Beta site: we’re developing a new website to help make your trip to Scotland even better. Get a sneak peak of our new website.

Cairngorms National Park
Afspelen

Landschappen en de natuur

Cairngorms National Park

Het Cairngorms National Park heeft meer bergen, bospaden, riviertjes, lochs, plekken om wild te spotten, gastvrije dorpen en stokerijen dan je je kunt voorstellen. Je vindt er vijf van de zes hoogste bergen van het Verenigd Koninkrijk en 55 andere Munro's (bergen hoger dan 914 m).

Er is geen tekort aan bezienswaardigheden en activiteiten in het imposant, majestueus Cairngorms National Park. We hebben een paar van de mooiste plekken en activiteiten op een rijtje gezet. Denk aan kastelen, wilde dieren, stokerijen en musea.

Kom naar de Cairngorms:

Handige weetjes over het Cairngorms National Park:

Waar: tussen Perth en Inverness
Grootte: 4528 km2
Status: het werd officieel een nationaal park in 2003 en werd in 2008 uitgebreid om ook Blair Atholl te bevatten
Hoofddorpen: Aviemore, Kingussie, Grantown-on-Spey en Ballater.

Inverness, ten noorden van het park, ligt op ongeveer een half uur rijden het dichtst in de buurt. Aberdeen, ten oosten, ligt op slechts een uurtje rijden. Het park strekt zich over een groot aantal regio's, waaronder delen van Aberdeenshire, Moray, de Hooglanden, Angus en Perthshire, uit.

Ben je op zoek naar een echte verborgen parel, kom dan naar Badenoch, een oud gebied net ten zuiden van Aviemore. Bewonder het adembenemend landschap en ontrafel de fascinerende geschiedenis die er heeft plaatsgevonden.

Activiteiten in het Cairngorms National Park

1. Snowroads Scenic Route

De Snowroads Scenic Route is een ongelofelijke manier om de Cairngorms te zien. Deze 145 km lange route is populair onder iedereen die er in de ongerepte natuur van de Hooglanden opuit wil trekken. De route, van Blairgowrie tot Grantown-on-Spey, loopt over een paar van de hoogste openbare wegen van het Verenigd Koninkrijk.

Stop onderweg en bewonder het adembenemend landschap om je heen. Er zijn drie uitkijkpunten met kunstwerken die je helpen om het ongekend mooi nationaal park nog beter te waarderen. Ontdek de Cairngorms vanuit een uniek, nieuw perspectief en maak mooie foto's.

Meer info over de Snowroads Scenic Route.

2. Verborgen parels

Het Cairngorms National Park is populair onder iedereen, van gezinnen met jonge kinderen tot adrenalinejunkies. Maar met een nationaal park dat zo groot is, is het niet zo raar dat er een aantal plekken ver van de gebaande paden liggen.

Kom bijvoorbeeld naar Badenoch, een streek in de Cairngorms vol met oude ruïnes, kastelen, stokerijen, Hooglandse cultuur, fauna en nog veel meer. Ontspan in dorpen als Kincraig, Kingussie, Newtonmore, Dalwhinnie and Laggan en bezoek een paar van de mooiste bezienswaardigheden van het Verenigd Koninkrijk.

Ontdek meer verhalen met de #BadenochTheStorylands app.

3. Wandelen

Het zou geen reis naar de Cairngorms zijn zonder er in de natuur opuit te trekken! Er zijn honderden wandelroutes door het nationaal park voor elk niveau. Dus, of je nu zin in een aangename wandeling rondom een loch or een avontuurlijke klim door de bergen hebt, er is keuze te over. Neem bijvoorbeeld deze routes of landschappen:

Ga je liever met iemand met verstand de wildernis in, trek er dan met een reisgids of boswachter opuit. Je bent in goede handen en ziet zo de beste plekken met de meest fantastische uitkijkpunten.

Als je er in de ongerepte natuur opuit trekt is het van belang om goed voorbereid op weg te gaan, over de juiste uitrusting te beschikken en enkel voetafdrukken achter te laten. Bekijk onze natuurgids voor meer info.

Meer info over wandelroutes in de Cairngorms.

4. Duistere hemelparken

De magie houdt niet op bij het vallen van de nacht. De Cairngorms hebben erg weinig lichtvervuiling, waardoor je er heerlijk kunt gaan sterrenkijken.

