Rosslyn Chapel, Roslin

C’è così tanto da vedere e da fare nella capitale della Scozia che si possono dedicare giornate intere a esplorarne le strade e le attrazioni. Tuttavia, se desiderate avventurarvi oltre i confini della città, allora avete diverse opzioni. Grazie alla posizione centrale di Edimburgo è facilmente possibile raggiungere, con gite giornaliere, stupende località costiere o gli iconici paesaggi delle Highlands.

Potreste scegliere tra vari mezzi di trasporto: prendere un bus e/o un treno, usare la vostra vettura o noleggiarne una oppure prendere parte ad un’escursione guidata in pullman. Se poi doveste avere un grande desiderio di visitare un’isola scozzese, potreste persino salire a bordo di un aereo! Eccovi alcune idee per delle stupende gite giornaliere con partenza da Edimburgo:

Mettetevi comodi, rilassatevi e godetevi il viaggio! I tour operator organizzano gite in pullman da Edimburgo e sanno davvero come sfruttare al massimo una giornata fuori città. Troverete sempre guide esperte desiderose di condividere con voi le loro conoscenze. Tra i principali tour operator vi sono: Haggis Adventures, Timberbush Tours, Highland Experience, Rabbies, Gray Line Tours e Highland Explorer Tours.

Prima di andare ad esplorare gli affascinanti paesaggi degli Scottish Borders dirigetevi a sud della città verso l'incantevole Cappella di Rosslyn, la quale é presente nel film campione di incassi  Il codice Da Vinci. In alternativa, potreste prenotare una visita guidata alla storica città di St Andrews, situata a nord di Edimburgo nel Fife, per ammirare le sue splendide spiagge e le rovine della sua cattedrale.

Ci sono escursioni guidate che partono da Edimburgo dirette alle Highlands, dove troverete località mozzafiato come Glencoe e Loch Ness. In alternativa potreste optare per un tour per Loch Lomond e il Parco Nazionale dei Trossachs, fermandovi a vedere i maestosi Kelpies di Andy Scott, due gigantesche sculture di teste di cavallo. Se desiderate assaggiare un po’ di whisky nella sua zona di produzione, perché non unirsi ad un’escursione guidata di un giorno che comprende una visita a una distilleria? Salute!

Edimburgo possiede un'ottima rete ferroviaria e di bus, pertanto offre un'ampia scelta di gite da poter fare in un giorno. Da Waverley Station, salite su un treno verso l’affascinante cittadina di North Berwick ed in soli 30 minuti potreste prepararvi a passeggiare lungo la riva o a gustarvi un gelato sul lungomare!

Con un viaggio in treno di mezz’ora nella direzione opposta raggiungerete Linlithgow, dove potete visitare le meravigliose rovine del Palazzo di Linlithgow. Per una giornata all’insegna della storia, prendete nuovamente il treno e scendete a Stirling per esplorare l’incredibile castello e le altre attrazioni storiche di questa città.

Seguite la nuova linea ferroviaria della Scozia, la Borders Railway, per scoprire le molte meraviglie del Midlothian e degli Scottish Borders. Oppure potreste mettere a confronto le due città principali della Scozia e dirigervi verso ovest per godervi lo shopping, la cultura e l’atmosfera frizzante e unica di Glasgow.

L'auto vi dà la libertà di visitare uno dei qualsiasi posti raggiungibili con tour organizzati o con i mezzi pubblici. Peró vi sono anche altri itinerari da seguire per un breve viaggio in auto. Potreste percorrere una delle National Tourist Routes; la Forth Valley Tourist Route include una serie di attrazioni molto gettonate, come la Ruota di Falkirk, i Kelpies e il Centro Visitatori della Battaglia di Bannockburn.

La più recente meraviglia ingegneristica della Scozia, il Queensferry Crossing, che attraversa il Firth of Forth e collega Edimburgo al Fife. Per godervi un po’ di fresca brezza marina, imboccate la Fife Coastal Route e seguite questa meravigliosa linea costiera serpeggiando tra le graziose città portuali dell’East Neuk. Ritornate seguendo lo stesso percorso e fermatevi per un piatto fumante a base di pesce presso il famosissimo Anstruther Fish Bar.

Siete pronti per una sfida fisica? Glentress, presso Peebles negli Scottish Borders, è sede di uno dei centri per mountain bike 7stanes e si trova a solo un’ora di distanza in auto dalla città. Potete noleggiare le biciclette presso il Glentress Peel Bike Shop per poi esplorare numerosi sentieri di diversi livelli di difficoltà, mentre i più avventurosi tra voi possono sfidare le vertigini e affrontare un percorso sospeso tra gli alberi organizzato da Go Ape! Un viaggio in auto di 40 minuti verso est vi condurrà a Dunbar nell’East Lothian, dove potrete indossare una muta e cimentarvi con il cable wakeboard o affrontare il percorso a funi sospeso sull’acqua presso il Foxlake Adventures, o in alternativa fare surf nelle acque della Belhaven Bay con la Coast to Coast Surf School.

La maggior parte di noi considera quantomeno stravagante prendere l’aereo per fare una gita di un giorno (soprattutto se avete raggiunto la capitale in aereo!). Ma se avete poco tempo a disposizione, potreste effettuare un breve volo dall’aeroporto di Edimburgo e scoprire, in un solo giorno, una parte della Scozia completamente diversa.

Scambiate il meraviglioso panorama urbano di Edimburgo con i megaliti di Callanish sull’Isola di Lewis. Prendete un aereo la mattina presto diretto a Stornoway nelle Ebridi Esterne con LoganAir e, una volta arrivati, noleggiate un’auto o una guida per vedere alcuni dei principali punti di interesse. A Stornoway, potrete visitare il nuovo Museum nan Eilean presso il Castello di Lews e il Lewis Loom Centre per approfondire la vostra conoscenza della storia dell’isola e delle sue tradizioni. Non potete non visitare gli impressionanti megaliti di Callanish e, se avete tempo, passeggiate lungo una delle splendide spiagge, come la spiaggia di Garry a Tolsta.

In alternativa, prendete il volo per una gita giornaliera alle Orcadi a bordo di un velivolo LoganAir. Atterrando a Kirkwall di mattina, potete esplorare la bella città portuale e visitare attrazioni come l’Orkney Museum, l’Earl's Palace e la Cattedrale di St Magnus. Se poi attraversate l’isola, potrete ammirare Skara Brae, i resti archeologici di un antico insediamento, e i misteriosi megaliti dell’Anello di Brodgar. Prendete un volo serale per il viaggio di ritorno e potreste ritrovarvi a Edimburgo in tempo per cena, anche se un po’ più tardi del solito!

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