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Los mitos y leyendas de las costas escocesas

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Escocia es el hogar de impresionantes litorales. Pero ¿sabías que nuestras costas son también el hogar de espeluznantes mitos y leyendas que han rodeado las aguas y costas de Escocia durante siglos? Sigue leyendo para descubrir algunos de los mitos más populares y algunas leyendas menos conocidas. Decide por ti mismo cuáles podrían ser reales y cuales son folclore.

Descubre más sobre el Año de las Costas y de las Aguas y déjate llevar por los magníficos lazos del país con la costa, que han dado forma a esos paisajes tan especiales.

COVID-19 

Dada la situación actual en la que Escocia se ve inmersa causa del coronavirus (COVID-19), la salud y seguridad de todos es lo más importante. Es por lo que, a pesar de las ganas que tenemos de compartir contigo nuestro fascinante y único país, tenemos que pedirte que en estos momentos no viajes a Escocia. Por favor, cuida de ti y de los tuyos, hasta que podamos volver a recibirte.

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1. El remolino de Corryvreckan

El golfo de Corryvreckan es un angosto estrecho marino situado entre las islas de Jura y Scarba. Su nombre proviene del Gaélico Coire Bhreacain que significa “caldero de los mares moteados” o “caldero de los cuadros escoceses”. Situado frente a la costa oeste de Escocia, es el tercer remolino más grande del mundo, con fuertes corrientes y olas de más de 9 metros de altura que producen un escalofriante estruendo que puede escucharse a 16 kilómetros de distancia.

Cuenta la leyenda que un príncipe escandinavo, Breakan, se enamoró de una princesa en una de las islas. Su padre consintió el matrimonio con la condición de que Breakan demostrase su valentía y habilidad anclando su barco en el remolino durante tres días y tres noches. El príncipe mandó que le hicieran tres cuerdas, una de cáñamo, una de lana y otra del cabello de una dama noruega. Se creía que la pureza del pelo de esta dama haría la cuerda inquebrantable. Sin embargo, durante la primera noche, la cuerda de cáñamo se rompió, la de lana quebró durante la segunda noche, y la de pelo se rompió en la tercera. El barco fue arrastrado al fondo del mar. Cuando el único superviviente de la tripulación trajo el cuerpo del príncipe a tierra, la doncella, destrozada por la culpa, confesó que no era tan pura como había afirmado, y que este fue el motivo de que la cuerda se rompiera.

Descubre más sobre el remolino de Corryvreckan.

2. El pueblo Selkie de las islas Orcadas

Selkie es un término de las islas Orcadas que significa “foca”, y es precisamente de donde proviene esta legendaria criatura. Los selkies son criaturas mitológicas con el don de deshacerse de su piel de foca y transformarse en mujeres u hombres y viceversa. La leyenda más conocida de un selkie es la de un hombre que un día conoció a una hermosa selkie tomando el sol en la playa. Fascinado por su belleza, le robó la piel de foca y la mantuvo prisionera como humana durante un largo período de tiempo. Después de muchos años, encontró la piel de foca que el hombre había escondido, se la robó y regresó al mar, para no volver nunca más.

Descubre más sobre el misterioso pueblo Selkie.

3. Los Kelpies

A kelpie

Una de las leyendas más conocidas de Escocia es la de los kelpies, espíritus de agua capaces de cambiar forma y que habitan en los lagos, ríos y estanques de Escocia, generalmente en forma de caballo. Aunque puedan parecer gigantes gentiles, los kelpies suelen considerarse criaturas malévolas capaces de atacar a toda persona o cosa que se cruce en su camino. Al igual que los selkies, estos caballos de agua también son capaces de transformarse en humanos. Se dice que el sonido de la cola de un kelpie al entrar en el agua emite el mismo ruido que un trueno. Así que, si pasas cerca de un río y escuchas un lamento o un aullido, ¡puede que haya un kelpie muy cerca!

Descubre más sobre los kelpies o visita el Helix Park en Falkirk para ver a estas criaturas más de cerca.

4. El monstruo del Lago Ness

¡El monstruo del Lago Ness no necesita presentación! Nessie es el mito escocés más famoso de Escocia, se dice que es una criatura muy similar a un dinosaurio gigante que habita las profundidades del Lago Ness en las Highlands de Escocia. En los últimos siglos, muchas personas han confirmado “avistamientos” del legendario monstruo. Muchos de ellos han resultado ser enormes troncos flotando en la superficie del lago, olas que asemejan la aleta de un animal, ¡o incluso un engaño para ganar un premio! Sin embargo, el Lago Ness es el lago de agua dulce más profundo y largo de Escocia. ¡Contiene más agua que todos los lagos de Inglaterra y Gales juntos!, así que quién sabe, tal vez sea cierto que una criatura gigante acecha en sus profundidades.

