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Le château de Crathes, Banchory © A. Karnholz-Fotolia
Crathes Castle, Banchory © A. Karnholz-Fotolia

Castles

Le sentier des châteaux d'Écosse

Il existe plus de châteaux au kilomètre carré ici que partout ailleurs au Royaume-Uni, et vous pouvez découvrir 19 des châteaux les plus connus et spectaculaires dans l'Aberdeenshire sur le sentier des châteaux d'Écosse.

Inspirez-vous de notre suggestion d'itinéraire sur 6 jours et contentez-vous de suivre les panneaux marron et blancs distinctifs du sentier des châteaux à travers le cœur de l'Aberdeenshire.

Transport

Voiture

Jours

6

Miles

311

Parcours

De Stonehaven à Craigievar

Points phares

Histoire, paysages et éléments d'époque

Zones couvertes

North

Jour 1

Présentation

Stonehaven, Banchory et Drumoak

De nombreux châteaux se situent dans la région d’Aberdeen, vous pourriez donc commencer votre circuit par cette ville, pour ensuite prendre le chemin des ruines impressionnantes du château de Dunnottar, puis du château féérique de Crathes pour finir avec le château de Drum, un splendide manoir jacobéen.

Dunnottar Castle, near Stonehaven, Aberdeenshire

Arrêt n°1 - Château de Dunnottar

Commencez par Stonehaven, que vous pouvez rejoindr en prenant la direction du sud depuis Aberdeen via l’A90/A92. Vous tomberez sur les ruines bien conservées du château de Dunnottar, perché au sommet d’une falaise spectaculaire à environ 50 m au-dessus de la mer du Nord. William Wallace et Oliver Cromwell se sont battus pour, lui et il a servi de décor au film Hamlet de Franco Zeffirelli en 1991. Si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des macareux ou des dauphins depuis les remparts du château.

Arrêt n°2 - Château de Crathes

Depuis Stonehaven, dirigez-vous vers le nord sur l’A957, pour arriver au château de Crathes, à quelques kilomètres à l’est de Banchory. Crathes est le château de conte de fées typique niché dans un décor grandiose, avec plusieurs sentiers forestiers qui ne demandent qu’à être empruntés. À l’intérieur, des escaliers en colimaçon vous conduisent dans des pièces célèbres pour leurs plafonds jacobéens peints et le fantôme qui les habite, la « Dame verte ». À l’extérieur, les jardins disposent de larges haies d’ifs et d’un double contour herbacé coloré. Le domaine étendu propose six sentiers de randonnée différents ainsi qu’un parcours accrobranche Go Ape! et une aire de jeux d’aventure pour enfants.

Arrêt 3 - Château de Drum

Situé à 8 km à l’est du château de Crathes, près de Drumoak, le château de Drum est un mélange unique d’une tour de la fin du XIIIe siècle, d’un magnifique manoir jacobéen et de différents ajouts victoriens au fil des ans. Le mobilier et les superbes peintures superbes exposés au public, les sentiers forestiers et le jardin de roses clos du domaine méritent le détour.

Jour 2

Présentation

Sauchen, Tarves et Methlick

Le deuxième jour du circuit vous emmènera à l’ouest et au nord d’Aberdeen. Dirigez-vous vers le château de Fraser et admirez les magnifiques intérieurs de cet immense château avant de voyager vers le nord, à travers la charmante campagne de Grampian, pour rejoindre le château de Tolquhon puis la Haddo House, un manoir élégant.

Tolquhon Castle, Aberdeenshire

Arrêt n°1 - Château de Fraser

À environ 26 km à l’ouest d’Aberdeen, près de Sauchen, se trouve le château de Fraser, l’un des plus grands châteaux de l’ancien territoire de Mar. Ce superbe bâtiment contient une grande salle, des peintures et un mobilier élégants. Profitez du magnifique jardin muré isolé, des longues promenades dans les bois avec une vue magnifique sur le château ainsi que d’une aire de jeux d'aventures pour enfants. Visitez le salon de thé et dégustez des gâteaux maison dans la cuisine du château du XIXe siècle à l’ambiance particulière, avant de faire un tour dans la boutique.

