Zet koers voor de Schotse eilanden op een avontuurlijke reis. Ontdek de diversiteit, cultuur en de pracht van de Schotse kust met deze route naar een paar van onze mooiste eilanden.

Je ontdekt van Arran in het westen tot Shetland in het verre noorden alles van middeleeuwse kastelen tot whiskystokerijen op opmerkelijk plekken. Onze lijst met eilanden zit boordevol tips over onder andere activiteiten en vervoer. We hopen dan ook ten zeerste dat ze je inspireert om naar de Schotse eilanden te komen.

Weet wel dat als je alle eilanden op onze lijst op één vakantie zou willen zien, je er tenminste twee weken voor uit zou moeten trekken. Heb je zoveel tijd, super! Heb je dat niet, voel je dan vrij om er maar een paar te zien en later voor de rest terug te komen.

1. Arran

Brodick Bay, isle of Arran

Onze reis begint op het ongelofelijk mooi eiland Arran. Stap in Ardrossan in Ayrshire op de veerboot en ontdek de charme van dit klein en bruisend eiland. Arran is een van de meest toegankelijke eilanden van Schotland en kan eenvoudig met het ov worden bereikt. De oversteek duurt nog geen uur.

Hoogtepunten

Brodick Castle

Ga allereerst naar Brodick Castle and Country Park, de enige van zijn soort in het Verenigd Koninkrijk. Geniet van dit typisch 19e-eeuws Schots landgoed en bewonder de tuin met zijn beroemde rododendrons. Op de bospaden zie je wellicht zelfs een paar eekhoorntjes.

Arran Coastal Way

Neem na Brodick Castle een mooie wandeling over de Arran Coastal Way. De sectie van Brodick naar Sannox volgt de Fisherman's Walk richting Cladach, waarna je ofwel het pad langs de kust door het Merkland Wood ofwel het pad over de top van de Goatfell kunt volgen. Welke route je ook uitkiest, er valt onderweg meer dan genoeg wild te zien.

Arran Brewery

Je zult na zo'n mooie wandeling wel dorst hebben gekregen! Ga daarom terug naar Brodick voor een bezoek aan de Arran Brewery. Ontdek tijdens een rondleiding hoe de brouwers hun hoogwaardig bier brouwen en sluit af met een proeverij in het proeflokaal.

Meer info over Arran.

2. Bute

Rothesay, Isle of Bute

Ons tweede Schotse eiland is het prachtig Bute. Stap in Wemyss Bay op de veerboot naar Rothesay en je bent er al in iets meer dan een half uur. Dit prachtig toevluchtsoord was een populaire vakantiebestemming in de 19e eeuw en staat om zijn prachtige tuinen en magnifieke architectuur bekend.

Hoogtepunten

Rothesay

Op je eerste stop, Rothesay, valt veel te zien. Deze kleine 19e- en vroeg 20e-eeuwse badplaats heeft veel van haar oude pracht en praal weten te behouden. Als je alles over het eiland in één notendop wilt leren, moet je naar het Isle of Bute Discovery Centre in een pand uit de jaren 20 gaan. Sla ook het prachtig Rothesay Castle met zijn dikke muren, kerkers en ontvangsthal niet over.

Mount Stuart House

Ga bij een van Schotlands indrukwekkendste neogotische landhuizen langs. Het flamboyant en zandstenen Mount Stuart House heeft 121 ha. aan tuinen en was het geesteskind van de derde markies van Bute, een van de grootste financiers van monumentale architectuur van zijn tijd.

Baai van Ettrick

Ten noorden van Rothesay vind je de baai van Ettrick, het meest toegankelijkst strand van Bute. Deze lange zandstrook strekt zich voor ongeveer anderhalve kilometer aan de westkust van het eiland uit en heeft zelfs zijn eigen theesalon, waar je van een heerlijk kopje met een sneetje taart kunt genieten. Aan het zuideinde van het strand staat ook een kijkhut om wadvogels en andere zeevogels te zien.

Meer info over Bute.

3. Islay & Jura

Lagavulin Distillery, Isle of Islay

Kom naar de haven van Kennacraig om op de veerboot naar Port Askaig op Islay te stappen. De oversteek duurt ongeveer twee uur, maar er wacht dan wel een prachtig eiland met heerlijke whisky, mooie dorpjes en prachtige stranden op je!