Descubre más sobre el monstruo del Lago Ness.

5. Morag, el monstruo del Lago Morar

Un monstruo un poco menos conocido, pero posible hermana de Nessie es Morag, la criatura mitológica que habita en el Lago Morar, en la costa oeste de Escocia y no muy lejos del Lago Ness. Al igual que en el Lago Ness, a lo largo de los años ha habido reportes de avistamientos. El primer avistamiento ocurrió en el año 1887, y en 1948, nueve personas informaron haber visto una criatura de 6 metros de longitud en el lago desde su barco. El más importante de los avistamientos ocurrió en 1969, cuando un hombre afirmó que su barco había golpeado accidentalmente a Morag. Se dice que la pobre criatura desapareció bajo la superficie del lago después de que uno de los hombres la golpeara con un remo y su compañero intentase abrir fuego con un rifle.

¿Y tú qué opinas? ¿Crees que Nessie tiene una hermana escondida en la costa oeste?

Aprende más sobre Morag, el monstruo del Lago Morar.

6. Los gigantes de la gruta de Fingal

La gruta de Fingal está situada en la isla de Staffa, en la costa oeste de Escocia. Esta cueva marina está formada por altas columnas de basalto hexagonales y es todo un espectáculo. Además de sus impresionantes vistas, la cueva está entrelazada con varios mitos.

La gruta de Fingal se formó hace unos 60 millones de años por continuos flujos de lava, probablemente los mismos que formaron la Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte, y que se encuentra justo al otro lado del mar. Ambas parecen estar compuestas de las mismas columnas de basalto, y cuenta la leyenda que se trata de los dos extremos de una enorme calzada construida por el gigante irlandés Dionn mac Cumhaill para poder enfrentarse a su rival Fingal, el gigante escocés. ¿Crees que es verdad?

Descubre más sobre la gruta de Fingal.

7. Los gaiteros fantasmas de Escocia

The Ghost Piper of Culzean Castle, Ayrshire

El gaitero fantasma del Castillo de Culzean, Ayrshire

El sonido de las gaitas escocesas es algo muy común en el país. Tampoco es raro escuchar varias historias sobre los gaiteros fantasma que se han oído e incluso visto en varias partes del país. Antiguamente, se decía que había una extensa red de túneles que se extendía desde la gruta de Grennan hasta los acantilados de la bahía de Clanyard, cerca de Stranraer en Dumfries & Galloway. Los lugareños creían que las hadas habitaban estos túneles, pero nadie se atrevió a aventurarse en ellos para averiguarlo. Un día, un gaitero y su perro entraron en los túneles tocando la gaita, pero nunca más se les vio o se les oyó. Aunque hoy en día los túneles ya no existen, se dice que a veces puede escucharse una suave melodía de gaita proveniente de las profundidades dónde solían estar los túneles.

El Castillo de Culzean es una increíble fortaleza situada en los dramáticos acantilados de la costa de Ayrshire, con unos jardines impresionantes y siglos de historia esperando a ser descubiertos. Se dice que el gaitero fantasma toca su instrumento en los terrenos del castillo, especialmente cuando un miembro de la familia Kennedy se va a casar. También se le ha oído tocar la gaita en noches de tormenta, pero aún se le puede escuchar a pesar del rugido del viento y el chocar de las olas.

Descubre más historias espeluznantes en la Ruta de los Fantasmas de Escocia.

8. Los fantasmas del Castillo de Blackness

El Castillo de Blackness es otra imponente fortaleza situada junto al mar, cuya fama ha crecido gracias a la conocida serie de televisión Outlander. Debido a su forma y ubicación, es también conocido como “el barco que nunca zarpó”, y se dice que la torre de la cárcel está embrujada por un caballero con armadura.

La torre se utilizó como cárcel para los prisioneros franceses durante las guerras napoleónicas y la guerra de los Siete Años. A lo largo de este período, el castillo ha sido testigo del sufrimiento y numerosas muertes. Los visitantes del castillo lo han descrito como espeluznante y misterioso en varias ocasiones.

