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Les lauréats écossais – Meilleures attractions et destinations

Le pont du Forth

L’Écosse regorge de merveilles disséminées sur son territoire compact et ses îles : des cieux étoilés, des vestiges archéologiques, une nature sauvage, une gastronomie renommée, et bien plus encore. Il est donc tout naturel qu’un grand nombre de ses destinations et attractions aient fait l’objet d’une reconnaissance internationale.

Certaines des récompenses les plus prestigieuses ont été décernées à des destinations écossaises ces dernières années. En 2014, TripAdvisor a classé Lewis and Harris en tête des destinations insulaires européennes dans le cadre du prix Travellers’ Choice des meilleures îles ; et Mainland, dans les Orcades, et l’île de Mull font partie du top 10.

Selon Lonely Planet, les Highlands et les îles écossaises (dont le Moray Speyside et Aberdeen) font partie des meilleures régions au monde pour les voyageurs en 2019 et ils figurent d’ailleurs en cinquième position sur la liste. La ville de Dundee, quant à elle, occupe la sixième place des meilleures destinations européennes en 2018 selon The Travel Bible. Sans oublier Leith, le quartier portuaire dynamique d’Édimbourg, considéré par Time Out comme faisant partie des 50 quartiers les plus cools au monde.

Mais les récompenses prestigieuses attribuées à l’Écosse ne se résument pas à ces quelques reconnaissances. Poursuivez votre lecture pour découvrir les meilleures attractions primées du pays et leurs particularités.

L’horizon de la vieille ville d’Édimbourg

TRÉSORS DE L’UNESCO

New Lanark

L’Écosse est parsemée de sites culturels et naturels classés au patrimoine mondial de l’Unesco. Des vestiges du mur d’Antonin, la dernière frontière de l’Empire romain, à Dundee, ville de design de l’Unesco et centre de l’innovation, découvrez les lieux et les attractions sélectionnés par l’agence des Nations unies pour leur grande valeur historique et culturelle.

Le cœur néolithique des Orcades : le mystérieux cercle de Brodgar, un cercle géant de menhirs érigés sur l’île principale des Orcades à la même époque que Stonehenge, fait partie des structures du Néolithique remarquablement bien conservées dans cet archipel (nommé l’un des meilleurs lieux où vivre au Royaume-Uni par les 2019 Halifax Awards) et dont les origines remontent jusqu’à 2500 av. J.-C.

St Kilda : situé à l’ouest des Hébrides extérieures écossaises, cet archipel reculé et enveloppé de mystère offre des vues impressionnantes sur l’océan et un écosystème unique. Son histoire et même l’origine de son nom restent une énigme. Découvrez la richesse de la vie marine lors d’une visite au grand large proposée par les entreprises de plaisance locales, et promenez-vous parmi les ruines séculaires.

Réserve de la biosphère de Galloway et de l’Ayrshire du sud : cette région du sud-ouest de l’Écosse est considérée comme un environnement remarquable du point de vue de la nature et de ses habitants. Significative d’un point de vue géologique et d’une beauté pittoresque incontestable, cette destination unique abrite le parc forestier de ciel étoilé de Galloway, des sentiers de VTT de première catégorie et plusieurs festivals artistiques et culturels organisés tout au long de l’année.

New Lanark : remontez le temps dans ce petit village du XVIIIe siècle entouré de paysages ruraux envoûtants, où le philanthrope et idéaliste Robert Owen a mis en place une communauté industrielle évolutive, avec des hébergements spacieux pour les ouvriers de la filature de coton, ainsi que des établissements scolaires.

Le pont du Forth : ce pont ferroviaire victorien couleur de rouille était le plus grand pont cantilever au monde lors de son inauguration en 1890. Aujourd’hui, ce site de l’Unesco est escorté par ses frères : le pont autoroutier du Forth datant des années 1960 et le magnifique Queensferry Crossing inauguré en 2017.

La nouvelle et la vieille ville d’Édimbourg : le cœur historique de la capitale écossaise est l’une des vieilles villes les plus belles et les mieux préservées au monde. Suivez l’évolution de la ville, des bâtiments médiévaux tentaculaires de la vieille ville aux splendeurs géorgiennes de la nouvelle ville, avec ses courbes symétriques et ses somptueuses demeures particulières.

Glasgow, ville de la musique de l’Unesco : l’Unesco a inclus Glasgow parmi la demi-douzaine de villes de la musique. Quelque 130 concerts y seraient organisés chaque semaine. La ville abrite l’Orchestre national royal d’Écosse, l’Opéra d’Écosse et le ballet d’Écosse. Elle possède également une scène de musiques indépendantes florissante, à découvrir dans des lieux tels que King Tut’s Wah Wah Hut, ou dans la cave grunge du Sub Club qui propose une musique techno underground de renommée internationale.

LES ATTRACTIONS LES PLUS VISITÉES EN ÉCOSSE

Découvrez les 20 attractions les plus visitées en Écosse.

