Vraagt u zich af hoe de winter in Schotland in werkelijkheid is? Van feitjes over het weer tot inspiratie over dingen om te doen, wij hebben de antwoorden die u zullen helpen de beste wintervakantie ooit te hebben- feestelijke markten, twinkelende lichten, winterse landschappen en overheerlijke traktaties zijn allemaal inbegrepen.

1. Wanneer is het winter in Schotland?

Torridon bergen sneeuwThe Torridon Estate, Wester Ross © The Torridon

De winter in Schotland duurt ongeveer van midden november tot begin maart.

2. Hoe koud is de winter in Schotland?

Glasgow kermisattracties in de winterGlasgow

In tegenstelling tot wat u misschien gehoord heeft, heeft Schotland een gematigd klimaat, zelfs in de winter! Over het algemeen zijn januari en februari de koudste maanden, maar zelfs dan variëren de gemiddelde maximum dag temperaturen van 5 °C (41 °F) tot 7 °C (45 °F) - veel hoger dan andere plaatsen op dezelfde breedtegraad, zoals Hudson Bay in Canada, Stavanger in Noorwegen of Nunivak Island in Alaska.

3. Hoe zijn de winteromstandigheden in Schotland?

Bevroren Stob Dearg (Buachaille Etive Mor), GlencoeStob Dearg (Buachaille Etive Mor), Glencoe

Het is zeer moeilijk te zeggen en hangt in sterke mate af van waar u naartoe gaat. U zal eerder vriestemperaturen en sneeuw aantreffen in het noorden van Schotland dan in het zuiden, terwijl de westkust meer regen en sneeuw krijgt dan de oostkust.

Over het algemeen kunt u koel en fris weer verwachten, maar ijs, regen, wind en sneeuw behoren ook allemaal tot de mogelijkheden. Extreme weersomstandigheden duren echter zelden lang in Schotland. Vaak zijn er vriestemperaturen de ene dag maar wordt u de volgende dag wakker met verwarmend zonlicht.

4. Sneeuwt het in de winter in Schotland?

Castle Frazer familie sneeuwCastle Fraser, Aberdeenshire

In de winter is er niets mooier dan poedersneeuw op de grond, nietwaar? Hoewel we regelmatig verse sneeuw hebben in Schotland (gemiddeld sneeuwt het 15 - 20 dagen per jaar), hangt de hoeveelheid sneeuw - en de waarschijnlijkheid dat de sneeuw blijft liggen - af van het toeval en waar in Schotland u een bezoek brengt.

Doorgaans valt er in het noorden van Schotland en de westkust meer sneeuw en hier is de sneeuw bijna de hele winter lang op de bergen te zien. Controleer het weerbericht van de Met Office voor uw reis.

5. Hoe eenvoudig is het om rond te reizen?

Aberdeen Union Terrace Gardens winterUnion Terrace Gardens, Aberdeen

Hoewel Schotland af en toe extreem weer heeft dat het verkeer kan verstoren, is het vrij eenvoudig (en leuk!) om rond te reizen, zelfs in de winter.

Met de auto:

Schotland heeft een goed wegennetwerk dat het hele jaar door zorgvuldig wordt onderhouden. De wegen worden regelmatig gestrooid in de winter en zware sneeuwval wordt zo snel mogelijk geruimd.

Maar het is altijd verstandig om de toestand van de weg te controleren met Transport Scotland voordat u aan een winterse reis begint en uw rijstijl aan te passen aan de condities. Lees het advies van Transport Scotland over rijden in slechte weersomstandigheden.

Met het openbaar vervoer:

Er zijn talrijke mogelijkheden om rond te reizen in Schotland, ofwel met de bus, met de trein, de veerboot of het vliegtuig. Hoewel de diensten de hele winter lang regelmatig rijden (sommige diensten hebben winterdienstregelingen) kunnen sommige diensten vertraging oplopen of zelfs geannuleerd worden om van veiligheidsredenen waneer het land extreme winteromstandigheden ondervindt.

Controleer altijd uw reisroute voordat u vertrekt en waneer u slechte weersomstandigheden tegenkomt, overweeg dan om later te reizen, zodra het weer verbetert. Vind meer informatie over door Schotland reizen in de winter.

6. Hoe lang is het licht tijdems de winter in Schotland?

een stelletje op een ijsbaan EdinburghPrinces Street Gardens

Aan het begin en einde van de winteris het licht van circa 7.00u 's ochtends tot 18.00u 's avonds. In de loop van de winter neemt het daglicht  geleidelijk af tot de kortste dag van het jaar op 21 december, van circa 8.45u tot 15.30u, waarna de dagen opnieuw langer beginnen te worden. De bovenstaande tijden gelden voor Edinburgh - hoe meer noordwaarts u gaat, hoe later de zon opkomt en des te vroeger de zon onder gaat.

