je kunt meer te weten komen over de abdij in het Commendator's House Museum, waar zich de grootste collectie van middeleeuwse kunstvoorwerpen bevindt die in Groot-Brittannië te zien zijn. Melrose ligt ook in de buurt van Abbotsford House, het geliefde huis van de grote romanschrijver Sir Walter Scott, en de restanten van de Romeinse nederzetting van Trimontium.

Meer informatie over Melrose

4. Castle Douglas

Castle Douglas is een ideale uitvalsbasis als je het zuidwesten van Schotland wilt verkennen. Het is ook een 'Food Town' met ongeveer 50 bedrijven die heerlijke lokaal geproduceerde producten serveren en verkopen. Ten zuidwesten van de stad ligt Threave Garden, gerund door de National Trust for Scotland, en ongeveer 2 km naar het westen ligt Threave Castle, schitterend gelegen op een eiland in de rivier de Dee.

Meer informatie over Castle Douglas

5. Kirkcudbright

Kirkcudbright, genesteld in de laaglanden van Dumfries & Galloway, nabij Castle Douglas aan de oevers van de rivier de Dee, was een voormalig pelgrimsoord en werd in de 15e eeuw een koninklijke burgh. Tegenwoordig is deze plattelandsstad uitgegroeid tot een bloeiende kunstenaarskolonie die het geruïneerde MacLellans kasteel omringt. Veel van de Schotse Colourists brachten hun tijd door werkend in Kirkcudbright, waaronde Samuel Peploe en Francis Cadell. Bezoek Broughton House, het voormalige huis van de Schotse impressionistische kunstenaar Edward Atkinson Hornel, dat nu een museum es gewijd aan zijn leven en werk. De Tolbooth is nu een kunstcentrum, terwijl de onlangs geopende Kirkcudbright Galleries in het voormalige stadhuis is gevestigd.

Meer informatie over Kirkcudbright

6. Dunkeld and Birnam

Deze twee gemeenschappen in Perthshire aan de oevers van de rivier de Tay zijn officieel geclassificeerd als een stad, maar hebben hun charmante 'dorpse' sfeer behouden. Je vindt er een kathedraal en de restanten van het oude bos beschreven in Shakespeare's Macbeth. Kunstenaars, schrijvers en zelfs royalty's zijn al heel lang aangetrokken door het rijke erfgoed, de natuurlijke schoonheid, de zalmvisserij en de Shakespeariaanse historie van de stad. Bewonder de prachtig gerestaureerde huizen tijdens een wandeling door Cathedral Street en rond The Cross en steek de brug over de rivier over voor het pad naar Birnam Oak

Meer informatie over Dunkeld and Birnam

7. Elgin

Elgin is een van de meest pittoreske steden in het noorden van Schotland. In de 14e eeuw brachten Schotse royals  hier hun vakantie door vanwege zijn droge en zwoele - volgens Schotse normen - klimaat. Het blijft een populaire bestemming voor bezoekers die Moray verkennen om te dwalen door deftige Victoriaanse straten met elegante grijze huisjes, rondkijken in gezellige winkeltjes en te stoppen voor een lunch of een kopje koffie in één van de gezellige pubs en cafés. Heel bijzonder zijn de kathedraal die lokaal bekend staat als 'The Lantern of the North' en een prachtig uitzicht biedt vanaf de toren, en de ouderwetse onafhankelijke boekwinkel Yeadons Bookseller and Stationers.

Meer informatie over Elgin

8. Pittenweem

Het pittoreske vissersdorpje Pittenweem is één van de meest ongerepte plekken in Schotland. Het ligt aan de oostkust in de East Neuk of Fife, en de naam, afgeleid van de oude taal van de Picten, betekent 'Plaats van de grotten'. Door de eeuwen heen was het een belangrijke handelshaven voor schepen met lading uit de Lage Landen, en in 1541 verleende James V de stad de status van Koninklijke Burgh. De stad heeft mooie gebouwen en je kunt nog steeds sporen van deze Europese invloed vinden in de rode en witte architectonische details en charmante trapgevels je doen die herinneren aan Nederland en België.