Neem bijvoorbeeld het Tomintoul & Glenlivet - Cairngorms Dark Sky Park, het noordelijkst duister hemelpark ter wereld (en het duisterst van heel het Verenigd Koninkrijk). Geniet van de vele panoramische uitkijkpunten of maak van een van de vele sterrenkijkavonden die heel het jaar door plaatsvinden gebruik.

Je hebt geen telescoop nodig om te gaan sterrenkijken. Sterrenbeelden en het noorderlicht zijn met het blote oog waarneembaar, en voor een gedetailleerder beeld volstaat een verrekijker (hoe groter hoe beter).

Wist je dat je je accommodatie niet eens hoeft te verlaten om te gaan sterrenkijken? Easter Corrie ligt op een afgelegen plek in het nationaal park, waardoor je heerlijk kunt sterrenkijken zonder meer dan 5 minuten van een verwarmende kop warme chocolademelk te zijn.

Meer info over duistere hemelgebieden in de Cairngorms.

5. Mountainbiken & fietsen

De fiets is uitstekende manier om er in de Cairngorms opuit te trekken. Er zijn tientallen fietspaden die zich door het landschap en langs iconische plekjes weven. Ideaal als je veel in één dag wilt zien. Er zijn een groot aantal mountainbikecentra, fietspaden en fietsverhuurders in de Cairngorms.

Meer info over mountainbiken en fietsen in de Cairngorms.

6. Watersport

Watersport is een van de populairste activiteiten van de Cairngorms. Dat is ook niet zo raar, aangezien er altijd wel een activiteit is die bij jouw leeftijd en zwemervaring past. Wat dacht je bijvoorbeeld van kanoën, kajakken, wildwaterraften of peddelboarden bij een van de tientallen centra en lochs.

Kom naar Loch Insh en ga lekker vlotten bouwen, windsurfen of een ritje op de waterfiets maken. Of geniet er van een van de vele activiteiten op het droge. Sluit je dag af met een warme maaltijd in de Boathouse of maak van de prachtige omgeving gebruik door heerlijk te gaan picknicken.

Geniet van een aangename reis met Spirit of the Spey. Dit luxueus pakket combineert kanoën met een rondleiding door een stokerij, historische plekken, een aangename accommodatie en heerlijke gerechten. Ideaal voor een unieke vakantie naar de Schotse Hooglanden.

Ben je een ervaren zwemmer en heb je zin om heerlijk door de ongerepte wateren van de Hooglanden te zwemmen, ga dan wildzwemmen. Er zijn honderen lochs in de Cairngorms, dus je hebt keuze te over. Lees voor je in het water plonst de veiligheidstips wel eerst goed door en vergeet niet om de juiste zwemkleding en accessoires mee te nemen.

Meer info over watersporten in de Cairngorms.

7. Wintersport

De Cairngorms zijn een van de beste plekken van Schotland om op wintersport te gaan. De bergen zien veel sneeuwval, waardoor je er lekker op de pistes opuit kunt trekken. Er zijn drie skioorden; Cairngorm Mountain, Glenshee Ski Centre en The Lecht. Elk heeft unieke faciliteiten, maar je hebt er sowieso de tijd van je leven. Kom, volg lessen en geniet van alle kleuren pistes. Elk skioord verhuurt ook uitrusting, zodat je niet je eigen ski's helemaal naar Schotland hoeft mee te nemen.

Ga in de Cairngorms op wintersport.

8. Paardrijden & ponyritjes

Een manier om de Cairngorms te zien, waar je misschien nog niet aan had gedacht, is te paard. Er zijn kilometers aan ruiterspaden door dichte bossen en ongerepte heides. Voor kinderen is het ook mogelijk om een ponyritje door de Cairngorms te maken.

Je kunt natuurlijk ook eerst een les op een manege volgen of een inheemse hooglandpony bij een van deze centra zien:

Beleef de Cairngorms te paard.

Bezienswaardigheden in het Cairngorms National Park

Naast memorabele ervaringen en leuke uitjes is er ook een hele reeks aan fantastische bezienswaardigheden in de Cairngorms.