LES CIEUX NOCTURNES ÉTOILÉS

Forêt de Kirroughtree, parc de ciel étoilé de Galloway

L’Écosse est devenue une destination extrêmement populaire auprès des observateurs d’étoiles à la recherche de cieux obscurs dégagés et exempts de pollution lumineuse : les parcs de ciel étoilé d’Écosse.

Tomintoul and Glenlivet : il s’agit de l’un des meilleurs recoins du parc national de Cairngorms pour admirer les merveilles du ciel nocturne. Ce parc de ciel étoilé est le plus septentrional au monde. Il est très facile d’accès et offre des parkings à proximité.

L’île de Coll : cette île des Hébrides intérieures a reçu le statut de Communauté de ciel étoilé par l’International Dark-Sky Association (association internationale de ciel étoilé). L’île n’a pas d’éclairage public et ses conditions nocturnes sont comparables à celles des régions du Haut-Arctique.

Le parc forestier de Galloway : le premier parc de ciel étoilé officiel d’Europe présente un degré d’obscurité impressionnant de 23,6 sur une échelle de 25 selon l’International Dark-Sky Association. Vous pouvez admirer la galaxie d’Andromède à l’œil nu, et même la galaxie du Tourbillon grâce aux puissants télescopes du Scottish Dark Sky Observatory.

GÉOPARCS PRÉCIEUX

Dore Holm au large d’Esha Ness, Shetland

Selon l’Unesco, l’Écosse possède des paysages naturels parmi les plus remarquables de la planète. Ces régions spécifiques sont qualifiées de géoparcs mondiaux, dont les caractéristiques et les paysages naturels revêtent une importance internationale et sont dignes d’être préservés.

Lochaber : façonnée par un millénaire de forces géologiques variées, cette région des Highlands offre des paysages spectaculaires, notamment la plus haute montagne de Grande-Bretagne, Ben Nevis, et son loch d’eau douce le plus profond, Morar.

Le nord-ouest des Highlands : découvrez 2 000 km2 de montagnes, de tourbières, de plages, de forêts et de littoral au nord d’Ullapool, dont certaines des plus célèbres et importantes formations rocheuses britanniques, qui peuvent remonter jusqu’à trois milliards d’années.

Les Shetland : gravissez un volcan éteint, marchez sur un fond marin ancestral, promenez-vous sur les sables changeants et admirez certaines des plus anciennes et spectaculaires formations rocheuses au monde.

Vous aimeriez découvrir d’autres caractéristiques naturelles en Écosse ? Apprenez-en plus sur les 208 magnifiques plages drapeau bleu d’Écosse, reconnues pour la qualité environnementale de leur sable et de leur eau. L’Écosse renferme également 1 423 sites d’intérêt scientifique particulier (SSSI). Il s’agit d’environnements particulièrement protégés, où il est possible d’observer une énorme variété de flore et de faune.

GASTRONOMIE DE PREMIER PLAN

Arbroath Smokies

En ce qui concerne la gastronomie, l’Écosse est plutôt renommée pour ses plats traditionnels, tels que le haggis, et pour être le berceau du whisky. Mais de nombreux autres produits locaux bénéficient également d’une belle réputation.

Le gin des Orcades : l’élaboration de gin artisanal orcadien est très en vogue. Le gin Johnsmas de l’Orkney Gin Company a gagné une prestigieuse médaille d’or britannique à la cérémonie mondiale des Best Gin Awards en 2017, et le gin Kirkjuvagr d’Orkney Distilling s’est hissé à la quatrième place lors d’une enquête menée par la Scottish Gin Society pour établir le classement des 50 meilleurs gins du pays. De plus, son gin Arkh-Angell ou « Storm Strength » a remporté une médaille d’or aux World Gin Awards en 2019.

La bière des Orcades : les brasseries des Orcades ont également été récemment primées. La Swannay Brewery a remporté les médailles d’or SIBA 2018 pour sa bière blonde Magnus en bouteille et sa lager Muckle en canette. The Orkney Brewery, quant à elle, a été la grande gagnante britannique lors des World Beer Awards 2017, grâce à sa Dark Island Reserve et à sa Red MacGregor.

L’Arbroath smokie : ces églefins salés et séchés sont fumés sur un feu de bois de hêtre et bénéficient du statut d’indication géographique protégée, tout comme le champagne. Cela signifie qu’ils ne peuvent être qualifiés d’Arbroath smokies que s’ils sont préparés selon une méthode traditionnelle très spécifique, et s’ils sont pêchés dans un rayon de 8 kilomètres autour du petit village de pêche d’Arbroath.

Le premier vendeur de fish n’ chips britannique : un fish n’ chips est considéré comme étant aussi délicieux que les plats préparés dans les restaurants étoilés au guide Michelin du pays, qui sont au nombre de neuf. En 2015, le vainqueur du concours national de fish & chips (National Fish & Chips Awards) était Frankie’s Fish & Chips sur les îles écossaises des Shetland. Il se trouve qu’il s’agit également de l’établissement de ce type le plus septentrional du Royaume-Uni.

TASTE OUR BEST

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LES GAGNANTS DU SCOTTISH THISTLE AWARD

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LES MEILLEURES ÉCOLES DE CUISINE

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