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8 activités littéraires en famille en Écosse

Chaque attraction, chaque destination, chaque lieu possède sa propre histoire. Que vous cherchiez à vous laisser envoûter par une touche de magie ou vous laisser transporter à l’Âge du fer, l’Écosse regorge d’histoires qui n’attendent qu’à être partagées en famille. En 2022, préparez-vous à ouvrir un nouveau chapitre à l’occasion de l’Année des Histoires en Écosse. Et pour vous orienter dans votre choix, nous avons compilé quelques-unes de nos activités littéraires préférées qui ne manqueront pas d’embellir votre prochain séjour en Écosse.

1. Moat Brae (Dumfries) : le centre national de la littérature jeunesse

Moat Brae House and Garden was acknowledged by J.M. Barrie as the inspiration for Neverland. An International Visitor Attraction and National Centre for Children's Literature and Storytelling. Visitors can discover the heritage and secrets of the beautiful Georgian House and its Neverland Discovery Garden by the River Nith.

La demeure de Moat Brae © VisitScotland / PRImaging

Découvrez l’histoire d’un héros emblématique de la littérature pour enfants, à savoir Peter Pan. Moat Brae est l’endroit où J. M. Barrie, l’auteur de Peter Pan, aurait passé son enfance à jouer aux pirates, et le lieu réveillera sans doute l’enfant qui sommeille en vous. Les visiteurs peuvent participer à une visite guidée de la demeure et de ses environs, et explorer la chambre magique où Wendy, John et Michael rêvent de s’envoler. Laissez vos enfants donner libre cours à leur imagination dans la Salle de jeux (Play Room) qui déborde d’accessoires et de costumes qui les aideront à recréer leur propre version de l’histoire. À l’extérieur, les enfants auront également l’occasion d’explorer leur propre Pays imaginaire dans la « Terre enchantée » (Enchanted Land) qui abrite notamment une cabane de jeux, un bateau pirate et bien plus encore.

Visitez Moat Brae.

2. Gladstone’s Land (Édimbourg)

Ice cream parlour at Gladstone's Land

Le comptoir des desserts de Gladstone’s Land © National Trust for Scotland

La vieille ville d’Édimbourg est riche en histoire, et la sienne fut particulièrement mouvementée. Des querelles politiques aux guerres en passant par les incendies et les épidémies, la capitale écossaise a connu son lot de drames en tous genres. Récemment rénovée, Gladstone’s Land est de nouveau prête à raconter son histoire à ses visiteurs. Visitez cet immeuble du XVIIe siècle et retracez ses trois siècles d’histoires. Et si vous avez encore un peu de temps devant vous, nous vous conseillons de participer à l’une de ses visites guidées, grand public ou spécialisées, qui abordent différents sujets, de la gastronomie à la mode.

À l’issue de votre visite, faites-vous plaisir en vous offrant un dessert au tout nouveau comptoir à glaces de l’établissement, qui propre une vaste gamme de parfums signés Equi’s. Parmi les autres desserts au menu figurent différentes types de gâteaux ainsi qu’une sélection de boissons chaudes, pour garantir un moment détente après une journée bien remplie. Passez quelques instants à admirer ses superbes décorations intérieures qui évoquent les « salons de rafraîchissements » et salons de crèmes glacées qui bordaient le Lawn Market (une section du Royal Mile) aux XIXe et XXe siècles.

Le saviez-vous ? Gladstone’s Land doit son nom à Thomas Gladstone, qui acheta l’immeuble en 1617 afin de mettre ses différentes chambres en location.

Visitez Gladstone’s Land.

3. Le musée des Highlands (Newtonmore)

The Cairngorms Highland Folk Museum, gives visitors an insight into how Highland people lived and worked from the 1700s up until the 1960s Situated in Newtonmore, The Cairngorms

Le Highland Folk Museum des Cairngorms © VisitScotland / Airborne Lens

Nouvelle année, nouvelles histoires. De retour à l’été 2022, le Highland Folk Museum de Newtonmore est le premier musée à ciel ouvert du Royaume-Uni. À l’origine situé sur l’île d’Iona, le musée fut fondé en 1935 par Isabel F. Grant, qui avait commencé à collectionner des artéfacts qui témoignaient de la vie traditionnelle dans les Highlands. Quelques années plus tard, en 1939, son impressionnante collection était devenue trop encombrante pour le bâtiment qui accueillait le musée originel, qui dut être relocalisé à Laggan, puis à Kingussie, puis à Newtonmore (un village entre ces deux villages) dans les années 1980.