Hoogtepunten

Whiskystokerijen

Geen bezoek aan Islay zou compleet zijn zonder een bezoek aan een whiskystokerij. Leer meer over het maakproces bij een van de vele stokerijen op het eiland en geniet na afloop van een glaasje. Caol Ila, Ardnahoe en Bunnahabhain liggen allemaal vrij dicht in de buurt van Port Askaig.

Jura

Van Port Askaig kun je snel met de veerboot naar het aangenaam eiland Jura gaan. Dit is de perfecte plek om een wandeling door de wildernis te maken en de rest van de wereld achter je te laten. George Orwell schreef, zoals wellicht bekend, zijn roman 1984 op Jura. Misschien vind jij er ook de tijd om in alle rust aan jouw verhaal te werken?

4. Colonsay

Kiloran Bay, Isle of Colonsay

Het juweel van de Hebriden! Colonsay heeft een buitengewoon landschap een een belangrijke archeologische plek. De overtocht vanuit Oban duurt 2 uur en 20 minuten.

Hoogtepunten

Colonsay Brewery

De reis naar Colonsay was mooi, maar ook een beetje uitputtend. Tijd voor een biertje! Colonsay Brewery vormt in zekere zin het hart van de gemeenschap en hoort op het wensenlijstje van elke bierliefhebber te staan. Leer alles over het brouwproces en over de unieke uitdagingen van het bierbrouwen op een eiland.

Colonsay House Gardens

De Colonsay House Gardens hebben een paar van de mooiste rododendrons van Schotland. Ze werden er in de jaren 30 aangeplant en zijn door andere bomen en hagen, waaronder een paar exotische soorten van het zuidelijk halfrond, vergezeld.

Meer info over Colonsay.

5. Mull

Isle of Mull

Wat dacht je ervan om naar het prachtig eiland Mull te gaan? Spring in Oban op de veerboot en je bent in drie kwartier in Craignure. Mull is het grootst eiland van de Binnen-Hebriden, het heeft een erg aangename ambiance en je vindt er veel bezienswaardigheden.

Hoogtepunten

Duart Castle

Jouw eerste stop is Duart Castle, het stamslot van clan Maclean dat meer dan 700 jaar geleden werd gebouwd. Dool door het kasteel en over het landgoed en leer alles over de geschiedenis van deze clan.

Tobermory

Hierop volgt Tobermory, het kleurrijk hoofddorp van Mull. De herkenbare huisjes vormen de perfecte achtergrond voor een paar prachtige foto's. Je kunt er ook van een heerlijke portie fish & chips, het Mull Museum, de Tobermory Distillery en het fascinerende Marine Visitor Centre genieten.

Meer info over Mull.

6. Rum & Canna

Mallaig, Lochaber

Reis in noordelijke richting naar de drukke haven van Mallaig. Vanaf daar kun je in 80 minuten naar Kinloch op het prachtig eiland Rùm varen. Het eiland is een belangrijk natuurgebied en een leuke bestemming voor wandelaars en faunaliefhebbers.

Hoogtepunten

Kinloch Castle

Houd je van ambitieuze en markante bouwwerken, dan zul je dol op Kinloch Castle zijn. Dit extravagant kasteel werd tegen het einde van de 19e eeuw voor de rijke familie Bullough gebouwd. Zodra je het ziet, zie je meteen dat er kosten noch moeite bespaard was. Maak een fascinerende rondleiding en dompel jezelf in een vervlogen tijd onder.

Fauna spotten

Rùm herbergt dode vulkanen, een wildernis en prachtige wilde dieren. Maak een wandeling of beklim de Cuillin op een van de indrukwekkendste wandelroutes door de bergen van Schotland. Je hebt ook een grote kans om edelherten op het eiland te zien.

Canna

Neem vanaf Rùm een korte oversteek met de veerboot naar Canna, een aangenaam eiland verder naar het westen. Dit eiland heeft prachtige wandelroutes en kansen om fauna (waaronder walvissen) te spotten. Je vindt er ook St Columba's Church en een fantastisch archief boordevol historische bronnen en liedjes die je een fascinerend inkijkje in de Schots-Gaelische cultuur geven.

7. Skye & Raasay

The Storr, Isle of Skye

Laat ons nu de zee naar Skye oversteken. Dit eiland is een van de populairste bestemmingen in Schotland en staat om zijn adembenemend landschap bekend. Het nabijgelegen Raasay is het bezoek ook meer dan waard, zo werd het in 2020 door Condé Nast Traveler tot beste eiland om naartoe te gaan uitgeroepen.

