Séjours urbains avec escapades rurales
Edinburgh Castle

Passez quelques jours à profiter des attractions et de l'atmosphère de l'une des sept grandes villes d'Écosse avant de vous diriger vers une destination féérique à la campagne pour des vacances rurales en plein air. Avec d'excellentes liaisons de transport et des trajets relativement courts, il est facile d'allier escapade citadine et quelques jours dans la magnifique campagne écossaise.

Nous vous proposons trois séjours ruraux impressionnants, facilement accessibles depuis chaque ville, le tout avec des suggestions de transport, des temps de trajet et des liens vers des hébergements.

Trois raisons de visiter Aberdeen :

  1. L'architecture : admirez les monuments et bâtiments à la teinte argentée, tous bâtis en granite local scintillant, y compris le Marischal College et His Majesty's Theatre.
  2. L'histoire : avec un passé remontant à plus de 8 000 ans, vous ne manquerez pas de choses à découvrir à Aberdeen. Apprenez-en plus sur l'histoire maritime qui fait la fierté de la région au Musée maritime écossais.
  3. Les dauphins : le port d'Aberdeen est l'un des meilleurs endroits d'Écosse pour apercevoir des dauphins. Vous pouvez même participer à une visite en bateau pour les voir de près jouer dans l'eau.

À ne pas manquer : Le vieil Aberdeen, le centre commercial d'Union Square, les musées et galeries d'art d'Aberdeen, le Gordon Highlanders Museum.

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Séjours à la campagne depuis Aberdeen

1. Ballater

Bruyères arborescentes dans le parc national de CairngormsParc national de Cairngorms

Trajet depuis Aberdeen : en voiture (1 h 15 minutes) ou en bus (2 h 20 minutes). Pourquoi ne pas emprunter l'itinéraire du Deeside Tourist Route (circuit touristique du Deeside) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? Ballater fait partie du magnifique Royal Deeside, où la famille royale britannique passe ses vacances en Écosse, et se situe au bord du parc national de Cairngorms, idéal pour des promenades en forêt, en montagne et parmi la vie sauvage.

2. Banff

Port de BanffPort de Banff, Banff © Banffshire Coast Tourism Partnership / Lyn MacDonald

Trajet depuis Aberdeen : en voiture (1 h 15 minutes) ou en bus (2 h).

Pourquoi s'y rendre ? Gardez les yeux grands ouverts pour apercevoir d'autres dauphins alors que vous explorez les plages et les sentiers côtiers du littoral scintillant du Moray Firth. N'oubliez pas de visiter aussi la superbe Duff House.

3. Les Orcades

Skara BraeSkara Brae, Orcades

Trajet depuis Aberdeen : en ferry (6 h) ou en avion (1 h). Vous pouvez aussi conduire jusqu'à Gills Bay (5 h 15 minutes) et prendre le ferry.

Pourquoi s'y rendre ? Voyagez dans le temps pour remonter plusieurs millénaires dans le cœur néolithique des Orcades inscrit au patrimoine mondial et imprégnez-vous de la vie insulaire dans ses pubs confortables, ses galeries et ses boutiques.

Trois raisons de visiter Dundee :

  1. La culture : avec plein de galeries et d'espaces artistiques à visiter et le Musée du design V&A qui doit ouvrir ses portes en 2018, Dundee évolue pour devenir un haut lieu culturel.
  2. Le climat : grâce à sa situation sur la côte est près de la Tay, Dundee est l'une des villes les plus ensoleillées d'Écosse, au même titre que Paris, Rome et Lisbonne lorsqu'il est question de précipitations moyennes par an.
  3. L'histoire : explorez l'histoire de la fabrication de toile de jute en ville au musée écossais du jute @ Verdant Works ou mettez-vous dans la peau d'un capitaine en mission dans l'Antarctique sur le RRS Discovery.

À ne pas manquer : Le McManus : galerie d'art et musée de Dundee, le Dundee Contemporary Arts, l'observatoire de Mills et la frégate HM Unicorn.

