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5 idées de séjour au fil des îles écossaises

Que vous ayez deux jours ou deux semaines à combler pendant vos vacances, nous vous invitons à les mettre à profit pour découvrir les îles d’Écosse, connues et moins connues.

Votre ticket pour les îles est arrivé ! Qu’espérez-vous trouver au terme de votre traversée : de l’histoire ? Des animaux sauvages ? Une cuisine exotique ?  La réponse : un peu de tout, et plus encore.

Voici 5 idées de séjour qui vous offriront un avant-goût des îles d’Écosse.

Les îles Orcades

Vous rêvez de visiter le célèbre archipel des Orcades ? Le moment est venu de faire vos valises et de réaliser votre rêve ! Les îles Orcades sont une destination d’exception, aussi agréable à visiter en voiture qu’à vélo. Le trajet jusqu’à l’archipel est déjà une aventure à lui seul ! Vous traverserez l’Écosse, jusqu’à Aberdeen ou la région du Caithness dans l’extrême nord, afin de rejoindre le ferry qui vous emmènera sur cette terre de légendes.

L’archipel des Orcades se compose d’environ 70 îles, dont un tiers seulement sont habitées. Mais que peut-on y voir ?

Vous vous émerveillerez devant le Cœur néolithique des Orcades, un site archéologique vieux de 5000 ans inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, qui inclut notamment le mystérieux cercle de Brodgar et le village néolithique de Skara Brae, découvert à la suite d’une tempête en 1850. Nous vous invitons également à vous promener dans les charmantes rues pavées de Stromness et de Kirkwall, à visiter leurs boutiques artisanales, et surtout à admirer la magnifique cathédrale Saint-Magnus de Kirkwall.

Reconnectez-vous avec la nature en empruntant le St Magnus Way, ancien itinéraire de pèlerinage mettant à l’honneur le saint patron des Orcades, ou rendez-vous sur l’île de Brough of Birsay pour y découvrir les ruines d’un monastère viking situées à l’extrémité d’un spectaculaire promontoire.

Les Orcades possèdent de nombreuses îles qui se prêtent aux séjours en pleine nature, loin de la civilisation, notamment l’île de Hoy. Une fois sur place, préparez-vous à des randonnées revigorantes en bord de mer, par exemple entre la baie de Rackwick et le cap de St John’s Head, d’où vous pourrez apercevoir l’Old Man of Hoy, le plus grand éperon d’érosion marine du Royaume-Uni. Plus au sud, vous découvrirez le musée et centre d’accueil des visiteurs du Scapa Flow, où vous en apprendrez davantage sur l’importance stratégique de l’archipel pendant les guerres de la première moitié du vingtième siècle.

Découvrez les hébergements des Orcades. Pour plus d’infos, rendez-vous sur Orkney.com.

Les îles Shetland

Situé à 60° de latitude nord, l’archipel des Shetland est une terre de contrastes composée d’un très grand nombre d’îles. L’archipel est habité depuis la nuit des temps, et fut profondément marqué par ses colons scandinaves, dont le passage a laissé de nombreuses traces encore bien visibles aujourd’hui.

Si vous êtes amoureux de l’océan, vous ne serez pas déçus. Où que vous soyez sur l’archipel, vous ne serez jamais à plus de 5 km du littoral ! Essayez-vous à la voile en embarquant à bord du Swan (un fifie traditionnel en bois), découvrez la faune marine qui peuple les abords de l’archipel ou réservez un tour en bateau jusqu’à l’île reculée de Foula auprès de Shetland Sea Adventures. Vous pouvez également profiter des vues spectaculaires qu’offre la réserve naturelle nationale de Noss et découvrir ses nombreuses espèces d’oiseaux marins au cours d’un tour en bateau en compagnie de Seabirds and Seals. C’est parti pour l’aventure !

De retour sur la terre ferme, réservez une mini-croisière auprès de Go Shetland Tours ou de Shetland with Laurie afin de découvrir l’archipel en compagnie de guides touristiques locaux. De ses paysages côtiers spectaculaires tels que ceux d’Eshaness et de Culswick aux sites archéologiques comme le site préhistorique et scandinave de Jarlshof, vous pourrez apprécier le meilleur des Shetland au travers de randonnées guidées.

Et si ces destinations hors du commun ne suffisent pas à assouvir votre désir d’évasion, alors nous vous conseillons de visiter la réserve naturelle nationale d’Hermaness située sur Unst, la plus septentrionale des îles britanniques habitées, ou encore la magnifique île de Fetlar, surnommée le « jardin des Shetland ».

Organisez votre séjour de rêves sur les îles Shetland en vous rendant sur Shetland.org.

Les îles Hébrides extérieures

Des plages magnifiques, des itinéraires de grande randonnée, des cercles de monolithes, un avant-goût de la nature et de l’inconnu : voilà ce que vous réservent les Hébrides extérieures. Bien que l’archipel soit situé aux confins de l’océan Atlantique, il est relativement facile de passer d’une île à l’autre dans cette région d’Écosse. L’archipel compte 12 îles habitées, de Barra et Vatersay au sud jusqu’à Lewis et Harris au nord. Un moyen idéal de passer quelques semaines à voyager d’île en île.