Arrêt n°2 - Château de Tolquhon

Le château de Tolquhon à Tarves est l’un des châteaux les plus pittoresques de la campagne de Grampian. Principalement bâti à la fin du XVIe siècle par la famille Forbes, on y trouve la Tolquhon Tomb, un excellent exemple des fameuses Glorious Tombs (« tombes glorieuses ») écossaises. N’oubliez pas de chercher le compartiment secret dissimulé dans les appartements du propriétaire où il cachait ses biens les plus précieux.

Arrêt n°3 - Haddo House

Haddo House, près de Methlick, est un manoir élégant aux intérieurs victoriens somptueux et à l’extérieur géorgien subtil. Connue pour son mobilier et ses peintures raffinés, dont des œuvres de Sir Thomas Lawrence et James Giles, cette demeure historique conçue par William Adam dispose également d’un jardin en terrasse. Explorez le domaine et le parc adjacent avec ses lacs, ses randonnées et ses monuments.

Jour 3

Présentation

Turriff, Delgaty et Fraserburgh

Lors du troisième jour de votre visite, vous partirez d’Aberdeen pour Fraserburgh, situé sur le littoral étincelant du golfe de Moray (Moray Firth). Parmi les arrêts prévus vous trouverez le château de Fyvie, où vous pourrez admirer un trésor constitué d’objets fascinants, le château de Delgatie avec ses superbes plafonds peints et le château de Kinnaird Head, qui abrite le musée des phares écossais.

Fyvie Castle, Turriff

Arrêt n°1 - Château de Fyvie

Commencez votre journée au château de Fyvie, à Turriff, à environ 50 minutes au nord d’Aberdeen. Fyvie est un remarquable exemple d’architecture baronniale écossaise. Au terme de sa construction au XIIIe siècle, ce n’état qu’un simple château, mais cinq familles puissantes y ont chacune ajouté leur touche, pour qu’il atteigne son aspect actuel. À l’intérieur, le magnifique escalier circulaire est l’élément le plus spectaculaire alors que de nombreux trésors sont exposés, comme une superbe collection d’armes, d’armures et de peintures. Vous pouvez également vous promener autour du loch ou visiter les courts de jeux de raquettes et les pistes de bowling.

Arrêt n°2 - Château de Delgatie

En prenant l’A947 vers le nord, vous tomberez sur le château de Delgatie à Delgaty. Le château remonte au XIe siècle et est baigné d’histoire écossaise, ce qui ne l’empêche pas d’avoir une atmosphère étonnement habitée. Il dispose de certains des plafonds peints les plus beaux d’Écosse ainsi que d’un restaurant primé et un café.

Étape 3 – Château de Kinnaird Head

Terminez votre troisième jour avec le spectaculaire château de Kinnaird Head, qui abrite désormais le musée des phares écossais. Construit par les Fraser of Philorth en 1570, le château est devenu le premier phare d’Écosse en 1787 avant d’être modifié par Robert Stevenson en 1824 afin d’y incorporer une tour, bâtie en plein cœur du château. Visitez le musée pour découvrir les passionnantes transformations subies par Kinnaird Head, un château devenu phare, puis musée.

Passez ensuite la soirée à Fraserburgh ou dirigez-vous vers l’ouest le long du littoral scintillant jusqu’à Banff, d’où commencera la 4e étape de votre circuit le lendemain.

Jour 4

Présentation

Banff, Huntly, Elgin, Dufftown

Le quatrième jour de votre voyage vous conduira à visiter la magnifique demeure historique de Duff House, avant de faire le tour de trois ruines magnifiques, le château de Huntly, le palais de Spynie et le château de Balvenie.

Huntly Castle, Huntly

Étape 1 – Duff House

Votre premier arrêt de la journée est la Duff House de Banff, l’un des chefs-d’œuvre architecturaux écossais. Cette demeure historique conçue par Adam est un véritable coffre aux trésors et un centre des arts culturels géré par un partenariat unique entre Historic Environment Scotland, les galeries nationales d’Écosse et le conseil régional de l’Aberdeenshire. Ses terres sont également très étendues, avec des sentiers en forêt le long de la rivière Deveron.

Arrêt n°2 - Château de Huntly

Le château de Huntly a servi de résidence baronniale aux Gordons pendant cinq siècles. Il est remarquable en raison de ses particularités architecturales impressionnantes, notamment sa magnifique sculpture héraldique et ses frises de pierre gravées.

