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5 idee per una vacanza incredibile su un’isola scozzese in primavera

State cercando una vacanza per riprendervi dal lungo inverno? La primavera è un ottimo periodo dell’anno per un soggiorno su un’isola scozzese.

La stagione della rinascita regala più ore di preziosa luce solare, tinge di verde acceso i paesaggi e risveglia ogni tipo di fauna selvatica. In breve, la primavera è il momento ideale per ammirare la bellezza delle isole della Scozia in un periodo dell’anno più tranquillo, quando non sono ancora invase da orde di turisti.

Se sognate di girovagare per spiagge quasi deserte e di soffermarvi a osservare l’oceano da suggestivi punti panoramici senza un’altra anima in vista, questa è la stagione giusta per voi.

Inoltre, organizzare un soggiorno con giro delle isole in primavera è un’ottima idea anche dal punto di vista pratico. Infatti, in questo periodo sono operativi i trasporti via traghetto e aereo e sono aperti anche i ristoranti, i negozi e le varie attività commerciali locali.

Siete pronti a pianificare la vostra vacanza primaverile su un’isola? Date un’occhiata a queste cinque proposte per un soggiorno incantevole in mezzo al mare.

Campanule in fiore sull’Isola di Islay

1. SKYE IN PRIMAVERA

Old Man of Storr, Isola di Skye

IDEALE PER

Passeggiate selvagge, spiagge magiche e foche

COSE DA FARE

    1. Trekking – è impossibile resistere all’attrattiva dei paesaggi di Skye. Sfruttate il clima più mite e seguite il sentiero ben segnato di 3,8 km dal parcheggio sulla strada principale a nord di Portree che conduce fino alla cima scoscesa dell’Old Man of Storr. Questo è anche il momento giusto per affrontare la catena montuosa del Black Cuillin, che comprende ben 12 munro. Attenzione però: se non siete degli arrampicatori esperti, è preferibile che vi limitiate a esplorare le numerose passeggiate a bassa quota e i sentieri costieri dell’isola. Le passeggiate più popolari comprendono escursioni al Point of Sleat e ai ruderi del villaggio di Boreraig.
    2. Splendide spiagge – la primavera sembra fatta apposta per visitare le più affascinanti spiagge di Skye. Se siete fortunati, potreste anche godervene alcune tutti da soli, come la spettacolare Claigan Coral Beach. Situata a nord di Dunvegan nei pressi di Claigan, è una delle più difficili da raggiungere ma vale sicuramente la pena percorrere il sentiero di 1,8 km attraverso pascoli di pecore e mucche per arrivarci.
    3. Osservazione delle foche – la primavera è particolarmente adatta anche a scorgere animali selvatici delle Ebridi nel loro habitat naturale. Effettuate una gita in barca alla scoperta della fauna selvatica attorno alla costa sud-occidentale di Skye per poter avvistare foche grigie e foche comuni, oltre a pulcinelle di mare e gabbiani tridattili radunati sulle scogliere.
    4. Impronte dei dinosauri – sapevate che ad An Corran sulla spiaggia di Staffin Slipway si possono ancora vedere le impronte lasciate dai dinosauri 175 milioni di anni fa? Tornerete a gioire come dei bambini nello scoprire queste antiche impronte a forma di artigli che misurano circa 30 cm. Sulla vicina spiaggia di Duntulum potrete anche scorgere altre impronte lasciate da un altro animale preistorico! Pazzesco! Visitate lo Staffin Dinosaur Museum per saperne di più.
    5. Campeggi e cibi selvatici – datevi all’avventura e trascorrete una notte o due sotto le stelle, imparando a cucinare per cena quello che avrete pescato o raccolto in natura durante il giorno. Con Skye Ghillie potete apprendere a sopravvivere lontani dalla civiltà e scoprire tutto quello che vi serve per farlo, incluso, per esempio, come pescare cozze fresche e come cucinarle su un falò. Ci sono molte altre soluzioni per darsi al camping e glamping su Skye.

RISTORANTI

Se arrivate al momento giusto all’Uig Hotel potreste riuscire a vedere un pescatore locale mentre consegna i vostri frutti di mare freschi. A Skye, non limitatevi ad assaggiare i generosi piatti di frutti di mare con scampi freschi di giornata: dovete assolutamente provare anche la carne di cervo e uno o due dei migliori malti della Talisker Distillery. Non dimenticatevi poi di degustare il gin Misty Isle dell’Isle of Skye Distillers Shop e Skye Gold, una delle birre artigianali dell’isola.

