¿Se ha preguntado alguna vez de dónde viene su apellido escocés? ¿Ha intentado descubrir sus raíces pero aún no sabe lo que significa? Puede que su nombre descienda del gaélico, de un clan o incluso del trabajo que desempeñaba su tatara-tatara-tatara-tatarabuelo!

Gaélico

Muchos nombres tienen su origen en la lengua gaélica. Por ejemplo:

  • Craig viene del gaélico creag (roca)
  • Glenn viene de gleann (valle)
  • Bain deriva del gaélico bàn (blanco)
  • Roy de ruadh (rojo)
  • Dow o Duff de dubh (negro)
  • Dunn de donn (marrón)
  • Bowie de buidhe (amarillo)
  • Campbell de cam and beul (caimbeul: boca torcida)
  • Cameron de cam and sròn (camshròin: nariz torcida)

Clanes

Anteriormente se pensaba que aquellos con un apellido perteneciente a un clan eran descendientes del jefe del clan, pero a veces era frecuente también adaptar un apellido cuando se conquistaba una tierra o para mostrar solidaridad y garantizar que se contaba con la protección del clan.

  • Apellidos de clan como Sinclair, Duncan y Stewart.

Patronímicos

A veces los apellidos se creaban a partir del nombre padre (lo que se conoce como un patronímico).

  • Peter tiene un hijo llamado John. El apellido de John sería Peterson ("Peter's son" o "el hijo de Peter"). Cuando John tiene un hijo llamado William, el apellido de este sería Johnson ("John's son" o "el hijo de John").
  • Ruairidh tiene un hijo llamado Dòmhnall. El apellido de Dòmhnall será MacRuairidh, o MacRury (mac Ruairidh). Dòmhnall tiene a su vez un niño llamado Iain cuyo su apellido será MacDhòmhnaill, o MacDonald, (mac Dhòmhnaill).

Lugares

Muchos apellidos escoceses están basados en los lugares donde las personas vivían, o en las tierras de las que eran dueños.

  • Ogilvie viene de la Baronía de Ogilvie, en Angus.
  • Abercrombie viene de la ciudad del mismo nombre.
  • Murray viene de Moray, en las Highlands.

Profesiones

Algunos apellidos derivaban de los trabajos que la gente desempeñaba.

  • Brewster de brewer (fabricante de cerveza)
  • Webster de weaver (tejedor)
  • Baxter de baker (panadero)
  • Taylor de tailor (sastre)

Otros países

Las influencias extranjeras  también han desempeñado un importante papel a la hora de crear apellidos escoceses.

  • Thorburn y Gunn son antiguos nombre nórdicos que se introdujeron durante la colonización de las islas del norte y occidentales por los vikingos.
  • Bissett, Hay y Kinnear son de influencia normanda, como consecuencia de la invasión de Inglaterra.
  • Daly o Dailly (irlandés) tienen su origen en la inmigración irlandesa que tuvo lugar durante el siglo XIX.
  • MacLeod o MacLeòid, que significa 'el hijo de Leòd', un príncipe escandinavo del siglo XIII procedente de la isla de Man, en la que predominaba la cultura gaélica.

De hecho, Robert Bruce era descendiente de Robert de Brus, un barón normando y caballero del siglo XII.

Distintas formas

A menudo un apellido puede escribirse de diferentes formas. La razón de esto es que, durante muchos años, no existieron; normas de ortografía fijas, por lo que la forma en que la gente escribía sus apellidos podía variar. También era posible que un agente de inmigración o un registrador del censo oyese mal el nombre y lo escribiese de forma incorrecta.

  • Por ejemplo, McNeil se escribe también McNeal, McNeill, MacNeil, MacNèill  y MacNeill.