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Séjours à la campagne depuis Dundee

1. St Andrews

La cathédrale de St Andrews sous un ciel bleuLa cathédrale de St Andrews, St Andrews

Trajet depuis Dundee : en voiture (30 minutes) ou en bus (30 minutes). Pourquoi ne pas conduire sur le Fife Coastal Route (circuit côtier du Fife) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? Le charmant centre-ville avec ses rues pavées est rempli de jolies boutiques et cafés, en plus de sa célèbre cathédrale, de son château et de ses parcours de golf. C'est également une bonne base pour explorer la magnifique campagne du Fife, avec ses villages de pêcheurs pittoresques, ses plages et ses sentiers côtiers.

2. Montrose et Angus

La plage d'AuchmithieLa plage d'Auchmithie, Auchmithie

Trajet depuis Dundee : en voiture (50 minutes), en bus (1 h 15 minutes) ou en train (40 minutes). Pourquoi ne pas conduire sur l'Angus Coastal Route (circuit côtier de l'Angus) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? Asseyez-vous calmement près du bassin de Montrose pour observer les oiseaux, dirigez-vous vers les Glens d'Angus pour une promenade parmi les cascades et la vie sauvage et explorez les superbes plages du littoral de l'Angus.

3. Elgin et le Moray Speyside

La cathédrale d'ElginLa cathédrale d'Elgin, Elgin

Trajet depuis Dundee : en voiture (2 h 50 minutes jusqu'à Elgin) ou en train (3 h 5 minutes jusqu'à Elgin). Pourquoi ne pas conduire sur l'Angus Coastal Route (circuit côtier de l'Angus) jusqu'à Aberdeen pour découvrir des trésors cachés avant de prendre la direction d'Elgin ?

Pourquoi s'y rendre ? Profitez des activités, du whisky et des châteaux du Moray Speyside, où se trouve le circuit du malt whisky écossais.

Trois raisons de visiter Édimbourg :

  1. L'histoire : peu de villes font le poids face à Édimbourg lorsqu'il est question d'histoire. Des ruelles pavées de la vieille ville à la magnifique architecture néoclassique de la nouvelle ville, les rues d'Édimbourg sont bercées d'histoire.
  2. La nourriture : Édimbourg accueille quatre restaurants étoilés au guide Michelin ainsi que de nombreux autres lieux de restauration, des fins dîners multiculturels aux copieux repas de pub, la ville ne manque pas d'attraits gastronomiques.
  3. Les festivals : il y a une raison si Édimbourg est connu comme la plus grande ville festivalière du monde. En plus du Festival international d'Édimbourg mondialement célèbre et de l'Edinburgh Festival Fringe, la ville accueille 10 autres festivals annuels majeurs.

À ne pas manquer : La vieille ville et la nouvelle ville d'Édimbourg classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, le musée national d’Écosse, le château d’Édimbourg, la Galerie nationale d'Écosse.

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Séjours à la campagne depuis Édimbourg

1. Peebles

L'église Old Parish Church de Peebles, fleuve TweedL'église Old Parish Church de Peebles

Trajet depuis Édimbourg : en voiture (55 minutes) ou en bus (1 h 10 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Peebles est nichée dans les luxuriantes Scottish Borders, où vous pourrez profiter de longues promenades dans des paysages vallonnés, en plus du vélo et de la pêche.

2. Dumfries

L'extérieur du château de CaerlaverockLe château de Caerlaverock

Trajet depuis Édimbourg : en voiture (2 h 5 minutes) ou en train via Carlisle (3 h) ou en train jusqu'à Lockerbie, puis en bus ou en taxi de Lockerbie jusqu'à Dumfries (1 h 45 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Dumfries se situe au cœur du Dumfries and Galloway, une région prospère avec de nombreuses attractions, y compris le parc forestier de Galloway, le Burns House Museum et la distillerie Annandale.

