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La mejor arquitectura de Escocia: Aberdeenshire

¿Sabías qué en Aberdeen se encuentra la universidad más antigua de Escocia, y que Aberdeenshire fue una vez el centro del antiguo reino Picto?

Para pasar un día inolvidable, ¡descubre la fascinante historia de Aberdeen y Aberdeenshire a través de sus edificios y antiguos monumentos! Estas joyas arquitectónicas tienen increíbles historias que contar sobre la evolución de Escocia.

Círculo de piedras de Easter Aquhorthies, Inverurie, Aberdeenshire

Época: Edad de Piedra

Durante la Edad de Piedra, los círculos de piedras o crómlech fueron construidos en toda Escocia alrededor del año 3000 AC, claramente con la función de ser utilizados como lugares sagrados. ¡Hoy en día tan sólo podemos admirar a aquellos que los construyeron, el significado de su diseño, y los rituales y creencias que los acompañaron!

Alrededor de un 10% de los círculos de piedras registrados en Gran Bretaña se encuentran en Aberdeenshire, y la región incluso presume de su estilo único de círculos – los círculos de piedras yacentes.

El círculo de piedras de Easter Aquhorthies se encuentra en una zona bastante rural cerca de Inverurie, y es uno de los círculos de piedras yacentes mejores conservados, con la mayoría de sus piedras intactas. Su círculo está compuesto de 9 piedras, con una gran piedra monolítica a un lado, rodeada de un menhir en cada extremo.

El nombre “Aquhorthies” deriva de una palabra gaélica escocesa que significa “campo de oración”, y es el lugar ideal para conocer esta increíble parte de nuestra historia, donde podrás empaparte del ambiente histórico y respirar tranquilidad.

Echa un vistazo a la Ruta de Círculos de Piedras de Aberdeenshire para descubrir más lugares que visitar.

La piedra picta de Kincord Cross, Kinord, Aberdeenshire

Época:  Edad de Hierro y la Alta Edad Media

Las piedras pictas son diferentes a los menhires. Presentan diseños tallados y fueron hechas por el pueblo celta del reino Picto, que vivió en el norte y el este de Escocia desde la Edad de Hierro (750 a.C.) hasta la Alta Edad Media (843 d.C.).

Alrededor de un 20% de todas las piedras pictas registradas en Escocia se encuentran en Aberdeenshire, debido a que la zona fue una fortaleza histórica para los pictos.

La piedra picta de Kincord Cross se encuentra en la preciosa Reserva Natural Nacional de Muir of Dinnet al borde del Parque Nacional Cairngorms. Cuenta con una cruz celta ornamentada que ocupa casi toda la superficie de la losa. En realidad, es un monumento cristiano picto del final de su era, cuando la antigua cultura dio paso a las nuevas influencias cristianas. Alrededor de la época en que esta piedra fue creada, los pictos y los gaélicos unieron fuerzas contra los invasores vikingos ¡y fue entonces cuando nació el antiguo reino de Alba!

Echa una ojeada a la Ruta de las Piedras Pictas para descubrir más lugares que visitar. También tienes la opción de subir a Bennachie, cerca de Inverurie, para descubrir los restos de un fuerte picto situado en la cima.

El Castillo de Findlater, Portsoy, Aberdeenshire

Época: Desde la Edad Media hasta principios del siglo XIII

Las ruinas del castillo de Findlater son una verdadera joya oculta. Este tranquilo y aislado castillo, situado en la cima de un acantilado con vistas al mar, similar al castillo de Dunnottar pero a más pequeña escala, se encuentra entre los históricos pueblos pesqueros de Cullen y Portsoy.  El nombre muestra la influencia vikinga en la zona, “fyn” significa blanco y “leitr” acantilado.

Se sabe que un castillo fue erigido en este lugar desde 1246, justo antes de las guerras de la independencia, aunque las ruinas que se ven hoy en día datan de alrededor de 1450, cuando la Casa de Estuardo se sentó en el trono de Escocia. Originalmente el castillo se utilizó para defenderse de los invasores noruegos, aunque María, Reina de Escocia lo atacó cuando la familia Gordon, que residía en el lugar, se rebeló.

Las señales turísticas marrones te llevarán desde la carretera A98 hasta el aparcamiento de una granja, Barnyards of Findlater, y desde aquí puedes pasear aproximadamente durante un kilómetro hasta llegar a los acantilados.

También puede disfrutar de las ruinas en los acantilados del castillo de Slains, cerca del pueblo de Cruden Bay, y del castillo de Dunnottar, cerca de Stonehaven.

La Catedral de San Machar, Aberdeen

Época: La Edad media, Guerras de la Independencia.

La catedral de San Machar está situada al norte del King’s College en el casco antiguo de Aberdeen. ¿Sabías que puedes rastrear tus orígenes hasta un antiguo sitio religioso picto, cuando el cristianismo llegó por primera vez a nuestras costas?