Meer informatie over Pittenweem

9. Culross

Als je de East Neuk verlaat en richting Fife's zuidwestelijke punt rijdt, kom je aan in Culross, wat je misschien kent van Outlander. Een bezoek aan deze geplaveide stad, liefdevol onderhouden door de National Trust for Scotland, is als een reis terug in de tijd. Er is een 13e-eeuwse abdij, een 16de-eeuws mosterdgeel paleis dat een favoriet was van Mary Queen of Scots met een bloeiende moestuin en een 17e-eeuws herenhuis, allemaal open voor het publiek. Breng vervolgens een bezoek aan het Biscuit Café in Culross Pottery and Gallery voor heerlijke biologische taarten en gebak en geurige speciale theesoorten.

Meer informatie over Culross

10. Arbroath

De Declaration of Arbroath is een belangrijk document in de Schotse geschiedenis en gaf Schotland de status van onafhankelijke soevereine staat. De naam is afgeleid van de abdij waar de verklaring in 1320 werd geschreven. De rode zandsteenruïne van Arbroath Abbey met zijn kenmerkende 'Round O'-raam is de belangrijkste attractie van de stad, maar er zijn veel andere dingen om te bezichtigen. Wandel door de mooie haven, verken het Georgian Signal Tower Museum en probeer een Arbroath Smokie - een sappige gerookte schelvis en een lokale delicatesse.

Meer informatie over Abroath

11. Dunfermline

De stad Dunfermline bloeide tijdens de 11e-eeuwse regering van Malcolm III en zag de stichting van de grote Romaanse abdij door Malcolm's vrouw Saint Margaret. Van toen af tot de 15e eeuw was het de hoofdstad van Schotland en een bolwerk van koninklijke macht. De ruïnes van de abdij en de restanten van het ooit zo grote paleis boezemen nog steeds ontzag in. De geplaveide straten en klassieke gebouwen waaronder Abbot House (momenteel gesloten voor renovaties) zijn een plezier om te voet te verkennen. Dunfermline staat ook bekend als de geboorteplaats van de Amerikaanse staalmagnaat Andrew Carnegie, die zich van nederige komaf opwerkte tot een van de rijkste mensen ter wereld. Je kunt het huisje bezoeken waar hij is geboren in het Andrew Carnegie Birthplace Museum

Meer informatie over Dunfermline

12. Inveraray

Inveraray ligt aan de oevers van Loch Fyne en is een 'geplande' stad die in de 18e eeuw door de hertog van Argyll werd ontworpen en gebouwd. Daarom bezit Inverary een grandeur die het uniek maakt in de kleine historische steden van Schotland. De Front Street van de stad en de haven zijn opvallend mooi. De Georgian Inverary Jail is nu een intrigerend museum. Andere opmerkelijke bezienswaardigheden zijn de All Saints Church, de 38 meter hoge Duke's Tower die je kunt beklimmen, en het Inverary Cross aan de havenkant, een fraai bewerkte stenen pilaar uit de 12e of 13e eeuw.

Meer informatie over Inveraray

13. Banchory

De toegangspoort tot Royal Deeside, het kleine stadje Banchory, wordt meestal even bezocht door bezoekers tijdens hun reis door Aberdeenshire. Er zijn tal van kastelen om te bewonderen en unieke golfbanen die je kunt proberen, maar neem voldoende tijd om deze prachtige stad te bewonderen. De stad is gelegen op hellingen boven de oevers van de rivier de Dee en heeft uitstekende restaurants met gerechten die zijn bereid met de uitzonderlijke lokale producten uit de regio. De prachtig onderhouden straten en gebouwen zijn vrijwel onveranderd sinds het Victoriaanse tijdperk. De stad heeft ook een van de best bewaarde geheimen van de regio: de spectaculaire watervallen van Feugh, waar de zalm elk jaar terugkeert om zich een weg omhoog te vechten tegen het stromende water van de rivieren Dee en Don. 

Meer informatie over Banchory

14. Fort William

Fort William, gezegend met prachtige natuurlijke landschappen, biedt toegang tot schilderachtige Highland-wandelingen en is een uitstekende uitvalsbasis voor het bezoeken van historische bezienswaardigheden zoals het Old Inverlochy Castle en het Commando Monument. Harry Potter-fans kunnen aan boord stappen van de Jacobitische stoomtrein. Fort William is gelegen tegen de achtergrond van Ben Nevis en heeft elegante Victoriaanse herenhuizen en villa's met uitzicht op Loch Linnhe. De stad beschikt over historische hotels, traditionele pubs en restaurants, charmante kerken en het West Highland Museum vol Jacobitische kunstvoorwerpen en andere schatten.

Meer informatie over Fort William