Inutile de nous demander pourquoi une randonnée en forêt écossaise est purement magique (jetez un œil aux magnifiques photos ci-dessous pour vous en convaincre !)

Promenez-vous dans votre propre conte de fées avec le craquement et le crissement des feuilles sous vos pieds. Observez la lumière du soleil à travers les arbres, pénétrant ou contournant le brasier de feuilles rouges, orange, jaunes et marron. Respirez l'air pur des bois au milieu de la forêt.

Profitez d'une escapade en Écosse cet automne et baladez-vous en forêt pour une expérience mémorable, vous pourrez y observer des feuilles de toutes les couleurs, et peut-être même y rencontrer une créature surnaturelle.

La plupart de ces randonnées sont accessibles en une journée d'excursion d'une ville voisine, mais pourquoi ne pas prendre une plus longue pause à la campagne ? C'est la façon idéale pour se reposer et pour apprécier la beauté absolue du monde qui vous entoure.

L'Hermitage, Perthshire 

Ossain Hall et les chutes de Black Linn à l'Hermitage, DunkeldOssain Hall et les chutes de Black Linn

Ville la plus proche : Perth

À découvrir : le port massif des sapins de Douglas, incluant un des arbres les plus hauts du pays - aussi grand qu'un géant !

Ces forêts boisées d'arbres géants, semblables à des cathédrales, surplombent les chutes spectaculaires de la rivière Braan. Dominant les lieux, la folie géorgienne d'Ossian Hall magnifiquement restaurée offre le plus beau point de vue de l'Hermitage et ajoute aux lieux une ambiance intemporelle hors du commun.

Le château de Ballindalloch, Highlands 

La porte d'entrée du château de Ballindalloch près du pont d'Avon, dans le MorayLa porte d'entrée du château de Ballindalloch près du pont d'Avon, dans le Moray

Ville la plus proche : Inverness

À découvrir : l'origine du pont d'Avon remonte à 1754 et déterminait l'entrée du château. La clef de voûte arbore les armoiries de Macpherson-Grant et la devise familiale : « Ne touche pas au chat sans un gant. »

Non loin de là où l'eau est convertie en whisky se situe le château de Ballindalloch autrefois décrit pendant l'époque édouardienne comme suit : « Le bois et l'eau semblent être présents partout [et] l'on y voit tellement d'arbres ornementaux que l'on oublie un instant que le château se situe dans les Highlands. » Au nord du château, marchez le long de l'allée bordée d'arbres et sous l'arche de cytises jusqu'au jardin clos de murs, regorgeant de couleurs et de parfums.

Le château de Lews et son domaine, Les Hébrides extérieures 

Les jardins du château de Lews, StornowayLe château de Lews et ses jardins, Stornoway

Ville la plus proche : Inverness

À découvrir : les  répliques en bois de plus de 2 m des pièces de jeu d'échecs de Lewis connues dans le monde entier se trouvent à l'extérieur du Woodland Centre.

L'île de Lewis pourrait bien être le site le plus connu grâce à ses dolmens mythiques, mais cela vaut néanmoins la peine de visiter Stornoway en premier. Le château de Lews se situe au-dessus de la ville portuaire et est entouré par 270 hectares de forêts, de parcs et de jardins. Prenez l'allée principale serpentant parmi les arbres puis admirez derrière vous le point de vue magnifique sur la ville en contrebas.

Killin, Loch Lomond, les Trossachs, Stirling et la vallée de la Forh 

The Falls of Dochart, KillinThe Falls of Dochart, Killin

Ville la plus proche : Stirling

À découvrir : the Falls of Dochart, une fois alimentée par les pluies d'automne, offrent un spectacle extraordianaire avec ses cascades d'eau sur les rochers et sous le pont.

Killin est situé juste à côté de l'impressionnant parc national du Loch Lomond et des Trossachs et de la réserve naturelle nationale de Ben Lawers, c'est donc l'endroit idéal pour une randonnée pédestre en forêt cet automne. Suivez une partie de l'itinéraire de 19 km allant de Killin à Ardtalnaig en suivant le parcours intitulé Rob Roy Way, à travers les forêts et admirez la vue sur le Loch Tay jusqu'à Tarmachan Ridge et la chaîne de montagnes Ben Lawers.

Lady Mary's Walk, Perthshire

Lady Mary's Walk, CrieffLady Mary's Walk, Crieff

Ville la plus proche : Perth

Anecdote : Sir Patrick Murray d'Ochtertyre a donné le nom de sa fille, Lady Mary Murray, à cette randonnée, en 1825.

Le sentier de Lady Mary's Walk serpente le long de la rivière, en suivant la Turret Burn puis la rivière Earn. Regardez les magnifiques hêtres le long de la berge et la plage de sable avant de poursuivre sur le sentier de randonnée de Laggan Hill, observez les bancs gravés de jolis poèmes décrivant parfaitement les fabuleux paysages alentours.

