Hermitage, Dunkeld

Landschappen en de natuur

Schotse bossen & wouden

Wat is er beter voor je ziel dan ontspannen op een groene oever uit te rusten en van de geur van dennenbomen te genieten. Staar omhoog en zie een groep bomen in een weelderig bladerdak uitmonden dat prettig in de wind tegen een blauwe hemel danst. Bossen zijn een plek voor verwondering. Je bent alerter, kalmer en open en voelt je fris. Het is alsof je een andere wereld bent binnengestapt en als een ander mens terugkeert.

De bomen zijn pas het begin...

Vlakbij kabbelt de rivier voortdurend. Soms hoor je in de verte het getik van een specht. De lucht is gevuld met het aroma van dennengeur. Je komt tot rust, omringd door de stilte. Het mooiste van dit alles? Dit gevoel strekt zich kilometers lang in elke richting uit. Zeven van de tien grootste bossen van het Verenigd Koninkrijk liggen in Schotland. Het grootste bos is het 770 km2 groot Galloway Forest Park dat zich als een prachtige groene deken over het zuidwesten van Schotland uitstrekt.

Leef als een eekhoorn in het bos

De beste manier om van onze bossen te genieten is door erin te overnachten. Om arm de bossen in het Barend Holiday Village in Dalbeattie of geniet van een van de andere afgelegen toevluchtsoorden in bijvoorbeeld Strathyre en Ardgarten.

Het bos als wildreservaat.

Vergeet niet, wanneer je door een bos in Schotland wandelt, om zo nu en dan stil te staan en heel, heel stil te zijn. Want als je stil bent en een beetje geluk hebt, is de kans groot dat je een paar van de wonderlijke bosbewoners zult ontmoeten. Denk aan reeën, dam-, sika- en edelherten, auerhoenen, eekhoorntjes, vossen, dassen, boommarters of zelfs wilde katten. Je hoort wellicht ook een paar spechten, uilen en rode wouwen die hun territorium luidkeels verdedigen.

Klaar voor wat magie?

Kom deze winter naar het Enchanted Forest in Pitlochry en beleef een spectakel in de openlucht die tot je verbeelding zal spreken.

Spot bevers in Knapdale

Bevers leefden tot de 16de eeuw in Schotland in het wild, toen ze door de jacht op hun pels uitstierven. Maar sinds 2009 zijn ze gelukkig weer opnieuw uitgezet en knabbelen ze vrolijk en blij aan de bomen van het Knapdale Forest in Argyll. Begin je avontuur bij het Barnluasgan Information Centre, waar je meer over de bevers en hun triomfantelijke terugkeer het land van hun herkomst kunt leren. Trek vervolgens je wandelschoenen aan en leg het Beaver Detective Trial af. Dit is een twee uur durende rondgang (5 km) door de habitat van de bevers rondom Dubh Loch en Loch Collie Bharr. Houd een oogje in het zeil voor gevelde bomen, afgeknaagde stammen, beverkanalen en uiteraard de kleine meesterbouwers zelf.

Wild in de bossen

Bossen zijn uiteraard niet alleen maar plekken voor een stille bezinning. Ze zijn ook gebieden voor avontuurlijke activiteiten. Zoef door de bossen rondom Fort William op de Witch's Trails of op een van de vele andere enerverende plekken om in de bossen te mountainbiken. Fort William heeft namelijk een van 's werelds meest uitdagende afdalingen die vaak voor wereldkampioenschappen wordt gebruikt. Dan is er tot slot ook nog het klimpark Go Ape'  in het Queen Elizabeth Forest Park om helemaal in los te gaan.  

Het oude, het grote en het mooie

Je kunt zomaar een knak in je nek krijgen, wanneer je naar de top van de hoogste boom van het Verenigd Koninkrijk kijkt. Deze 64,5 m hoge douglasspar in de Hermitage in de buurt van Dunkeld is slechts een van de talrijke hoge bomen die een soort van levende kapel aan de oevers van de rivier de Braan vormen. Kortom, een uitstekende plek om heerlijk tot rust te komen.

De taxus in een hoekje van het kerkhof van Fortingall was 3000 jaar oud toen Christus werd gekruisigd. Hij is sowieso 5000, maar zou zelfs 9000 jaar oud kunnen zijn en is hoe dan ook de oudste boom in Europa. Pontius Pilatus, de man die het doodsvonnis van Christus uitsprak, zou naar verluidt in zijn jeugd hier met het Romeins leger zijn gestationeerd en onder de takken van de taxus hebben gezeten.

In de Cluny House Gardens kun je de breedste naaldboom van het Verenigd Koninkrijk zien, een joekel van een mammoetboom met een taille van 11 m.