También se dice que en el castillo han tenido lugar una serie de actividades paranormales, algunos investigadores han dicho que el castillo les pone nerviosos. Cuando decidieron inspeccionar el castillo por un grupo de investigadores paranormales, se escucharon varios ruidos inexplicables, como el de muebles siendo arrastrados por suelos de piedra. Cuando los investigadores entraron en las habitaciones para comprobar, se dieron cuenta de que no había muebles y que los ruidos habían cesado. Los ruidos comenzaron de nuevo cuando todo el mundo se había ido.

Averigua más sobre los fantasmas del Castillo de Blackness.

9. Los hombres azules del Minch

Los hombres azules del Minch, también conocidos como Kelpies de la tormenta, son criaturas míticas que habitan en las aguas del norte de Escocia buscando marineros para ahogarlos y barcos derelictos para hundirlos. Además de su típico color azul, estas criaturas mitológicas tienen una apariencia humana y el poder de crear tormentas. Nadan con su torso fuera del agua, girando y buceando al igual que las marsopas. Se cree que estos míticos hombres azules son la personificación del mar, y su origen se remonta a la época de los pictos, cuyos cuerpos pintados pueden parecer hombres sumergiéndose en el agua cuando cruzaban el mar en botes similares a kayaks.

Descubre más sobre los hombres azules del Minch.

10. Seonaidh

Seonaidh era un espíritu acuático celta descubierto en la isla de Lewis, en las Hébridas Exteriores. Se dice que los habitantes de la isla solían calmar a Seonaidh con una taza de cerveza. La gente local del pueblo venía a la iglesia de St Mulway donde cada familia traía una bolsa de malta qué más adelante se convertiría en cerveza. Una noche, uno de los lugareños fue elegido para entrar en el agua hasta su cintura, llevando la taza llena de cerveza. Cuando alcanzó una profundidad adecuada, se puso de pie y gritó en voz alta:

“Seonaidh, te doy esta taza de cerveza con la esperanza de que nos des suficientes algas para enriquecer nuestra tierra el próximo año.”

Después arrojó la cerveza al mar. Tras la ceremonia, todo el mundo regresó a sus casas esperando una gran cosecha para la próxima temporada. Se dice que Seonaidh era una especie de dios pagano. Sin embargo, también es posible que Seonaidh, que deriva de la palabra inglesa “Johnny” haga referencia a uno de los santos llamados Juan.

Descubre más sobre Seonaidh.

*seaware – algas utilizadas como fertilizante marino.

11. El Nuckelavee – El demonio del mar

Este demonio marino Orcadiano no es para los débiles de corazón, ya que es como algo sacado de una película de terror. El Nuckelavee era una criatura terrorífica y malvada, cuyo único propósito era asustar a los isleños. Su nombre, Nuckelavee, proviene de la palabra de las Orcadas Knoggelvi, y según el folclorista Walter Traill Dennison, significa “demonio del mar”. En las islas Shetland, este demonio es conocido como mukkelevi, además de ser malvado y desagradable.

A pesar de ser considerado una criatura marina, el Nuckelavee vagaba por tierra y a menudo se le veía subido a un corcel tan terrorífico como él. Existen numerosas historias y leyendas sobre esta criatura, muchos dicen que se parece a un centauro, mientras que otros dicen que tenía una boca enorme que sobresalía como el hocico de un cerdo y un solo ojo rojo ardiente como el fuego. ¿Tú que crees?

Descubre más sobre Nuckelavee.

12. Historias de Aberdeenshire: Forvie y el sacerdote diabólico

La hermosa región de Aberdeenshire es el hogar de espeluznantes leyendas que te pondrán los pelos de punta. Durante años, ha habido leyendas que cuentan que hubo una terrible tormenta que destruyó las dunas de la Reserva Natural Nacional de Forvie y que cubrió el pueblo. ¿Pero qué pasó exactamente?

En el siglo XV, un nuevo sacerdote llegó al pueblo de Forvie. Los lugareños comenzaron a sospechar ya que pasaba la mayor parte del tiempo sólo, no asistía a las fiestas y ni siquiera visitaba a los enfermos. Poco después, varias chicas del pueblo empezaron a desaparecer, incluida la hija del panadero.

Una noche, el panadero y su hermano, el herrero del pueblo, salieron en su búsqueda. Al echar un vistazo alrededor de la zona de la iglesia, se encontraron con algo que nunca habían visto antes, una cueva debajo de la capilla. Al acercarse a la cueva, notaron que estaba iluminada con antorchas y que había símbolos pintados en las paredes, entre ellos un pentagrama. Momentos después encontraron a la chica al fondo de la cueva y la rescataron.