San Machar era un Obispo originario de Irlanda y anteriormente se creía que había sido un noble. Viajó a la isla de Iona con Columba, quien fundó la abadía de Iona, predicó en Mull, y luego atendió a los pictos de los alrededores de Aberdeen.

La catedral normanda originalmente fue construida en 1165, pero fue dañada y ampliada a lo largo de los años. Fue extendida durante las guerras de la independencia, lo que causó una interrupción en su progreso, siendo más adelante casi completamente demolida y reconstruida a finales de 1300. Durante los siglos XV y XVI se realizaron más obras, incluyendo la adición del techo heráldico y las torres.

Se rumorea que el brazo de Sir William Wallace, que en 1305 fue enviado a Aberdeen tras ser colgado, arrastrado y descuartizado por los ingleses, fue enterrado en secreto dentro de la catedral.

Puedes palpar el ambiente histórico de la catedral y contemplar sus hermosos rasgos, que incluyen un techo heráldico de madera, grandes vidrieras, increíbles tallados en piedra, agujas y torreones. La entrada es gratuita.

Kings College, Aberdeen

Época: Siglo XV

El King’s College es la sede original de la Universidad de Aberdeen, establecido bajo una Bula Pontificia emitida por el Papa Alejandro VI en 1495, cuando Escocia era todavía una nación católica bajo la Casa Real de Estuardo. Es la tercera universidad más antigua de Escocia, después de la Universidad de St. Andrews, y la quinta más antigua del Reino Unido.

Como es común en Aberdeen, la universidad fue construida de un granito gris duradero. Se cree que la preciosa estructura en forma de corona incorporada en la arquitectura se utilizó para apoyar a la autoridad de la corona escocesa en Escocia.

Hoy en día, el edificio forma parte del antiguo campus de Aberdeen y sigue siendo el centro simbólico de la universidad en constante crecimiento. Todavía tiene una importante función educativa, impartiendo clases de teología, historia del arte y estudios religiosos. Su parte trasera se utiliza como pabellón deportivo.

La capilla está abierta a los visitantes de lunes a viernes, de 10 a 15:30 de la tarde. También puedes pasear por las encantadoras calles empedradas del casco antiguo de Aberdeen, donde se encuentra la universidad.

El Castillo de Crathes, Crathes, Aberdeenshire

Época: Siglo XV

La bonita finca de los Crathes en Royal Deeside fue un regalo del Rey Robert de Bruce a la familia Burnett de Leys en 1323. Inicialmente la familia construyó el crannog (fortaleza de madera construida sobre zancos en aguas poco profundas) en un terreno pantanoso de la finca. La construcción del castillo de Crathes no comenzó hasta 1553 y se retrasó debido a los disturbios políticos durante el reinado de María, Reina de Escocia, siendo finalmente completado en 1596.

El estilo del castillo es similar al de una casa-torreón tradicional, con torretas y torres ornamentales. Conservado en su estado original, alberga una gran colección de retratos y en varias de sus salas pueden verse los techos pintados al estilo renacentista escocés. En sus 530 acres de terreno, podrás explorar los bosques y campos, incluyendo jardines clásicos y una zona pantanosa por donde pasear.

¿Sabías que las excavaciones cercanas al castillo descubrieron una serie de fosas, que se cree que datan de hace unos 10.000 años, y que probablemente fueron utilizadas como un calendario durante la época del mesolítico?

También puedes disfrutar del castillo de Balmoral, cerca de Braemar, del castillo de Fyvie cerca de Turriff y el castillo de Craigievar cerca de Alford.

Duff House, Banff, Aberdeenshire

Época: Durante los levantamientos jacobitas y la Revolución Industrial (Siglo XVIII)

Duff House es una mansión de estilo barroco construida en 1740 por William Duff, el primer conde Fife y el vizconde Macduff, en la época de los últimos levantamientos jacobitas y al comienzo de la Revolución Industrial. La familia Duff no quiso estar involucrada en los levantamientos, y el Conde se benefició de su posición como terrateniente y político sentándose en la Cámara de los Comunes.

La construcción del edificio fue un proyecto muy caro, coincidiendo con la época en la que los señores feudales estaban abandonando los antiguos castillos para vivir en casas cómodas y espaciosas. ¡utilizadas como símbolos de estatus en la opulenta Gran Bretaña georgiana! Duff y su arquitecto, William Adam, tuvieron numerosas disputas por dinero, ¡por lo que las alas este y oeste inicialmente planeadas nunca se llegaron a construir! De todos modos, sigue siendo una un edificio hermoso e impresionante.

La tremenda visión de William Adam incluye una elaborada mampostería, seis escaleras y un gran salón. También alberga una importante colección de arte. ¡Visita la casa restaurada para descubrir sus muchas historias, y disfruta de un relajado paseo por sus jardines!

