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15 magnifiques promenades le long du littoral écossais

Il existe différents moyens de découvrir l’Écosse : vous pouvez participer à des visites guidées en car, prendre le train ou encore louer un vélo. Cela dit, la meilleure façon de s’imprégner des paysages de l’Écosse, et en particulier de son littoral, ce sont les balades à pied. En plus de vous offrir des vues panoramiques, la marche est excellente pour votre bien-être. Elle est même doublement bénéfique : rien de tel qu’un grand bol d’air iodé ! À l’occasion de l’Année des Eaux et du Littoral en 2021, nous vous invitons à enfiler vos bottines de marche et à emprunter quelques-uns des plus beaux sentiers côtiers du pays.

1. Le circuit d’Eshaness

Eshaness, Shetland

Eshaness, îles Shetland

Où : archipel des Shetland

Distance : 6 km

Particularité : paysages époustouflants au sommet de falaises

Lieux d’intérêt : le phare d’Eshaness, le musée de Tangwick Haa, le Braewick Café

Rechargez vos batteries au fil de cette balade au sommet des falaises du promontoire d’Eshaness, dans l’archipel des Shetland. Vous pouvez explorer le littoral aux abords des « Vilains d’Ure », le « Grind of the Navir » et les Trous de Scraada ». Vous aurez également l’occasion d’apercevoir des loutres, des dauphins et des orques en chemin. L’été, les falaises deviennent de véritables jardins suspendus recouverts de fleurs, les vagues se brisant contre les rochers en contrebas.

2. Le St Magnus Way : d’Evie à Birsay

Birsay, Orkney

Birsay, îles Orcades

Où : archipel des Orcades

Distance : 20 km

Particularité : histoire et patrimoine

Lieux d’intérêt : l’église Saint-Magnus, le Brough of Birsay, la plage d’Evie

Les Orcades dégagent une aura très particulière, et le St Magnus Way est un pèlerinage de 88 km qui inspire même les plus grands des bourlingueurs. Cet itinéraire retrace la vie et la mort de Saint-Magnus, le saint patron des Orcades, via différents lieux d’intérêt historique et patrimonial. Le tronçon qui relie Evie à Birsay offre des vues imprenables sur les îles d’Eynhallow, de Rousay, de Westray et de Brough of Birsay. Le terrain peut s’avérer accidenté, c’est pourquoi il est recommandé de porter de solides bottines de marche.

3. De Rackwick à l’Old Man of Hoy

Old Man of Hoy, Orkney

L’Old Man of Hoy, îles Orcades

Où : île de Hoy (archipel des Orcades)

Distance : 9,25 km

Particularité : vues à couper le souffle

Lieux d’intérêt : le musée de Craa’s Nest, la baie de Rackwick, l’Old Man of Hoy

Cette promenade au sommet des falaises atteindra son paroxysme lorsque vous aboutirez sue l’une des icônes naturelles de l’Écosse : l’Old Man of Hoy. Gardez l’œil ouvert pour tenter d’apercevoir les majestueux faucons pèlerins qui planent en cercle en quêtes de proies. Difficile de faire mieux !

4. La plage et les falaises de Mangurstadh

Isle of Lewis

L’île de Lewis

Où : île de Lewis (archipel des Hébrides extérieures)

Distance : 3,25 km

Particularité : « beachcombing » (recherche de coquillages rares et autres objets de valeur)

Lieux d’intérêt : la plage de Mangurstadh, Mealaisbhal (le point culminant de Lewis)

Cette courte balade sur l’île de Lewis présente un mélange de terrain plat, de magnifiques plages de sable, de dunes et de falaises. Descendez le long du sentier qui mène à la plage de Mangurstadh et explorez le littoral. Qui sait ce que vous y trouverez ?

