Engeland heeft de roos, Wales de narcis, Ierland de klaver en Schotland...de distel.

Naast tartan, is niks zo 'Schots' als dit bescheiden, prikkelende onkruid. Maar hoe werd dit het trotse embleem van een heel land?

Nemo me impune lacessit
(Niemand valt mij straffeloos aan)

Latijns motto van de Orde van de Distel

Vijf feiten

1. Mysterieuze oorsprong

Om eerlijk te zijn, niemand weet zeker hoe de paarsbloeiende distel zo belangrijk is geworden. Maar een legende verhaald hoe een troep slapende Schotse krijgers werd gered van een hinderlaag van het aanvallende Noorse leger, toen een van de vijanden op de prikkelende plant stapte.
Zijn pijnlijke schreeuw wekte de slapende krijgers die vervolgens de aanvallers versloegen en de distel adopteerde als hun nationale symbool.

Oké, er is geen greintje bewijs om deze legende te geloven, maar het maakt wel een mooi verhaal.

2. Er zijn meerdere distels

Schotland heeft niet één, maar vele soorten distels, sommige van oorsprong en andere als exoten, niemand is echt zeker welke het echte symbool van Schotland is. Is het de speer- of muskusdistel? Of misschien is het de, poëtisch klinkende, melancholische distel of mariadistel? Of de katoendistel?

Welke zou het zijn? Uw gok is zo goed als de onze.

3. Distels inspireren poëzie

Vergeet 'A Red, Red Rose', Rabbie Burns' ode aan de romantische liefde; de distel is verantwoordelijk voor een van de mooiste en meest invloedrijke gedichten in de Schotse literatuur, Hugh MacDiarmids A Drunk Man Looks at the Thistle, een episch gedicht, in de stroom-van-bewustzijn verhalende techniek dat van alles verhandelt, waaronder de toestand van het land, de mysteries van het universum tot aan het wonderlijke plezier van de whisky.

In het kort, het is verplichte lectuur voor iedereen die een reis naar Schotland plant.

4. Distels zijn een eremedaille

De distel is een belangrijk symbool van de Schotse heraldiek geweest voor meer dan 500 jaar. Het staat ook voor een van de hoogste eerbetuigingen die het land aan een persoon kan geven. Opgericht door James III in 1687, de Most Ancient and Most Noble Order of the Thistle (Orde van de Distel) is een ridderschap gegeven aan degene die een buitengewone bijdrage heeft geleverd aan Schotland en het Verenigd Koninkrijk. Hare majesteit de koningin is de enige die personen in de Orde van de Distel inhuldigt, welke op de tweede plaats komt na de Orde van de Kousenband.

5. Distels zijn overal

Distels zijn niet alleen te vinden in tuinen, parken en het landschap. Houd uw ogen goed open en u zult het embleem overal in Schotland vinden, van de band van het internationale rugbyteam en voetbalclubs, tot lokale bedrijven en grote organisaties en coöperaties, tot de uniformen van de politieagenten.

Cookiebeleid

VisitScotland gebruikt cookies om uw ervaring op onze website te verrijken. Door onze website te gebruiken stemt u in met ons gebruik van cookies. Lees onze nieuwe privacy- en cookiesverklaring voor meer informatie.