3. Les Shetland

Gonfirth sur les ShetlandGonfirth, Shetland

Trajet depuis Édimbourg : en avion (1 h 25 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Profitez de vues insulaires panoramiques dans les Shetland et d'un géoparc à la renommée internationale et plongez dans le riche patrimoine nordique et Viking.

Trois raisons de visiter Glasgow :

  1. Le shopping : si vous aimez passer une après-midi shopping pour vous requinquer, Glasgow est faite pour vous. Parcourez des étages entiers de mode, de décoration et bien plus, ou dirigez-vous vers les boutiques indépendantes et vintage de la ville pour des articles uniques.
  2. La vie nocturne : la vie nocturne de Glasgow est légendaire. Dégustez un délicieux repas avant de vous diriger vers un pub pour quelques verres dans une ambiance joyeuse, ou réservez des billets pour un concert ou une représentation théâtrale.
  3. Les galeries et musées : des expositions de transports à travers les âges au Riverside Museum aux artéfacts romains en passant par les designs de Charles Rennie Mackintosh à The Hunterian, il y a des tonnes d'objets uniques à découvrir à Glasgow.

À ne pas manquer : La galerie d'art et le musée de Kelvingrove, les jardins botaniques de Glasgow, la House for an Art lover, The Lighthouse.

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Séjours à la campagne depuis Glasgow

1. Ayr

Le château de GreenanLe château de Greenan près d'Ayr

Trajet depuis Glasgow : en voiture (50 minutes), en bus (1 h) ou en train (50 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Passez quelques jours en bord de mer et respirez un bol d'air frais. Plus loin dans l'Ayrshire, de superbes paysages vallonnés sont prêts à être explorés, de même que les attractions de Robert Burns, vous pouvez encore aujourd'hui visiter le cottage où il est né !

2. Glencoe

Three Sisters (les trois sœurs) à GlencoeThe Three Sisters, Glencoe

Trajet depuis Glasgow : en voiture (2 h 10 minutes) ou en bus (2 h 50 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Glen Coe est l'un des paysages les plus célébrés d'Écosse et a même fait une apparition dans le film James Bond Skyfall. Faisant partie du géoparc de Lochaber, le glen profond a été sculpté par des glaciers il y a plusieurs siècles. La route depuis Glasgow passe également par l'impressionnant Loch Lomond, qui vaut bien un petit arrêt !

3. Île d'Islay

Distillerie Lagavulin et fleurs violettesDistillerie Lagavulin, île d'Islay

Trajet depuis Glasgow : en avion (45 minutes) ou en voiture jusqu'à Kennacraig (2 h 35 minutes) puis en ferry jusqu'à Islay. Vous pouvez aussi prendre le bus jusqu'à Kennacraig (3 h 30 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Goûtez au fameux whisky tourbeux d'Islay sur l'île où il a été créé et profitez de promenades côtières et de randonnées insulaires. L'île de Jura n'est qu'à 5 minutes de traversée en ferry, et vous pourrez apercevoir de majestueux cerfs sauvages.

Trois raisons de visiter Inverness :

  1. L'histoire militaire : visitez le champ de bataille de Culloden à proximité, où l'armée jacobite de Bonnie Prince Charlie a été massacrée par les soldats du gouvernement en 1746, avant d'explorer Fort George, le bastion militaire construit par le roi George II après la révolte.
  2. Des activités originales : suivez le sentier de la River Ness walk, qui traverse le fleuve en passant par trois des îles de la Ness, admirez un modèle réduit du Titanic au Ship Space et découvrez un trésor de livres d'occasion au Leakey's Bookshop.
  3. Le loch : situé juste en dehors de la ville, le Loch Ness est entouré d'immenses montagnes et a une profondeur de 227 m. Rien ne vous prépare vraiment pour le premier aperçu de cette vaste étendue d'eau. Un monstre pourrait-il vraiment se cacher dans ses profondeurs ?

À ne pas manquer : Clava Cairns, l'Eden Court Theatre, le musée et galerie d'art d'Inverness, le jardin botanique d'Inverness.

