Clatteringshaws Loch, Dumfries & Galloway

Landschappen en de natuur

Duistere hemelparken & Sterrenkijken in Schotland

Een van de mooiste dingen der natuur is de nachtelijke hemel met al zijn sterren, afgelegen planeten en schitterende meteoren. Gelukkig heeft Schotland een van de duisterste hemels van Europa, waardoor het de perfecte bestemming voor sterrenkijkers is.

Schotland heeft ook het tweede Duisterhemelpark van Europa en het eerste van het Verenigd Koninkrijk, alsmede verschillende Dark Sky Discovery Sites. Dit zijn plekken met (bijna) geen lichtvervuiling, waardoor je alle schitterende sterren de inktzwarte hemel kunt zien.

5 fantastische plekken om in Schotland te gaan sterrenkijken

1. Coll

Dit klein eilandje voor de westkust van Schotland is een van de beste plekken van het Verenigd Koninkrijk om te gaan sterrenkijken. Het werd in 2013 zelfs door de International Dark Sky Association tot "duistere hemelgemeenschap" uitgeroepen. Coll heeft zeer weinig lichtvervuiling, waardoor je op heldere nachten zelfs de vaalste sterren kunt zien. Je kunt dit het best van augustus t/m maart doen, aangezien de zomer met lange dagen en een lange schemering gepaard gaat. Het eiland is vrij vlak, waardoor je de sterrenhemel bijna overal kunt observeren. Op zoek naar een accommodatie? Kijk of er in het Coll Bunkhouse een plekje vrij is.

2. Moffat

Toen het dorp speciale straatlantaars met weinig lichtvervuiling installeerde, werd het tot het eerste "duister hemeldorp" van Europa uitgeroepen. Hoewel Moffat een vrij groot dorp is, heeft het toch evenveel lichtvervuiling als het omringend platteland van Dumfries & Galloway. Bekijk het aanbod aan accommodaties in Moffat als je erover nadenkt om er op vakantie te gaan. Naast het sterrenkijken kun je overdag van een heerlijke wandeling door de omliggende heuvels of over een sectie van de Southern Upland Way genieten. Daarnaast kun je in de rivier de Annan ook lekker vissen.

3. Galloway Forest Park

De nachtelijke hemel boven het Galloway Forest Park, het grootst bospark van het Verenigd Koninkrijk, is buitengewoon donker. Het Clatteringshaws Loch en het Kirroughtree Visitor Centre zijn ideale plekjes om te gaan sterrenkijken. Daarnaast worden er speciale evenementen en nachtelijke wandeling door de zogehete Dark Sky Rangers georganiseerd. Dus, waar wacht je nog op? Bekijk accommodaties in Dumfries & Galloway en begin vandaag nog met het plannen van jouw avondje sterrenkijken in Zuid-Schotland.

4. North Ronaldsay

Er zijn veel plekken op de Orkneyeilanden om te gaan sterrenkijken, maar het noordelijkst eiland, North Ronaldsay, heeft al sinds jaar en dag een reputatie voor heldere, duistere nachten. In 2021 werd het eiland zelfs offcieel als "duister hemeleiland" erkend. Je kunt dit nachtelijk spektakel het beste in de winter waarnemen, waarbij je afhankelijk van de juiste weersomstandigheden er ook het groen en rood noorderlicht aan de hemel kunt zien dansen. Overdag kun je er de beroemde zeewieretende schapen en de hoogste vuurtoren ter land van het Verenigd Koninkrijk bewonderen.

5. Cairngorms Dark Sky Park

Tijdens de lange winteravonden kun je in het gebied rondom Tomintoul en Glenlivet in de Cairngorms lekker sterrenkijken. De Cairngorms Astronomy Group organiseert heel het jaar door duistere hemelevenementen, en amateurastronomen, nachtfotografen en liefhebbers van sterrenkunde genieten op deze makkelijk te bereiken plek van de fonkelende sterrenhemel. Zin in een roadtrip, volg dan de Snowroads Route die door deze zelfde regio loopt. Bekijk onze pagina voor meer info over het Cairngorms National Park.

Schotlands duistere hemelparken

Het Galloway Forest Park in het zuidwesten van Schotland bestaat uit 777 km2 aan beboste dalen, lochs en een paar van de hoogste heuvels van het zuiden. Er staan slechts een paar gebouwen en kent uiterst weinig lichtvervuiling, waardoor dit bospark de eerste van het Verenigd Koninkrijk was dat door het International Dark Sky Association tot duister hemelpark werd uitgeroepen. Het ligt anderhalf uur ten zuiden van Glasgow en kan gemakkelijk via de M74 of de A1 vanuit het midden van Schotland en het noorden van Engeland worden bereikt. Het nabijgelegen dorp Ayr is daarnaast ook uitstekend met het ov te bereiken.

De lage lichtvervuiling in de hemel boven de dorpen Tomintoul en Glenlivet in Moray hebben ervoor gezorgd dat ook dit gebied een internationaal erkend duister hemelpark is geworden. Het Tomintoul & Glenlivet - Cairngorms Dark Sky Park heeft niet alleen de laagste lichtvervuiling van alle Britse duistere hemelparken, maar het is ook het noordelijkst duister hemelpark ter wereld.

Duistere hemelplekken

Kom ook naar een van de vele duistere hemelplekken van Schotland. Naast eenvoudig te bereiken plekken als Newbattle Abbey in Midlothian is er ook Moffat, een duister hemeldorp in Dumfries & Galloway met zijn bijzondere straatverlichting met weinig lichtvervuiling.

Zolang er maar een heldere hemel is, zit je in de Schotse Hooglanden ook altijd goed. Onze favoriete plekken zijn het schiereiland Kintyre en de streken Lochaber en Assynt. Qua eilanden raden we je Skye en de duistere hemeleilanden Coll (op 32 km van de dichtstbijzijndste straatlantaarn) en North Ronaldsay (een van de Orkneyeilanden) aan.

De winter met zijn lange en vaak heldere nachten is een van de beste tijden van het jaar om te gaan sterrenkijken. Kom je terug van je wintervakantie naar de Buiten-Hebriden, deel jouw ervaringen dan met de wereld met de hashtag #winterinthewild .