Fauna

Je kunt niet naar de Cairngorms gaan zonder een paar inheemse Schotse dieren te zien. Als je stil genoeg bent, kom je ze op bijvoorbeeld een wandeling of fietstocht tegen. Houd een oogje in het zeil voor eekhoorntjes, edelherten, wilde katten en roofvogels. Er zijn een aantal plekken waar je ze van dichtbij kunt zien:

  1. Het Highland Wildlife Park in Kincraig is een populaire plek voor wie de prachtige Schotse fauna en bedreigde dieren van over de hele wereld van dichtbij wilt zien. Denk aan rode panda's, Siberische tijgers, Japanse makaken, kamelen en zelfs ijsberen. Zeg bijvoorbeeld gedag tegen Victoria, de enige vrouwtjesijsbeer van Schotland, de twee mannetjes, Arktos en Walker, en de kleine Hamish, de eerste ijsberenwelp die in 25 jaar in het Verenigd Koninkrijk is geboren
  2. Ben je van plan om er op de plateau's opuit te trekken, dan kom je wellicht de enige wilde roedel rendieren van het Verenigd Koninkrijk tegen. De dieren zijn erg tam en vriendelijk, dus trek er met een reisgids opuit om ze met je eigen ogen te zien. De roedel telt momenteel ongeveer 150 rendieren
  3. Misschien vind je het ook leuk om de vele vogelsoorten van Schotland van dichtbij te zien. Op slechts 20 minuten rijden van Aviemore ligt het RSPB Loch Garten Nature Centre, waar je deze kleurrijke wezens en de prachtige natuur op camera, met een verrekijker of met een telescoop kunt zien
  4. Wat dacht je van een op maat gemaakte reis met Speyside Wildlife? Hun deskundige gidsen kunnen je alles over de Schotse fauna vertellen, zoals wanneer en waar je ze tegenkomt. In andere woorden, je bent in goede handen als je een bepaalde diersoort zou willen zien
  5. De Highland Wildlife and Birdwatch Safari is een andere fantastische manier om de inheemse dieren van Schotland te zien. Steenarenden in de lucht, een visarend die in een loch duikt, kuifmezen en kruisbekken, schichtige eekhoorns, boommarters en elegante edelherten; er valt zoveel te zien!

Ontdek meer fauna in de Cairngorms.

Malt Whisky Trail, stokerijen & brouwerijen

  1. De regio Speyside staat wereldwijd om haar whiskystokerijen bekend. Leg er bijvoorbeeld het Malt Whisky Trail af. Deze unieke route brengt je naar een aantal stokerijen, andere bezienswaardigheden en activiteiten, aangename cafés en leuke avonturen in de buitenlucht. De route telt negen stokerijen, elk met hun unieke en overheerlijke whisky om uit te proberen (of om als souvenir mee naar huis te nemen). Zorg er onderweg ook voor dat je de tijd neemt om het prachtig landschap om je heen in je op te nemen
  2. In het Cairngorms National Park zelf staan zes stokerijen. Kom bijvoorbeeld naar de Dalwhinnie Distillery, Visitor Centre & Whisky Shop, wiens whisky om zijn lichte smaak met noten van honing, citrusvruchten, vanille en zoete gerst bekend staat
  3. De Royal Lochnagar Distillery in Ballater gebruikt oud vakmanschap om een van Schotlands mysterieuste whisky's te produceren
  4. Verder ten zuiden, op de grens met Perthshire, staat de Blair Atholl Distillery in een van de brede dalen van het Grampiangebergte. De bron van de stokerij, de Allt Dour, ontspringt op de Ben Vrackie. Boek een rondleiding en leer alles over het maakproces

Ontdek meer stokerijen en brouwerijen in de Cairngorms.

Kunst, cultuur & musea

Een reis naar de Schotse Hooglanden is niet compleet zonder jezelf in de unieke Schotse kunst en cultuur onder te dompelen.

  1. Het Badenoch Shinty Trail is een interactieve reis waarop je het verhaal achter deze sport uit Badenoch leert kennen. Shinty is een soort ruwe vorm van hockey (vergelijkbaar met hurling) en maakt al eeuwenlang deel van het cultureel erfgoed van de Cairngorms uit. Deze teamsport zou ooit in Ierland zijn ontstaan, waarna de Ierse stam de Scoti zich in Schotland vestigde, zijn naam aan het land gaf en de sport verder tot zijn moderne vorm liet ontwikkelen
  2. Wie aan de Hooglanden denkt, denkt ook aan de beroemde Highland Games die elk jaar op verschillende plekken in Schotland plaatsvinden. Kom naar het Braemar Highland Games Centre, waar je meer over deze oude demonstratie van kracht, gemeenschap en traditie kunt leren

Ontdek meer musea en kunstgalerijen in de Cairngorms.

Kastelen & historische bezienswaardigheden

De Cairngorms zijn een oeroud gebied, vol met historische plekken, ruïnes en bezienswaardigheden. Denk aan kastelen, forten, slagvelden en het nalatenschap van de jakobieten.