5. Le sud de l’île de Berneray

Isle of Berneray

L’île de Berneray

Où : île de Berneray (archipel des Hébrides extérieures)

Distance : 4,5 km

Particularité : randonnée sur une île

Lieux d’intérêt : l’île de North Uist, le mémorial dédié à Angus MacAskill, le promontoire rocheux de Rubha Bhoisnis

Cette balade le long du littoral des Hébrides extérieures mêle terrain relativement plat, machair pittoresque et histoire locale. Rendez-vous dans le sud de l’île de Berneray, d’où vous pourrez observer la chaussée qui relie Berneray à l’île voisine de North Uist et fut inaugurée par le Prince Charles en 1998. Vous y trouverez notamment le monument dédié à la mémoire d’Angus MacAskill, un géant de 2,36 m qui est né sur l’île en 1825.

6. Le Moray Coastal Trail : de Buckie à Cullen

Bow Fiddle Rock, Moray

Le Bow Fiddle Rock, dans le Moray

Où : Moray

Distance : 12 km

Particularité : observation de dauphins

Lieux d’intérêt : Le Bow Fiddle Rock, la « gueule de la baleine », les « trois rois », le port de Cullen

En termes de balades en bord de mer, l’Écosse n’est pas en reste, et le Moray Coastal Trail en est l’un des plus beaux exemples. Le tronçon qui relie Buckie à Cullen serpente au sommet des falaises, traverse de pittoresques villages de pêcheurs et longe des plages de sable fin. Admirez le Bow Fiddle Rock, un éperon d’érosion marine (ou plus couramment « stack ») qui se dresse au large du village de Portknockie.

7. Le cap de Waternish

Waternish, Isle of Skye

Waternish, île de Skye

Où : île de Skye

Distance : 21,5 km

Particularité : vues sur la mer

Lieux d’intérêt : l’église de Trumpan, Dun Borrafiach (un broch de l’Âge du fer), le phare de Waternish

L’île de Skye est une destination idéale pour les amateurs de randonnée, et le cap de Waternish offre une journée complète de vues à couper le souffle. N’oubliez pas d’emporter votre pique-nique ! Le terrain est tantôt plat, tantôt accidenté. La randonnée qui mène au Waternish Point est plutôt facile, mais le retour à travers la bruyère et les marécages est un peu compliqué. Cela dit, le panorama qu’offre Waternish Point sera une récompense bien méritée !

8. L’île de Canna

Où : îles Small

Distance : 4,5 km

Particularité : escapade en couple

Lieux d’intérêt : le hameau de A’Chill, l’église Saint-Colomba, une croix chrétienne datant du VIIe siècle

L’île de Canna est la plus occidentale des îles Small, et probablement la plus verdoyante de l’archipel. Baladez-vous pendant deux heures autour de l’île en suivant les sentiers balisés et bien entretenus qui vous donneront un aperçu de la beauté naturelle de Canna. Au départ de la jetée de Canna (le point de débarquement du ferry en provenance de l’île de Rùm), cet itinéraire vous emmènera au fil des ruines historiques d’A’Chill, le principal hameau de l’île.

9. De Portuairk à Sanna

Sanna Bay, Ardnamurchan

La baie de Sanna, péninsule d’Ardnamurchan

Où : péninsule d’Ardnamurchan

Distance : 6,6 km

Particularité : observation des oiseaux

Lieux d’intérêt : la baie de Sanna, les vues sur les îles Small, le machair

À la venue du printemps, le machair qui recouvre la péninsule d’Ardnamurchan se pare de mille et une couleurs. La route de Portuairk à Sanna vous offre l’occasion de découvrir ce paysage typique des Hébrides ainsi que les plages de la baie de Sanna. Une fois arrivés à Ardnamurchan Point (à l’extrémité de la péninsule), vous n’aurez aucun mal à apercevoir des oiseaux marins.

10. Le cap de Dunnet Head

Où : Caithness

Distance : 17 km

Particularité : évasion du quotidien

Lieux d’intérêt : le phare de Dunnet Head, Hoy, le Loch de Bushta

L’une des particularités du nord de l’Écosse, c’est son côté sauvage et reculé. C’est l’endroit idéal pour se vider la tête et se retrouver avec soi-même. Le cap de Dunnet Head est le point le plus au nord de l’île de Grande-Bretagne : il offre des vues époustouflantes sur l’océan et les Orcades. Néanmoins, la prudence est de mise, notamment au bord des falaises.

