Op zoek naar iets nieuws of opwindendst om tijdens het weekend te doen? De noordelijke Hooglanden zijn gezegend met een fascinerende geschiedenis, veel imposante kastelen, avonturen voor heel het gezin, een adembenemend landschap en unieke wilde dieren.

Royal Dornoch

Dornoch is de perfecte plek om van de natuurlijke schoonheid van het gebied (de heuvels, lochs, heides en stranden) te genieten. De linksbanen van de beroemde Royal Dornoch Golf Club zijn een van de beste golfbanen ter wereld (op plek 13). Zijn afgelegen ligging maakt deel van charme uit en is de enige reden waarom deze magnifieke linksbaan niet aan de grote golftoernooien meedoet.

Wist je dat?

  • Royal Dornoch is betoverend. Veel golfers komen van over de hele wereld om op zijn natuurlijke linksbanen te spelen
  • Er staat een magnifieke 13e-eeuwse kathedraal in Dornoch. Dit is de kleinste op het eiland Groot-Brittannië
  • De laatste heksenverbranding van Schotland zou naar verluidt in 1722 in het dorp hebben plaatsgevonden. Dit wordt door de Witch’s Stone herdacht
  • Dornoch wordt door indrukwekkende kastelen omgeven. Denk aan Skibo Castle en het sprookjesachtig Dunrobin Castle

 North West Highlands Geopark

Ontdek Schotlands eerste UNESCO Geopark in de noordwestelijke Hooglanden. Bewonder het fantastisch landschap langs de Rock Route, de oeroude gletsjers in Kyle of Durness of de oudste rotsen op de planeet rondom Loch Assynt. Ontdek de fascinerende Bone Caves (een 47.000 jaar oude tijdcapsule) in Inchnadamph en gebruik je zaklamp om te ervaren hoe ongelofelijk groot ze wel niet zijn. Of ontrafel de mysterieën uit het turbulent verleden van Schotland "per paal" in het Knockan Crag National Nature Reserve.

  • De 3 miljard jaar oude rotsen zijn een van de oudste van heel Europa
  • In de Bones Caves zijn sporen van menselijke habitatie gevonden. Je vindt er botten van in Schotland lang uitgestorven dieren, zoals lynxen, ijsberen, rendieren en wolven, maar dus ook van jager-verzamelaars

Fyrish Monument

Bewonder het fascinerend Fyrish Monument, ookwel bekend als de poort van Negapatam, bovenop de Fyrish Hill ten noorden van Inverness. Het pad naar de top begint in Alness en loopt over een geleidelijke, beboste helling. Bovenop heb je een magnifiek uitzicht op de Cromarty en de Moray Firths en op de Ben Wyvis aan de horizon. Het indrukwekkend monument bestaat uit een drietal bogen en een viertal torens. 

Wandel ook naar de magische, nabijgelegen Black Rock Gorge in Evanton. Deze imposante, 40 m diepe kloof is door gletsjers in de ijstijd uitgesleten.

Wist je dat?

  • Het Fyrish Monument werd in 1782 op laste van de plaatselijke heer, sir Hector Munro, aangelegd. Munro was een hoge officier in het Britse leger in India, en het monument zou als aandenken voor Munro's inname van de Indiaase stad Nagapattinam zijn opgericht
  • Black Rock Gorge was in Harry Potter en de Vuurbeker te zien. Maar pas op. De geest van vrouwe Balconie zou in de kloof rondspoken!

De Brochs van Caithness

Je vindt in Caithness een paar van de meest spectaculaire archeologische vonsten van nationaal belang in Schotland.

De 5000 jaar oude Grey Cairns of Camster zijn een van de oudste en best bewaard gebleven tombes uit de jonge steentijd in Schotland. De imposante Nybster Broch, iets ten noorden, staat trots boven op de kliffen. Geniet van het prachtig uitzicht op zee en de indrukwekkende ruïne van het nabijgelegen Keiss Castle.

Volg het Dunbeath Strath Heritage Trail in het zuiden en bewonder de oude kapellen, steencirkels die als fundering voor hutten dienden en het prachtig uitzicht over de rivier de Strath. Zie de Dunbeath Broch, een van de beste overblijfsels van een broch in de omgevin, of ga naar de fascinerende Loch Rangag Broch, ookwel bekend als Greysteil Castle.

Wist je dat?

  • Caithness heeft meer plekken met brochs dan waar dan ook in Schotland. Ervaar hoe men in de ijzertijd leefde en bewonder de staande stenen, steenmannetjes, kastelen en de meer dan 300 mysterieuze forten
  • Sir Greysteil, een onoverwinnelijke ridder, was een middeleeuws personage in een gedicht dat naar verluidt uit de 16e eeuw stamt

Attadale Gardens

De Attadale Gardens in de aangename omgeving van Wester Ross zijn een serie spectaculaire tuinen met een indrukwekkend aantal beelden. Ze zijn in de 19e eeuw aangelegd en na een vernietigende storm in de jaren 80 door de eigenaresse, Nicky Macpherson, heringericht. Het zijn waarlijk de tuinen van een kunstenares. Geniet er van een magnifiek uitzicht op Skye en de omliggende heuvels.