También puedes visitare Haddo House cerca de la ciudad de Ellon, y Leith Hall cerca de Huntly.

El pueblo de Pennan, Aberdeenshire

Época: Highland Clearances y la Revolución Industrial (Siglo XVIII)

El encantador y tradicional pueblo pesquero de Pennan se encuentra situado al pie de un acantilado. Está formado por una fila de coloridas casas, construidas con su parte frontal orientada hacia el mar para protegerlas de los vientos del Mar del Norte, y un pintoresco muelle portuario.

Siempre ha existido un pueblo en esta zona desde el siglo XVIII, y las casas datan de alrededor del siglo XIX. Un informe histórico de 1855 cuenta la historia de 129 hombres y niños que vivían aquí con sus familias, y tenían una flota de 40 barcos pesqueros. Los habitantes fueron expulsados de las Tierras Altas entre los años 1780 y 1854, creando pequeñas aldeas de pescadores como ésta, al verse obligados a abandonar sus granjas para dar paso a la cría de ovejas. A medida que el tamaño de los barcos aumentaba, el puerto dejó de utilizarse, pero los barcos pesqueros más pequeños y otras embarcaciones siguen utilizando el pequeño puerto hoy en día.

El “edificio” más famoso de Pennan es bastante inusual, ¡una tradicional cabina telefónica roja! Pennan sirvió como telón de fondo para la exitosa película de Bill Forsyth, Un tipo genial, y la cabina telefónica fue declarada posteriormente edificio protegido, gracias a su papel protagonista. ¡Mac, un trabajador de una compañía petrolera de Texas, utilizaba la cabina para ponerse en contacto con la sede de su empresa, insertando monedas cada vez que escuchaba un pitido!

¿Por qué no te animas a cenar en el Pennan Inn, que también aparece en la película durante tu visita?

Debido al limitado número de plazas de aparcamiento, se recomienda dejar el coche en la cima de la colina y caminar hasta el pueblo.

Puede que también te gusten los tradicionales y cercanos pueblos pesqueros de Gardenstown, Boddam cerca de Peterhead, donde podrás ver raros edificios de granito rosa, o Footdee, junto al puerto de Aberdeen.

El Puente de Feugh, Banchory, Aberdeenshire

Época: Revolución Industrial (Siglo XVIII)

El romántico y antiguo puente de Feugh pasa sobre las aguas de Feugh, antes de encontrarse con el río Dee en las espectaculares cataratas de Feugh. Fue construido en 1790 para proporcionar un mejor acceso a la histórica ciudad mercado de Banchory desde la parte sur del río Dee.

Durante el período de la industrialización, se invirtió mucho en infraestructura, incluyendo las líneas de ferrocarril como la del Royal Deeside y el tren de vapor Heritage de la década de 1850, que puedes ver en el cercano pueblo de Crathes.

La original casa de peaje en el lado oeste del puente aún existe, pero ha sido convertida en una casa. A principios de los años 60, se construyó una pasarela peatonal entre las cataratas y el puente como mirador.

Las cataratas de Feugh son una visita obligada cuando visites Aberdeenshire. Se trata de una cascada impresionante que cae 5.5 metros en la cuenca de aguas profundas. También se trata de un gran desafío para los salmones del Atlántico que se dirigen a las zonas de desove entre los meses de febrero a octubre, ¡pero hace del puente el lugar perfecto para verlos saltar fuera del agua!

Echa un vistazo a la Ruta de Puentes Históricos de Aberdeenshire para descubrir que otros puentes puedes visitar.

La biblioteca de Sir Duncan Rice, Aberdeen

Época: Contemporánea (Siglo XXI)

La biblioteca de Sir Duncan Rice es un impresionante ejemplo del Aberdeen contemporáneo. Fue oficialmente inaugurada el 24 de septiembre de 2012 por Su Majestad la Reina Isabel. Situada cerca del casco antiguo de Aberdeen, en el campus de la Universidad de Aberdeen.

El edificio fue diseñado por los arquitectos daneses Schmidt Hammer Lassen, con el fin de representar el hielo y la luz del norte. El llamativo concepto de diseño era proporcionar “un lugar de encuentro y un centro cultural para la universidad y la comunidad de Aberdeen”.

El edificio está abierto al público en general, dónde se puede disfrutar de espacios tanto dentro como fuera de este, que son tan bonitos como su fachada de cristal, incluyendo un vestíbulo central único con una escalera circular asimétrica tan alta como el edificio.

¿Por qué no aprendes más sobre Aberdeenshire echando una ojeada a nuestro blog “12 joyas ocultas en Aberdeen que tienes que explorar”, o descubres más sobre la fascinante arquitectura escocesa?

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