COVID-19. Bekijk de laatste coronamaatregelen en kijk welke ondernemingen weer veilig open zijn.

Het Blog

10 redenen om deze herfst naar de Hooglanden te gaan

Wanneer de nachten zich lengen en het haardvuur weer wordt aangestoken, wordt het wel heel verleidelijk om er in de Hooglanden opuit te trekken. De herfst is een waarlijk magische tijd van het jaar. Het weer klaart doorgaans op, waardoor je ‘s avonds heerlijk kunt sterrenkijken of zelfs het noorderlicht aan de hemel kunt zien dansen. Daarnaast daalt onze fauna van de berghellingen af en transformeren onze restaurants de oogst in smakelijke creaties.

Kom en geniet overdag van de prachtige herfsttinten en ‘s nachts van de livemuziek in onze gezellige kroegen. De Hooglandse gastvrijheid zal je aangenaam verrassen.

1. Fleur je dag met herfsttinten op

Glen Affric, near Inverness

Glen Affric, in de buurt van Inverness

De herfst is een van de kleurrijkste jaargetijden in de Hooglanden. De bomen kleuren spectaculair rood, oranje en geel, en ook de lucht heeft soms een paarse en oranje gloed.

Trek je wandelschoenen uit de kast en dool in de buurt van Kingussie over het Uath Lochans Trail. Bewonder de schitterende lochs en kleurrijke bossen van dit stukje van het Cairngorms National Park, of maak een wandeling rondom Loch Arkaig in Lochaber of Loch Coulin in Wester Ross (bekend voor hun groene naaldbossen en paarse heides). Ook een vermelding van het Inverfarigaig Forest aan de zuidoevers van Loch Ness of het Culbin Forest in Moray Speyside mag hierbij niet ontbreken.

Ontdek ook de wonderen van de nacht in het Tomintoul & Glenlivet Cairngorms Dark Sky Park, het noordelijkst en donkerst natuurpark van het Verenigd Koninkrijk. Maar ook het Abriachan Community Forest in de buurt van Loch Ness zal je met minimale lichtvervuiling de Melkweg tonen.

2. Geniet van de rust en stilte

Loch Maree, Wester Ross, North Highlands

Loch Maree, Wester Ross, noordelijke Hooglanden

Een van de grote voordelen aan een herfstvakantie is dat het in de Hooglanden minder druk, maar zeker niet minder mooi is. Wat dacht je van een uitje naar het adembenemend gouden strand in de baai van Sanna in Ardnamurchan of van de woeste baai van Talisker op Skye. Je kunt natuurlijk ook een middagje in de schilderachtige rivier de Alness gaan vissen.

Het landschap is zo spectaculair dat twee van de zes geoparken van het Verenigd Koninkrijk in de Hooglanden liggen. Bewonder de 3 miljard jaar oude wildernis van het North West Highlands Geopark of de overblijfselen van een oeroude oceaan en woestijn op de fascinerende Rock Route. Of leer alles over de overblijfselen van de vulkanen, bergen en gletsjers van Glencoe en Glen Roy in het Lochaber Geopark.

Kom in een van onze 17 nationale natuurreservaten opnieuw met de natuur in contact. Geniet van de oerbossen, schitterende lochs en woeste bergen van Glen Affric of van de nabijgelegen glens van Strathfarrar, Cannich en van de andere verborgen parels die van het gebaande pad afleggen.

3. Plons in het diepe

Morar, Road to the Isles, Lochaber

Morar, de weg naar de eilanden, Lochaber

Ervaar de geneeskrachtige werking van water door bij het koraalstrand van Plockton in Lochalsh of in Gairlochy in Lochaber te gaan wildzwemmen. Of verfris je zintuigen bij prachtige watervallen als die in de Corrieshalloch Gorge in de buurt van Ullapool, de Steall Falls in Lochaber of de hoge Plodda Falls in Glen Affric. Tip: wanneer het veel heeft geregend, zijn de watervallen nog spectaculairder.

