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8 itinéraires pour découvrir l’Écosse à pied à un rythme tranquille

Ce qui est formidable en Écosse, c’est le droit de se promener librement dans la nature. Ainsi, quiconque peut explorer la campagne et les paysages incroyables qui confèrent au pays sa beauté exceptionnelle.

L’Écosse est connue pour ses grands sentiers tels que le West Highland Way, mais il existe aussi une abondance d’itinéraires plus courts et accessibles qui vous feront longer des lacs, passer par des plages, traverser des forêts paisibles, et bien plus encore. Ces sentiers vous permettent d’aller à un rythme moins soutenu et de prendre le temps de mieux apprécier votre environnement.

Voici un échantillon des meilleurs itinéraires de marche à explorer tranquillement en Écosse. En ville comme à la campagne, vous ne cesserez de vous émerveiller de toutes les nouvelles découvertes que vous pourrez faire lorsque vous vous donner le temps d’explorer.

Il ne fait aucun doute que la marche est l’une des manières les plus enrichissantes, et aussi la plus durable, de découvrir le pays. Il est toutefois essentiel de se comporter de manière responsable. Regardez notre nouveau film pour découvrir comment voyager de manière durable et mettre en pratique le slow travel en Écosse.

Caerlaverock et Ward Law

Caerlaverock Castle, near Dumfries, Dumfries & Galloway

Château de Caerlaverock, près de Dumfries, Dumfries & Galloway

Lieu : Dumfries & Galloway

Départ/Arrivée : parking de Castle Corner – Caerlaverock Wetlands Centre

Distance : 8 km (5 miles)

Les amoureux de la nature et les passionnés d’histoires apprécieront ce circuit suivant les méandres de la région de Caerlaverock, notamment une partie de la réserve naturelle nationale couvrant 20 000 acres. Commencez par admirer la vue époustouflante sur le merse, marais fertile et estuaire du Nith, puis suivez le sentier menant à une forêt de chênes géants et le long du merse, rempli de fleurs sauvages en période estivale. Vous arrivez ensuite au chåteau de Caerlaverock, forteresse de grès rose datant du 13e siècle, et à ses douves ayant figuré dans bon nombre de films et productions télé. Et s’il vous reste de l’énergie, suivez le sentier qui mène au sommet de Ward Law pour une vue fantastique sur l’estuaire du Solway Firth avant de redescendre jusqu’au Wetlands & Wildfowl Trust (WWT) Caerlaverock Wetland Centre. Dans ce havre de paix naturel, vous trouverez entre le printemps et la fin de l’été des oiseaux migrateurs du monde entier, notamment des balbuzards pêcheurs nicheurs.

L’Union Canal

Lieu : Édimbourg

Départ/Arrivée : Fountainbridge – Ratho

Distance : 14,5 km (9 miles)

Suivez la route moins fréquentée, puis le chemin de halage du canal de l’Union qui mène en dehors d’Édimbourg. Partez de Fountainbridge, puis suivez le sentier bordé d’arbres qui serpente la périphérie de la capitale. Recherchez autour de vous des fragments du passé industriel de la ville à l’époque où le canal constituait un axe commercial important entre Édimbourg et Glasgow. Profitez en même temps de la vue pittoresque qui s’offre à vous, avec volées de canards et d’oies et péniches aux couleurs vibrantes. Passez par l’aqueduc robuste Scott Russell datant de l’époque victorienne avant d’arriver dans le charmant village historique de Ratho. Une fois arrivé, détendez-vous les jambes et savourez une pinte bien méritée à l’auberge Bridge Inn  au caractère traditionnel en regardant passer bateaux, rameurs et joggeurs.

SENTIER DU PATRIMOINE DE LOCH LEVEN

Lieu : Kinross, Perthshire

Départ/Arrivée : The Pier – RSPB Loch Leven

Distance : 16 km (10 miles)

Ce sentier typique en bord de lac est le plus long de la liste, mais grâce à son chemin gravillonné bien entretenu, il est adapté aux vélos, poussettes et fauteuils roulants. Entouré de pâturages et côteaux escarpés ainsi que du château en ruine de Lochleven Castle – où  Marie, Reine d’Écosse fut emprisonnée – faisant figure esseulée au milieu d’un petit lac, le circuit peut s’explorer toute l’année. Il est toutefois plus mémorable en automne lorsque le lac accueille jusqu’à 20 000 oies à bec court et autres oiseaux migrateurs fuyant l’hiver rigoureux de l’Arctique. Suivez les bords du lac et admirez au loin les collines de Lomond Hills et la demeure magnifique de Kinross House, promenez-vous dans des endroits idylliques tels que Levenmouth Woods et la petite baie de Burleigh Sands. Pour terminer, prenez un repos bien mérité à la réserve ornithologique RSPB de Vane Farm, avec son café et son petit réseau de sentiers nature. Considérez également Loch Leven’s Larder à proximité, qui offre un restaurant, un espace alimentation et un magasin de souvenirs.