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Séjours à la campagne depuis Inverness

1. Thurso et la NC500

Ard Neakie sur le Loch Eriboll, entre Durness et TongueArd Neakie sur le Loch Eriboll, entre Durness et Tongue

Trajet depuis Inverness : en voiture (2 h 25 minutes), en bus (3 h) ou en train (3 h 50 minutes). Pourquoi ne pas conduire sur la North Coast 500 ou le Moray Firth Route (circuit du Moray Firth) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? Dirigez-vous tout en haut du continent britannique pour des promenades côtières rafraîchissantes et des vues imprenables sur la mer jusqu'aux Orcades. Thurso est une ville incontournable sur la North Coast 500, la célèbre route au sein des paysages époustouflants du nord des Highlands.

2. Fort William

Ben NevisBen Nevis, Fort William © Kenny Lam

Trajet depuis Inverness : en voiture (1 h 45 minutes) ou en bus (2 h).

Pourquoi s'y rendre ? À l'ombre de Ben Nevis, la plus haute montagne du Royaume-Uni, Fort William se situe dans la capitale du plein air du Royaume-Uni et dispose de nombreux paysages à couper le souffle à explorer. Visitez Glen Coe, apprenez-en plus sur le Géoparc du Lochaber et promenez-vous le long du canal calédonien.

3. Les Hébrides extérieures

Les menhirs de Calanais sous un ciel bleu/grisLes menhirs de Calanais, île de Lewis

Trajet depuis Inverness : en avion jusqu'à Benbecula (1 h 45 minutes) ou Stornoway (45 minutes). En voiture jusqu'à Uig sur Skye (3 h) puis en ferry jusqu'à Tarbert ou en voiture jusqu'à Ullapool (1 h 20 minutes) puis en ferry jusqu'à Stornoway. Vous pouvez aussi prendre le bus jusqu'à Ullapool (1 h 20 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Marchez le long des superbes plages des Hébrides extérieures, un chapelet d'îles enchanteur au large de la côte ouest écossaise. Imprégnez-vous de la culture insulaire accueillante, explorez les attractions historiques et dégustez de délicieux mets et boissons.

Trois raisons de visiter Perth :

  1. La culture : réservez des billets pour une représentation au Perth Concert Hall, qui dispose d'un excellent programme de concerts et de spectacles de danse, et parcourez les œuvres d'art et expositions fascinantes au Musée et galerie d'art de Perth ou à la Galerie d'art Fergusson.
  2. Le lieu de couronnement des rois écossais : situé juste en dehors de Perth, explorez les pièces opulentes du Palais de Scone et apprenez-en plus sur le lieu où les rois écossais étaient couronnés autrefois, y compris le vrai Macbeth et Robert de Brus.
  3. L'histoire militaire : visitez la demeure ancestrale du célèbre régiment de Black Watch, le château et le musée de Black Watch, et découvrez l'histoire du régiment, de sa formation en 1725 aux conflits récents en Irak et Afghanistan.

À ne pas manquer : le champ de courses de Perth Racecourse, la Fair Maid's House, le jardin de Branklyn, le château de Huntingtower.

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Séjours à la campagne depuis Perth

1. Aberfeldy

Le Scottish Crannog Centre sur le Loch Tay © Kenny LamLe Scottish Crannog Centre, Loch Tay © Kenny Lam

Trajet depuis Perth : en voiture (55 minutes) ou en bus (1 h 35 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? C'est une ville charmante et pittoresque dans l'Highland Perthshire, proposant des activités allant des promenades au rafting en rivière. Pensez à faire un tour à la distillerie Aberfeldy de Dewar pour apprendre comment le single malt et le blended whisky sont produits.