Arrêt n°3 - Palais de Spynie

À quelques kilomètres d’Elgin, le palais de Spynie fut la résidence des évêques du Moray pendant 500 ans, et son imposante maison-tour, la tour de David, est l’une des plus grandes de son genre en Écosse. Il dispose également d’un boulingrin et, d’après les dires, d’un court de tennis. La faune et la flore qui l’entourent rendent ce lieu vraiment merveilleux.

Arrêt n°4 - Château de Balvenie

À près de 24 km à l’ouest de Huntly sur l’A920, le château de Balvenie est l’un des plus vieux châteaux de pierre d’Écosse. Initialement il était le siège des puissants comtes Comyn de Buchan, avant de devenir la demeure de John Stewart, comte d’Atholl. Les Stewart ont changé la formidable forteresse médiévale en une résidence de la Renaissance agréable.

Jour 5

Présentation

Huntly, Alford et Corgarff

Pour cette cinquième et avant-dernière journée, nous vous proposons de visiter trois châteaux différents. Leith Hall regorge de trésors à découvrir, le château de Kildrummy propose des vues superbes sur les terres sauvages de Strathdon et le château de Corgarff nous donne un aperçu de la vie en garnison dans les années 1700.

Arrêt n°1 - Leith Hall

À 11 km au sud de Huntly, Leith Hall est une résidence écossaise typique qui déborde de trésors de famille amassés au fil des 10 générations de la famille Leith-Hay. La demeure a été utilisée comme hôpital supplémentaire lors de la Première Guerre mondiale et une exposition raconte l’histoire des militaires et du rôle qu’ils ont joué dans les batailles à travers les décennies. Profitez de la visite des magnifiques jardins avec des éléments comme un jardin de pierre, qui a été restauré comme à son origine au début du XXe siècle.

Arrêt n°2 - Château de Kildrummy

Dirigez-vous vers le sud sur l’A97 pour rejoindre le superbe château de Kildrummy. Cette forteresse des comtes de Mar surplombe les paysages autour de Strathdon et, bien qu’aujourd’hui en ruines, il dispose toujours de pièces impressionnantes, comme son hall et sa chapelle.

Arrêt n°3 - Château de Corgarff

Située dans un paysage frappant de landes à 29 km au sud-ouest de Kildrummy, la maison-tour du château de Corgarff est entourée d’un mur périphérique distinctif en forme d’étoile. Admirez les quartiers militaires reconstruits et baignez dans l’atmosphère d’une garnison au château en 1750, lorsque les fameux Redcoats (« tuniques rouges ») du gouvernement anglais y ont été déployés.

Jour 6

Présentation

Braemar, Ballater et Craigievar

Votre dernier jour vous conduira au cœur de la région du Royal Deeside. Commencez votre périple au château de Braemar pour admirer les curiosités intéressantes de cette forteresse du XVIIe siècle. Rendez-vous ensuite au château de Balmoral, cette magnifique résidence de vacances de la famille royale britannique en Écosse, avant de terminer la journée au château de conte de fées de Craigievar, avec ses tourelles décorées et ses gargouilles.

Craigievar Castle, Alford

Arrêt n°1 - Château de Braemar

Commencez la journée dans la charmante ville de Braemar et visitez son château, le quartier général du clan Farquharson. Cette forteresse du XVIIe siècle a récemment été meublée de curiosités passionnantes des années 1950 par la première femme extravagante du propriétaire. Elle est surtout connue pour ses murs extérieurs inhabituels en forme d’étoile. Participez à une visite guidée du château avec un guide local bénévole ou un guide audio.

Arrêt n°2 - Château de Balmoral

Reprenez l’A93 vers l'est pour explorer le Royal Deeside, qui abrite le château de Balmoral, un grand favori de la famille royale britannique. Le domaine leur appartient depuis 1848, après qu’il a été acheté par la reine Victoria. Promenez-vous dans les jardins du château, visitez la salle de bal et les expositions spéciales, ou reposez-vous en sirotant une boisson au café et dans la boutique.

Arrêt n°3 - Château de Craigievar

À près de 45 minutes de trajet à l’est de Ballater se trouve l’un des châteaux les plus emblématiques et les plus appréciés d’Écosse : le château de Craigievar. Les nombreuses tourelles, gargouilles et hauts encorbellements lui donnent une apparence féérique qui aurait inspirée Walt Disney. Les visiteurs peuvent en apprécier les superbes domaines et sentiers balisés qui l’entourent.

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