Les principales îles qui composent l’archipel sont particulièrement bien connectées les unes aux autres. En partant du sud de l’archipel, Vatersay est jointe à Barra par une chaussée ; depuis Barra, vous pouvez prendre un ferry qui vous emmènera en 40 min à l’île d’Eriskay, au sud de South Uist. Les îles voisines de South Uist et North Uist sont également reliées par une chaussée, et depuis la petite île de Berneray au large de North Uist, vous pouvez rejoindre l’île de Harris au terme d’un trajet d’une heure en ferry. Les îles de Harris et de Lewis sont connectées par une route, et l’île de Great Bernera est accessible depuis la côte ouest de Lewis via un pont. Pendant votre séjour, vous pourrez vous déplacer en voiture, à vélo ou à pied…ou les trois !

Cela dit l’archipel compte également des îles vierges et mystérieuses, exclusivement accessibles en bateau. L’île de Saint-Kilda, les îles Shiant, les îles Monach et l’île de Mingulay se prêtent toutes à l’observation de la faune sauvage de l’archipel. Nous vous invitons à consulter notre blog consacré aux séjours bien-être dans les Hébrides extérieures.

Vous l’avez compris, vous aurez l’embarras du choix ! Néanmoins, les deux incontournables de l’archipel sont les îles jumelles de Lewis et Harris, où se trouve Stornoway, la plus grande ville et capitale administrative des Hébrides extérieures. Les amateurs d’histoire devront impérativement visiter les menhirs de Calanais sur la côte ouest de Lewis. Et si vous demandez dans quel genre d’endroit vous pourrez y loger, jetez un œil à ces hébergements sur Lewis et Harris.

Ne manquez pas les îles de North Uist, South Uist et Benbecula. Moins connues que leurs voisines de Lewis et Harris, elles vous offriront le calme et la tranquillité que vous recherchez.

Pour plus d’infos, rendez-vous sur visitouterhebrides.co.uk.

Skye et Raasay

Explorez l’île de Skye et ses îles voisines au cours d’un voyage riche en découvertes.

Embarquez à bord d’un ferry CalMac à Mallaig ou traversez le Skye Bridge à Kyle of Lochalsh en voiture pour débuter votre aventure sur la plus célèbre des îles écossaises.

L’île de Skye, la plus large de l’archipel des Hébrides intérieures, n’a plus besoin qu’on la présente. Les paysages qu’offrent les péninsules de Sleat et de Waternish ne vous laisseront pas indifférents, tandis que les villages et hameaux de l’île regorgent de restaurants, d’hébergements et autres établissements remarquables.

Située à 25 minutes en ferry du port de Sconser sur l’île de Skye, la magnifique île de Raasay est une autre perle rare des Hébrides. Pour admirer ses paysages dans toute leur splendeur, nous vous recommandons de gravir le sommet du Dùn Caan, le point culminant de l’île (444 mètres) au sommet plat très caractéristique. L’île offre un grand nombre d’activités, notamment le coasteering ou « canyoning côtier » ainsi que le tir à l’arc, que vous pourrez pratiquer à la Raasay House, qui comprend par ailleurs un hôtel. Les amateurs de whisky pourront visiter la distillerie de Raasay et déguster ses single malts uniques. Raasay invite surtout à la détente, alors une fois sur place, reposez-vous et admirez les monts Cuillin sur île de Skye à l’ouest, et Torridon à l’est

Découvrez-en davantage sur les séjours dans les Hébrides intérieures et les différents hébergements et activités sur l’île de Skye.

Islay, Jura et Colonsay

Si vous appréciez les whiskies aux notes fumées et tourbées produits sur l’île d’Islay, ces îles sont faites pour vous. En plus d’être une destination de choix pour les amateurs de whisky, Islay est le point de chute idéal pour visiter les îles alentour. Les ferries de la compagnie CalMac vous emmèneront sur les îles de Jura et de Colonsay et vous offriront un avant-goût de cette région voisine de « l’île du whisky » écossaise.

Islay abrite également des paysages et des espèces d’animaux sauvages exceptionnels. Partez pour une aventure en mer avec Islay Sea Adventures, qui offre des tours en bateau autour de l’île. De l’observation des oiseaux marins aux séances de voile dans le golfe de Corryvreckan, qui renferme le troisième plus grand maelstrom au monde, le spectacle qui vaut le détour !

L’île de Jura n’est qu’à quelques minutes en bateau d’Islay. Considérée comme l’un des recoins les plus sauvages d’Écosse, l’île de Jura est surtout connue pour ses montagnes qui surplombent le paysage alentour, ainsi que pour les délicieux whiskies qui y sont produits. Jura, qui compte moins de 200 habitants, abrite cependant plus de 5000 cerfs sauvages. L’écrivain George Orwell s’y est d’ailleurs rendu afin d’y trouver le calme et y achever son œuvre phare, 1984.

Vous pouvez également explorer l’île de Colonsay, parfois surnommée le « joyau des Hébrides » en raison de sa nature aux couleurs chatoyantes. Colonsay se prête idéalement aux tours à vélo et aux randonnées. Admirez la baie de Kiloran, visitez le prieuré augustinien remontant au XIVe siècle sur la petite île voisine d’Oronsay, accessible à pied à marée basse.

Nous vous recommandons de déguster les produits de l’île, notamment ses huîtres primées ainsi que son miel, son gin et sa bière artisanale, sans oublier les nombreux bijoux et artéfacts produits par les habitants de l’île.

Découvrez les hébergements d’Islay.

Pour plus d’infos sur les voyages d’île en île, jetez un œil à notre guide sur les séjours au fil des îles écossaises, et consultez ces quelques idées d’itinéraires en ferry.

 

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