Suivez les traces des habitants des Highlands et immergez-vous dans leur mode de vie le temps d’une visite. Le site du musée comporte 4 zones principales : Aultarie Croft (une ferme remontant aux années 1930), Balameanach, les Pinewoods et Baile Gean, un village traditionnel reconstruit qui témoigne des différentes facettes de la vie dans les Highlands au début du XVIIIe siècle. Profitez d’un cours d’histoire pour le moins immersif, découvrez comment les Highlanders bâtissaient leur maison, comment ils labouraient leurs terres, ainsi que la manière dont ils s’habillaient.

Visitez le musée des Highlands.

4. Le centre écossais des Crannogs (Perthshire)

Vous êtes-vous jamais demandé à quoi ressemblait la vie en Écosse, non pas au XVIIe siècle, mais à l’Âge du bronze britannique ? Et bien bonne nouvelle : vous êtes au bon endroit ! L’équipe accueillante du Scottish Crannog Centre vous réserve quelques surprises pour une sortie en famille sur le thème de l’histoire agrémentée d’une touche moderne. Rendez-vous au musée, qui accueille une superbe collection d’artéfacts de l’Âge du bronze écossais accompagnés de fiches et démonstrations pratiques, et baladez-vous le long du village de l’Âge du bronze, où vous profiterez de spectacles du feu, d’histoires contées et de délicieuses préparations. Et si vous vous sentez l’âme d’un artisan, mettez vos compétences à l’épreuve et tressez votre propre panier ou confectionnez votre propre cape ou vos bijoux. Et si vous avez envie d’entendre davantage d’histoires sur le passé lointain de l’Écosse, nous vous invitons à consulter régulièrement le programme des événements qui s’y tiendront pendant l’Année des Histoires 2022.

Visitez le Scottish Crannog Centre.

5. Abbotsford (Melrose)

Abbotsford is the home of the 19th century novelist and Great Scott Sir Walter Scott

Abbotsford House © VisitScotland / PRImaging

L’Écosse a vu naître des écrivains d’exception, notamment Sir Walter Scott, qui a fêté son 250e anniversaire en 2021. Si vous l’avez manqué, ne vous inquiétez pas : les festivités se poursuivent en 2022 au travers de différents événements organisés au sein de sa demeure d’Abbotsford. Pénétrez à l’intérieur de cette demeure et parcourez ses nombreuses pièces toutes plus impressionnantes les unes que les autres, notamment son bureau et sa somptueuse bibliothèque, avant de participer à une visite guidée pour en apprendre davantage sur la vie et l’œuvre de Sir Walter Scott. Et si vous avez un petit creux après la visite, faites un tour au Ochiltree’s Café, qui doit son nom à Edie Ochiltree, un personnage de son troisième roman L’Antiquaire. Savourez l’un de leurs plats saisonniers en admirant les jardins clos en contrebas. Les enfants ne seront pas en reste : le domaine possède une aire de jeux qui abrite notamment un toboggan tunnel de sept mètres, une tour pyramide et plus encore.

Visitez Abbotsford.

6. Glasgow City Music Tours

Glasgow Music City Tours showcase King Tut's Was Way Hut. Since its inception in 1990, King Tut's Wah Wah Hut has been at the forefront of the Scottish live music scene and continues to be one of the most celebrated venues in the world.King Tut's is an exciting showcase for new and emerging bands and is the venue that supported some of the music industry's biggest names at the start of their careers: from Oasis (who were famously signed by Alan McGee at the venue in 1993) to Radiohead, The Killers, and many more.

