Een van de leukste dingen van Schotland is dat waar je ook bent er altijd wel een kasteel in de buurt is. De kastelen van het land behoren tot de meest iconische ter wereld en zijn net zozeer deel van het Schotse landschap als haar ongerepte lochs en statige bergen.

Met meer dan 3000 kastelen in Schotland, bijna een per vierkante mijl beperken we ons niet graag tot maar 10 ervan. Maar hier is onze keuze uit degenen die we altijd adembenemd mooi vinden.

1. Edinburgh Castle

Edinburgh Castle en de Ross Fountain

Gelegen op een ruige uitgestorven vulkaan hoog boven de hoofdstad van Schotland, is Edinburgh Castleongetwijfeld het beroemdste en belangrijkste kasteel van Schotland. Dit uitgebreide complex herbergt de Crown Jewels, de Stone of Destiny en Mons Meg. Zorg dat u op tijd bent voor het afschieten van de One O’ Clock Gun.

2. Braemar Castle

Braemar Castle Royal Deeside

Gelegen in de grootsheid van het Cairgorm National Park, heeft het 17e eeuwse fort Breamar Castlealles: torentjes met kantelen, wenteltrappen en een kerker in de vorm van een omgekeerde trechter. Verken het landgoed en kom meer te weten of de Farquharson clan.  

3. Balmoral Castle

Bomen op het Balmoral Estate

Koningin Victoria beschreef Balmoralals haar ‘lieflijke paradijs in de Hooglanden’ en het is nog altijd een privéwoning van de Koninklijke Familie. Wanneer zij er niet zijn, kunnen bezoekers van de tentoonstellingen in de Castle Ballroom, de grootste kamer in het kasteel, genieten en rondwandelen door de charmante tuinen en het landgoed.

4. Blair Castle

Blair Castle en tuinen 

Het witgekalkte Blair Castlestaat trots tegen een achtergrond van beboste heuvels die boven de River Garry uittorenen. Evenals de eeuwenoude zetel van de hertogen en graven van Atholl, is het tevens de thuisbasis van het laatste privéleger van Europa, de Atholl Highlanders. Verken de weelderige kamers en het uitgestrekte landgoed.

5. Inveraray Castle

Inveraray Castle

De sobere gevel van Inveraray Castle, de zetel van de hertogen van Argyll, staat in direct contrast met haar luxueuze interieur dat het hoogtepunt van 18e eeuwse neoklassieke elegantie belichaamd. Bewonder de onbetaalbare Beauvais wandkleden in de Drawing Room en het fantastische uitzicht op Loch Fyne.

6. Cawdor Castle

Cawdor Castle nacht

Als het fictieve thuis van de Thane of Cawdor in Shakespeare’s Macbeth, behoort Cawdor Castle tot de meest betoverende kastelen van Schotland. Geroemd om zijn sprookjesachtige bouwwerk, zijn dramatische geschiedenis en romantische tuinen, waarvan sommige delen meer dan 300 jaar oud zijn, is een bezoek hier als het binnenstappen in een voorbijgegane eeuw.

7. Eilean Donan Castle

Eilean Donan in Loch Duich met de zon op het water

Eilean Donan moet haast wel een van de meest gefotografeerde kastelen ter wereld zijn. Eilean Donan, perfect gelegen op een eiland in de ingang van Loch Duich, is vol van Jacobeaanse overlevering. Onder de vele zeldzame kunstvoorwerpen die er tentoongesteld zijn bevindt zich een zwaard waarvan wordt beweerd dat het in Culloden gebruikt is.

8. Dunnottar Castle

Dunottar Castle Stonehaven

Dramatisch is een understatement als je het effect wilt uitdrukken dat deze geduchte vesting bovenop de klip heeft. Gelegen bovenop een enorme rots met uitzicht over de noordoostkust, is Dunnottar getuige geweest van veel cruciale momenten in de geschiedenis van Schotland. Het silhouet van het kasteel tegen de ondergaande zon is betoverend.

9. Glamis Castle

De buitenkant van Glamis Castle

De rode zandstenen muren van Glamis hebben door de eeuwen heen vele kleurrijke karakters gehuisvest, waaronder niet in de laatste plaats de overleden Queen Mother. Het komt ook voor in Shakespeare’s beroemde Macbeth. Gekroond met kantelen en puntige torens is Glamis het toonbeeld van adelijke grandeur.

10. Stirling Castle 

De ingang van Stirling Castle

Stirling Castlewas de favoriete residentie van de koningen en koninginnen van Stewart, en is nauwkeurig gerestaureerd tot zijn oorspronkelijke Renaissance glorie. Neem de kinderen mee om gekostumeerde hovelingen, lijfwachten en bedienden te ontmoeten en stap een verheven wereld binnen gevuld met decadentie, complotten en intriges.