  1. Kom naar Ballindalloch Castle net ten noorden van Glenlivet. Het was oorspronkelijk een woontoren uit 1546, maar werd in de 19e eeuw uitgebreid en kreeg een nieuwe bestemming als een heerlijke vakantiebestemming in de Hooglanden. Wandel door de tuinen en neem de ambiance van dit oud slot in je op
  2. Bezoek het Highland Heritage & Culture Centre in Grantown en leer dankzij de interactieve schermen meer over onder andere Hooglandse spoorwegen als het Speyside Line, het maken van kilts, het verhaal achter de Grantown East Tartan, de populaire Highland Games en de inheemse clydesdalepaarden. Stop na afloop ook in de souvenirwinkel voor een leuk aandenken!
  3. In het Highland Folk Museum in Newtonmore (leuk voor gezinnen) stap je terug in de tijd om te zien hoe men vroeger in de Schotse Hooglanden leefde. Dit openluchtmuseum bestaat onder andere uit een aantal huizen, boerderijen en traditionele kledingstukken
  4. Leer in het nabijgelegen Kingussie meer over de beruchte jakobieten en hun bevlogen opstanden. De Ruthven Barracks werden maar liefst tweemaal door de jakobieten in de jaren 40 van de 18e eeuw vanwege haar strategische ligging aangevallen. Je kunt de indrukwekkende ruïne van deze kazerne boven op een heuvel tegenwoordig nog steeds bezoeken
  5. De Killiecrankie Gorge in Pitlochry was een slagveld tussen de jakobieten en de roodrokken. Kom naar de Soldier's Leap, waar een van de roodrokken naar verluidt 5,5 meter over de rivier de Garry had gesprongen om aan zijn belagers te ontkomen

Kom naar meer kastelen en historische plekken in de Cairngorms.

Dagjes uit met heel het gezin

De Cairngorms is ook een populaire bestemming voor gezinnen, met veel leuke dingen om tijdens een dagje uit te doen.

  1. Het Landmark Forest Adventure Park in Carrbridge, net ten noorden van Aviemore, is de droom voor elk kind. Geniet in dit klimpark van het obstakelkoers tussen de bomen, de klimmuren, de waterglijbanen, een kindvriendelijke vorm van bungeejumpen en 's werelds eerste "bamboozeleum". Rust ook lekker in het café uit, sla in de souvenirwinkel een aandenken op de kop en maak een aangename boswandeling op het terrein
  2. Loch an Eilein is ook een leuke plek voor een aangename, korte wandeling. Loop of fiets over de bospaden van het Rothiemurchus Forest naar het loch of parkeer je auto direct op de parkeerplaats aan het loch. Er is zelfs een kleine winkel met wc's, en het loch is zo ondiep dat je aan de oevers lekker met blote voeten door het water kunt lopen
  3. Als je kinderen fans van treinen zijn, moet je gewoon een ritje met een stoomtrein over het Strathspey Railway maken. De trein rijdt over 16 km van het origineel Highland Railway Line dat in 1978 volledig is gerestaureerd. Er vinden heel het jaar door zelfs evenementen en feestelijkheden in de stoomtrein plaats

Ontdek meer familievriendelijke bezienswaardigheden in de Cairngorms.

Accommodaties & vervoer in de Cairngorms

Er is een groot aanbod aan accommodaties voor elk budget, smaak en groepsgrootte. Denk bijvoorbeeld aan campings, glampings, hostels, (luxueuze) hotels en vakantiehuisjes voor jezelf, vrienden of familie. Veel accommodaties zijn zelfs huisdiervriendelijk.

Het nationaal park is eenvoudig met de (elektrische) auto, trein, vliegtuig of zelfs te voet te bereiken. Bekijk de website van VisitCairngorms voor meer info. Stap in Inverness, Edinburgh of Glasgow op de trein, of zelfs op station London Euston op de Caledonian Sleeper (nachttrein).

Aviemore, een van de grootste plaatsen in de Cairngorms, is dankzij de A9 handig met Inverness, Perth en Stirling verbonden. Reis je vanuit Edinburgh of Glasgow? Neem dan respectievelijk de M90 naar Perth of de M80 naar Stirling.

Kom je van buiten het Verenigd Koninkrijk? Er zijn vliegvelden in Inverness, Edinburgh, Glasgow en Aberdeen, waarna je je reis met de auto, trein of bus naar de Cairngorms kunt voortzetten.