L’une des visites guidées de Glasgow Music City Tours dans la King Tut’s Wah Wah Hut de Glasgow © VisitScotland / Luigi Di Pasquale

La musique est indissociable de Glasgow, et il n’est pas surprenant que la première ville d’Écosse ait été désignée « Ville UNESCO de la Musique » en 2008. Depuis lors, Glasgow ne manque jamais une occasion d’accueillir chaque année des artistes issus des quatre coins du monde, notamment Biffy Clyro, Manic Street Preachers, ainsi qu’un petit groupe indépendant répondant au nom d’Oasis (dont vous avez peut-être déjà entendu parler). Découvrez la scène musicale de Glasgow en compagnie de Glasgow Music City Tours, qui propose trois types de visites guidées différentes. Vous pourrez découvrir les salles de concerts phares de Glasgow au cours de leur Music Mile Tour, en savoir plus sur le « Britannia Panopticon » (la plus ancienne salle de concert du Royaume-Uni) en participant au Merchant City Tour, ou agrémenter votre visite d’une expérience gastronomique avec le Scottish Trad Trail Tour, Dinner & Folk Music.

Découvrez Glasgow City Music Tours.

7. Wigtown (Dumfries & Galloway)

Curly Tale Books and The Book Shop in Wigtown

Les librairies voisines de Curly Tale Books et The Book Shop © VisitScotland / Kenny Lam

Amateurs de livres en tous genres ? Alors pourquoi ne pas visiter un lieu rempli de librairies ? Située dans le Dumfries & Galloway, Wigtown a été désignée « ville nationale du livre » d’Écosse, et accueille chaque année un festival du livre à la fin du mois de septembre. Cet événement littéraire comporte des activités pour grands et petits, notamment des concerts, des pièces de théâtre et des séances de dégustation. Dans le cadre de l’Année des Histoires, deux nouveaux événements se dérouleront tout au long du festival : Into The Night, une visite immersive consacrée à l’observation du ciel étoilé, et Walter in Wonderland, une pièce de théâtre qui retrace l’histoire de la littérature écossaise. Que vous soyez à la recherche d’événements littéraires, à la recherche de nouvelles histoires et simplement amateurs de livres, vous tomberez sur des librairies à chaque coin de rue à Wigtown, notamment Byre Books, The Book Shop et Reading Lasses Bookshop and Café.

Au-delà de ses nombreuses librairies, Wigtown est une ville au passé pour le moins sombre. Non loin de là se dresse le « bûcher du martyr » (Martyr’s Stake), qui marque l’endroit où deux femmes covenantaires furent noyées en 1685. Cela dit, notre objectif n’est pas de vous effrayer ! Par ailleurs, Wigtown est reconnue comme une destination de choix pour observer les rapaces, notamment les balbuzards qui séjournent dans la région les mois d’été.

Visitez Wigtown.

8. Le Scottish Storytelling Centre (Édimbourg)

The Scottish Storytelling Centre is an arts venue which hosts theatre, art, exhibitions and performances which all showcase the importance of storytelling and its history in Scotland

Le Scottish Storytelling Centre © Scottish Storytelling Centre / Ludovic Farine

Êtes-vous confortablement installés ? Bien, il est temps de commencer une nouvelle histoire. Il y a fort longtemps, ce magnifique bâtiment du XVe siècle était reconnu comme épicentre d’un mouvement historique qui a marqué le pays : la Réforme écossaise. Cette dernière fit éclater une guerre civile qui entraîna l’abdication de Marie Stuart. D’ailleurs, c’est depuis une fenêtre de ce bâtiment que le pasteur John Knox, figure de proue de la Réforme écossaise, prêchait ses sermons aux passants dans la rue. Fort heureusement, les temps ont changé, mais le bâtiment est toujours bien présent pour raconter son histoire au travers d’expositions et d’ateliers adaptés aux petits et grands.

Participez à une visite guidée de la maison de John Knox et découvrez l’histoire de la vieille ville d’Édimbourg. Et pourquoi ne pas réserver les services d’un conteur pour une journée ? Des contes et légendes des îles écossaises aux histoires préférées des temps modernes, chacun y trouvera de quoi s’évader le temps de quelques heures.

Visitez le Scottish Storytelling Centre.

Envie d’en savoir plus sur le patrimoine littéraire de l’Écosse ? Faites un tour dans l’une des nombreuses librairies indépendantes pour dénicher quelques-uns des livres indispensables sur l’Écosse. Vous tomberez sans aucun doute sur les plus grands classique des écrivains écossais, notamment Sir Walter Scott et Robert Burns, notre poète national.

 

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