El placer de recorrer Escocia en bicicleta no tiene límites. Tanto podrás encontrarte una inesperada cascada como descender a toda velocidad por un tranquilo sendero forestal o alcanzar la cima de una colina para descubrir paisajes increíbles que se abren a tus pies. 

Es una forma sana y divertida de recorrer un buen número de kilómetros y admirar algunos de los rincones más impresionantes de Escocia. Si eres nuevo en esto del ciclismo, o tienes una bicicleta nueva y reluciente que está pidiendo a gritos que la saques de paseo, estas rutas son para ti. Todas ellas siguen senderos de montaña y rutas de la Red Nacional de Ciclismo (NCN por sus siglas en inglés) bien señalizados, en su mayor parte sin tráfico a motor. ¡No te olvides de llevar provisiones para el camino!

Muchas gracias a nuestros amigos de Sustrans y de Developing Mountain Biking in Scotland (Promoción del ciclismo de montaña en Escocia) por sus sugerencias.

1. Ruta de Caledonia De Corpach a Gairlochy

Las escaleras de Neptuno, Canal Caledonian

  • ¿Dónde? Cerca de Fort William
  • Ruta de la NCN: 78 - Ruta de Caledonia
  • Distancia: 8 millas (13 km) de ida
  • Inicio: estación de Corpach
  • Final: Gairlochy
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: camino de sirga llano.

Esta ruta, que sigue el Canal Caledonian desde Corpach hacia Gairlochy, es perfecta para las personas que desean sumergirse en la belleza del Great Glen. Partiendo de la estación de tren de Corpach en la orilla más septentrional de Loch Linnhe, esta ruta pasa junto a las escaleras de Neptuno, una asombrosa proeza de ingeniería formada por una serie de esclusas que elevan el Canal Caledonian casi 20,5 m de altura en un tramo de 400 m de longitud. Continuando el camino a la sombra formidable del Ben Nevis, esta tranquila sección de la ruta de Caledonia ofrece maravillosas vistas de las montañas Grey Corries para llegar posteriormente a la orilla sur de Loch Lochy, donde podrás disfrutar de un sosegado pícnic en la ribera junto al faro «Pepperpot».  

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2. De Strathyre a Lochearnhead

Loch Lubnaig

  • Ruta de la NCN: 7
  • ¿Dónde? Cerca de Stirling
  • Distancia: 2,5 o 6 millas (4 o 10 km) de ida
  • Inicio: Broch Café, Strathyre
  • Final: Motel Mhor 84/Lochearnhead
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: sendero principalmente llano

Esta impresionante ruta, perfecta para aquellos que emprenden una de sus primeras aventuras en bicicleta, comienza en el Broch Café, en el pueblo de Strathyre y serpentea entre los vívidos colores del Bosque de Strathyre y el paisaje montañoso de la tierra de Rob Roy. Puedes parar en Mhor 84 y disfrutar de un sabroso bocado o seguir ruta hacia Lochearnhead. Este recorrido también incorpora parte de la ruta artística «Bliss Art Trail», una selección única de esculturas realizadas por artistas locales, así que, por el camino, estate atento a las figuras de algunos escoceses de pura cepa, como Bho la vaca de las Highlands y Ewen el West Highland Terrier.

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3. De Kilmacolm a Johnstone

  • Dónde: cerca de Glasgow
  • Ruta de la NCN: 75
  • Distancia: 6 millas (10 km) de ida
  • Inicio: Johnstone
  • Final: Kilmacolm
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: sendero llano

Este fascinante recorrido, en pista llana durante todo el trayecto, y que se encuentra a tan solo 15 minutos en tren de Glasgow, parte desde Johnstone y sigue la ruta de la antigua línea de ferrocarril de Paisley a Clyde por un tranquilo sendero que serpentea a través de la campiña de Renfrewshire e Inverclyde. Mientras pedaleas, no te pierdas dos impresionantes obras de arte de David Kemp: Brick Traction (1990) y XVII Legion (1990). La ruta termina en Pullman Tavern, un pub situado en pleno centro de la localidad de Kilmacolm, y un excelente lugar para dar la vuelta si solo buscas un relajante recorrido en bici de media jornada.

