Coronavirus (COVID-19). Bekijk onze speciale pagina voor meer info qua reizen en coronamaatregelen in Schotland.

Het Blog

10 Fantastische Uitstapjes in Oost-Schotland

Ontsnap aan de drukte en kies voor een spectaculaire vakantie in het oosten van Schotland in Oost-Lothian, Fife, Angus en Aberdeenshire. Deze prachtregio’s zijn een paar van de zonnigste plekken in Schotland en worden om hun rust, kliffen, stranden, vuurtorens en kastelen geroemd. De oostkust herbergt tevens tientallen charmante dorpjes, waar je van een aangenaam dagje op het platteland kunt genieten. Sterker nog, je zou zelfs kunnen zeggen dat ze een van Schotlands best bewaarde geheimen zijn.

Hier zijn alvast 10 plekken voor een fantastisch uitstapje in Oost-Schotland die je gemakkelijk vanuit Edinburgh, Dundee en Aberdeen kunt bereiken. Ben je met de auto? Bekijk dan onze route Zeven Dagen in het Oosten van Schotland.

1. Bass Rock

De Bass Rock is een van de bekendste trekpleisters van Oost-Lothian… sterker nog, ze is waarschijnlijk de bekendste plek in de hele Firth of Forth. Bass Rock ligt ongeveer 2 km voor de kust en 5 km ten noordoosten van North Berwick. Het eiland zelf bestaat uit vulkanisch gesteente, heeft een spitse 107 m hoge piek en herbergt een grote kolonie jan-van-genten. Het Scottish Seabird Centre biedt boottochten naar het eiland aan, waar je deze zeevogels met kop en snavel vooruit in de Noordzee kunt zien duiken.

Op het vasteland valt ook genoeg te ontdekken. Op de kliffen liggen de ruïnes van twee kastelen, het 14e-eeuws Tantallon Castle en het 16e-eeuws Auldhame Castle. De nabijgelegen Ghegan Rock, de kleinste haven van het Verenigd Koninkrijk, is tijdens de 19e eeuw uit de rode zandsteen uitgehouden. Verder naar het oosten staat St Baldred’s Beacon, een groot stenen kruis ter herinnering van een kluisenaar uit de 8e eeuws die op de Bass Rock verbleef.

2. De Eilanden van Oost-Lothian

Scottish Seabird Centre, North Berwick

Ontdek op jouw boottocht over de Firth of Forth ook een aantal andere eilanden. Je kunt Fidra, bekend vanwege zijn vuurtoren, al vanaf het strand van Yellowcraig zien. Het eiland zou de inspiratie achter dat uit Schateiland van Robert Louis Stevenson zijn geweest. Dan heb je ook het eiland Lamb voor de kust van North Berwick en Craigleith, waar een groot aantal papegaaiduikers wonen. Voor de kust van Fife ligt May, een nationaal natuurreservaat in het beheer van het Scottish Natural Heritage. Je kunt boottochten naar deze eilanden, waaronder de Bass Rock, o.a. bij het Scottish Seabird Centre boeken.

Ontdek meer suggesties voor prachtige boottochten en andere leuke dagtrips vanuit Edinburgh.

3. Gullane en de Stranden van Oost-Lothian

Bass Rock, gezien vanaf het strand van Seacliff in de buurt van North Berwick

Edinburgh is een fantastische stad, maar ze kan vrij hectisch worden. Gelukkig zijn er veel rustgevende plekken op minder dan een uur van de Schotse hoofdstad, waar je van de schoonheid van het platteland van Oost-Lothian kunt genieten. Het dorpje Gullane ligt op ongeveer 45 minuten rijden en heeft een van de mooiste stranden van Oost-Schotland. Je bent vanuit daar ook dicht bij de stranden van Tyninghame, Yellowcraig en Seacliff. Ook het dorp North Berwick, met zijn buitengewoon aanbod aan horecagelegenheden, ligt praktisch om de hoek.

4. Dunnottar Castle

Aberdeenshire heeft meer kastelen per vierkante km dan elders in het Verenigd Koninkrijk. Ze heeft zelfs haar eigen Kastelenroute! Van alle kastelen is Dunnottar, boven op een rots boven de Noordzee ten zuiden van Stonehaven, waarschijnlijk het herkenbaarst. Het speelde een sleutelrol in een van de belangrijkste en beruchtste episoden van de Schotse geschiedenis, maar het diende ook als inspiratie voor het kasteel in de animatiefilm Brave. De noordoostkust van Schotland blijft voor velen een vaak onondekt deel van ons land, terwijl Dunnottar en Stonehaven gewoon erg toegankelijk zijn. Het kasteel ligt op slechts een half uurtje rijden ten zuiden van Aberdeen aan een afslag van de A90. Streekbussen hebben gewoon een halte bij de parkeerplaats van het kasteel en Dunnottar ligt op slechts een kwartiertje lopen van station Stonehaven.

