No es necesario explicar por qué un paseo por los bosques escoceses resulta realmente mágico (echa un vistazo a las maravillosas fotos a continuación si no estás muy convencido).

Da un paseo para sentirte transportado a tu propio cuento de hadas mientras sientes el crujir de las hojas bajo tus pies. Observa cómo la luz del atardecer se filtra entre los árboles iluminando una llamarada de hojas de tonos rojos, anaranjados, amarillos y marrones. Respira el aire fresco del bosque abrigado entre los árboles.

Disfruta este otoño de una corta escapada a Escocia y haz que tu primera visita sea un paseo entre los árboles para admirar los hermosos colores de las hojas e incluso alguna de las criaturas del bosque.

Es posible acceder a la mayor parte de estos paseos en una excursión de un solo día desde una ciudad cercana, pero ¿por qué no haces una escapada más larga a la campiña escocesa? Es la forma perfecta de relajarte y de apreciar la absoluta belleza del mundo que te rodea.

El Hermitage, Perthshire 

Ossian Hall se alza sobre las cataratas Black Linn Falls en el Hermitage, DunkeldOssian Hall se alza sobre las cataratas Black Linn Falls

Ciudad más cercana: Perth

Busca: El enorme grupo de abetos, entre los que se encuentra uno de los árboles más altos del país, ¡es realmente gigantesco!

Esta cuidada masa forestal de árboles, tan impresionantes como si de una catedral se tratara, se alza sobre las espectaculares cataratas del río Braan. Y posado en lo alto se encuentra Ossian Hall: un capricho arquitectónico maravillosamente restaurado que ofrece inigualables vistas y que contribuye al ambiente atemporal y de otro mundo, del Hermitage.

El Castillo de Ballindalloch, Highlands 

Torre de entrada al Castillo de Ballindalloch en Bridge of Avon, MorayTorre de entrada al Castillo de Ballindalloch en Bridge of Avon, Moray

Ciudad más cercana: Inverness

Busca: El puente de Avon se remonta a 1754 y fue, en sus tiempos, la entrada al castillo. La dovela clave muestra el escudo de armas y el lema de la familia Macpherson-Grant: "No toques al gato que muestra las uñas"

No lejos del lugar donde el agua se transforma en whisky se encuentra el Castillo de Ballindalloch, del que en la época eduardiana ya se escribió: "Parece haber bosques y agua por todas partes [y] cuenta con tantos árboles ornamentales que uno se olvida por un momento que el castillo se encuentra en las Highlands". Al norte del castillo, recorre la avenida bordeada de árboles y cruza bajo el arco de codeso hasta llegar a un jardín cerrado, repleto de colores y aromas.

Terrenos y Castillo de Lews, Hébridas Exteriores 

Jardines del Castillo de Lews, StornowayJardines y Castillo de Lews, Stornoway

Ciudad más cercana: Inverness

Busca: Copias en madera , de 213 cm de altura, de las famosas piezas de ajedrez de Lewis situadas en el exterior del Woodland Centre.

Es cierto que la isla de Lewis es principalmente conocida por sus notorios menhires, pero vale la pena dedicar primero un tiempo a Stornoway. El Castillo de Lews se alza sobre esta localidad portuaria, rodeado por 270 hectáreas de bosques, parques y jardines. Sigue el sendero principal, que serpentea entre los árboles, hasta el impresionante mirador y vuelve la vista hacia la ciudad.

Killin, el Lago Lomond, los Trossachs, Stirling y el valle de Forth 

Falls of Dochart, KillinCascada de Falls of Dochart, Killin

Ciudad más cercana: Stirling

Busca: Con las crecidas causadas por las lluvias de otoño, la cascada de Falls of Dochart ofrece un aspecto espectacular  derramándose sobre las rocas y bajo el puente.

Killin se encuentra justo al borde del impresionante Parque Nacional del Lago Lomond y los Trossachs y de la Reserva Natural Nacional de Ben Lawers, por lo que es perfecto para pasear por el bosque este otoño. Para disfrutar de las vistas desde la cabeza de Loch Tay hacia las montañas de Tarmachan Ridge y la sierra de Ben Lawyers, sigue a través del bosque parte de la ruta de unos 19 km de largo entre Killin y Ardtalnaig, que es parte a su vez de la Ruta de Rob Roy.

El sendero de Lady Mary, Perthshire

Sendero de Lady Mary, CrieffSendero de Lady Mary, Crieff

Ciudad más cercana: Perth

Un dato interesante... En 1825, Sir Patrick Murray of Ochtertyre dio a esta ruta el nombre de su hija, Lady Mary Murray.