COME ARRIVARE

Un traghetto della Caledonian MacBrayne (CalMac) collega tutti i giorni il porto di Mallaig nelle Highlands occidentali ad Armadale in Sleat a sud di Skye; la traversata dura 30 minuti. È possibile arrivare a Mallaig via auto o in treno. Il traghetto della linea gestita da operatore privato di Glenelg collega Glenelg sulla terraferma con Kylerhea su Skye in soli 20 minuti.

Lo Skye Bridge è un ponte stradale che attraversa il Loch Alsh tra il villaggio di Kyle of Lochalsh sulla terraferma, che è collegato alla rete ferroviaria scozzese, e Kyleakin sull’Isola di Skye. Ci sono anche servizi di autobus che collegano Glasgow e Inverness all’isola.

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2. WHISKY A BIZZEFFE SULL’ISOLA DI ISLAY

La pittoresca ambientazione della Lagavulin Distillery, Isola di Islay

IDEALE PER

Whisky, festival e campanule

COSE DA FARE

  1. Visita delle distillerie di whisky – Islay vanta non meno di otto distillerie che producono alcuni dei migliori e più caratteristici malti scozzesi. Prenotate un tour di una o più di queste venerate istituzioni per conoscere la secolare arte della distillazione del whisky.
  2. Walk Islay Festival – trascorrete una settimana in aprile esplorando Islay, Jura e Colonsay a piedi e godetevi le viste sulla scogliera, gli antichi broch e le riserve della RSPB. Le passeggiate variano da tranquille a faticose e sono il modo migliore per godersi il paesaggio di Islay e delle sue isole sorelle. Il Walk Islay festival è anche l’occasione per esplorare le remote cime orientali di Islay durante una passeggiata verso Sgorr nam Faoileann e Glas Bheinn.
  3. Islay Festival of Music and Malt – questo vivace festival dedicato alla musica e al whisky si svolge durante l’ultima settimana di maggio e presenta un programma pieno di musica gaelica e canti, cornamuse, ceilidh e i migliori whisky single malt del mondo.
  4. Campanule – questi delicati fiori penduli colorati sono uno spettacolo comune in tutta l’isola in primavera. Dirigetevi verso Bridgend Woodlands che è rinomata per i suoi splendidi tappeti di bucaneve, narcisi e campanule. Scegliete tra una miriade di sentieri attraverso i boschi, compresa la passeggiata di oltre 6 km lungo il fiume Sorn che arriva all’Islay Woollen Mill.
  5. Osservate gli uccelli – in primavera Islay è brulicante di volatili. Il cielo è pieno di volatili sfreccianti e in picchiata, tra cui re di quaglie, rondini, balestrucci e uccelli canori, mentre il litorale ospita uccelli di ripa come beccaccini, pavoncelle, pettegole e chiurli che eseguono i loro elaborati rituali di accoppiamento. La riserva RSPB del Loch Gruinart è un buon posto per osservarli.

RISTORANTI

Deliziosi punti di ristoro sono dislocati nei punti più impensabili sull’isola di Islay. Perché non pranzate all’Old Kiln Café della Ardbeg Distillery per poi fare una sosta o due al Celtic House Coffee Shop e al Ceramic Café at Persabus Farm?

COME ARRIVARE

Sono disponibili traghetti giornalieri da Kennacraig vicino a Tarbet e settimanali da Oban. Entrambi i tragitti durano 2 ore e 20 minuti. Visitate il sito web di Calmac per ottenere maggiori informazioni.

Islay è anche la principale via di accesso a Jura, dove potete rincarare la dose di whisky! Il servizio di traversata impiega solo 5 minuti e opera regolarmente per tutto il giorno.

