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Crinan, Argyll

Outdoors

Whisky por la costa oeste: itinerario de 7 días en velero

¿Que obtienes si combinas agua, viento y whisky con una semana de total libertad? Pues que disfrutarás de una inolvidable semana de vacaciones en barco de vela por Escocia, ¡por supuesto!

Pasa siete días en el mar, navegando por las centelleantes aguas de la costa oeste y atracando en ciudades y pueblos increíbles, lugares famosos por la calidad de su marisco, destilerías y fantásticas atracciones en Argyll y las Islas y la isla de Arran. Por el camino podrás degustar algunos de los mejores whiskies puros de malta de destilerías de Islay, Jura, Arran and Campbeltown. Un viaje en barco de vela no es lo mismo sin la oportunidad de disfrutar de un poco de whisky ¿verdad?

Nuestro itinerario destaca atracciones y actividades interesantes a lo largo de la costa oeste, lo que a veces supone desviarse un poco de las rutas de navegación más populares. Para conseguir sugerencias de rutas más detalladas e información práctica, visita la página web de Sail Scotland (Navegar por Escocia).

Transporte

Barco Coche

Días

7

Millas

110

Ruta

De Loch Fyne a Cairnbaan, el canal de Crinan y la isla de Jura, la isla de Islay, Mull of Kintyre y Campbeltown, Arran.

Destacado

El canal de Crinan, las destilerías de Islay, productos del mar, Campbeltown, el Castillo de Brodick, la fábrica de cerveza de Arran

Áreas recorridas

Argyll y las Islas, Arran, Campbeltown

Día 1

resumen

De Loch Fyne a Cairnbaan

Tras embarcar en Largs, iniciarás la primera etapa de tu aventura cruzando a vela el estuario de Clyde y subiendo por Loch Fyne hasta la localidad de Ardrishaig y la entrada al canal de Crinan. Atraca en ruta en Portavadie o Tarbert, con su oferta de excelente marisco y pescado de la zona y bellísimas vistas. No te olvides de visitar la página web de Scottish Canals que publica instrucciones para la navegación por el canal y horarios de apertura.
Boats at Ardrishaig, Argyll

Tarbert

La pequeña ciudad de Tarbet, en el umbral de la península de Kintyre, es un lugar muy conveniente para detenerte y estirar las piernas en tierra firme, puesto que sus alrededores ofrecen la oportunidad de realizar varios paseos y rutas de senderismo. Disfruta de las vistas desde el Castillo de Robert Bruce, del siglo XIV, que se alza sobre la ciudad, o pasea por la playa salpicada de conchas al final de Pier Road.

Portavadie

Portavadie es otro encantador lugar de Loch Fyne donde merece la pena detenerse. Está ubicado justo enfrente de Tarbet y presume de impresionantes vistas del lago y de Kintyre. Sus agradables senderos costeros te darán la oportunidad de estirar las piernas un rato, pero también puedes alquilar bicicletas y explorar la zona. Hay varios lugares donde comer o cenar y, si deseas pasar más tiempo aquí, también cuenta con alojamiento de lujo al borde del estuario.

Ardrishaig y Cairnbaan

El punto de partida para entrar al canal de Crinan tiene como impresionante telón de fondo los paisajes del bosque de Knapdale y el valle de Kilmartin. En Ardrishaig podrás abastecerte de provisiones y comer algo en Grey Gull Hotel, una posada de ambiente cordial y hermosas vistas de todo Loch Gilp.

Sigue hacia Cairnbaan, cuyas diversas opciones de alojamiento garantizarán que goces de una noche de sueño profundo y placentero. El paso por el canal puede llevar varias horas durante la temporada alta.

Día 2

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Crinan y la isla de Jura

Cruza el canal de Crinan y contempla cómo el paisaje de las Hébridas Interiores se va abriendo ante tus ojos. Pon rumbo a Craighouse, en la isla de Jura. Es importante que compruebes el horario de las mareas antes de iniciar esta parte del viaje, de lo contrario puede que te resulte difícil avanzar.

Una vez que llegues a Jura, ¡es la hora del whisky!

Paps of Jura, Inner Hebrides

Crinan

Este pueblo costero de pintoresca belleza es el lugar perfecto para hacer una parada antes de empezar a navegar por el estrecho de Jura. En Crinan puedes también empaparte un poco de la historia de la región mientras paseas por el frondoso bosque de Knapdale y el bosque Crinan y escalas hasta el punto más alto, el Castillo de Dounie. Este bullicioso lugar lleno de actividad para barcos visitantes seguro que te brindará la oportunidad de conocer a algunos compañeros de navegación.

La destilería de la isla de Jura

Si echas anclas en Jura, un buen lugar donde empezar a visitar la isla es su famosa destilería. Es la única en Jura, y el sabor de sus whiskies puros de malta, llenos de contrastes de aromas dulces y ahumados, te dejarán un recuerdo imborrable. Sláinte!