Jardins Botaniques de Dawyck, Scottish Borders 

Jardins Botaniques de Dawyck, Scottish BordersJardins Botaniques de Dawyck, Scottish Borders

Ville la plus proche : Édimbourg

À découvrir : les marrons produits par les marronniers d'Inde, et le parfum de caramel des katsuras japonais.

Vous n'avez pas besoin d'entrer dans les bois pour profiter de la lumière dorée de l'automne - partez en voyage et visitez les jardins botaniques de Dawyck dans les Scottish Borders pour observer les fruits d'automne, du gland aux pommettes, des samares aux pommes de pin. Plusieurs variétés d'arbres se parent de couleurs enflammées à l'automne, mais le plus bel arbre à observer reste le bouleau jaune d'Amérique du Nord.

Glen Trool, Dumfries et Galloway

Loch Trool de Glen Trool, Parc forestier de GallowayCoucher de soleil sur le Loch Trool de Glen Trool, Parc forestier de Galloway

Ville la plus proche : Glasgow

À découvrir : Bruce's stone, la pierre de Bruce, qui commémore la fameuse bataille de Glentrool entre Robert Bruce et les forces anglaises.

Égarez-vous au milieu des arbres pendant une heure ou deux et contemplez les eaux tranquilles du Loch Trool. À l'ombre du plus haut somment de l'Écosse du sud, le Merrick, vous pouvez suivre le sentier Glentrool Trail qui enlace le loch, tout en admirant les arbres et les feuillages sur votre chemin. Revenez pendant la nuit dans les mois les plus froids et vous pourrez observer un spectacle étoilé - il s'agit d'une réserve de ciel étoilé, soit l'un des plus beaux sites au Royaume-Uni pour l'observation des étoiles.

Mar Lodge Estate, Aberdeenshire

Mar Lodge Estate, près de Braemar © Iain SargeantMar Lodge Estate, près de Braemar © Iain Sargeant

Ville la plus proche : Aberdeen

À découvrir : les pommes de pin, un signe indiquant la présence des écureuils roux, les loutres insaisissables et les saumons sauvages dans la rivière.

C'est une chance inouïe de faire un saut dans le temps et de marcher parmi les vestiges de l'ancienne forêt de pins calédoniens tout comme bien d'autres marcheurs depuis des milliers d'années. Juste une petite balade sur le domaine de Mar Lodge Estate à travers la forêt de Linn et de River Dee et vous vous retrouverez entouré de pins sylvestres et de sapins douglas.

Arbirlot, Dundee et Angus 

Les chutes d'Arbirlot dans le village d'Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen JohnstoneLes chutes d'Arbirlot dans le village d'Arbirlot, Angus © Dollar Photo Club / Karen Johnstone

Ville la plus proche : Dundee

À découvrir : le grand pont semi-circulaire d'Arbirlot et les chutes d'Arbirlot.

Commencez par Elliot in Arbroath et vous serez sur le bon chemin pour une jolie balade le long des champs, près d'un cours d'eau, d'un petit étang et d'une forêt luxuriante avant d'arriver dans le petit hameau d'Arbirlot. Ce petit sentier de randonnée de 7 km à peine suit l'ancienne ligne de chemin de fer de Carmyllie surnommée Carmyllie Light Railway, construite par le comte de Dalhousie pour transporter de l'ardoise et des pavés des carrières de Redford jusqu'au port d'Arbroath.

Queens View, Loch Tummel, Perthshire 

Lever du jour à Queens View, Loch TummelLever du jour à Queens View, Loch Tummel

Ville la plus proche : Perth

Anecdote : la reine Victoria ayant visité les lieux en 1866 pensait que le site avait été nommé en son nom, mais la réalité est tout autre, le lieu fut baptisé « Queens View » au nom d'Isabella, la premier épouse de Robert Bruce, plus de 500 années plus tôt.

Autrement dit, cette vue en l'honneur de deux reines est inéluctablement spectaculaire ! Si vous pouvez vous détacher de cette Queen's View, un petit sentier vous conduira dans la Forêt d'Allean, où vous trouverez un choix de deux randonnées. La randonnée Clachan Trail vous conduira vers un site agricole en ruines, à travers les bois bondés de roitelets, de tarins des aulnes et de bec-croisés d'Écosse survolant les cimes. La randonnée Ring Fort Trail vous fera reculer dans le temps et vous conduira vers un fort circulaire en ruines qui servit autrefois de point de vue pour les Pictes, puis à travers des bois de mélèzes et de sapins.

Découvrez la randonnée Tree Name Trail de la Commission des forêts avant de chercher de l'aide pour identifier les arbres et les feuillages. N'oubliez pas de partager votre passion des feuillages avec La communauté écossaise, d'autres personnes pourront ainsi suivre vos traces.