2. Kingussie

Uath LochanUath Lochan près de Kingussie

Trajet depuis Perth : en voiture (1 h 35 minutes), en train (1 h 20 minutes) ou en bus (1 h 50 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Explorez les paysages spectaculaires du parc national de Cairngorms en partant de cette charmante ville des Highlands. Vous ne manquerez pas de choix de promenades, des itinéraires plats et tranquilles aux ascensions de monts inspirantes, ainsi que de parcours de golf et lieux de pêche.

3. Kyle of Lochalsh

Un couple au Loch Duich près du château d’Eilean DonanChâteau d'Eilean Donan, Dornie

Trajet depuis Perth : en voiture (3 h 35 minutes) ou en train/bus (5 h via Inverness). Consultez notre itinéraire de la Kyle Line pour découvrir plus d'activités le long de cette voie ferrée.

Pourquoi s'y rendre ? Situé sur un emplacement sensationnel de la côte ouest écossaise, Kyle of Lochalsh offre une vue imprenable sur l'île de Skye, ainsi qu'un accès facile à l'île via le pont de Skye. N'oubliez pas de passer par l'impressionnant château d’Eilean Donan, qui se situe sur sa propre île.

Trois raisons de visiter Stirling :

  1. L'histoire : l'ancienne capitale d'Écosse a plus d'une histoire à raconter. De nombreux moments décisifs de l'histoire écossaise se sont déroulés ici ou dans les environs, y compris la bataille du pont de Stirling et la bataille de Bannockburn.
  2. La vie nocturne : Stirling est une ville vivante avec de nombreux restaurants où déguster un délicieux repas. Vous trouverez de nombreux bars et pubs pour vous relaxer et prendre un verre ou deux, dont beaucoup organisent des soirées quiz ou musique live.
  3. La culture : avec le Macrobert Arts Centre (situé sur le campus de l'Université de Stirling), le Tolbooth et The Albert Halls proposant tous des productions théâtrales, des concerts, des projections de films et bien plus, vous trouverez de quoi vous divertir lors de votre escapade citadine.

À ne pas manquer : le château de Stirling, le monument national à William Wallace, le Stirling Arcade victorien, le Stirling Smith Art Gallery and Museum.

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Séjours à la campagne depuis Stirling

1. Callander

Les chutes de Bracklinn et Callander CragsLes chutes de Bracklinn et Callander Crags près de Callander

Trajet depuis Stirling : en voiture (30 minutes) ou en bus (45 minutes).

Pourquoi s'y rendre ? Située dans le superbe parc national du Loch Lomond et des Trossachs, Callander est un point de départ fantastique pour profiter des activités en extérieur, comme des randonnées dans les chutes de Bracklinn et la rivière Keltie, ainsi que des promenades en vélo de Callander à Strathyre le long de la piste cyclable sans voiture.

2. Aviemore

Loch Morlich sous la neigeLoch Morlich près d'Aviemore

Trajet depuis Stirling : en voiture (2 h 20 minutes) ou en train (2 h 10 minutes). Pourquoi ne pas conduire sur le Perthshire Tourist Route (circuit touristique du Perthshire) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? En tant que base importante pour explorer le majestueux parc national de Cairngorms, Aviemore est entourée de magnifiques paysages qui n'attendent que d'être explorés. D'autres attractions en ville comprennent la brasserie de Cairngorm, qui propose des visites passionnantes et des dégustations, ainsi que le train à vapeur du Strathspey Railway à la gare d'Aviemore.

3. Oban

Une personne et des chiens à McCaig's TowerMcCaig's Tower, Oban

Trajet depuis Oban : en voiture (2 h 15 minutes), en train (3 h 45 minutes via Glasgow) ou en bus (4 h 20 minutes via Glasgow). Pourquoi ne pas conduire sur l'Argyll Coastal Route (circuit côtier de l'Argyll) pour découvrir des trésors cachés ?

Pourquoi s'y rendre ? Cette ville pittoresque en bord de mer est connue comme la porte sur les îles et propose des trajets en bateau réguliers vers les superbes îles de Mull et Kerrera. Depuis Oban, il y a aussi beaucoup de plages, jardins, forêts et châteaux à découvrir.

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