Crathes Castle, Banchory © A. Karnholz-Fotolia

Castles

Schotse Kastelenroute

Met meer dan 260 kastelen, landhuizen en ruïnes binnen haar grenzen is het geen verrassing dat Aberdeenshire Schotlands Kastelenland wordt genoemd. Er bevinden zich meer kastelen per hectare dan elders in het Verenigd Koninkrijk. Je kunt 19 van de beroemdste en imposantste kastelen in Aberdeenshire op de Schotse Kastelenroute ontdekken.

Haal inspiratie uit onze zesdaagse route en volg eenvoudigweg de opvallende bruin-en-witte wegmarkeringen met "Castle Trail" daarop door het hart van Aberdeenshire.

Vervoer

Auto

Dagen

6

Mijl

311

Route

van Stonehaven naar Craigievar

Hoogtepunten

Geschiedenis, natuur, erfgoed

Gebieden

Noorden

Dag 1

Overzicht

Stonehaven, Banchory, Drumoak

Er zijn veel kastelen in de buurt van Aberdeen, waardoor je handig op de avond voor de eerste dag op de route in de stad kunt overnachten. Vandaag staan de indrukwekkende ruïnes van Dunnottar Castle, het sprookjesachtig Crathes Castle en het mooi jakobitisch Drum Castle op het programma.

Dunnottar Castle

Begin in Stonehaven door vanuit Aberdeen over de A90/A92 in zuidelijke richting te rijden en bewonder de goed bewaardgebleven ruïnes van Dunnottar Castle bovenop op een imposante, ongeveer 50 meter hoge klif van aan Noordzee. Er werd door Wallace en Cromwell om gevochten en als filmset voor Hamlet van Franco Zeffirelli uit 1991 gebruikt. Als je geluk hebt, kun je vanaf de kasteelmren zelfs papagaaiduikers of dolfijnen zien.

Crathes Castle

Als je vanuit Stonehaven in noordelijke richting over de A957 rijdt, leidt de weg naar Crathes Castle; een paar kilometer ten oosten van Banchory. Crathes is een typisch sprookjesachtig kasteel dat op een prachtig landgoed staat. Er zijn een groot aantal bospaden om het gebied beter te kunnen zien. In het kasteel leiden wenteltrappen naar vertrekken die om hun geschilderde plafonds uit de tijd van Jacobus VI van Schotland en de aldaar verblijvende geest, de Groene Vrouwe, beroemd zijn. Buiten worden de tuinen gekenmerkt door grote taxushagen en een kleurrijke, dubbele border met vaste planten. Op het landgoed liggen zes verschillende wandelroutes en een klimpark van Go Ape!, een avonturenspeeltuin voor kinderen.

Drum Castle

Op 8 km van Crathes Castle, in de buurt van Drumoak, ligt Drum Castle. Dit kasteel heeft een laat 13e-eeuwse toren, een mooi jakobitisch landhuis en latere toevoegingen uit de 19e eeuw. Het interieur bestaat uit prachtig meubilair en schilderijen, maar ook de bospaden op het landgoed en de buitengewone ommuurde rozentuin zijn zeker de moeite waard om te zien.

Dag 2

Overzicht

Sauchen, Tarves, Methlick

De tweede dag op de route brengt je ten westen en ten noorden van Aberdeen. Reis naar Castle Frazer en geniet van het schitterend interieur van dit magnifiek kasteel, voordat je naar het noorden door het prachtig landschap van Grampian naar Tolquhon Castle trekt. Tot slot is er Haddo House, een elegant landhuis.

Tolquhon Castle, Aberdeenshire

Castle Fraser

Op ongeveer 26 km ten westen van Aberdeen, in de buurt van Sauchen, staat Castle Frazer; een van de majestueuste kastelen van Mar. Dit magnifiek bouwwerk bevat een tot de verbeelding sprekende ontvangsthal, chique meubilair en mooie schilderijen. Geniet van de prachtig afgelegen ommuurde tuin, de lange bospaden met een prachtige uitzicht op het kasteel en het klimpark voor kinderen. Kom ook naar de theesalon en geniet van een zelfgebakken stukje taart in de ambiance van een 19e-eeuwse kasteelkeuken, alvorens in de winkel rond te gaan kijken.