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4. De Broughty Ferry a Carnoustie

Castillo de Broughty Ferry

  • Dónde: Dundee y Angus
  • Ruta de la NCN: 1
  • Distancia: 7,3 millas (12 km) de ida
  • Inicio: estación de ferrocarril de Broughty Ferry
  • Final: estación de ferrocarril de Carnoustie
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: predominantemente llano. Secciones de carretera tranquilas en ambas estaciones y en Monifeith.

Esta bellísima ruta por la costa comienza en la estación de tren de Broughty Ferry, pasando inmediatamente a bordear el estuario del Tay junto a la pintoresca playa de Broughty Ferry y, finalmente, al lado del famoso campo Carnoustie Golf Links. En esta sección, que incluye tres cortos tramos de carretera tranquila en Broughty Ferry Esplanade, Monifieth y Carnoustie, puedes adquirir más confianza con el ciclismo en carretera. Desde Carnoustie puedes seguir de viaje en tren hacia Edimburgo y Aberdeen o regresar a Dundee.

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5. De Roseburn a Leith

The Shore, Leith

  • Dónde: Edimburgo
  • Ruta de la NCN: 1
  • Distancia: 5 millas (8 km) de ida
  • Inicio: Roseburn
  • Final: The Shore, Leith
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: llano.

Esta ruta sigue una antigua vía de ferrocarril y forma parte de la Red de Senderos del Norte de Edimburgo, así como de la Ruta 1 de la NCN. Tanto si quieres explorar la capital pero prefieres evitar el bullicio del centro de la ciudad, como si vas en bicicleta con la familia, esta ruta es perfecta para ti. Este recorrido llano sobre superficie lisa te conduce además por un refugio verde urbano con posibilidades de avistar una gran variedad de vida silvestre. Mientras exploras Leith encontrarás muchísimos lugares donde parar a tomar un tentempié.

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6. De Aviemore a Boat of Garten

  • Dónde: las Highlands
  • Ruta de la NCN: 7
  • Distancia: 5,3 millas (8,5 km) de ida
  • Inicio: estación de Aviemore
  • Final: estación de Boat of Garten
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: pista de gravilla con suaves pendientes y secciones cortas de carretera en Aviemore y Boat of Garten.

Este corto recorrido sigue una sección de la Ruta de Speyside, una ruta de larga distancia a través de las Highlands. Este sencillo tramo junto a la preciosa ribera del río Spey sirve a los ciclistas principiantes como introducción a las superficies de grava, y el espectacular paisaje, en un entorno de montañas, páramos y bosques, te dejará boquiabierto. Eleva la vista de vez en cuando para intentar ver águilas pescadoras volando en lo alto; estas magníficas aves de presa pescan con frecuencia en los ríos y lagos de la zona. De hecho, si tienes suficiente confianza en tus habilidades, vale la pena extender esta ruta 3 millas más (4,8 km) por tranquilas carreteras secundarias hasta el Centro de águilas pescadoras de Loch Garten, propiedad de la RSPB .

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7. De Cullen a Buckie

Cullen

  • Dónde: Moray Speyside
  • Ruta de la NCN: 1
  • Distancia: 7,3 millas (12 km) de ida
  • Inicio: Cullen
  • Final: Buckie
  • Nivel: fácil
  • Terreno, pendientes y acceso: predominantemente llano, con algunas secciones cortas por carretera en Findochty y Portknockie.

Esta ruta excepcionalmente bella, que serpentea siguiendo el contorno del litoral de Moray y sus espectaculares acantilados, ofrece a los ciclistas vistas impresionantes de Moray Firth. Echa un vistazo mientras pedaleas por si consigues avistar los juguetones delfines mulares que viven en estas aguas. La ruta incluye un tramo empinado en Findochty para aquellos que se atrevan a enfrentarse a un pequeño reto cuesta arriba. Todo este esfuerzo se verá inmediatamente recompensado con un tramo llano y recto hacia Buckie, una encantadora villa de pescadores donde podrás disfrutar de una merecida ración de fish and chips.  