Cuando el resto del pueblo se enteró de lo que había sucedido, se dirigieron a la capilla para enfrentarse al sacerdote. Al darse cuenta de que habían descubierto su secreto, creó un remolino de agua de mar, viento y arena que duró toda la noche y que cubrió el pueblo, permitiéndole escapar. La única parte  que quedó al descubierto fue la parte superior de la capilla.

¿Qué te parece? ¿Crees que es verdad? Los registros meteorológicos muestran que en agosto de 1413 hubo una combinación de mareas y vientos fuertes que llevaron la arena de la playa hacia el pueblo de Forvie, creando unas dunas de 30 metros de altura y enterrándolo.

Descubre otras historias y leyendas del pasado de Aberdeenshire.

13. El caballo acuático del Lago Earn

¿Sabías que las aguas del Lago Earn están habitadas por un legendario caballo acuático – Each Uisge? Cuenta la leyenda que fue perseguido a través de las colinas del Lago Tay por el gigante, Fingal. Es más que un kelpie, este caballo sobrenatural es considerado por muchos como la criatura acuática más peligrosa en Gran Bretaña, pudiendo cambiar de apariencia y ser un caballo, un poni o un hombre apuesto.

¡Pero recuerda que las apariencias engañan! Tan pronto como Each Uisge huele o ve a alguien cerca del lago, enredará su cuello alrededor de su víctima llevándola a las profundidades del lago, ahogándola y devorándola.

Es bastante desagradable, ¿no crees? ¿Por qué no visitas el Lago Earn para decidir si es verdad o no?

14. El Castillo de Threave

El popular Castillo de Threave se encuentra situado en el sur de Escocia, en una isla en el río Dee, y ha sido testigo de numerosas batallas y decapitaciones. Fue construido por Archibald the Grim (tercer conde de Douglas), apodado este nombre por sus horribles muecas durante las batallas. El castillo también fue testigo de la decapitación de Sir Patrick MacLellan de Bombie.

El castillo también está asociado con la conocida “cena del toro negro” en la que el joven William Douglas, sexto Conde de Douglas, y su hermano fueron invitados a cenar con el rey Jacobo II de Escocia. Durante la cena, se presentó la cabeza de un toro negro, símbolo de la muerte. Tras esto, los hermanos Douglas fueron arrestados y decapitados.

Una de las características más inquietantes del castillo es su histórico “pomo de horca”. El clan de los Douglas presumía diciendo “nunca sin una borla”, ¡haciendo referencia a que siempre habría una decapitación! Algunos visitantes al castillo afirmaron haber escuchado sonidos respiratorios y sentirse incómodos al oír voces sin saber de dónde venían.

¡Algunos cuentan que esta historia sirvió como inspiración en la serie de televisión Juego de Tronos! Descubre más sobre la turbulenta historia del Castillo de Threave.

15. El fantasma sin cabeza del puente de Buckland

Cerca de Kirkcudbright en Dumfries & Galloway, se dice que el puente de Buckland esá embrujado por el fantasma de una mujer sin cabeza. Cuenta la leyenda que, un granjero de Monkland regresaba a Kirkcudbright con un ayudante de granja. Alrededor de la media noche, cuando se acercaron al puente de Buckland, el poni se asustó, casi tirando al granjero de su silla de montar. El ayudante se dio cuenta de que había algo cerca, y cuando el granjero se acercó a echar un vistazo, vio a la mujer sin cabeza, ¡así que salieron de allí corriendo y sin mirar atrás!

La historia dice que, aunque la mujer fue asesinada en el valle, su fantasma volvió para hacer buenas obras. El granjero y su ayudante escucharon que varios hombres se habían escondido en el valle para robarles. Si la mujer sin cabeza no hubiese aparecido, ¡quién sabe lo que podría haber pasado!

Descubre más sobre Kirkcudbright.

Estos son solo algunos de los escalofriantes mitos y leyendas que Escocia tiene para ofrecer. Esperamos haberte inspirado para visitar algunos de estos espeluznantes lugares y sumergirte en el lado macabro y mítico de Escocia. ¿Por qué no echas un vistazo a nuestro libro electrónico de Fantasmas, Mitos y leyendas para aprender todo sobre estas historias?

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