Tolquhon Castle

Tolquhon Castle in Tarves is een van de schilderachtigste kastelen van Grampian. Het is grotendeels in de laatzestiende eeuw door de familie Forbes gebouwd en herbergt de Tolquhon Tomb, een van de beste voorbeelden van de zogeheten jakobitische praalgraven van Schotland. Vergeet niet om een oogje voor het geheim compartiment in de vertrekken van de kasteelheer te houden, waar hij zijn kostbaarheden verborg.

Haddo House

Haddo House in de buurt van Methlick is een elegant landhuis dat een weelderig 19e-eeuws interieur binnen een strak 18e-eeuws exterieur heeft. Het historisch huis dat door William Adam werd ontworpen heeft trapsgewijze tuinen. Het staat tevens bekend om zijn prachtig meubilair en schilderijen van sir Thomas Lawrence en James Giles. Verken het terrein en het nabijgelegen natuurpark met zijn meren, parken en monumenten.

Dag 3

Overzicht

Turriff, Delgaty, Fraserburgh

Op de derde dag van de route zul je van Aberdeen naar Fraserburgh, Fraserburgh, aan de glinsterende Moray Firth, reizen. Onderweg stop je bij Fyvie Castle, waar je een ware schat aan fascinerende objecten kunt bekijken, Delgatie Castle, dat magnifieke geschilderde plafonds heeft, en Kinnaird Head Castle, met daarin het Museum of Scottish Lighthouses.
Fyvie Castle, Turriff

Fyvie Castle

Begin de dag bij Fyvie Castle in Turriff op ongeveer 50 minuten ten noorden van Aberdeen. Fyvie is een uitstekend voorbeeld van de Schotse adellijke architectuur. Hoewel het in de 13e eeuw als een eenvoudig kasteel werd gesticht, hebben vijf invloedrijke families het elk aanzienlijk uitgebreid tot het zijn huidige vorm had bereikt. De magnifieke brede trap is binnenin het imposantst kenmerk van het kasteel. Maar er zijn ook verschillende andere pareltjes, zoals een schitterende collectie wapens, wapenrusting en schilderijen. Je kunt tevens rond het loch wandelen of de tennis- en bowlingbanen bezoeken.

Delgatie Castle

Als je op de A974 naar het noorden reist, kom je Delgatie Castle in Dalgaty tegen. Het kasteel stamt uit de 11e eeuw en is doordrenkt met de geschiedenis van Schotland. Toch heeft het nog altijd een verbazingwekkende uitstraling dat het bewoond is. Het heeft een van de mooiste beschilderde plafonds in Schotland én een bekroond restaurant en koffiecafé.

Kinnaird Head Castle

Rond je derde dag af met een bezoekje aan het imposant Kinnaird Head Castle, waar tegenwoordig het fascinerend Museum of Scottish Lighthouses in is ondergebracht. Het kasteel werd in 1570 door de Frasers of Philorth gebouwd en in 1787 verbouwd om in het hart van het kasteel een vuurtoren, ontworpen door de Schot Robert Stevenson, te bouwen. Maak een rondleiding door het museum en ontdek de fascinerende transformatie van Kinnaird Head van een kasteel tot een vuurtoren tot een museum.

Breng ofwel de avond door in Fraserburgh of reis in westelijke richting langs de schitterende kust naar Banff, waar de reis morgen wordt voortgezet.

Dag 4

Overzicht

Banff, Huntly, Elgin, Dufftown

Op de vierde dag van de reis staat een bezoek aan Duff House, een voortreffelijk historisch landhuis, op de planning. Vervolgens ga je naar drie prachtige ruïnes: Huntly Castle, Spynie Palace en Balvenie Castle.

Huntly Castle, Huntly

Duff House

De eerste stop van de dag is Duff House in Banff, een van de architectonische meesterwerken van Schotland. Dit door Adam ontworpen historisch huis is een schatkamer en cultureel kunstcentrum dat door een uniek samenwerkingsverband tussen Historic Environment Scotland, de National Galleries of Scotland en de regionale overheid van Aberdeenshire wordt beheerd. Het heeft tevens een omvangrijk landgoed en bospaden langs de rivier de Deveron.

Huntly Castle

Huntly Castle deed vijf eeuwen lang dienst als de adellijke residentie van de Gordons en valt door zijn indrukwekkende architectonische kenmerken, zoals het prachtige heraldisch metselwerk en de reliëfs in de friezen, erg op.