La ruta que lleva al Sendero de Lady Mary serpentea junto al río, siguiendo el arroyo de Turret y, a continuación, el río Earn. Admira las hermosas hayas que bordean la orilla y la playa fluvial para después seguir el paseo de Laggan Hill. Fíjate en los bancos en los que se han tallado bellos poemas que describen a la perfección el asombroso paisaje que lo rodea.

El Jardín Botánico de Dawyck, Scottish Borders 

Jardín Botánico de Dawyck, Scottish BordersJardin Botánico de Dawyck, Scottish Borders

Ciudad más cercana: Edimburgo

Busca: Los imponentes castaños de Indias y el olor a caramelo que producen los enormes katsura japoneses.

Pero no es necesario ir al bosque para disfrutar de la luz dorada del otoño, dirígete al Jardín Botánico de Dawyck, en los Scottish Borders, y podrás ver frutos otoñales, desde bellotas a manzanas silvestres y desde sámaras de arce hasta piñas de abeto. En otoño, muchos de los árboles adquieren ardientes matices, pero uno de los más espectaculares es el abedul amarillo procedente de Norteamérica.

Glen Trool, Dumfries y Galloway

Loch Trool en Glen Trool, Parque Forestal de GallowayPuesta de sol tras Loch Trool en Glen Trool, Parque Forestal de Galloway

Ciudad más cercana: Glasgow

Busca: La Piedra de Bruce, que conmemora la famosa batalla de Glentrool entre los escoceses partidarios de Robert Bruce y el ejército británico.

Pasea entre los árboles durante una hora o dos y contempla las plácidas aguas de Loch Trool. A la sombra del Merrick, la cumbre más alta del sur de Escocia, puedes seguir la Ruta de Glentrool alrededor del lago, admirando los árboles y las hojas a cada paso. Si regresas por la noche durante los meses más fríos, podrás asistir a un espectáculo lleno de estrellas: la zona es un Parque de Cielo Oscuro, lo que significa que es uno de los mejores lugares del Reino Unido para observar las estrellas.

La Finca Mar Lodge, Aberdeenshire

Finca Mar Lodge, cerca de Braemar © Iain SargeantFinca Mar Lodge, cerca de Braemar © Iain Sargeant

Ciudad más cercana: Aberdeen

Busca: Piñas roídas, señal de que las ardillas rojas han estado comiendo los piñones; en el río hay esquivas nutrias y salmones.

Esta es una oportunidad excelente para retroceder en el tiempo y caminar por el antiguo bosque Caledonio como han hecho tantos otros durante miles de años. Un corto paseo por la Finca Mar Lodge, recorriendo los senderos forestales de Linn y River Dee, te llevará hasta un grupo de pinos y abetos antiguos.

Arbirlot, Dundee y Angus 

Arbirlot Falls en el pueblo de Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen JohnstoneArbirlot Falls en el pueblo de Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen Johnstone

Ciudad más cercana: Dundee

Busca: El gran puente de arco semicircular de Arbirlot y Arbirlot Falls.

Comienza en Elliot, en Arbroath, un buen sendero para dar un hermoso paseo por los campos, un arroyo, un pequeño embalse y frondosos bosques antes de llegar a la pequeña aldea de Arbirlot. Esta fácil ruta de unos seis kilómetros y medio de longitud, sigue la antigua línea del Ferrocarril de Carmyllie Light, construido por el Conde de Dalhousie para transportar losas de pizarra y pavimento desde la cantera de Redford hasta el puerto de Arbroath.

El Mirador de la Reina, Loch Tummel, Perthshire 

Amanecer desde el Mirador de la Reina, Loch TummelAmanecer desde el Mirador de la Reina, Loch Tummel

Ciudad más cercana: Perth

Un dato interesante... La reina Victoria estuvo aquí en 1866 y pensó que le habían dado este nombre en su honor, pero en realidad se cree que fue en nombre de Isabella, la primera esposa de Robert Bruce, más de 500 años atrás.

Pero está claro que unas vistas dignas de dos reinas van a ser, sin duda alguna, espectaculares. Si consigues apartarte del Mirador de la Reina, un corto paseo te llevará al Bosque de Allean, donde puedes elegir entre dos rutas. La Ruta de Clahan te lleva hasta un asentamiento agrícola en ruinas, atravesando bosques llenos de reyezuelos, luganos y piquituertos escoceses en las copas de los árboles. La Ruta del Fuerte Circular te hace retroceder aún más en el tiempo pasando por un antiguo fuerte circular en ruinas, que en el pasado servía de puesto de observación ante las invasiones de los pictos, para después continuar entre bosques de alerces y pinos.

Si necesitas ayuda para identificar árboles y hojas, echa un vistazo a la guía: Recorrido por las Hojas de los Árboles, de la Comisión Forestal, antes de salir. Asegúrate de que compartes tu afición por los árboles en Scotland's Community para que otras personas puedan seguir tus huellas por los bosques.