Op zoek naar een avontuur temidden van het prachtig herfstlandschap? Peddel dan met Explore Highland over het iconisch Great Glen Canoe Trail, ga bij het Loch Insh Outdoor Centre in de Cairngorms lekker zeilen of ga met Sutherland Adventure parallel aan de North Coast 500 peddelboarden. Wist je dat Thurso de surfhoofdstad van Schotland is? Pak er met North Coast Watersports een golfje of ga met Ace Adventure Moray op de rivier de Findhorn wildwaterraften.

In de buurt van Inverness kun je met Loch Ness by Jacobite een boottocht maken om de mythes en legendes van dit legendarisch loch te ontrafelen. Of maak een wandeling langs de indrukwekkende Neptune’s Staircase in de buurt van Fort William. Beide plaatsen worden dankzij een aantal grote meren en het Caledonisch Kanaal met elkaar verbonden. Als je in Inverness bent, mag ook een uitstapje naar het uitgestrekt wit strand van Nairn niet ontbreken.

4. Spannend herfstplezier

Mountain biking in Lochaber, the Outdoor Capital of the UK © Brodie Hood Photography

Mountainbiken, Lochaber © Brodie Hood Photography

Begin je avontuur door de Hooglanden goed en scheur op de Nevis Range in Lochaber tussen de goudkleurige boomtoppen. Ben je juist dol op hardlopen? Laat in dat geval de Skye Trail Ultra in september of de Baxters Loch Ness Marathon in oktober niet aan je voorbij gaan. Het zijn immers een paar van de mooiste hardloopraces ter wereld.

Beklim een berg in Lochaber! Wat dacht je van de hoogste berg van het Verenigd Koninkrijk, de Ben Nevis in de buurt van Fort William, of van de schilderachtige Ben Hiant in Ardnamurchan? Wandel met heel het gezin door het oerbos van Glen Affric of volg de rivier de Spey op de epische Speyside Way naar het prachtig dorpje Badenoch midden in het Cairngorms National Park.

Dan kun je over de Abriachan Forest Trails in de buurt van Inverness ook heerlijk mountainbiken of jezelf op de Highland Wildcat Trails in Golspie, een van de langste afdalingen van het Verenigd Koninkrijk, lekker uitdagen. Je kunt het natuurlijk ook rustig aan doen door fietsend de prachtige Great Glen Way of het legendarisch Loch Ness 360°-pad af te leggen. Wie weet zie je Nessie wel!

En als je het echt rustig aan wilt doen, zijn er ook nog eens 30 golfbanen om uit te kiezen, waaronder de kampioenschapsbaan Royal Dornoch.

5. Lekker wild met de Schotse fauna

Eekhoorn, Cairngorms National Park © Neil McIntyre

Het is het seizoen van brullende herten, jagende arenden en zeldzame trekvogels. Zie de bronstige edelherten in Glen Shiel tegen elkaar vechten, eekhoorns in Glen Righ nootjes sprokkelen en dikke grijze zeehondpuppies aan de adembenemende kust van Caithness lekker zonnebaden.

Houd in de oerbossen van het Cairngorms National Park een oogje in het zeil voor de schichtige auerhoenen, boommarters en wilde katten. Of maak een boottocht met Dolphin Spirit in Inverness om de plaatselijke school dolfijnen vrolijk in het water van de Moray Firth te zien spelen. Bewonder in het westen de steenarenden boven de meren van Assynt. En op Skye zie je, als je geluk hebt, wellicht wel een magnifieke zeearend of schichtige otter.

Maar een van de spectaculairste herfsttaferelen zijn de zalmen die elke herfst terug naar Schotland komen om over watervallen, als de Falls of Shin, springen.

6. Geniet van een romantische stedentrip in Inverness

Inverness Castle, Inverness

Inverness Castle, Inverness

Inverness is de ideale bestemming voor een stedentrip in de herfst. De hoofdstad van de Hooglanden is met vliegtuig en trein (waaronder de Caledonian Sleeper, een slaaptrein vanuit Londen) uitstekend bereikbaar. Kom en geniet van zowel de prachtige stad als haar ongerepte omgeving.

Maak bijvoorbeeld een wandeling langs de oevers van de Ness met haar eilandjes of geniet midden in de stad van wat rust en stilte in de St Andrew’s Cathedral. Het Inverness Historic Trail is een leuke manier om de stad te leren kennen, en ook het Inverness Museum and Art Gallery mag je niet overslaan. Zin in een kopje koffie in een weelderige omgeving, ga dan bij de noordelijkste botanische tuin van het Verenigd Koninkrijk langs.