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3. TIREE – L’ISOLA DEL SOLE

Una delle tante spiagge di sabbia bianca situate sull’Isola di Tiree

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IDEALE PER

Giornate di sole, surf e gite in bicicletta

COSE DA FARE

  1. Ciclismo – le strade per lo più a una sola corsia di Tiree la rendono perfetta per il ciclismo su strada. La più occidentale delle Ebridi Interne, Tiree è lunga meno di 20 km e larga poco meno di cinque, ed è molto piana. Nonostante le sue dimensioni relativamente piccole, vanta innumerevoli viste mozzafiato a ogni angolo. Per maggiori informazioni visitate Blackhouse Watersports e Bike Rental.
  2. Surf – Tiree è perfettamente posizionata per catturare la corrente dell’Atlantico settentrionale che crea condizioni ottimali per la maggior parte dell’anno. La stagione di punta del surf cade tra luglio e agosto, ma in primavera ci sono spesso venti forti, onde potenti e chilometri di spiaggia incontaminata e libera. Inoltre, Tiree vanta anche il maggior numero di ore di sole nel Regno Unito. Visitate Blackhouse Watersports per informazioni sulle lezioni private.
  3. Birdwatching al Reef – questa distesa piana di machair (un termine scozzese per indicare una pianura erbosa fertile a bassa quota) situata nel cuore di Tiree attira un numero incredibile di specie di uccelli di ripa, tra cui il corriere grosso, il piovanello pancianera, la pettegola, il beccaccino e la pavoncella.
  4. Trekking a cavallo – c’è qualcosa di più paradisiaco che andare a cavallo su una delle spiagge più belle delle Ebridi in un fresco giorno di primavera? Unitevi a Tiree Trekking per una cavalcata di un’ora lungo le sabbie bianchissime di Balinoe Bay con le onde color acquamarina che lambiscono la riva.
  5. Arti e mestieri – la remota bellezza di Tiree è grande fonte di ispirazione per artisti e artigiani. È possibile ammirare le loro creazioni in studi indipendenti e gallerie dislocate in tutta l’isola. Curiosate tra i gioielli fatti a mano del Dot Sim Studio, i dipinti e le ceramiche originali di Dorinda Johnson e le opere d’arte in vetro riproposte presso Tiree Glass.

RISTORANTI

La scena enogastronomica di Tiree non è ampia ma di alta qualità. Le specialità locali sono il caffè tostato di Yellow Hare, le gustose pizze fatte a mano del Beachcomber Craft Café, le caratteristiche birre del Ceabhar Restaurant e i frutti di mare appena pescati in vendita presso il Tiree Lobster and Crab.

COME ARRIVARE

Caledonian MacBrayne opera servizi di traghetti tra Oban e Tiree, la maggior parte dei quali via Coll.  La traversata diretta tra Oban e Tiree dura circa 3 ore e 20 minuti, mentre quella via Coll dura circa 4 ore. Visitate il sito web di Caledonian MacBrayne per maggiori informazioni.

Tiree Airport è un piccolo aeroporto che attualmente offre voli per Coll, Oban e Glasgow International Airport.

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4. ESCURSIONE DI UN GIORNO SULL’ISOLA DI CUMBRAE

La formazione rocciosa di Lion Rock sull’Isola di Cumbrae, Ayrshire

IDEALE PER

Sport acquatici, golf e divertimento in famiglia

COSE DA FARE

  1. Lungomare di Millport – la piccola isola di Cumbrae si trova a meno di 10 minuti di traghetto da Largs, North Ayrshire. Venire a conoscere da vicino questa cittadina tanto caratteristica e passeggiate sul lungomare vittoriano fiancheggiato da palme di Millport, che costeggia la baia riparata dove sono ormeggiate barche e yacht.
  2. Giro dell’isola in bicicletta – il perimetro di Cumbrae misura solo 16 km, quindi il modo migliore per esplorarla è su due ruote. Potete portarvi la vostra bicicletta sul traghetto o noleggiarne una a Millport per poi fare il giro dell’intera isola in un pomeriggio.
  3. Partita a golf – iniziate una partita di golf sul campo da 18 buche del Millport Golf Club. Progettato nel 1913 dal leggendario architetto del golf James Baird, gode di una vista mozzafiato sul Firth of Clyde.
  4. Avventure acquatiche – il piacevole effetto della Corrente del Golfo rende le acque costiere intorno a Cumbrae perfette per una giornata sull’acqua. In effetti, ci sono pochi posti nel Regno Unito che offrono una tale varietà di attività acquatiche come lo sportScotland National Centre Cumbrae di Millport. Scegliete tra yacht, gommone, vela, sport a pagaia, jet ski e altro ancora.
  5. Pesca dei granchi – tra le tante attività a misura di bambino disponibili a Cumbrae oltre al minigolf e alla mostra di modellini ferroviari, la più popolare durante i mesi primaverili ed estivi è forse la pesca dei granchi e di altri crostacei nelle piscine rocciose intorno a Crocodile Rock e Marine Parade.