Y esto es solo el principio… ¡te quedan muchos más vasos de whisky de los que disfrutar!

Los Paps de Jura

Una de las primeras vistas que te dan la bienvenida al llegar a la isla son los imponentes Paps de Jura. El ascenso a la cima de estos tres picos, formados por roca y pedregal, está lleno de retos pero es a la vez enormemente gratificante y las vistas ciertamente compensan el esfuerzo.

Día 3

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Islay

La ruta de cata de whiskies prosigue desde Jura a su isla hermana, Islay. Comienza a explorar Islay familiarizándote con Port Ellen, una de las poblaciones más bellas de la isla. A continuación, saborea un pequeño vaso de los licores llenos de aromas de turba de tres de las ocho destilerías en activo de la isla: Ardbeg, Lagavulin y Laphroaig, que están situadas convenientemente a sólo unas millas del puerto.

Para visitarlas o para explorar toda la isla, puedes alquilar un coche de Islay Car Hire. Es posible recoger el coche en Port Ellen.
Port Ellen, Islay

Port Ellen

Si llegas a Port Ellen en barco, la bella y llamativa forma rectangular del faro Carraig Fhada es un buen punto de referencia. Con excelentes servicios de pontón de marzo a octubre, los barcos visitantes pueden parar aquí con toda facilidad. Disfruta de una sustanciosa comida de pub o quizás de una noche de música. Port Ellen cuenta también con una de las terminales de ferry Calmac, lo que la convierte en un centro de actividad y la primera parada para muchos de los que visitan Islay.

Islay Cycles

Alquila una bicicleta y descubre Islay sobre dos ruedas. Es posible alquilar bicis en Islay Cycles, en Port Ellen, y explorar las playas, destilerías y comunidades de la isla a tu propio ritmo.

Especialidades de marisco

Compra comida para llevar en el Sea Salt Bistro, o siéntate a saborear una deliciosa cena en el Hotel de Islay cuyo menú cambia con las estaciones y a menudo ofrece salmón, langostinos y ostras recién capturadas por los pescadores de la isla.

Port Ellen también cuenta con algunos lugares preciosos donde alojarse, como acogedores B&B, hoteles y propiedades de alquiler vacacional.

Día 4

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Destilerías en Islay

Por supuesto, Islay es sobre todo famosa por sus whiskies ahumados y sus aromas de turba que se disfrutan en todo el mundo. Tanto a los amantes del whisky como a los recientemente iniciados les fascinará escuchar la historia de la elaboración de esta bebida en la isla, así que ¿por qué no visitas algunas destilerías y descubres cuál es la que más te gusta? Estas tres destilerías están todas a unos pocos kilómetros de Port Ellen.
Lagavulin Distillery, Isle of Islay

Ardbeg

Ardbeg reivindica para sí el título de elaborar el «whisky con más sabor a turba» de Islay (¡y eso que se enfrenta a duros competidores!) y ofrece una serie de fascinantes visitas a la destilería e interesantes catas. La cafetería The Old Kiln© elabora también deliciosas comidas caseras que puedes degustar entre las 12 y las 16 horas.

La Destilería Lagavulin

La destilería Lagavulin está situada en una pequeña bahía a la sombra de las ruinas del Castillo de Dunyveg. Su historia se remonta a 1742 e incluye la elaboración ilegal de whisky y una amistosa rivalidad con su destilería vecina, Laphroaig.

Laphroaig

El inconfundible aroma de este whisky puro de malta está considerado como uno de los sabores más distintivos del mundo. Descubre 200 años de historia de elaboración de whisky en una comunidad isleña estrechamente unida y con verdadera pasión por esta bebida.

Día 5

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Mull of Kintyre y Campbeltown

Dirige tu barco hacia el Mull of Kintyre, el punto más suroccidental de la península de Kintyre. Este tramo de mar, a menudo frecuentado por marsopas, delfines y otros mamíferos, es un lugar excepcional para contemplar la fauna marina. Navega alrededor de la isla de Sanda, un lugar popular entre los observadores de aves que se convierte en hogar para los frailecillos durante su temporada de cría.
Springbank Distillery, Kintyre

Campbeltown

La ciudad de Campbeltown, con sus nuevas instalaciones y servicios para barcos visitantes, es un lugar fantástico para atracar y una base excelente para explorar este tranquilo rincón de Escocia. Situada en una profunda bahía protegida por la isla de Davaar y las colinas lindantes, Campbeltown en un tiempo llegó a albergar 30 destilerías y era conocida como «la capital del whisky de mundo». Ahora solo tiene tres, Glen Scotia, Glen Gyle y Springbank, pero cada una de ellas sigue elaborando whisky de excelente calidad. Los jugadores de golf tienen también mucho donde elegir con los cercanos campos de Machrihanish, Machrihanish Dunes y Dunaverty.

