Je zou tijdens de koudste maanden van het jaar in Schotland het voorbeeld van zijn natuur kunnen volgen en een winterslaap kunnen maken... maar dan laat je wel alle mooie en markante Schotse winteractiviteiten aan je voorbij gaan!

Zin in een avontuur, geniet dan van deze fantastische activiteiten om 's winters in de ongerepte natuur te doen. Van sommige wist je misschien niet eens dat ze bestonden, en elk van hen vind in een adembenemend winterlandschap plaats.

Er zijn veel evenementen, wandelroutes voor heel het gezin en leuke activiteiten om je in de winter tijdens een unieke vakantie of weekendje weg bezig te houden. Vergeet niet om een knusse overnachting te boeken om na afloop lekker in op te warmen.

1. Bekijk de prachtige winterfauna

White tailed sea eagle
Zeearend © Neil McIntyre

Houd je camera in de aanslag! De wilde inwoners van Schotland zijn 's winters een lust voor het oog. Zo stappen edelherten bijvoorbeeld sierlijk over de besneeuwde heuvels, terwijl de schichtige, witte auerhoenen tussen de rotsen hoog in de Cairngorms schuilen. Trek er op een faunatour met een expert op uit om je kans om ze te zien te vergroten. Spot zeearenden boven Mull of Ardnamurchan met Nature Scotland of zie de bosdiertjes in het donker dankzij de infraroodtechnologie van Nocturnal Wildlife Tours op Castle Douglas in Dumfries & Galloway.

2. Beklim een ijsmuur

Bergbeklimmen in de winter vereist veel lef en vaardigheid, maar het is een ongelofelijk leuke activiteit. Krijg de basis bij Ice Factor in de buurt van Glencoe in Lochaber (op ongeveer 2,5 uur rijden van Glasgow) onder de knie. Beklim de 12 m hoge ijsmuur of leer er de beste technieken voor een wintervakantie in de natuur. Zodra je de basis onder de knie hebt (en over de juiste uitrusting beschikt), kun je er met een gids opuit trekken en een paar bergen in de westelijke Hooglanden proberen te beklimmen.

3. Trek je sneeuwshoenen aan

Ben je dol op wandelen en sneeuw, dan is langlaufen echt iets voor jou! Trek een paar sneeuwschoenen aan, pak je stokken en trek er in de verse poedersneeuw opuit. Het is een magische manier om de besneeuwde bospaden en heuvels te zien. Mains of Taymouth in Perthshire organiseert reizen, waarmee je langlaufend door het landschap trekt. Maar je kunt ook een expeditie met een gids van C-N-Do Scotland ondernemen. Ze organiseert proefsessies van een halve dag in Callander in the Trossachs, maar ook een tweedaagse excursie in de noordelijke Cairngorms. Je kunt er zelfs je uitrusting huren!

4. Bouw je eigen ijshotel

Snow hole diggingBen McDui, Cairngorms National Park

Zin om in je eigen ijsboudoir te slapen dat je met je eigen handen hebt gebouwd? Boek dan een enerverende reis die alpinisme met een gids en een overnachting in de sneeuw combineert. Beleef dit avontuur van je leven in de prachtige, besneeuwde Cairngorms met bijvoorbeeld Scot Mountain Holidays in de buurt van Aviemore, en beeld je alvast in dat je de zon prachtig vanaf een adembenemende berghelling op ziet komen!

5. Sporten op het ijs

Curling Lake of MenteithCurling, Lake of Menteith in de buurt van Aberfoyle 

Curling is een van de dingen die wij Schotten hebben uitgevonden, en ook tijdens internationale curlingwedstrijden doen onze atleten het vaak erg goed. Zodra je de sport oppakt, ontdek je al snel dat curling ongelofelijk leuk is! Er zijn curlingclubs bij schaatsbanen in heel het land aangesloten, van Dumfries in het zuiden tot aan Elgin in de Hooglanden. Wanneer het vriest en het ijs op onze lochs en vijvers dik genoeg is, kun je zelfs buiten curlen. Wat dacht je ervan om de sport anders met een proefles te leren kennen.

6. Fiets over sneeuw en zand

Ben je bekend met een fatbike? Het is in feite niks meer dan een mountainbike met extra grote en brede banden om over zacht terrein, zoals sneeuw, zand en modder, te fietsen. Ze zijn ongelofelijk leuk! Oordeel zelf op een Fatbiketour met een gids over de prachtige stranden van Oost-Lothian of huur een fatbike van Bothy Bikes in Aviemore en daag jezelf op de besneeuwde bospaden uit.

7. Ga op safari met een hondenslee

Huskies in the snow Sledehonden, Meall a' Bhuachaille,Cairngorms National Park, Hooglanden

Wist je dat we in Schotland met sledehonden racen, en dat de populairste competities in de winter plaatsvinden? Er is in Aviemore zelfs een speciaal centrum voor de sport! Ontmoet deze hardwerkende honden in de kennels, in het sledehondenmuseum of boek een safari met sledehonden of een plekje tijdens een training in het Cairngorm Sleddog Centre. Is er een gavere manier om de besneeuwde Hooglanden te zien dan met een roedel husky's? Zoef, zoef!

8. Ski in de bergen

Skis in snowCairn Gorm Mountain, in de buurt van Aviemore

Je weet wellicht al dat je bij elk van onze vijf fantastische skioorden op wintersport kunt gaan, maar wist je ook dat je op ski's door Schotland kunt reizen? Deze enerverende activiteit combineert langlaufen met touren en is een fantastische manier om de ongerepte stukjes Hooglanden te zien. Er zijn een paar activiteitencentra die deze vorm van langlaufen aanbieden, zoals de Glenmore Lodge en G2 Outdoor. Beide bevinden zich in de buurt van Aviemore in de Hooglanden en liggen op minder dan drie uur rijden van Edinburgh en Glasgow. De meeste skioorden van Schotland bieden tevens seizoenspassen aan, een leuk kerstgeschenk voor iedereen die van skiën houdt.

Dat was niet het enige dat je 's winters in Schotland kunt doen. Kom in november, wanneer het kwik zakt en de dagen zich lengen, en beleef Schotland op zijn best tijdens St Andrew's Day. Of geniet van een van de vele gratis winteractiviteiten in Schotland om zo meer geld voor je kerstinkopen over te houden. Het is ook de perfecte tijd van het jaar voor een goedkope of groepsvakantie naar Schotland. Wat dacht je bijvoorbeeld van een uitje op het platteland, een boerderij of zelfs een welzijnsuitje om in of voor het nieuw jaar weer op krachten te komen.

Hebben we je geïnspireerd om in Schotland af te koelen? Begin dan om jouw fantastische wintervakantie te boeken of om een wintersport te vinden die bij jou past!