11. De Cruden Bay aux « Bullers » de Buchan

Cruden Bay, Aberdeenshire

Le village de Cruden Bay, Aberdeenshire

Où : Aberdeenshire

Distance : 4,5 km

Particularité : source d’inspiration littéraire

Lieux d’intérêt : le village de Cruden Bay, le château de Slains

Découvrez la côte de l’Aberdeenshire au cours de cette promenade au départ de Cruden Bay. En plus de ses impressionnantes formations géologiques, vous passerez devant les ruines du château de Slains, qui auraient inspiré Bram Stoker dans sa description du château de Dracula. Et qui sait, peut-être que l’itinéraire de Cruden Bay aux « Bullers » de Buchan vous offrira l’inspiration nécessaire pour créer votre propre histoire…

12. Le Fife Coastal Path : de Buckhaven à Elie

Elie, Fife

Elie, Fife

Où : Fife

Distance : 20 km

Particularité : villages pittoresques

Lieux d’intérêt : Earlsferry, Elie, la « Chain Walk », le parcours de golf de Lundin Links

Le Fife Coastal Path est l’un des sentiers côtiers les plus intéressants d’Écosse. En effet, il offre une grande variété de paysages et d’activités en chemin, et le tronçon de Buckhaven à Elie est parsemé de charmants villages, de parcours de golf, des monuments historiques ainsi qu’une abondante faune sauvage.

13. Le Loch Ryan Coastal Path

Où : Dumfries & Galloway

Distance : 18 km

Particularité : vues panoramiques sur le Loch Ryan

Lieux d’intérêt : Stranraer, le village de Cairnryan

Le Loch Ryan Coastal Path débute à Stranraer et longe la rive est du Loch Ryan vers le nord jusqu’à l’église de Glenapp. C’est l’une des randonnées côtières les plus populaires du Dumfries & Galloway ! En chemin, vous profiterez de superbes paysages et de vues imprenables sur le Loch Ryan. Par ailleurs, vous ne manquerez pas de croiser quelques animaux sauvages, notamment des cerfs.

14. La baie de Tobermory

Tobermory, Isle of Mull

Tobermory, île de Mull

Où : île de Mull

Distance : 5,5 km

Particularité : balade idéale pour promener son chien

Lieux d’intérêt : Tobermory, le phare de Rubha nan Gall

Ce sentier soigneusement balisé, qui longe la baie de Tobermory, est un lieu de balade idéal pour vous et votre compagnon à quatre pattes ! Profitez de splendides paysages et de tronçons sous les couvert des arbres. En chemin, vous croiserez plusieurs cafés, pubs et autres établissements de restauration, notamment de fish & chips.

15. Les falaises de Seaton

Où : Arbroath (Angus)

Distance : 11,5 km

Particularité : paysages côtiers dignes d’une carte postale

Lieux d’intérêt : la réserve naturelle des falaises de Seaton, la « tête du diable », Arbroath, Auchmithie

Situées à proximité d’Arbroath sur la côte de l’Angus, les falaises de Seaton donnent sur la mer du Nord. Ces falaises spectaculaires de grès rouge abritent des grottes marines, des stacks, des geysers maritimes et des arches. Pendant les mois les plus chauds, elles sont recouvertes de fleurs sauvages qui attirent de nombreux papillons. Et si vous avez de la chance, vous pourrez même apercevoir des dauphins au large du littoral. Jetez un œil à cette carte de l’itinéraire des falaises d’Arbroath !

Que vous cherchiez une balade en bord de mer dans les Scottish Borders ou un sentier côtier dans la région de St Andrews, vous aurez l’embarras du choix. Découvrez plus d’itinéraires de randonnée, de destinations en bord de mer et de paysages côtiers aux quatre coins du pays à l’occasion de l’Année des Eaux et du Littoral 2020/2021.

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