Visitate le Orcadi per gli animali selvaggi, le spiagge e la storia e vi innamorerete anche della cultura e della creatività. Quest’arcipelago di circa 70 isole, situato a nord della Scozia continentale, si è piazzato tra le 10 isole migliori del Regno Unito nel 2015 TripAdvisor Travellers' Choice Awards: un’impresa non da poco!

Vita insulare

Con una cultura e storia uniche, le Orcadi godono di una forte identità individuale. L’isola maggiore, che è anche la più popolata, è nota col nome di Mainland. Sulla costa orientale dell’isola di Mainland giace Kirkwall, antica capitale delle Orcadi, con la sua cattedrale vichinga, il porto di pesca e la distilleria. Stromness, altro porto e città principale dell’arcipelago, si trova nella parte sud-occidentale di Mainland. È un luogo fortemente creativo con diversi negozi di artigianato che punteggiano le vecchie strade serpeggianti.

Camminate come gli egizi

Sapevate che l’isola di Rousay è conosciuta come “l’Egitto del nord”? È infatti sede di oltre 150 siti archeologici, inclusa una tomba a camera risalente a 5.000 anni fa.

L’antico insediamento di Skara Brae nell’isola di Mainland ha una storia ancor più lunga delle Piramidi e, assieme all’impressionante Anello di Brodgar, ai monoliti di Stenness e ai tumuli di Maeshowe, è noto come “il Cuore delle Orcadi Neolitiche”, Patrimonio mondiale dell’UNESCO.

Questo è solo uno degli aspetti dell’affascinante storia delle Orcadi.

Ritorno alla natura

Spiagge premiate, natura meravigliosa, faraglioni impressionanti e scogliere frastagliate: cos’altro si può desiderare? Diamo un’occhiata più da vicino: 

  • Il fascino delle spiagge: quando vedrete la sabbia bianca e l’acqua turchese delle spiagge delle Orcadi, vi sembrerà di essere ai Caraibi.
  • Pulcinella di mare, procellarie cinerine e uccelli rari: le Orcadi si collocano su una delle traiettorie di volo più gremite dagli uccelli migratori. Ogni anno vengono avvistate decine di migliaia di uccelli e centinaia di specie diverse. 
  • Vita marina: focene, delfini, balene e altre creature marine possono essere avvistate sulle sponde o a largo delle Orcadi, mentre altre creature sottomarine sono visibili nei bacini rocciosi o durante le immersioni.
  • Rupi frastagliate, grotte profonde, scogliere rocciose e faraglioni impressionanti da ammirare, e talvolta scalare, che punteggiano la costa per centinaia di chilometri.
  • Le Luci del Nord: le Orcadi sono considerate uno dei luoghi migliori del Regno Unito per ammirare la magia dell’Aurora Boreale, nota anche come Luci del Nord.

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Burray

Towns & Villages
Burray is a small island between South Ronaldsay and the Orkney Mainland, in the south of the archipelago.

Eday

Islands
Eday is a long, thin island in the north of Orkney with beautiful panoramic views and farms and crofts adorning the coastal strip.

Flotta

Islands
Flotta, from the Norse for 'flat isle'.

Hoy & Graemsay

Islands
Hoy is located to the south of the archipelago and with an area of 57 square miles it is the second largest island in Orkney.

Kirkwall

Towns & Villages
The Royal Burgh of Kirkwall is the capital of the amazing Orkney archipelago, standing at the dividing point between East and West Mainland.

North Ronaldsay

Islands
Further north than the southern tip of Norway, but with a mild climate, North Ronaldsay is the furthest flung of the Orkney Isles.

Papa Westray

Islands
Papa Westray, or 'Papay', as it is known locally, is located across the Papa Sound from Westray in the north of the Orkney Isles.

Rousay, Egilsay, Wyre & Eynhallow

Islands
Amidst the great tides of the Atlantic and the North Sea lies a group of islands that encompasses the unique heritage of Orkney.

Sanday

Islands
Dominated by sand dunes and unspoilt beaches, Sanday is the largest of the northerly Orkney Isles.

Shapinsay

Islands
Shapinsay is a small, low-lying island just a few miles north east of Kirkwall in Orkney.

South Ronaldsay

Sub-region
South Ronaldsay is the nearest parish to Mainland Scotland, being just 6.5 miles across the Pentland Firth from John O'Groats.

Stromness

Towns & Villages
The captivating old town of Stromness is located on the shore of Hamnavoe, an inlet of Scapa Flow, and is the main ferry port on Orkney.

Stronsay

Islands
The island of Stronsay is about 7 miles long and is located in the east of the Orkney archipelago.

Westray

Islands
Westray has been described as 'The Queen of the Isles', it is the second largest of the North Isles with a population of around 600.

Kirkwall iCentre

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The iCentre in Kirkwall is located adjacent to the Bus Station in the Kirkwall Travel Centre. Pay and Display car parking is available in close proximity.

Stromness iCentre

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The iCentre is conveniently located next to the ferry port operating a service from Scrabster, as well as being in close proximity to the pedestrian ferry service to the Island of Hoy on Orkney.

Viaggiare nelle Orcadi

Come arrivare

Le Orcadi godono di ottimi collegamenti di trasporto pubblico per il resto del Regno Unito e possono essere raggiunte con l’areo o il traghetto, ma anche con l’autobus, l’auto o il treno.

Kirkwall è raggiungibile in aereo con voli di durata di massimo un’ora dagli aeroporti di Glasgow, Edimburgo, Aberdeen, Inverness e Sumburgh.

I servizi di traghetto offrono quattro tratte diverse e fino a 12 collegamenti al giorno, a seconda della stagione. I tempi di percorrenza vanno da soli 40 minuti da John O'Groats a Burwick con i traghetti passeggeri stagionali fino a sei ore da Aberdeen a Kirkwall.

Raggiungete le Orcadi ora!

Come spostarsi

Le Orcadi godono di buoni collegamenti stradali, aerei e marittimi e molte attrazioni, città e villaggi principali sono serviti dai trasporti pubblici. Notoriamente il volo di linea più breve del mondo è quello che collega Westray e Papa Westray, che distano meno di due minuti di aereo!

Per esplorare le isole si possono noleggiare auto e biciclette oppure utilizzare i servizi di taxi. Inoltre quattro delle isole possono essere raggiunte dall’isola di Mainland in auto grazie alle Churchill Barriers.

Le strade tranquille e la morfologia prevalentemente pianeggiante delle isole offrono ottimi percorsi in bicicletta, tra cui la Prehistoric Loop Ride.

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