7. Lekker winkelen

Je treft in Inverness grote en kleine merken op plekken als het Eastgate Shopping Centre of de charmante Victorian Market aan. En ook Leakey’s, de op een na grootste tweedehands boekwinkel van Schotland, mag je niet overslaan.

In het nabijgelegen, schilderachitg dorpje Beauly vind je snoezige boetiekjes als Old School Beauly en Campbell of Beauly. Wil je iemand het hof maken? Ga dan ook bij The Perfume Studio in Wester Ross of The Highland Soap Company in Fort William langs.

Sla een uniek souvenir op de kop. Wat dacht je van een accessoire van schapenleer van Skyeskyns op Skye of keramiek van de Highland Stoneware Pottery in Lochinver. Ga voor chique geschenken van echt kasjmier naar Johnstons of Elgin in Elgin.

8. Proef de beste seizoensgebonden gerechten

Verwen je smaakpapillen met de lekkerste seizoensgebonden gerechten van eigen bodem. De oogst is binnen, het jachtseizoen is geopend en het is eindelijk tijd om oesters op te duiken.

Probeer de dagvangst in de haven van Mallaig of de dikke, bekroonde sint-jakobsschelpen van de Edinbane Lodge op Skye. In het Mingarry Park House Restaurant in Ardnamurchan staat verse hertenbief op het menu en ook het Highland Farm Café in Dingwall staat bekend om zijn duurzame gerechten. Zoetekauwen kunnen bij Cocoa Mountain in Dornoch en de Bothy Bakery in Grantown on Spey terecht. Of wat dacht je van een afternoon tea of uitgebreide maaltijd bij de Downright Gabbler in Beauly?

Wil je liever een drankje doen? Wat dacht je van een glaasje whisky van de Tomatin Whisky Distillery, ambachtelijk gebrouwen bier van de Black Isle Brewery of Rock Rose Gin van de Dunnet Bay Distillery.

In de herfst kun je ook lekker besjes of paddenstoelen plukken. Je zult in de Hooglanden met name veel zwarte bessen tegenkomen. Al hebben we ook geen tekort aan hanenkammen. Sla ook de Scottish Food Fortnight niet over.

9. Dans de hele avond door

Ervaar de warme Schotse gastvrijheid op een van de vele evenementen en festivals die in het najaar in de Hooglanden plaatsvinden. Wat dacht je van een voorstelling in het Eden Court Theatre in Inverness of van traditionele muziek in het Arisaig Hotel in Lochaber. Geniet van liederen, poëzie en verhalen tijdens de Badenoch Storylands Sessions in het Cairngorms National Park.

Het SEALL festival vindt tegen het einde van de zomer op het terrein van Armadale Castle op Skye plaats. In september kun je de Hooglandse muziekfestivals The Gathering en Capers in Cannich bijwonen. En het Blas Festival, het grootst Schots-Gaelisch, traditioneel muziekfestival, vindt elk jaar in november plaats.

10. Haal het meeste uit seizoensaanbiedingen

Loch Insh, Kincraig, Badenoch, Cairngorms National Park

Loch Insh in Kincraig, Badenoch, Cairngorms National Park

We hoeven niemand uit te leggen dat in het laagseizoen de prijzen lager liggen. Maar laat Schotland in het laagseizoen nou  juist even mooi zijn. Van goedkope campings en hotels tot chique vakantiehuisjes en hotels, je hebt in de Hooglanden keuze te over!

Warm jezelf na een druk dagje uit met een glaasje whisky weer bij de haard op. En waar beter dan de chique Raasay Distillery? Het is de enige werkende stokerij van Schotland met overnachting. Of kies voor een romantische blokhut in Birchbrae of in het MacDonald Resort in Aviemore. Je kunt je natuurlijk ook in het Ness Walk Hotel in Inverness of in het Links House Dornoch heerlijk in de watten laten leggen.

Doe het rustig aan en neem je tijd om echt goed te ontspannen. Kom alleen, met vrienden, familie of zelfs met je hond.

Bekijk ons breed aanbod huisdiervriendelijke accommodatie.

 

Opmerkingen