Coronavirus (COVID-19). Bekijk onze speciale pagina voor meer info qua reizen en coronamaatregelen in Schotland.

Het Blog

Mountainbiken in Schotland voor Beginners

Het is snel, het is leuk en het is een van de beste manieren om van Schotlands ongekend landschap op een unieke manier te genieten. Maar denk maar niet dat mountainbiken alleen maar voor de professionele sporters is.

Het klinkt eng om over boomwortels op een kronkelend, onverhard pad over een helling naar onder te scheuren, maar wees vooral niet bang. Schotland heeft een paar van de beste mountainbikepaden in heel Europa. Hieronder kun je zien hoe je als beginner lekker in Schotland kunt mountainbiken.

Waarom is het leuk om in Schotland te mountainbiken?

Having fun, mountain biking at Laggan Wolftrax, Highlands

Lekker mountainbiken bij Laggan Wolftrax, Hooglanden © Ross Bell/Developing Mountain Biking in Scotland

Het is erg leuk – Herleef je jeugd door lekker in de bossen te spelen en met modder op je gezicht thuis te komen.

Het is goed voor je – Blijf lekker fit en ervaar het prettig gevoel van endorfine dat op onze spannende paden door je lijf giert.

Je ziet zo ook de minder drukke plekken – Neem op een van onze mountainbikecentra of zelfs in de woeste natuur (voor de meer ervaren mountainbikers) het Schots landschap in je op. De Schotse natuur is dankzij de Scottish Outdoor Access Code meer opengesteld dan in de meeste andere Europese landen.

Hoe begin ik?

Starting mountain biking at a young age at Cardrona Pump Track, Scottish Borders

Op jonge leeftijd leren mountainbiken op het Cardrona Pump Track, Schotse Grensregio © Samantha Barker

Stap 1 – zorg dat je een mountainbike hebt!

Het is wellicht slimmer om een mountainbike te huren als je nog wilt kijken of de sport iets voor jou is. Je kunt in Schotland goed onderhouden mountainbikes van een hoge kwaliteit huren. Sommige verhuurders bieden zelfs elektrische mountainbikes aan om je gemakkelijker heuvels te laten opfietsen.

Moderne mountainbikes hebben gewoonlijk een sterk maar licht aluminium frame met dikke en stevige banden. De versnellingen zijn erop gemaakt om een klim zo makkelijk mogelijk te maken. De voor (en achter)rem zorgen er bovendien ook nog eens voor dat je extra grip tijdens het rijden hebt. Let wel op; de rem op een mountainbike is een beetje krachtiger dan dat van een typische stadsfiets.

Tip: Heb je een eigen mountainbike, maar heb je hem al een tijdje niet meer gebruikt? Breng hem dan eerst (in Schotland) naar de fietsenmaker voor een opknapbeurt.

Stap 2 – de juiste uitrusting

The Breakpad, 7stanes Kirroughtree, Dumfries & Galloway

Break Pad, 7stanes Kirroughtree, Dumfries & Galloway

Deze handige lijst zal je wellicht goed van pas komen. Er staan nog meer tips op de website van Developing Mountain Biking in Scotland.

  • Een goede helm is essentieel. Als je een fiets huurt, huur je er gewoonlijk ook een helm bij.
  • Investeer in een goed paar handschoenen. Zij houden je handen warm, geven je extra grip en beschermen je handen mocht je onderuit gaan.
  • Een zonnebril houdt niet alleen de zon, maar ook de modder uit je ogen.
  • Neem een klein rugzakje met een fietspomp, reserveband, snacks en een waterfles mee.
  • Vermijd katoenen kleding. Dat is niet prettig wanneer je nat wordt! Draag losse, synthetische kleding en neem een watervaste jas mee.

Stap 3 – werk aan je vaardigheden

Enjoying a coaching session at 7stanes Glentress, Scottish Borders

Geniet van een les bij 7stanes Glentress, Schotse Grensregio © Frog Bikes/Developing Mountain Biking in Scotland

Een goede manier om te beginnen is door met vrienden die al vaker mountainbiken een kort eindje te gaan fietsen en onderweg tips krijgen. Om echt goed te beginnen is het natuurlijk aan te raden om bij een expert lessen te volgen. Je neemt immers ook golf- en skilessen, dus waarom geen mountainbikelessen? Experts geven je advies, helpen je met je techniek en zelfvertrouwen.

Stap 4 – rijd verantwoord

Gedraag je verantwoord op de paden. Mountainbikers verwachten dat er met een zekere hoeveelheid respect met de natuur en met elkaar wordt omgegaan.

In Schotland heb je het recht om op de meeste paden te mountainbiken, maar alleen als je dit verantwoord doet door je bijvoorbeeld aan de verkeersregels te houden. Lees voor meer info het e-boek Do The Ride Thing van Developing Mountain Biking in Scotland.

Relaxing after a good climb to the summit of Minch Moor, Innerleithen, Scottish Borders

Even ontspannen na een steile klim naar de top van de Minch Moor, Innerleithen, Schotse Grensregio

Wat je ook van plan bent om op vakantie te doen, doe het niet allemaal in een keer. Bezoek minder plekken, maar haal meer uit de plekken die je wel bezoekt. Alleen zo kun je de omgeving pas echt goed in je opnemen, genoeg tijd hebben om wilde dieren te zien en tijd over houden voor een kopje koffie.