Maak een wandeling door het keukenhof, de verzonken tuin en de geodetische, met varens gevulde, koepel. Geniet van de rust en kalmte en maak een wandeling door de uitgestrekte watertuinen, met zijn oude paden die tussen de rodondendrons, over bruggen, langs watervallen en rondom de exotische vijvers heen kronkelen.

Wist je dat?

  • Er zijn een aantal beelden in de tuinen verstopt, waaronder in de gerestaureerde, verzonken tuin en de kruidentuin
  • Attadale heeft ook een keukenhof, een verzonken varentuin en een Japanse tuin
  • Mis het rotsachtig uitkijkpunt aan het einde van het het rodondendronpad niet. Je hebt er een prachtig uitzicht op de heuvels van Skye via de Strome Narrows
  • Je kunt ook op het Attadale Estate in een van de mooie vakantiehuisjes overnachten. Deze zijn allemaal door Nicky Macpherson ontworpen

Een kajakavontuur

Neem op een kajaktour het prachtig uitzicht over het gebergte van Assynt en Coigach in je op. Peddel door het kristalhelder water en bewonder de vele zeehonden en zeevogels.

Ontdek de indrukwekkende grotten en natuurlijke bogen van de Summer Isles ten noorden van Ullapool. In deze adembenemende omgeving, een paradijs voor zeekajakkers, zie je allerlei zeldzame wilde dieren, waaronder otters, reuzenhaaien, walvissen en dolfijnen. Of ga met heel het gezin op avontuur op de kalme wateren van Loch Maree of die van Inverpollaidh.

Wist je dat?

  • De Summer Isles bestaan uit ongeveer 30 onbewoonde eilanden, brandingspilaren en rotsen. Elk heeft zijn eigen hoogtepunten, waaronder de spectaculaire kliffen van Martin, de witte stranden van Ristol of de indrukwekkende Cathedral Cave van Tanera Beg.
  • Het eiland Maree bevat de overblijfselen van een kapel, kerkhof, en van een heilige put en boom. Deze zouden naar verluidt de restanten van een kluizenarij uit de 8e eeuw zijn.

Highland Wildcat Mountain Bike Trails

Kom naar Golspie, een toevluchtsoord voor mountainbikers. De Highland Wildcat Trails hoog op de hellingen van de Ben Bhraggie zijn de langste downhillparcourses van het Verenigd Koninkrijk.

Je hebt er keuze uit groene, blauwe, rode of zwarte paden, maar de hoofdroute bestaat uit een combinatie van rode en zwarte routes. Het pad neemt je vanaf de kust tot helemaal naar de top van de Ben Bhraggie, vanwaar je over de adembenemende kust van de Moray Firth uitkijkt. Het echte plezier begint, zodra je weer bergafwaarts richting Golspie scheurt.

Wist je dat? 

  • Highland Wildcat Trail heeft een van de langste afdalingen in heel het Verenigd Koninkrijk (400 m lang) en een van de langste technische klims op een eenbaanspad in het Verenigd Koninkrijk
  • Het dorpje Golspie heeft een lang strand, waar je prachtige, schilderachtige wandelingen kunt maken, waaronder naar de spectaculaire waterval in de Big Burn
  • Het magisch Dunrobin Castle ligt vlak ten noorden van Golspie. Dit sprookjeskasteel is een van de chiqueste adellijke huizen van Noord-Schotland

Falls of Shin

De Falls of Shin zijn een oase van rust die midden in de omgeving van Lairg, die door de North Coast 500 wordt omsloten. Beleef er de wonderen der natuur en zie vanaf het uitkijkpunt hoe de majestueuze zalm die in de zomer en begin herfst over de tuimelende waterval probeert te springen.

Breng ook een bezoek aan het Falls of Shin Visitor Centre en geniet van de lekkerste Schotse gerechten in het Mac & Wild Restaurant. 

Wist je dat?

  • Je kunt er in de gehele omgeving mountainbiken, wandelen en vruchten en paddenstoelen plukken. Geniet in dit prachtig oeroud bos van het heerlijk uitzicht vanaf de rotsachtige oevers van de rivier de Shin
  • Overnacht op de luxueuze Land Rover Camping in een omgebouwde landrover met tentzeil en dakraam, waar je 's nachts door kunt sterrenkijken
  • Mac & Wild bezorgde hun lekkere Schotse vleesgerechten, waaronder de hertenhaggis, tijdens de lockdown naar huishoudens in heel het Verenigd Koninkrijk

Er zijn zoveel plekken in Schotland om te bezoeken. Besluit je om naar een van je vaste plekken te gaan of kies je voor iets nieuws? Deel jouw ideeën en fascinerende weetjes over de noordelijke Hooglanden met onze iKnow Community of op sociale media.