7. Hoe is het 's nachts?

Cairngorms National Park sneeuwCairngorms National Park, Highlands © VisitBritain/Joe Cornish

Naarmate de nacht valt kunt u schitterende zonsondergangen met oranje, rode en paarse tinten in de lucht verwachten.

Street of LightStreet of Light, Royal Mile, Edinburgh

Wanneer de duisternis valt voelt u hoe de nacht zich om u heen wikkelt als een fluwelen mantel. De hemel is inktzwart, met miljoenen gloeiende sterren, terwijl de straten om u heen twinkelen met kerstverlichting en winterse charme.

Northern Lights Bass Rock © Sarah WhiteNorthern Lights, East Lothian © Sarah White

Als u uw reis juist plant en geluk hebt, kunt u de hemel van Schotland zien oplichten met gekleurde linten, zoals de binnenkant van een knikker. Dit wordt de Aurora Borealis genoemd, oftewel het Noorderlicht.

Ontdek meer informatie over sterrenkijken, winterfestivals en het Noorderlicht.

8. Waar kan ik in de winter een bezoek brengen?

Stirling Castle vanaf de ingangStirling Castle © Kenny Lam

Hoewel sommige attracties sluiten tijdens de wintermaanden (gewoonlijk vanaf eind oktober tot eind maart), zijn veel attracties het hele jaar door geopend en deze zijn rustiger in de winter dan tijdens andere perioden van het jaar.

Bezoek wereldberoemde kastelen zonder de grote menigte, zie de straten versierd met winterverlichting en maak foto's van de Schotse landschappen in wintertooi.

Feestelijke markten en winteractiviteiten

Kerstmarkt EdinburghPrinces Street, Edinburgh

In veel Schotse steden en dorpen worden magische feestelijke markten georganiseerd. De data voor deze markten verschillen, maar u vindt ze gewoonlijk tussen eind november en begin januari. Shop voor unieke geschenken, geniet van aromatische glühwein, proef van overheerlijke feestelijke traktaties en geniet van leuke attracties zoals een draaimolen of reuzenrad en ook ijsschaatsen.

Activiteiten zoals winkelen en uit eten gaan krijgen allemaal een vleugje winterse magie, met overal twinkelende straatverlichting en feestelijke sfeer, en het is het perfecte tijdstip om een tripje naar het theater te boeken, met bekende producties, balletuitvoeringen, concerten en pantomimes die plaatsvinden in de theaters en eventruimten van Schotland. Bekijk onze evenementenlijst voor inspiratie.

Indien u meer ideeën zoekt, bekijk dan onze 5 perfecte winteractiviteiten binnenshuis.

Winterse buitenavonturen

Cardrona Forest wandelaars - winterCardrona Forest,Scottish Borders © Forestry Commission

Schotland is betoverend in de winter, of het nu gaat om een winterwonderland met sneeuw of de frisse zuivere lucht van een heldere winterse ochtend.

Ga naar een van de ski resorts in het land en geniet van de uitzichten van boenop een berg of trek uw winterse wandelschoenen aan en strek de benen tijdens een frisse winterwandeling. Misschien spot u zelfs unieke winterfauna zoals edelherten, roodborstjes en eekhoorns.

9. Wanneer begint het ski- en snowboard seizoen in Schotland?

Cairngorm Ski ResortCairnGorm Mountain, Cairngorms National Park

Het sneeuwsportseizoen kan al vanaf december beginnen en kan tot mei voortduren, maar het is gewoonlijk op zijn best van januari tot april. Dit varieert afhankelijk van de sneeuwval dus controleer de sneeuwcondities voordat u iets boekt.

Lees onze veelgestelde vragen over sneeuwsport voor meer info.

10. Is Schotland duur in de winter?

De kerstmarkt van EdinburghEdinburgh

Niet noodzakelijk. Schotland biedt veel mogelijkheden om waar voor uw geld te krijgen en u vindt er ook veel voordelige opties in de winter.

U vindt hier veel prachtige accommodatiemogelijkheden die goedkoper zijn in de wintermaanden dan op andere tijdstippen van het jaar. Veel accommodatie-opties hebben ook verwarmende faciliteiten, zoals vakantiehuisjes met hot tubs, hotels met spa's en zelf-catering cottages met kolenkachels.

Er zijn ook genoeg gratis en voordelige dingen om te doen, inclusief gratis attracties en winterwandelingen, alsook uiteenlopende plaatsen om iets te eten, die variëren van voordelige luxueuze tot hartige goedkope maaltijden. U kunt gratis de kerstmarkten verkennen en er zijn talrijke attracties die uren entertainment bieden voor een relatief kleine bijdrage.

Heeft u een vraag die we nog niet beantwoord hebben?

Ga naar het iKnow Community forum om vragen te stellen over Schotland en ontdek top tips voor uw bezoek, of blader door de onderstaande links voor meer informatie en inspiratie.