Spynie Palace

Spynie Palace, een paar kilometer buiten Elgin, was 500 jaar lang de woonplaats van de bischoppen van Moray. Het indrukwekkend poorthuis, David's Tower, was toentertijd een van de grootste van Schotland. Het paleis had tevens een petanquebaan en blijkbaar, volgens een van de verhalen, een tennisbaan. De prachtige omgeving en fauna maken van het paleis een heerlijke plaats om naartoe te gaan.

Balvenie Castle

Balvenie Castle ligt bijna 25 km ten westen van Huntly aan de A920 en is een van de oudste stenen kastelen van Schotland. Het was oorspronkelijk het stamslot van de Comyns, de invloedrijke graven van Buchan. Het werd later de woning van John Stewart, de graaf van Atholl. Het Huis Stewart veranderde de geduchte middeleeuwse vesting in een aangename Renaissancistische woning.

Dag 5

Overzicht

Huntly, Alford, Corgarff

Op dag vijf staan er drie zeer verschillende kastelen op het programma. Leith Hall zit boordevol waardevolle objecten, Kildrummy Castle biedt een prachtig uitzicht over het woest landschap van Strathdon, en Corgarff Castle geeft je een kijkje in het leven op een kazerne in het begin van de 18e eeuw.

Leith Hall

Leith Hall, 11 kilometer ten zuiden van Huntly, is een typische woning van een Schotse landheer en zit boordevol familieschatten die gedurende 10 generaties van de familie Leith-Hay is verzameld. Het huis werd tijdens de Eerste Wereldoorlog als noodziekenhuis gebruikt. Een tentoonstelling vertelt het verhaal van militairen en de rol die zij door de eeuwen heen in veldslagen speelden. Geniet van een bezoek aan de prachtige tuinen, waaronder een rotstuin die een restauratie naar het originele ontwerp uit het begin van de 20e eeuw ondergaat.

Kildrummy Castle

Rij over de A97 in zuidelijke richting naar Kildrummy Castle. Deze vesting van de graven van Mar domineert het landschap rondom Strathdon. Hoewel het een ruïne is, heeft het vele mooie onderdelen, zoals de hal en de kapel, weten te behouden.

Corgarff Castle

Corgarff Castle ligt in een schilderachtig veenlandschap op 27 kilometer ten westen van Kildrummy. Het poorthuis wordt omringd door een opvallende stervormige stenen buitenmuur. Bekijk de gereconstrueerde vetrekken van de kazerne en ervaar hoe het er in 1750 in de kasteelkazerne aantoe ging, toen de overheid er haar troepen in stationeerde.

Dag 6

Overzicht

Braemar, Ballater, Craigievar

De laatste dag van de route brengt je door het hart van Royal Deeside. Begin bij Braemar Castle en bekijk de interessante aspecten van deze 17e-eeuwse vesting. Reis vervolgens naar Balmoral Castle, het schitterend Schotse vakantiehuis van de Britse koninklijke familie, en sluit de dag bij het sprookjesachtig Craigievar Castle, dat met hoektorentjes en waterspuwers is versiert, af.
Craigievar Castle, Alford

Braemar Castle

Begin je dag in het charmant dorp Braemar en bezoek Braemar Castle, het stamslot van clan Farquharson. Deze 17e eeuwse vesting werd in de jaren 50 met veel interessante spulletjes van de flamboyante vrouw uit het eerste huwelijk van de kasteelheer ingericht. Het staat bekend om zijn ongebruikelijke, stervormige buitenmuur. Neem een rondleiding door het kasteel met een plaatselijke vrijwilliger als gids or met een audiogids.

Balmoral Castle

Ga over de A93 terug naar het oosten. In Royal Deeside kun je het beroemd Balmoral Castle, een vaste favoriet van de Britse koninklijke familie verkennen. Het landgoed is al sinds 1848 een familiebezit, nadat het door koningin Victoria werd gekocht. Geniet van een wandeling door de kasteeltuinen, bezoek de balzaal en de speciale tentoonstellingen of ontspan met een drankje in het koffiecafé / souvenirwinkel.

Craigievar Castle

Op zo'n drie kwartier ten oosten van Ballater ligt Craigievar Castle, een van de meest iconische en geliefde kastelen van Schotland. Het spektakel van hoektorentjes, waterspuwers en hoge overkraging creëeren het sprookjesachtig uiterlijk, waarvan men zegt dat het Walt Disney heeft geïnspireerd. Bezoekers kunnen tevens van het mooi landgoed en de bewegwijzerde paden eromheen genieten.