LA RIVIERE TAY A BIRNAM

Lieu : Highland Perthshire

Départ/Arrivée : The Taybank Hotel

Distance : 6 km (3,5 miles)

Niché au creux d’une vallée boisée sur les berges de la rivières Tay se trouve le village historique de Birnam. Si ce nom semble familier, c’est parce qu’on le retrouve dans celui de la forêt de Birnam dans la pièce de Macbeth de Shakespeare. A travers le village, suivez ce circuit balisé facile qui mène au grand chêne de Birnam, dit survivant de la forêt figurant dans la pièce de théâtre et vestige de la grande forêt calédonienne qui couvrait autrefois l’Écosse. Partez de Dunkeld, traversez le pont en pierre fine, puis prenez les escaliers à côté de la toute petite maison de péage. A partir de là, suivez le chemin forestier en suivant la rivière en aval. Une fois arrivé au chêne légendaire, revenez au cœur du village où vous trouverez le café de Birnam Arts comprenant café, galerie d’art, exposition et jardin dédiés à Beatrix Potter. Cet auteur de livres pour enfants tant apprécié a passé bon nombre de vacances en famille ici et s’est beaucoup inspiré de cette partie du Perthshire.

Kelvin Walkway

Lieu : Glasgow

Départ/Arrivée : Kelvinhaugh – Milngavie

Distance : 16,9 km (10,5 miles)

Ce sentier serpente le long des berges de la rivière Kelvin sous une canopée luxuriante pleine de richesses naturelles, sans même quitter la plus grande ville de l’Écosse ! De ponts en grès romantiques aux cascades bondissantes, laissez-vous transporter dans la nature en vous promenant à l’écart du brouhaha de la ville. Vous verrez peut-être des hérons cendrés, des renards ou d’autres animaux lorsque vous passerez les jardins botaniques de Glasgow et la Great Western Road avant de ressortir dans le parc de Kelvingrove, l’un des espaces verts les plus appréciés de la ville. Continuez jusqu’au Riverside Museum, où la rivière se déverse dans le fleuve imposant du Clyde.

PISTE DE SCULPTURES DE LOCH ARD

Lieu : Loch Lomond & The Trossachs National Park

Départ/Arrivée : village d’Aberfoyle

Distance : 6,5 km (4 miles)

Niché au cœur des Trossachs, un circuit de sentiers pédestres rassemble lacs pittoresques, faune abondante et œuvres d’art surprenantes en complète harmonie avec la nature. Au cours de cette marche courte et sans difficultés qui traverse le parc forestier Queen Elizabeth, les choses à faire et à voir ne manquent pas. Il s’agit donc d’un choix idéal pour les familles avec de jeunes enfants. Recherchez les bornes qui jouent des enregistrements de bruits émis par les animaux du coin, tels que des piverts, des buses, des cerfs et des crapauds, ainsi que des œuvres d’art originales créées par l’artiste de renom Rob Mulholland s’inspirant des habitants naturels du parc, notamment des écureuils roux et gris s’affrontant à coup de sabres laser !

ANCIENNE ROUTE MILITAIRE

Lieu : Stirlingshire

Départ/Arrivée : Kippen – Gargunnock

Distance : 12,9 km (8 miles)

Ralentissez le rythme avec ce sentier pédestre historique situé à mi-chemin entre Stirling et le lac Lomond. Créé à la fin du 18e siècle pour permettre aux troupes hanovriennes d’accéder aux Highlands afin de combattre la menace jacobite, ce sentier constitue maintenant une balade détendue à travers des paysages qui n’ont guère changé depuis l’époque d’Outlander. Admirez les champs vallonnés parsemés de moutons et de vaches des Highlands avec en toile de fond des montagnes telles que Ben Vorlich, Ben Ledi et Stuc’ a’Chroin. Sans oublier tous ces fragments d’histoire que vous trouverez en route, tels que de grandes demeures, le château baronnial de Leckie, des églises anciennes et même des traces d’un broch (tour ronde en pierres sèches) de l’âge du fer.

Sandwood Bay

Lieu : Sutherland, Highlands

Départ/Arrivée : parking de Blairmore – Baie de Sandwood

Distance : 13 km (8 miles)

Sandwood Bay dans le Sutherland est l’une des plages les plus spectaculaires de l’Écosse et le trajet pour y arriver est tout aussi envoûtant. Dans ce cadre totalement isolé, imprégnez-vous de l’air salé revigorant en suivant les chemins qui serpentent dans une rase campagne parsemée de petites fermes blanches, de grandes étendues de landes, de lacs miroitants et de ruines esseulées, dont une serait hantée par un marin naufragé. La dernière partie du sentier passe par des dunes herbeuses avant d’arriver à l’immense stack de Am Buachaille, « The Herdsman ». Vous avez maintenant atteint l’immense banc de sable de Sandwood Bay. Choisissez un endroit pour vous asseoir un moment et essayez de repérer un banc de dauphins jouant dans la baie.

 

Vous avez envie de faire de la randonnée et de commencer à explorer ? Vous trouverez ici tout ce qu’il vous faut savoir pour organiser un séjour de randonnée en Écosse.

 

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