Plekken om te mountainbiken

Many trail centres offer great facilities include on-site cafés

Veel mountainbikecentra zijn van een café voorzien

Als je nog niet veel ervaring als mountainbiker hebt, is het handig om in een mountainbikecentrum te beginnen. Deze centra hebben vaak toiletten, douches, kleedkamers, plekken om je fiets te wassen en een gezellig café. Sommige hebben zelfs een fietswinkel die mountainbikes verhuurt.

In het Verenigd Koninkrijk gebruiken we doorgaans vier soorten paden. Gemakkelijk (groen) en licht uitdagend (blauw) zijn leuk om mee te beginnen. Zodra je meer ervaren bent, kun je je op rode en zwarte paden wagen.

Hier zijn alvast een paar mountainbikecentra met eenvoudige paden om je op weg te helpen:

Nevis Range in de buurt van Fort William, Hooglanden

Paden: Wil je in dezelfde omgeving mountainbiken als waar de wereldbeker mountainbike al sinds 2002 plaatsvindt? Ga dan naar de Nevis Range! Dit centrum heeft ook speciale faciliteiten voor beginners, zoals een oefenbaan, één groene route en drie blauwe. Ga naar de website van Nevis Range voor meer info over de spectaculaire paden, waaronder de Witch’s Trails.

Faciliteiten:  Parkeerplaatsen, toiletten, café en fietsverhuur van Nevis Cycles.

Lessen: Nevis Range Bike School

Overnachting: Er is een groot aanbod aan accommodaties in de nabijgelegen dorpen Fort William en Spean Bridge.

Comrie Croft, Perthshire

Paden: Comrie Croft in West-Perthshire is gemakkelijk vanuit Glasgow en Edinburgh te bereiken. De oefenbaan en de drie blauwe paden die na een steile klim van de Quarry Climb heuvelaf gaan, zijn uitstekende trajecten om te leren mountainbiken.

Faciliteiten: Betaald parkeren, toiletten, douches, plekken om de mountainbike te reinigen, een theesalon en fietsverhuur van Comrie Croft Bikes.

Lessen: Flowschool courses (alleen voor kinderen, niet het hele jaar door aangeboden)

Overnachting: Er zijn accommodaties en een camping met staanplaatsen op het terrein.

7stanes Glentress, in de buurt van Peebles, Schotse Grensregio

A family mountain bike outing at 7stanes Glentress

Mountainbiken met het hele gezin bij 7stanes Glentress © Frog Bikes/Developing Mountain Biking in Scotland

Paden: Begin op de oefenbaan of de groene routes van Glentress, een kroonjuweel van 7Stanes, in de buurt van Peebles voordat je aan de licht uitdagende blauwe route begint. Glentress binnen een uurtje met de auto of het ov vanuit Edinburgh te bereiken.

Faciliteiten: Betaald parkeren, toiletten, douches, kleedkamers, plekken om de mountainbike te reinigen, de fietswinkel Alpine Bikes, fietsverhuur en het Peel Café.

Lessen: Ridelines, Dirt School en Swift Trails

Overnachting: Glentress Forest Lodges, Glentress Hotel en veel andere plekken in het Tweeddal.

7stanes Kirroughtree, Newton Stewart, Dumfries & Galloway

Exploring the trails at 7stanes Kirroughtree

Ontdek de paden van 7stanes Kirroughtree

Paden: Begin op de oefenbaan of het 6,5 km lang Bargaly Wood Trail (groen) in de buurt van Kirroughtree op ongeveer een uur rijden ten westen van Dumfries. Zin in een grotere uitdaging? Kies dan voor het 9,5 km lang Larg Hill Trail (blauw). Kirroughtree is de poort naar het Galloway Forest Park, het grootste bospark van heel het Verenigd Koninkrijk.

Faciliteiten: Betaald parkeren, toiletten, kleedkamers, café, fietsverhuur & reparatie en vriendelijk advies bij The Break Pad om je op weg te helpen.

Lessen: Liz Peacock van Trail Skills biedt lessen voor elk niveau.

Overnachting: Er is een breed aanbod aan plekken in en rondom Newton Stewart.

Drumlanrig Castle, Thornhill, Dumfries & Galloway

Magnificent Drumlanrig Castle, Dumfries & Galloway

Drumlanrig Castle, Dumfries & Galloway

Paden: Vier groene paden en het 9 km blauw Copy Cat Trail voor wie al enige ervaring op langere onverharde paden heeft.

Faciliteiten: Rik’s Bike Shed verhuurt, repareert en wast fietsen. Het café Larchwood Cabin bij het kasteel is van april t/m september geopend.

Lessen: Rik Allsopp is een onderscheiden trainer en gids.

Overnachting: Kies uit het het breed aanbod accommodaties in en rondom het nabijgelegen Thornhill.

 

Klik hier voor meer info over mountainbiken in Schotland: paden, tours, vakanties en meer.

 

Opmerkingen