5. New Slains Castle en de Baai van Cruden

Bram Stoker kreeg inspiratie voor zijn boek Dracula toen hij in 1894 op vakantie in de baai van Cruden door de 18e graaf van Erroll op diens vorstelijk onderkomen, New Slains Castle, werd ontboden. De woeste Noordzee onder aan de kliffen en de donkere wolken in de lucht maakten van het bezoek een ware sensatie. De met kaarslicht verlichte gangen van het kasteel en de mysterieuze graaf zouden de inspiratie achter de fictieve graaf Dracula en zijn Roemeense ruïne zijn geweest. New Slains Castle is tegenwoordig zelf ook een ruïne, maar dit draagt juist bij aan de spookachtige ambiance van het slot. Rust na een wandeling over het strand in het Kilmarnock Arms Hotel uit. Stoker verbleef er zelf ook meerdere malen tijdens zijn uitstapjes in Aberdeenshire. Je ziet zelfs zijn handtekening in het gastenboek van het hotel.

6. Elie en het Fife Coastal Path

Het idyllisch visserdorpje Elie

Het oosten van Schotland heeft geen tekort aan serene vissersdorpjes, zoals Elie die zowel nieuwe bezoekers als veteranen prachtig zal blijven verrassen. Ervaar de rust en klets aan zee met een paar stamgasten in de biertuin of op het cricketveld van de beroemde Ship Inn… of geniet van een wandeling in de maanvormige baai. Het dorp ligt op slechts een half uurtje van het bruisend St Andrews en is de ideale plek om zowel de sectie van het Fife Coastal Path richting het strand van Kingsbarns alsmede die richting het Cambo Estate and Walled Garden af te leggen.

7. Het Strand van Tentsmuir

Fife heeft een aantal fenomenale stranden aan de Noordzeekust, zoals die van Elie en Earlsferry. Maar het strand van Tentsmuir, 11 km ten noorden van St Andrews, verdient het om in het zonnetje te worden gezet. Het strand is 5 km lang en ongelofelijk diep. Het gouden strand wordt door duinen en een dennenbos omgeven dat tevens een Nationaal Natuurreservaat is. Je ontdekt er veel zwem- en waadvogels (in oktober alleen al komen er al ongeveer 12.000 eiders naar dit stukje Schotland). Daarnaast zie je het hele jaar door ook een aantal grijze zeehonden vrolijk op de zandbanken zonnebaden. De betonblokken voor de kust werden tijdens de Tweede Wereldoorlog door het Pools leger opgericht om de kust te verdedigen. Niet dat je per se in het water wilt zwemmen. Er zijn onderwater veel plekken met drijfzand en de stroming kan verraderlijk zijn.

8. Glamis Castle

De inmiddels overleden Britse koning-moeder bracht haar jeugd in Glamis Castle, een ogenschijnlijk echt sprookjeskasteel, door. Dit magnifiek bouwwerk stamt uit de middeleeuwen, maar heeft door de eeuwen heen zoveel verbouwingen en uitbreidingen ondergaan dat het inmiddels meer op een Frans château lijkt.

Shakespeare liet zijn toneelstuk Macbeth in dit kasteel afspelen, en dat is ook niet zo raar. Het is op de eerste plek een van de meest bespookte kastelen van Schotland, en, op slechts 19 km van de kust van Angus, is het de plek voor een bezoekje op een regenachtige dag.

De kasteeltuinen, waaronder de ommuurde en Italiaanse tuin zijn het hele jaar door geopend, alsmede het Nature Trail waar de kans groot is dat je een paar reeën, eekhoorns, fazanten, reigers en andere bosdieren te zien krijgt. Of leg anders het Macbeth Trail met zijn leuke houten beelden van scènes uit het toneelstuk af.

9. Arbroath Abbey

De prachtige roze ruïne van de Arbroath Abbey is even mooi als belangrijk voor de geschiedenis van Schotland. Op deze plek ondertekende de Schotse adel in 1320 de Declaration of Arbroath, waarin Schotland zijn onverbroken onafhankelijkheid van Engeland bevestigde. Kom in het bezoekerscentrum meer over de geschiedenis van de abdij en dit document, dat de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring zou hebben geïnspireerd, te weten.

In het historisch dorp net ten noorden van Dundee kun je ook een Arbroath smokie uitproberen. Deze delicatesse is een schelvis die langzaam over berkenhout is gerookt. Probeer er eentje uit bij een rookhuis of bij een viskraam in de buurt van de haven van Arbroath.

10. De baai van Lunan & Red Castle

De baai van Lunan aan de adembenemende oostkust wordt door de stilte, een interigerende kasteelruïne (Red Castle) en een 3 km lang strand gekenmerkt. De ruïne bovenop de kliffen stamt uit de 12e eeuw en beschermde de baai tegen Vikingaanvallen. Zijn roze standsteen vind je terug in de uniek gevormde, rotsachtige kliffen en het strand zelf dat dankzij stukjes agaat en jaspis in het zonlicht roze kleurt. In het ondiep water wordt nog steeds op traditionele wijze met netten aan palen gevist, waarbij zalm uit het water springt en per ongeluk in de hangende fuik terecht komt. Vanwege dit en de sterke stroming wordt het echter afgeraden om in het water te zwemmen.

 

Opmerkingen