Hoogtepunten

Armadale Castle Gardens

Kom naar de Armadale Castle Gardens, een prachtig kasteel met een nog mooiere tuin, en geniet van de prachtige bloemperken. Bezoek ook het Museum of the Isles in het kasteel om meer over de invloedrijke clan Donald te leren. Kom in het Stables Café weer op krachten of doe een leuke een buitenactiviteit, zoals boogschieten, bijlwerpen of luchtbuksschieten.

Broadford

Vervolg je reis in noordelijke richting totdat je in het dorp Broadford aankomt. Het is naast Portree de enige plek op Skye met een breed aanbod aan kroegen, hotels en (afhaal)restaurants. Rondom het dorp zijn ook veel mooie wandelroutes én je kunt er leuke boottochtjes maken.

Raasay

Over boottochtjes gesproken, neem de veerboot vanaf Sconsor en je bent in 20 minuten op Raasay. Ga eenmaal daar naar Raasay House, waar je kunt kust-trekken, kajakken, wandklimmen en abseilen, en begin je avontuur. Of ga naar de Raasay Distillery voor een rondleiding door de whiskystokerij.  

Meer info over Skye.

8. North & South Uist

Isle of South Uist

Ga terug naar Mallaig en stap op de veerboot naar Lochboisdale (oversteek van 3,5 uur) om naar North & South Uist te gaan. Dit deel van de Hebriden is betoverend mooi. Het ligt enigszins van het gebaande pad af, waardoor je er veel rust en kalmte vindt.

Hoogtepunten

Uist Sculpture Trail

Het Uist Sculpture Trail is een uitstekende manier om beide Uists beter te leren kennen. Beleef de eilanden door de ogen van een kunstenaar dankzij deze beelden die over de eilanden verspreid liggen. De inwoners waren zelf met de bouw van elk beeld betrokken, en elk beeld is ook een prachtige plek om uit te rusten en de omgeving in je op te nemen. We raden het je aan om bij 'The Listening Place' van Valerie Pragnell, dat op de grens tussen South Lochboisdale en North Glendale staat, te beginnen.

Barpa Langass

Ga voor een andere monumentale plek naar Barpa Langass op North Uist. Deze 5000 jaar oude tombe is naar verluidt van een opperhoofd uit de jonge steentijd. In de buurt vind je ook Pobull Fhinn, de best bewaard gebleven steencirkel op North Uist.

9. Harris

Luskentyre Sands, Isle of Harris

Hierop volgt de bakermat van onder andere de iconische Harris Tweed. Harris heeft naast deze prachtige stof ook een prachtig landschap, beroemde stranden en vriendelijke inwoners.

Hoogtepunten

Luskentyre Sands

Volgens de TripAdvisor Travellers' Choice Awards is Luskentyre Sands een van de beste stranden van het Verenigd Koninkrijk. Het is tevens de grootste en spectaculairste van Harris. Maak een wandeling (en wat foto's) en geniet dit echt prachtig stukje kust.

Harris Tweed Shop, Tarbert

Tijd om te gaan winkelen! De Harris Tweed Shop ligt midden in Tarbert, het hoofddorp op Harris. Deze wereldberoemde familiezaak heeft een lange geschiedenis en is de perfecte plek om een uniek souvenier op de kop te slaan.

Meer info over Harris.

10. Lewis

Callanish Standing Stones, Isle of Lewis

Lewis is het grootst eiland van de Buiten-Hebriden. Deze fascinerende plek heeft een sterk Schots-Gaelisch erfgoed, unieke ambiance, rijke geschiedenis, woeste natuur, wilde dieren en prachtige kunstwerken. Kortom, een mooie plek met inspirerende contrasten.

Hoogtepunten

Calanais Standing Stones

Wandel tussen een buitengewoon aantal staande stenen die er al maar liefst 5000 jaar lang staan... dat is zelfs nog ouder dan Stonehenge in Engeland. De Calanais Standing Stones zullen je van verbazing steil achterover laten slaan. Hoewel we niet precies weten wat hun doel was, is het het meest waarschijnlijkst dat ze als een soort panoramisch ijkpunt dienden om de beweging van de sterren ten opzichte van de stenen gedurende een jaar te observeren en zo grofweg de tijd van het jaar te vast te stellen.