La destilería de Springbank

La única destilería que es aún posible visitar en la región, Springbank, ofrece visitas para los amantes del whisky que desean aprender más sobre la larga tradición de la isla en la elaboración y destilación de esta bebida. En la ciudad hay varios pubs, hoteles y posadas donde podrás degustar algunos vasos más de este licor o sentarte a disfrutar de una íntima cena.

El Hotel Ardshiel

Pasa una agradable tarde o ve llegar la noche en el tranquilo y relajado entorno del Hotel Ardshiel. El edificio, lleno de impresionantes toques de época, data de 1877. Disfruta de deliciosos y reconfortantes platos en el Garden Restaurant o saborea una bebida en su galardonado bar. Si te apetece, también puedes pasar la noche en el hotel.

En la ciudad se venden además muchas otras delicias gastronómicas que se producen en la región. Prueba algunas de las preferidas por los lugareños, como el queso cheddar Mull of Kintyre y las mermeladas y confituras de Kintyre Preserves.

Día 6

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De Campbeltown a Lochranza

Puede que te parezca demasiado pronto para irte de la tranquila península de Kintyre, pero no te preocupes. El tramo final de tu aventura marítima incluye un viaje a otra isla mágica, Arran. Surca el mar hasta Lochranza, en el extremo norte de la isla, que abre la puerta a cientos de descubrimientos llenos de emoción. De hecho, hay tantas posibilidades, que puedes fácilmente pasar un par de días en esta isla antes de zarpar de vuelta al territorio principal de Escocia.

También puedes emprender rumbo hacia Lamlash o Brodick, dependiendo de lo que prefieras ver y hacer en Arran.

Lochranza Castle, Arran

Lochranza

Este pueblo, que toma su nombre de las escarpadas costas de Loch Ranza, es uno de los lugares más panorámicos de Arran y sus paisajes incluyen imponentes montañas y un castillo en ruinas que se remonta a principios del siglo XIII y que fue construido por la influyente familia MacSween. Esta localidad cuenta también con un campo de golf de 9 hoyos y un hotel donde se sirven algunos deliciosos platos típicos de la región, ¡un lugar perfecto para marineros hambrientos!

La destilería de la isla de Arran

Una de las incorporaciones más interesantes a la isla, la destilería de la isla de Arran, no es solo la primera destilería legal en Arran en 160 años, sino que además elabora uno de los whiskies puros de malta de más reciente creación en toda Escocia. Comenzó a operar en 1995 y ahora ofrece una selección de whiskies puros de malta que incluyen el Arran de 14 años, la edición especial Robert Burns y varios más que puedes probar en la propia destilería.

Día 7

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La isla de Arran

Arran es una isla que realmente tiene un poco de todo: montañas, castillos, lagos, queso ¡y hasta cerveza artesanal! Si tienes tiempo, merece la pena pasar un día más en la isla de Arran para explorar más a fondo este lugar antes de cruzar de nuevo el mar en dirección a Largs.

No te olvides de visitar la página web Sail Scotland (Navega por Escocia) donde encontrarás útiles sugerencias para planear tus próximas vacaciones en barco de vela.

North Goatfell, Isle of Arran © Fotolia - David Woods

El Castillo de Brodick

El castillo, que se alza sobre la dramática cima de Goatfell, tiene vistas sobre el estuario de Clyde y la bahía de Brodick. Aprende todo lo que hay que saber sobre la historia de esta magnífica fortaleza y explora sus terrenos y senderos forestales. El interior del castillo es verdaderamente excepcional, con  bellos muebles y elegante decoración.

Goatfell

Desde el Castillo de Brodick puedes seguir subiendo por la isla hasta el corbett de la isla, (nombre que reciben en Escocia las montañas entre 762 y 914.4 metros), y que en este caso tiene una altura de 873.5 metros sobre el nivel del mar. Expuesto y agreste, sus picos envueltos en neblina y misteriosos senderos contribuyen a que el ascenso sea un experiencia muy gratificante. Asegúrate de ir bien equipado con ropas de abrigo y un par de robustas botas de senderismo. La subida durante un día despejado te premiará con bellas vistas.

La Island Cheese Company

Arran es realmente famoso por sus sabrosos productos locales, especialmente su cremoso queso. En esta tienda de productos agrícolas puedes ver cómo se elabora el queso utilizando leche de tres productores de la zona. Aprovisiónate de deliciosos quesos antes de volver a la costa escocesa o compra una selección para hacer un picnic en uno de los muchos espectaculares lugares de la isla.

La cervecería de Arran

¿Crees que es hora de probar otra bebida? Cambia un vasito de whisky puro de malta por una pinta de la cervecería de Arran, situada también cerca de Brodick. Aquí podrás ver cómo se elaboran a la perfección las cervezas permium y artesanales, y dejarte embriagar por los tentadores aromas y diferentes tonalidades de esta bebida.