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7 réserves naturelles aux décors exceptionnels

S’il fallait citer les atouts de l’Écosse, ses grands espaces naturels figureraient probablement dans le haut du panier ! Ou que vous soyez en Écosse, vous ne serez jamais loin d’une réserve naturelle.

Des randonnées en forêt aux aires de jeu en passant par les vues sur les lochs, les réserves naturelles offrent l’occasion de se détendre et de s’évader. Dans un monde au rythme de plus en plus effréné, les espaces naturels nous permettent de nous arrêter, de respirer et de prendre du recul. D’ailleurs, certaines réserves naturelles écossaises ont trouvé le chemin du grand écran, notamment grâce à Skyfall et Outlander.

L’Écosse a la chance d’abriter plus de 40 de ces parcs et réserves naturelles, appelés Country Parks, dont la plupart sont très facilement accessibles depuis les grandes villes du pays. Nous vous avons sélectionné quelques-unes des plus belles réserves du pays, qui offrent des vues imprenables sur les alentours et vous laisseront des souvenirs indélébiles. Découvrez notre liste et faites-nous part de vos commentaires.

La réserve John Muir (East Lothian)

John Muir Country Park, East Lothian

Le John Muir Country Park (East Lothian)

La réserve John Muir borde le littoral de l’East Lothian et offre des vues sur le Bass Rock et les îles de l’estuaire de la Forth au nord. Cette réserve, comme beaucoup d’autres lieux et rues de cette région, a été baptisée en l’honneur du naturaliste John Muir, né à Dunbar et considéré comme le « père des parcs nationaux » des États-Unis, où il a vécu la majeure partie de sa vie. Cette réserve inclut notamment un tronçon du John Muir Way, l’un des Great Trails, ces itinéraires de randonnée longue distance qui traversent différentes régions d’Écosse. En l’occurrence, le John Muir Way relie Dunbar à l’est d’Édimbourg et Helensburgh au nord-ouest de Glasgow.

La réserve naturelle de Beecraigs (West Lothian)

Forth Valley view from Beecraigs Country Park, West Lothian

Vue sur la vallée de la Forth depuis la réserve de Beecraigs, dans le West Lothian

Surpassant la réserve de Polkemmet & Almondell et celle de Calderwood, Beecraigs est la plus grande réserve naturelle du West Lothian, à l’ouest d’Édimbourg. Destination idéale pour les sorties en famille, la réserve est traversée par plusieurs itinéraires de randonnée en forêt, également accessibles à vélo ou même à cheval. Vous y trouverez également des circuits de VTT, des lieux consacrés à la pêche et au canotage, ainsi que plusieurs points d’observation des animaux sauvages, notamment des cerfs, des moutons et des vaches des Highlands. Sans oublier les vues panoramiques sur la vallée de la Forth.

Le parc de Craigtoun (Fife)

Couvrant de 19 hectares de terres, le parc de Craigtoun se situe aux abords de St Andrews. Il abrite deux petits lacs paisibles ainsi qu’un pittoresque « village néerlandais », un ensemble de bâtiments décorés qui furent ajoutés au parc dans les années 1920. Parmi les activités gratuites du parc on retrouve une plaine de jeux, une tyrolienne de neuf mètres ainsi qu’une zone boisée baptisée la « vallée aux fées » (Fairy Glen), où sont organisées différentes activités selon les saisons. Vous y trouverez également Puffer Billy, un train tiré par un tracteur.

Le parc de Drumpellier (North Lanarkshire)

Des itinéraire de randonnée nature et des lacs aux vues spectaculaires : voilà deux des raisons pour lesquelles le parc de Drumpellier vaut le détour. Situé à côté de la ville de Coatbridge, ce parc possède une histoire pour le moins intrigante, qui remonte au Moyen-Âge. On y a même retrouvé des traces d’une habitation de l’Âge du fer, ce qui a inspiré la création d’un crannog artificiel, qui constitue la pièce maîtresse de l’aire de jeux du parc. Selon les saisons, il est possible d’y pratiquer le canoë, des virées en bateau, et également des randonnées guidées par un garde-forestier.

La réserve du Muiravonside (Falkirk)

Muiravonside Country Park, Falkirk

L’aqueduc de la rivière Avon traversant la réserve du Muiravonside

Traversée par la rivière Avon, la réserve du Muiravonside (près de Falkirk) mêle parcs et zones boisées avec élégance. Elle abrite également le fameux aqueduc de l’Avon, l’un des plus grands en son genre d’Écosse. La réserve est également traversée par plusieurs itinéraires de randonnée, notamment un itinéraire de sculptures et d’aventures, qui offre des vues imprenables sur la région ainsi qu’une démonstration de la vie à la ferme. Une destination de choix pour toute la famille.

Le parc de Pollok (Glasgow)

Si vous êtes à la recherche d’un havre de paix et de tranquillité au cœur de la ville, alors ne cherchez pas plus loin que le parc de Pollok dans la sud de Glasgow. Le parc abrite notamment l’imposante Pollok House, gérée et entretenue par le National Trust for Scotland. Vous pouvez également parcourir ses bois et ses circuits de VTT balisés selon leur niveau de difficulté (vert, bleu et rouge).

La réserve naturelle régionale de Clyde Muirshiel (Renfrewshire, North Ayrshire et Inverclyde)

Greenock Cut Waterfall, Clyde Muirshiel Regional Park

Les chutes du Greenock Cut, dans la réserve naturelle régionale de Clyde Muirshiel

Outre ses nombreux parcs et réserves naturelles, l’Écosse possède également trois réserves régionales : Clyde Muirshiel à l’ouest, les monts Lomond dans le Fife, et les monts Pentland au sud d’Édimbourg. Clyde Muirshiel, la plus grande de ces trois réserves, abrite plusieurs points d’intérêt. L’un d’entre eux se trouve dans le nord de la réserve : il s’agit des magnifiques chutes du Greenock Cut. Véritable prouesse d’ingénierie, elles font partie du bassin versant historique de l’Inverclyde, et constituent par ailleurs un monument classé au patrimoine régional. La réserve renferme deux plus petites réserves, à savoir celle de Muirshiel et celle de Castle Semple, qui offrent des tas d’activités en extérieur !

Découvrez les activités insolites qu’offrent les réserves naturelles d’Écosse. En avez-vous déjà visité une ? Pourquoi ne pas partager vos photos sur nos réseaux sociaux, Facebook, Instagram et Twitter ?

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