Lews Castle

Lews Castle is een indrukwekkend neogotisch kasteel dat over de haven van Stornoway uitkijkt. Het werd halverwege de 19e eeuw gebouwd, maar doet inmiddels dienst als een fascinerend museum. Leer alles over de geschiedenis van de Buiten-Hebriden en zie een paar van de beroemde Lewis-schaakstukken. Maak hierna een wandeling door de bossen, parken en tuinen van het landgoed.

Meer info over Lewis.

11. Orkney

Skara Brae, Orkney

Laten we van de westkust naar onze volgende bestemming gaan. Orkney, ten noorden van het vasteland van Schotland, is een charmante plek wiens landschap, geschiedenis en inwoners je zeker zullen inspireren. Er varen veerboten naar Orkney vanuit Scrabster, Gill's Bay en John O' Groats. Stap op de boot en begin aan jouw Orcadisch avontuur!

Hoogtepunten

Stromness

Het levendig, kosmopolitisch en schilderachtig dorp Stromness is een leuke bestemming. De oude stenen gebouwen en smalle, kronkelende straatjes zorgen samen voor een feeërieke ambiance. Overal in het dorp zie je elementen van zijn maritiem erfgoed. Ga naar een onafhankelijke winkel en sla een paar mooie souvenirs, sierraden of kleding op de op. Of ga anders naar het dorpsmuseum om nog meer over de omgeving te leren.

Ring of Brodgar

De volgende bezienswaardigheid is echt bijzonder. Orkney is met monumenten uit de jonge steentijd bezaaid, maar de Ring of Brodgar moet wel een van de spectaculairste zijn. Deze betoverend mooie steencirkel is tussen 2500 en 2000 v. Chr. gebouwd en is de grootste van zijn soort op de Britse Eilanden. Het is mogelijk om hem op een rondleiding met een gids te zien.

Italian Chapel

Op bezoek aan Orkney zie je ook overblijfselen uit de recentere geschiedenis. De archipel was tijdens de Tweede Wereldoorlog van strategisch belang als zowel een vlootbasis als een gevangenenkamp. Een overblijfsel hiervan is de merkwaardige, maar charmante Italian Chapel. Deze nissenhut werd tijdens de oorlog door Italiaanse krijgsgevangenen tot een katholieke kapel omgebouwd om ergens te kunnen bidden.

Skara Brae

Skara Brae werd in 1850 letterlijk door een storm ontaard en is het best bewaard gebleven prehistorisch dorp van Europa. Het is zelfs nog ouder dan de piramide van Gizeh, en hoewel het er in de jonge steentijd erg anders aan toeging, kun je evengoed een paar overeenkomsten met onze 21e-eeuwse huizen zien.

Meer info over Orkney.

12. Shetland

Sumburgh Head

Reis zelfs nog verder naar het noorden om op de afgelegen Shetlandeilanden te komen. De overtocht met de veerboot van Kirkwall op Orkney naar Lerwick op Shetland duurt ongeveer 5 uur, maar het prachtig en woest landschap is zeker de lange reis zeker de moeite waard.

Hoogtepunten

Lerwick

Lerwick is met zijn ongeveer 7000 inwoners het noorderlijkst dorp van het Verenigd Koninkrijk en is met zijn culturele activiteiten de spil van de Shetlandeilanden. Ontdek de historische kern en de moderne uitbouw van het dorp en laat het buitengewoon Museum and Archives niet aan je voorbij gaan.

Old Scatness

Old Scatness geeft je een inkijkje in een verloren tijd. Dit opmerkelijk goed bewaard gebleven dorp uit het begin van de ijzertijd op het zuidelijkst puntje van Shetland was 2000 jaar lang bewoond, maar werd pas in 1975 tijdens de aanleg van een nieuwe weg naar het vliegveld ontdekt.

Jarlshof

Jarlshof ligt op een kort eindje van Old Scatness en heeft archeologen al sinds haar ontdekking tegen het einde van de 19e eeuw gefascineerd. De nederzetting bestaat uit huizen van tegen het einde van de jonge steentijd, bronstijd, ijzertijd en zelfs de Vikingtijd. Reis terug in de tijd en ontdek een van de mooiste archeologische plekken van het land.

Sumburgh Head

Dat was me het avontuur wel. Ontspan daarom met een korte wandeling van Jarlshof via de kust naar de vuurtoren van Sumburgh Head, het zuidelijkst punt van de archipel. 's Zomers kun je er zelfs papegaaiduikers bewonderen!

Meer info over Shetland.