Een van de leukste dingen aan Schotland is dat, waar je ook bent, er altijd wel een kasteel in de buurt is. Deze kastelen behoren tot een paar van de meest iconische ter wereld en maken evenzeer deel van het Schots landschap uit als onze heldere lochs en torenhoge bergen.

Er wordt geschat dat er ooit tot wel 3000 kastelen in Schotland stonden. Dat betekent dat er ongeveer elke 250 km2 een stond. Wist je dat je ook in een kasteel kunt overnachten? Er zijn een aantal kastelen en landhuizen waar je in een historische kamer in slaap kunt vallen. Daarnaast hebben sommige ook een camping op het adembenemend landgoed.

Het is voor ons lastig om al onze favorieten terug te brengen tot 10, maar hier is ons lijstje met diegene die ons altijd maar weer versteld laten staan.

1. Edinburgh Castle

Edinburgh Castle and the Ross Fountain

Op een ruige dode vulkaan, hoog boven de hoofdstad van Schotland, ligt Edinburgh Castle, ongetwijfeld het beroemdst en belangrijkst kasteel van Schotland. Dit uitgebreid complex herbergt de Schotse kroonjuwelen, de Stone of Destiny en Mons Meg. Zorg dat je op tijd bent voor het afvuren van dit kanon om een uur 's middags.

2. Braemar Castle

Braemar Castle Royal Deeside

Het 17e eeuws Braemar Castle, gelegen in het majestueus Cairgorm National Park, heeft alles; hoektorentjes, kantelen, wenteltrappen en een kerker met een enge doorgang. Verken het landgoed en kom meer over Clan Farquharson te weten.

3. Balmoral Castle

Balmoral Castle Estate trees

Koningin Victoria beschreef Balmoral lieflijk als haar 'dierbaar paradijs in de Hooglanden', en het is nog altijd een privéwoning van de Britse koninklijke familie. Wanneer zij er niet zijn, kunnen bezoekers van de tentoonstellingen in de balzaal, de grootste kamer in het kasteel, genieten en door de charmante tuinen en over het landgoed rondwandelen.

4. Blair Castle

Blair Castle and Gardens 

Het witgekalkt Blair Castle staat trots tegen een achtergrond van een aantal beboste heuvels die boven de rivier de Garry uittorenen. Dit stamslot van de hertogen en graven van Atholl stationeert tevens het laatste privéleger in Europa, de Atholl Highlanders. Bewonder de weelderige kamers en het uitgestrekt landgoed.

5. Inveraray Castle

Inveraray Castle

De sobere gevel van Inveraray Castle, het stamslot van de hertogen van Argyll, staat in direct contrast met haar luxueus interieur dat het hoogtepunt van 18e-eeuwse neoklassieke elegantie belichaamt. Bewonder de onbetaalbare Beauvaiswandkleden in de Drawing Room en het fantastisch uitzicht op Loch Fyne.

6. Cawdor Castle

Cawdor Castle night

Als het slot van de fictieve thane van Cawdor in Shakespeares Macbeth behoort Cawdor Castle tot de meest betoverende kastelen van Schotland. Zijn beroemd sprookjesachtig exterieur, bevlogen geschiedenis en romantische tuinen (waarvan sommige delen meer dan 300 jaar oud) zorgen ervoor dat een bezoek voelt alsof je vervlogen tijden binnenstapt.

7. Eilean Donan Castle

Eilean Donan Loch Duich water sunny

Eilean Donan Castle moet haast wel een van de meest gefotografeerde kastelen ter wereld zijn. Het kasteel, perfect gelegen op een eiland in Loch Duich, heeft een bijzondere band met de jakobieten. Onder de vele zeldzame kunstvoorwerpen die er worden tentoongesteld, is er een zwaard waarvan wordt beweerd dat het tijdens de Slag bij Culloden is gebruikt. 

8. Dunnottar Castle

Dunottar Castle Stonehaven

Het woord 'intimiderend' doet geen recht aan het gevoel dat deze geduchte vesting boven op een klif je geeft. Boven op een enorme rots met uitzicht over de noordoostkust is Dunnottar Castle getuige van veel cruciale momenten in de geschiedenis van Schotland geweest. Het silhouet van het kasteel tegen de ondergaande zon is betoverend.

9. Glamis Castle

Glamis Castle exterior

De rode zandstenen muren van Glamis Castle hebben door de eeuwen heen vele kleurrijke karakters onderdak gebonden, waaronder niet op de laatste plaats de overleden moeder van koningin Elizabeth II. Het komt ook, zoals bekend, in Shakespeares Macbeth voor. Voorzien van kantelen en puntige hoektorens is Glamis het toonbeeld van adelijke grandeur.

10. Stirling Castle 

Stirling Castle entrance

Stirling Castle was de favoriete residentie van de koningen en koninginnen van het Huis Stewart en is nauwkeurig tot zijn oorspronkelijke renaissancistische glorie gerestaureerd. Neem de kinderen mee om gekostumeerde hovelingen, lijfwachten en bedienden te ontmoeten en betreed een verheven wereld, gevuld met decadentie, complotten en intriges.