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8. De Edimburgo a Aberdour

Queensferry Crossing

  • Dónde: Edimburgo y Fife
  • Ruta de la NCN: 1 y 76
  • Distancia: 19 millas (30 km) de ida
  • Inicio: estación de Haymarket, Edimburgo
  • Final: Aberdour, Fife
  • Nivel: moderado
  • Terreno, pendientes y acceso: carril bici en ciudad con superficie asfaltada, senderos para bicicletas de la NCN, carreteras secundarias residenciales y tranquilas.

Aunque es más larga, esta es una ruta relajada y segura en la que puedes tomarte tu tiempo. Además, no es necesario realizar el trayecto de vuelta en bici; no tienes más que tomar el tren en Aberdour para regresar a Haymarket. Y si no tienes bici, puedes usar una del sistema Bike&Go en la estación de Haymarket. Este trayecto parte de Haymarket y se incorpora a la ruta ciclista urbana de Roseburn y, a continuación, a la de Blackhall; después cruza los barrios residenciales de Barnton y Cramond para continuar junto a la concurrida A90, tras algunas secciones bastante empinadas, hasta llegar a la histórica localidad de South Queensferry. Seguidamente, cruza el puente de carretera sobre el Forth y continúa hacia Inverkeithing, donde hay que girar a la derecha hacia las calles Townhall Street y King Street, y luego otra vez a la derecha hacia Commercial Road para alcanzar una encantadora ruta costera que atraviesa la localidad de Dalgety Bay. Saliendo de Dalgety Bay, sigue Beech Avenue y bordea el campo de golf de Aberdour hasta llegar a tu destino. Las vistas del Forth y sus tres emblemáticos puentes, de las que puedes disfrutar durante gran parte de esta ruta, son sencillamente espectaculares.

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9. Castillo de Drumlanrig 

Castillo de Drumlanrig

  • Dónde: Dumfries y Galloway
  • Ruta: The Castle Round
  • Distancia: 5,2 millas (8,5 km) - ruta circular
  • Inicio/Final: Castillo de Drumlanrig
  • Nivel: verde - fácil

¡Es hora de salirse de la pista! Esta ruta circular recorre los bellísimos terrenos del Castillo de Drumlanrig, atravesando magníficos paisajes y bosques, así como Druid Loch y las cabañas de brezo de Drumlanrig. De regreso al castillo seguirás exactamente la misma ruta recorrida por Kirkpatrick Macmillan, al que muchos consideran inventor de la bicicleta, y que hizo el trayecto hasta Glasgow en la primera bicicleta de pedales del mundo. El castillo cuenta además con otros itinerarios cortos y fáciles que se pueden realizar con casi cualquier tipo de bicicletas, así como en bicicletas híbridas, pero también puedes alquilar una en Rik's Bike Shed. Los ciclistas más expertos pueden también explorar las rutas azul, roja y negra (nivel moderado, difícil y muy difícil).

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10. Senderos de Callendar Estate

  • Ruta: Canada Trail - ruta verde
  • Dónde: Falkirk
  • Distancia: 2,5 millas (4 km) - circular
  • Inicio/Final: aparcamiento de Greenrig
  • Nivel: fácil

Los senderos para bicicletas de Callendar Estate, que serpentean a través de encantadoras zonas arboladas, son rutas de una sola dirección seguras y aptas para familias, y resultan ideales para la mayoría de los ciclistas. El comienzo de este sendero se encuentra a tan solo tres millas (4,8 km) del centro de Falkirk. El Canada Trail es una ruta encantadora campo a través sin secciones empinadas, solo subidas y bajadas suaves y divertidas, y con una pequeña sección opcional por una pasarela de madera si deseas poner a prueba tus habilidades. Cuando hayas adquirido suficiente confianza, puedes combinar Canada Trail con Craigieburn Trail, un sendero más exigente, de nivel azul (moderado) y dos millas (3,2 km) de longitud. 

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