RISTORANTI

Un soggiorno a Cumbrae non sarebbe completo senza una visita al Garrison House Café. Sito all’interno di una caserma georgiana splendidamente restaurata, questo ristorante per famiglie offre un menù appetitoso con deliziosi frullati, hamburger succulenti e caffè appena macinato.

COME ARRIVARE

Come accennato, Cumbrae è raggiungibile con una breve traversata in traghetto dalla città di Largs sulla costa dell’Ayrshire che si trova a circa 1 ora di macchina dal centro di Glasgow. Un servizio ferroviario collega Glasgow a Largs ogni ora ed è disponibile anche un servizio di autobus.

Una volta arrivati allo scalo dei traghetti di Cumbrae, troverete una coincidenza con un autobus che fa la spola con Millport. Il viaggio dura solo 10 minuti.

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5. NORTH UIST

Spiaggia di

Hosta o Traigh Stir, una delle  splendide spiagge che si trovano su North Uist

IDEALE PER

Spiagge incontaminate, aquile reali e pesca fantastica

COSE DA FARE

  1. Traigh Iar – questo tratto incontaminato di spiaggia bianca racchiuso da dune di sabbia e una macchia fertile è uno dei tanti punti panoramici sui litorali di North Uist. Al riparo dai venti forti, è il luogo perfetto per un picnic. Con la bassa marea si può raggiungere a piedi l’isola ora abbandonata di Vallay.
  2. Riserva RSPB Balranald – in primavera questa idillica distesa di costa rocciosa sulle Ebridi, con dune di sabbia scintillante e terreni paludosi verdeggianti, ospita migliaia di uccelli. In questa riserva potete scorgere beccacce di mare, oche facciabianca della Groenlandia, re di quaglie, aquile reali e aquile di mare a coda bianca che svettano nei cieli.
  3. Punto di osservazione di St Kilda – salite sulla collina di Clettraval, situata sulla costa occidentale di North Uist in una limpida giornata primaverile e con un binocolo potrete scorgere l’arcipelago di St Kilda.
  4. Pesca – North Uist attira pescatori da tutto il mondo. La qualità del pesce a North Uist è considerata tra le migliori della Scozia: qui gli estuari cristallini, i laghi e i fiumi  brulicano di trote fario, salmoni e trote di mare.
  5. Uist Sculpture Trail – esplorate l’isola seguendo un percorso con sette opere d’arte all’aperto create da artisti locali. Questi oggetti suggestivi si stagliano contro lo sfondo del cielo, mare e terreno aspro dell’isola e offrono opportunità per riposare, meditare e apprezzare la splendida solitudine.

RISTORANTI

Sia Westford Inn che Langass Lodge vantano ottimi ristoranti che servono deliziosi piatti locali, mentre il Claddach Kirkibost Café è il posto ideale per sorseggiare una tazza di tè o caffè accompagnata da una fetta di torta fatta in casa. C’è anche il Berneray Bistro che serve piatti con frutti di mare fresco, come granchi, scampi, aragoste e capesante, a seconda della disponibilità.

COME ARRIVARE

Caledonian MacBrayne opera un servizio di traghetto da Uig sull’Isola di Skye a Lochmaddy su North Uist, che impiega circa 1 ora e 45 minuti. Fornisce anche un servizio di traghetto dall’Isola di Harris a North Uist da Leverburgh. Il servizio termina all’Isola di Berneray e dura circa 1 ora.

Caledonian MacBrayne gestisce anche un traghetto da Oban a Lochboisdale su South Uist. Le isole di South Uist e North Uist sono collegate da strade. La traversata in traghetto da Oban a Lochboisdale dura 5-6 ore.

L’aeroporto più vicino a North Uist è quello di Benbecula. Attualmente sono in servizio voli di linea da Benbecula per l’aeroporto di Barra, quello di Stornoway e Glasgow International Airport.

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La primavera è un periodo fantastico per esplorare le isole scozzesi e concede una piacevole tregua rispetto ai mesi estivi più affollati. Tuttavia le isole sono destinazioni spettacolari anche per le visite in autunno e in inverno. Date un’occhiata ad altre vacanze con giro delle isole per ulteriore ispirazione.

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